¿Los perros son carnívoros u omnívoros? Lo que necesitas saber

¿Los perros son carnívoros u omnívoros?

Todos sabemos que los perros no son herbívoros. Un pequeño olor a salchicha o hamburguesa en una barbacoa puede convertir a tu tranquilo cachorro en un perrito encantado. Se acercará a ti y a tus amigos para pedirles un poco de carne; es suficiente para arruinar hasta el evento social más discreto.

Pero el hecho de que coman carne, ¿los convierte en carnívoros? ¿O podrían ser omnívoros? Esto se ha convertido en un tema de debate clave, ya que cada vez más propietarios de mascotas quieren explorar un estilo de vida vegetariano para sus mascotas. Pero, ¿es una dieta vegetariana suficiente para tu mejor amigo?

Carnívoros y omnívoros

No soy un científico, así que si eres como yo un pequeño repaso a las diferencias exactas entre carnívoros, omnívoros y herbívoros puede ser útil. Aunque pueda parecer obvio, hay algunas cuestiones controvertidas que hacen que algunos animales sean difíciles de ubicar.

  • Los herbívoros son animales que sólo comen materia vegetal. Piensa en los conejos que mastican zanahorias, los caballos que mastican heno y las vacas que pastan hierba.
  • Los carnívoros comen materia animal. En la naturaleza, esto evoca imágenes de un león cazando una gacela o de una manada de lobos devorando juntos un ciervo. Pero la realidad puede ser más compleja. Los gatos, por ejemplo, son carnívoros que necesitan proteínas para sobrevivir, pero algunos también disfrutan ocasionalmente de ciertos cereales y verduras.
  • Los omnívoros necesitan una dieta variada de materia animal y vegetal. Los humanos somos omnívoros y, aunque sea una comparación poco halagüeña, también lo son los cerdos. Históricamente, se ha incluido a los perros en esta categoría.

¿Por qué hay algún desacuerdo?

No es de extrañar que haya un gran cruce entre los dueños de mascotas y los vegetarianos, ya que ambos suelen ser amantes de los animales. A medida que crece el vegetarianismo y el veganismo, cada vez más personas se plantean formas de eliminar los productos animales de sus vidas.

Reducir la ingesta de carne en casa puede ayudar al medio ambiente, además de promover el trato ético de los animales. Pero las necesidades biológicas de las mascotas son diferentes a las de los humanos, y puede que no sea posible prescindir totalmente de los productos animales.

Los gatos, por ejemplo, son carnívoros que necesitan una dieta rica en proteínas, independientemente de los cereales y verduras adicionales que puedan consumir. Los perros, sin embargo, se consideran tradicionalmente omnívoros. Esto sugiere que se podría suprimir la carne y otros productos animales con bastante facilidad.

Pero la verdad puede ser un poco más compleja. Mucha gente tiene opiniones muy firmes en ambos lados de este debate y los tableros de mensajes en línea sobre el tema están llenos de mayúsculas y signos de exclamación. Así que, ¿cuáles son los argumentos de cada lado y qué sugerimos?

Ser omnívoro

Históricamente, los perros han sido considerados omnívoros. Esto no es sólo porque puedan comer algunos granos y verduras. Al fin y al cabo, los gatos también pueden hacerlo. Hay algunos signos fisiológicos genuinos de que los perros están diseñados para el consumo de productos vegetales.

Sus antepasados ​​ocasionalmente comen granos y bayas

Los perros descienden de los lobos y, aunque sean carnívoros, su dieta puede ser tan compleja como la de los gatos. En la naturaleza, es evidente que cazan y comen animales, pero se ha sugerido que pueden comer granos y algunas bayas. Incluso hay informes de lobos en cautividad que comen materia vegetal encontrada en el estómago de sus presas.

Los científicos no se ponen de acuerdo sobre si este es un comportamiento normal en la naturaleza, pero indica que los lobos pueden tener la capacidad y el hambre ocasional de productos no animales.

Se han adaptado más para manejar mejor los cereales

Aunque los lobos simplemente comen cereales de forma ocasional, estudios recientes han comparado los genes de ambas especies y han descubierto que los perros presentan diferencias genéticas cruciales que les permiten digerir mejor el almidón y la glucosa de los cereales.

Se ha hecho una comparación similar entre la genética de los humanos cazadores-recolectores, que tenían dietas ricas en carne, y las comunidades pastoriles y agrícolas, que pasaron a consumir los cereales que cultivaban.

En concreto, los perros tienen más de un gen llamado AMY2B, que ayuda a descomponer los alimentos produciendo amilasa, y tienen otro gen que facilita la descomposición de la maltosa en glucosa.

No tienen los intestinos de un carnívoro

Una forma fisiológica fácil de diferenciar a los omnívoros de los carnívoros es el tamaño del intestino. La complejidad de la materia vegetal comparada con la animal hace que la materia vegetal necesite más tiempo para ser digerida. Por lo tanto, los carnívoros tienen el intestino más corto y los herbívoros, más largo.

Los omnívoros también tienen intestinos bastante largos para procesar la materia vegetal. Los perros suelen tener los intestinos más largos, lo que sugiere que han evolucionado desde sus ancestros carnívoros para convertirse en omnívoros.

Ser carnívoro

Es fácil ver por qué los perros se han clasificado tradicionalmente como omnívoros cuando se les compara con los lobos. Su historia ancestral, su genética y su biología sugieren elementos de consumo de materia vegetal. Sin embargo, no todos los científicos están de acuerdo y vale la pena considerar el otro lado del debate para ver por qué los perros podrían ser considerados carnívoros.

La evidencia de que los lobos comen granos podría ser un mito

Hay mucha controversia en torno a las observaciones registradas de los lobos. Por ejemplo, el famoso estudio sobre los papeles de los alfas, betas y omegas en una manada ha sido descartado e incluso el mismo científico que lo sugirió por primera vez ha anulado sus conclusiones.

Del mismo modo, es posible que sólo los lobos en cautividad consuman granos y vegetación. En un intento de zanjar la polémica, un investigador llamado Dr. Hendriks hizo una revisión bibliográfica para encontrar la fuente del rumor de que los lobos han comido el contenido del estómago de sus presas, y no pudo encontrar nada.

Esto sugiere que se trata de un mito, y que la observación más común de que los lobos arrojan el contenido de los estómagos de sus presas es una hipótesis más fiable.

No puedes simplemente mirar los intestinos

La longitud del intestino es demasiado simple como medida de la digestión. También hay que tener en cuenta la circunferencia del intestino para crear una medida más precisa de la superficie digestiva. La mejor medida es el coeficiente de fermentación. Este tiene en cuenta la capacidad del animal para extraer nutrientes a través de la fermentación.

Los herbívoros tienen un alto coeficiente de fermentación, mientras que los carnívoros tienen un coeficiente bajo. En definitiva, tanto la superficie total de los intestinos como el coeficiente de fermentación de los gatos y los perros son similares y sugieren que ambos son carnívoros.

Los perros todavía tienen muchos más rasgos fisiológicos carnívoros que omnívoros

Si bien no se pueden negar las diferencias genéticas y fisiológicas de sus antepasados ​​​​carnívoros, todavía hay muchos más rasgos carnívoros que permanecen en los perros que omnívoros o herbívoros. Éstas incluyen:

Sus metabolismos

Tanto los lobos como los perros están diseñados para tener largos descansos entre comidas. Teniendo en cuenta que tienen que cazar su comida, esto tiene sentido. Como algunas semanas una manada sólo puede cazar con éxito un par de animales, no hay manera de que puedan sostener la caza de dos o tres comidas al día como hacemos los humanos.

Los perros pueden sobrevivir de manera similar hasta cinco días sin comer, ¡aunque esto no significa que esté bien que te olvides de alimentar a tu mejor amigo! También es importante tener en cuenta que aunque los perros producen amilasa para descomponer los cereales como lo hacen otros omnívoros, no está en el mismo lugar.

En lugar de producirse en la boca como saliva, la amilasa se agrega en el páncreas, lo que sugiere una función e importancia secundarias.

Sus dientes

Los perros todavía tienen dientes diseñados para desgarrar carne y triturar huesos. Si bien los humanos pueden tener dientes caninos puntiagudos, son pequeños y subdesarrollados. Los perros continúan teniendo las mandíbulas poderosas y los dientes afilados de un carnívoro, lo que sugiere que eso es exactamente lo que son. Del mismo modo, sus mandíbulas cortan hacia arriba y hacia abajo, y no de lado a lado. Esto se debe a que necesitan desgarrar trozos de carne, en lugar de triturar y moler granos.

Su comportamiento

Cavar, morder y abalanzarse son ejemplos típicos del comportamiento carnívoro persistente en los perros. Estos comportamientos son innatos a su ascendencia carnívora como lobos y animales de manada que cazan.

Los lobos cavan para enterrar la comida para después, y morder y abalanzarse son obviamente esenciales para la caza. Incluso cuando su cachorro le muerde los dedos de los pies, es un comportamiento típico de los carnívoros. No es frecuente ver a una vaca mordiendo juguetonamente los dedos de alguien.

En última instancia, científicos como el Dr. Hendriks creen que los perros han heredado un sistema digestivo y un metabolismo adaptativos de sus ancestros lobos. Los mismos sistemas que permiten a los lobos sobrevivir días sin comida y digerir granos y bayas en tiempos de necesidad, han permitido que los perros se adapten a la domesticación. Pero, esto no cambia sus rasgos carnívoros biológicos.

Los argumentos en contra de las dietas veganas o vegetarianas para perros

Está claro que se trata de una cuestión confusa y controvertida, sin una respuesta absolutamente clara. Por lo tanto, podría ser más seguro mantener los productos animales en la dieta de su perro, como se ha hecho durante miles de años. Es cierto que los perros no son herbívoros, aunque puedan ser omnívoros. Tanto los omnívoros como los carnívoros suelen comer algo de carne, aunque no la necesiten en cada comida.

Los perros realmente necesitan las vitaminas y los aminoácidos que provienen de la carne. El colágeno, la queratina y la elastina son algunos de los componentes vitales para la salud de las articulaciones, la piel y los músculos. Asimismo, su sistema digestivo procesa mejor la materia animal que la vegetal. Esto sugiere que la carne es necesaria para que su perro obtenga la cantidad adecuada de nutrientes. Si se suprime algo, hay que considerar cuidadosamente cómo sustituirlo.

Sin embargo, también hay que tener en cuenta que un montón de carnes grasas, como las salchichas y el pollo, también es muy poco saludable para su mascota. Los lobos pueden comer animales grasos, pero también tenían que cazarlos y se daban un festín antes de sobrevivir potencialmente muchos días sin comida. Ser domesticado significa que los perros tienen un cierto estilo de vida de alimentación regular y ejercicio diario y suave que debe informar su dieta.

Por lo tanto, la forma más fácil y sencilla de alimentar a su perro es ofrecerle una dieta equilibrada de cereales y carnes no demasiado grasas. Las frutas, las verduras, las carnes y los cereales ofrecen minerales, vitaminas y aminoácidos específicos que su perro necesita. Encontrar sustitutos para cualquiera de ellos es un reto. Lo más importante es que sepa qué alimentos son venenosos para su perro dentro de cada grupo de alimentos para que pueda evitarlos.

Tenga cuidado y pregunte a su veterinario

No queremos condenar a ningún propietario que pruebe una dieta canina vegetariana o vegana. Puede ser una opción ética y saludable en las circunstancias adecuadas. Aunque los perros no sean herbívoros por naturaleza, pueden comer, digerir y disfrutar con éxito de una dieta basada en plantas. Algunos perros han vivido con dietas veganas o vegetarianas y han sobrevivido durante muchos años.

Un ejemplo notable es Bramble, el border collie que cumplió 27 años en 2002 después de vivir durante años a base de lentejas, verduras orgánicas y arroz. Esto no significa que sea necesariamente la opción perfecta para tu perro, así que si te apasiona probar una dieta vegetariana, consulta con tu veterinario.

Prepárate para seguir sus consejos y no esperes poder cambiarlo todo de la noche a la mañana. Puede que tengas que conformarte con reducir su consumo de carne.

Si decides intentar cambiar algo, hazlo con cuidado. Empieza poco a poco y vigila de cerca su comportamiento y su salud. Si observa algún problema gastrointestinal o cutáneo, busque ayuda lo antes posible. También puedes considerar las vitaminas y los suplementos. Hay aminoácidos y vitaminas importantes que se encuentran en las fuentes de proteínas y que tal vez debas sustituir, como por ejemplo

  • Vitamina D
  • Calcio
  • L-carnitina
  • Taurina

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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