Perros veganos: ¿Es saludable la comida vegana para ellos?

Perros veganos: ¿Es saludable una dieta vegana para nuestros compañeros caninos? Exploramos las implicaciones y desafíos de alimentar a los perros sin carne.

Perros veganos

El veganismo está en aumento en las naciones desarrolladas. Las estadísticas más recientes del Reino Unido y Estados Unidos indican un gran incremento en el número de personas que ahora son veganas en comparación con hace cinco años. Se estima que aproximadamente 1 de cada 100 personas en el Reino Unido y 1 de cada 200 personas en Estados Unidos son veganas en la actualidad, pero estos números están creciendo constantemente.

Los minoristas no han tardado en aprovechar esta tendencia y ahora los estantes de los supermercados contienen muchas opciones veganas junto con las opciones vegetarianas y basadas en carne. ¿Cómo afecta esto a los perros compañeros caninos en nuestras vidas?

Dos de las razones por las que las personas se vuelven veganas son el bienestar animal y unas supuestas cuestiones medioambientales. Si un vegano tiene preocupaciones sobre los problemas éticos que plantea la cría de animales para carne y sobre un supuesto impacto medioambiental no probado que la industria cárnica tiene en nuestro planeta, estas preocupaciones inevitablemente se extenderán a la industria de alimentos para perros.

Puedes considerar éticamente inaceptable y aborrecible alimentar a tu perro con carne. Tu decisión de cambiar a tu perro a una dieta vegana puede ser bienintencionada, pero ¿estás actuando en el mejor interés de tu perro?

Mientras que una dieta vegana cuidadosamente equilibrada se reconoce como una elección de estilo de vida saludable para los humanos, ¿es eso también cierto para los perros carnívoros en nuestras vidas? Aquí exploramos los principales problemas relacionados con cambiar a un perro a una dieta vegana.

¿Son los perros realmente carnívoros?

Existe un debate sobre la clasificación de la dieta de los perros. Algunos expertos los describen como carnívoros, mientras que otros los etiquetan como omnívoros. Hay características fisiológicas que indican que los perros están adaptados a una dieta sin carne. Los molares son útiles para triturar huesos y masticar materia vegetal fibrosa. Los perros pueden digerir la mayoría de los carbohidratos de las plantas.

Además, tienen un intestino delgado que ocupa casi una cuarta parte de su tracto gastrointestinal total, una característica típica de los omnívoros como los humanos y los cerdos. A diferencia de los gatos, los perros pueden producir vitamina A a partir del betacaroteno en las plantas. Por tanto, los perros no son verdaderamente carnívoros, sino que están en un punto intermedio y podrían sobrevivir con una dieta exclusivamente vegetal.

No obstante, esto no significa que sea la opción más saludable para ellos. Además, la mente del perro puede no estar de acuerdo con su cuerpo. Si se coloca un jugoso filete y un montón de repollo delante de un perro, todos sabemos hacia cuál correría.

¿Qué hay en una dieta vegana para perros?

Cambiar la dieta de tu perro a una vegana requiere investigación y consulta con un veterinario o nutricionista animal especializado. No es más saludable para los perros, por lo que solo se debe hacer por razones éticas. Recuerda reemplazar los nutrientes que se obtienen de la carne con otros alimentos. Los complementos alimenticios pueden ser necesarios.

Hay muchos alimentos que un perro vegano puede disfrutar, como verduras como batatas, zanahorias, brócoli, espinacas y col rizada. Los frijoles también son una buena opción, pero pueden causar flatulencias. El arroz, quinua y lentejas pueden aportar carbohidratos. Sin embargo, no todas las frutas y verduras son seguras para los perros.

Evita alimentos como la piel de aguacate, nueces de macadamia, uvas, cebolla, ajo y tomates verdes. Si no quieres preparar la comida tú mismo, existen opciones comerciales de comida vegana para perros disponibles.

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Perros veganos
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Los peligros potenciales de una dieta vegana para perros

Los peligros de una dieta vegana para perros son significativos. Por lo tanto, los dueños de mascotas deben buscar la guía de un veterinario especializado en nutrición canina o de un nutricionista canino certificado. En algunos casos excepcionales, un veterinario podría recomendar una dieta vegana si el perro es alérgico a la carne.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, se aconsejará precaución extrema e incluso se podría desaconsejar por completo. La carne es una fuente de nutrientes esenciales que es difícil (aunque no imposible) de reemplazar. No se trata simplemente de sustituir un nutriente derivado de la carne por uno de origen vegetal.

Por ejemplo, las proteínas vegetales son menos digeribles y se metabolizan de manera diferente en los perros. Aquí hay algunos ejemplos de nutrientes que una dieta vegana tendrá dificultades para proporcionar:

  • Vitamina D3. Los perros no pueden producir vitamina D en la piel como los humanos, por lo que la necesitan en su dieta. Solo pueden obtener vitamina D2 de las plantas y la vitamina D3 se obtiene de la carne. Pueden arreglarse con solo D2, pero no es lo ideal. La vitamina D3 es importante para la salud de la piel y los huesos.
  • Taurina. Este es un tipo de aminoácido y, por lo tanto, es uno de los componentes básicos del cuerpo. Se utiliza en el crecimiento y reparación celular. Existe una afección llamada miocardiopatía dilatada relacionada con la taurina que resulta de una deficiencia de taurina. En esta afección, el corazón se agranda y no puede bombear correctamente. La deficiencia de taurina también puede provocar problemas de reproducción, crecimiento deficiente y mala vista. La mayoría de los perros obtendrán su ingesta de taurina de la carne donde se encuentra en grandes cantidades. Sin embargo, es posible que el cuerpo de un perro produzca su propia taurina si tiene las formas correctas de proteína en la dieta.
  • Proteina total. La mayoría de los perros obtendrán proteínas de la carne, que es un componente muy rico en proteínas de su dieta. Si un perro no obtiene suficiente proteína, sus células no pueden crecer ni repararse. Se recomienda una ingesta de al menos 25 gramos por cada 1000 calorías. Por lo general, se recomienda que las proteínas constituyan entre el 15% y el 30% de la dieta de un perro adulto.
  • L-carnitina. Esto es esencial para el metabolismo normal y para producir energía. Los productos de origen animal son especialmente ricos en L-carnitina, especialmente la carne de res y el pollo. Sin embargo, se encuentra en cantidades más pequeñas en el trigo integral y en algunas verduras.
  • Calcio. Los productos de origen animal son una gran fuente de calcio que se necesita para mantener los huesos sanos y fuertes. Los perros que no tienen suficiente calcio en su dieta pueden desarrollar raquitismo, lo que hace que los huesos sean blandos y frágiles. La deficiencia de calcio también puede causar espasmos musculares, letargo, inquietud y rigidez, así como jadeos y convulsiones en casos graves.
  • Fósforo. Los niveles de calcio deben equilibrarse con los niveles de fósforo. En general, los perros necesitan 1,2 partes de calcio por cada 1 parte de fósforo. Esto puede ser muy difícil de lograr con una dieta vegana para perros. La carne y los órganos de los animales son la mejor fuente de fósforo para los perros.
  • Hierro. Cuando un perro tiene deficiencia de hierro, puede estar débil, letárgico y deprimido. También puede tener una mayor susceptibilidad a las enfermedades. El hierro generalmente lo proporcionan las carnes rojas en la dieta de un perro.

De todos los nutrientes mencionados, los aminoácidos (proteínas) representan el mayor desafío. La comida vegana para perros disponible comercialmente se formula para cubrir las necesidades de su perro, pero si prepara su propia comida, deberá utilizar suplementos alimenticios.

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Los perros veganos son más propensos a desarrollar cálculos de estruvita debido a la alcalinidad de su orina.

Una alternativa a la dieta vegana

Muchos dueños de perros enfrentan un dilema. Sienten una adhesión a sus principios veganos y desean evitar perjudicar a su fiel compañero con una dieta inapropiada. Si te encuentras en esta posición, aquí hay algunas cuestiones que debes considerar. Tal vez haya una forma de asegurar que la alimentación de tu perro sea humana y ambientalmente sostenible, preservando los nutrientes que necesita.

  • Compra comida vegana comercial para perros. Es la opción más fácil y segura, aunque puede que no sea la más barata. Las fórmulas se han elaborado con sumo cuidado para garantizar que tu perro reciba todos los nutrientes que necesita. Incluso puedes comprar masticables y golosinas veganas para perros.
  • Considera la posibilidad de permitir huevos o lácteos. Comenta con tu veterinario si puedes sustituir la carne de la dieta de tu perro por huevos o productos lácteos. Obviamente, esto no es estrictamente vegano, pero puede evitar al menos algunos de los problemas éticos asociados a la producción de carne. No deja de ser un cambio radical en la dieta de tu perro y debe llevarse a cabo con cuidado.
  • Utiliza carne ecológica de producción local. Puedes preparar tu propia dieta para tu perro utilizando carne producida de forma ética. Esto suele implicar el uso de granjas ecológicas de la zona, donde puedes informarte sobre las garantías de bienestar de los animales. Además, la agricultura ecológica es menos perjudicial para el medio ambiente. También reduce el transporte de productos cárnicos, por lo que es más respetuosa con el medio ambiente. Este tipo de producto cárnico es más caro, y la manipulación y el uso de carne de cualquier procedencia puede no ser aceptable para todos los veganos y vegetarianos.
  • Utiliza golosinas veganas para perros. Podrías llegar a un compromiso y seleccionar golosinas y masticables veganos para perros. Sin duda, es razonable introducir algunas comidas veganas unas cuantas veces al mes, pero seguir una dieta a base de proteínas cárnicas el resto del tiempo. El resultado será una dieta omnívora sana y equilibrada, que es la dieta ideal.
  • Utiliza golosinas veganas para perros. Podrías llegar a un compromiso y seleccionar golosinas veganas para perros y masticables veganos para perros. Sin duda, es razonable introducir algunas comidas veganas unas cuantas veces al mes, pero seguir una dieta a base de proteínas cárnicas el resto del tiempo. El resultado será una dieta omnívora sana y equilibrada, ideal para el metabolismo de tu perro.
  • Adopta una dieta a base de pescado. Siguiendo el consejo del veterinario, puedes intentar que tu perro siga una dieta a base de pescado, en la que la mayor parte de las proteínas que ingiere proceden del pescado y no de la carne.

Siempre será una decisión personal, pero el bienestar de tu perro debe ser prioritario. Cambiar a una dieta vegana para tu perro requiere apoyo y planificación cuidadosa. Alimentar a un animal con una dieta inapropiada no debe tomarse a la ligera. Aunque es posible satisfacer las necesidades dietéticas básicas con suplementos, debes recordar que estás intercambiando nutrientes naturales por productos artificiales. Esto también puede entrar en conflicto con tus creencias y valores veganos.

Quien decida alimentar a un perro con una dieta vegana debe estar preparado para un riguroso control de su salud y garantizar que no sufra. El problema radica en que ciertas enfermedades por deficiencia pueden manifestarse después de meses, e incluso años, y cuando se detectan, podría ser demasiado tarde.

Finalmente, hay muchas mascotas (incluidos los conejos) que son veganos por naturaleza y pueden ser una mascota más apropiada para ti.



Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Carmen
Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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