Cómo elegir la mejor comida para tu gato

Cómo elegir la mejor comida para tu gato

La nutrición felina proporciona el marco para un crecimiento y desarrollo óptimos. Por desgracia, algunos padres de mascotas cometen el error de no elegir cuidadosamente la comida que dan a sus respectivos gatos.

La elección de la dieta adecuada para los gatos comienza con la comprensión de sus necesidades nutricionales únicas, los diferentes tipos de alimentos para felinos que existen en el mercado y los diferentes aspectos que deben buscarse en la mejor dieta para felinos.

Identificación de las necesidades nutricionales de los gatos

La elección del mejor alimento para nuestros amigos felinos requiere un conocimiento básico de sus necesidades nutricionales únicas. Y aunque es seguro asumir que las necesidades nutricionales de los gatos son casi similares a las de las razas pequeñas de perros, esta línea de pensamiento no sólo es errónea, sino que también subestima las características únicas de los gatos. A continuación, un resumen de las necesidades nutricionales de los gatos.

Proteína

Según la Association of American Feed Control Officials, los gatos necesitan un mínimo del 30% de proteínas por kilogramo de la dieta para sus necesidades de crecimiento y reproducción y al menos un 26% para el mantenimiento de los adultos. Sin embargo, según las especificaciones del National Research Council, la cantidad de proteínas que necesitan los gatos adultos para su mantenimiento es de al menos 40 gramos por cada 1.000 kcal de energía metabolizable (EM), siendo la cantidad recomendada de 50 gramos.

Independientemente de la norma a la que te quieras adherir, una cosa es cierta: los gatos necesitan proteínas como el nutriente más importante que necesitan para construir músculos, desarrollar órganos, sintetizar hormonas y células del sistema inmunitario, y mucho más.

La razón es muy sencilla. Los gatos, independientemente de cómo hayan evolucionado a lo largo de los milenios, siguen siendo animales fuertemente carnívoros. Son depredadores por naturaleza. Desde sus comportamientos innatos hasta sus patrones de alimentación, siempre hay un indicio de ser un depredador natural. Y puesto que los gatos son depredadores naturales, no se puede esperar que muerdan hierba, hojas, frutos, tubérculos y otros ingredientes vegetales para alimentarse. Hemos de hacer hincapié en esto porque también hay plantas que son buenas fuentes de proteínas.

La ciencia ha demostrado que las proteínas de origen animal no sólo proporcionan moléculas alimenticias fácilmente digeribles, diseñadas para el intestino estrictamente carnívoro, sino que también proporcionan una completa gama de aminoácidos esenciales.

Uno de los ejemplos clásicos de aminoácidos que está presente en las proteínas animales, pero no en las fuentes vegetales, es la taurina. Este aminoácido es responsable del funcionamiento óptimo tanto de los músculos esqueléticos como del sistema cardiovascular. Los fabricantes de alimentos para gatos pasaron por alto la importancia de este aminoácido.

Sólo cuando los gatos empezaron a morir por problemas en sus sistemas cardiovasculares, la industria de alimentos para gatos se dio cuenta de la importancia de la taurina. Hoy en día, la taurina se incluye a menudo como un ingrediente “adicional” en la comida para gatos. La taurina es uno de los varios aminoácidos que no se encuentran en las proteínas de origen vegetal.

Tanto la AAFCO como el NRC recomiendan que los gatos reciban los siguientes aminoácidos: arginina, histidina, lisina, fenilalanina, isoleucina, leucina, treonina, cisteína, metionina, tirosina, taurina, valina y triptófano.

Grasas

Los gatos también necesitan grasas. En la naturaleza, cuando los gatos devoran sus presas, técnicamente se lo comen todo hasta que sólo quedan algunos huesos. La carne se compone en realidad de proteínas y grasas, por lo que es natural esperar que incluso los felinos domesticados necesiten también grasas en su dieta.

La AAFCO recomienda al menos un 9% de grasa por cada kilogramo de comida para gatos, mientras que la recomendación del NRC es de 22,5 gramos por cada 1.000 kcal de EM, pero sin superar los 82,5 gramos. Quizás lo más importante es el hecho de que los gatos, especialmente los gatitos, necesitan tanto EPA como DHA en sus dietas. Esto se suma al ácido linoleico, el ácido araquidónico y el ácido gamma-linolénico, todos ellos ácidos grasos omega-6.

El ácido docosahexaenoico y el ácido eicosapentaenoico son ácidos grasos omega-3. Existe otro ácido graso omega-3, el ácido alfa-linolénico, pero éste no produce realmente ningún efecto clínicamente significativo, ya que tiene que ser convertido en EPA o DHA en el cuerpo del gato para que pueda ser utilizado.

A diferencia de algunos animales, los gatos no pueden convertir el ácido linoleico en ácido gamma-linolénico, que es muy beneficioso para la salud de su pelaje y su piel. Tampoco pueden obtener el ácido araquidónico de fuentes vegetales, por lo que tienen que obtenerlo de ingredientes cárnicos. Por este motivo, los alimentos para gatos a base de carne siguen proporcionando la mejor nutrición posible para los felinos.

Minerales y vitaminas

El calcio y el fósforo son dos de los minerales más importantes que los gatos necesitan para desarrollar y fortalecer sus huesos y proporcionar un marco para sus articulaciones. El potasio, el sodio y el cloruro también son importantes en diversos procesos metabólicos, pero sobre todo para mantener la integridad de las células. Otros minerales que necesitan los gatos son el magnesio, el cobre, el manganeso, el hierro, el zinc, el selenio y el yodo en cantidades adecuadas.

Los minerales desempeñan un papel en la producción de enzimas, el mantenimiento del pH normal del cuerpo y de los fluidos, el transporte eficaz de oxígeno y nutrientes, y la mejor utilización de los nutrientes.

Las vitaminas, por su parte, son importantes en la regulación del metabolismo del gato, al tiempo que potencian los diversos procesos asociados al crecimiento y el desarrollo. Hay algunas cosas que hay que entender sobre el consumo de vitaminas de los gatos. En general, los gatos no pueden convertir en vitamina A el betacaroteno que se encuentra sobre todo en las plantas.

Por ello, necesitan la vitamina A preformada presente en fuentes animales como la carne, las aves, el pescado y los productos lácteos.

Agua

Aunque el agua apenas se considera un nutriente, es uno de los elementos más importantes entre los seres vivos. El agua proporciona un entorno seguro en el que tienen lugar las reacciones químicas. Sin agua, varios procesos químicos y metabólicos simplemente no procederán con la misma eficacia.

Cuando los gatos se alimentan de sus presas en la naturaleza, ingieren esencialmente entre un 70 y un 80% de humedad. Esto ya es suficiente para satisfacer sus necesidades de agua. Por eso tampoco se les ve buscar activamente el agua. Además, su impulso de sed no está muy desarrollado, por lo que incluso si hay agua delante de ellos, no beberán en absoluto; a menos, por supuesto, que se le añada algo al agua, como hierba gatera, cubitos de hielo o unas gotas de atún o caldo de pollo.

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Diferentes tipos de alimentos para gatos

Conocer las necesidades nutricionales de tu gato es sólo un aspecto de la elección del alimento adecuado para tu mascota. La segunda consideración más importante es el tipo de comida que está disponible para tu gatito. Nos basaremos principalmente en lo que hemos comentado hasta ahora en la sección anterior.

Alimento seco para gatos

Si quieres a tu gatito, ésta es la última dieta que deberías darle; a menos que puedas garantizar que tu gato beberá mucha agua de otras fuentes y que la propia formulación de la comida para gatos es nutricionalmente equilibrada. Esto se debe a que la comida seca para gatos sólo contiene entre un 10 y un 12 por ciento de humedad y el resto es el ingrediente de materia seca. Debería ser una buena noticia, ¿verdad? Dado que en realidad se trata de un 88 a 90 por ciento de materia seca, debería ser seguro asumir que tiene más proteínas y grasas.

Lamentablemente, este no es siempre el caso. Un alimento seco típico para gatos tiene un 10% de humedad, un 25% de proteínas y un 12% de grasas. Esto significa que del 90% de ingredientes de materia seca, sólo entre el 37 y el 50% son proteínas y grasas. ¿Qué ocurre con el 40% restante? Bueno, aquí es donde entran los rellenos. Los fabricantes de alimentos para mascotas no quieren llamarlos rellenos; quieren llamarlos carbohidratos saludables y granos sanos. Pero si te fijas, tanto las recomendaciones de la AAFCO como las del NRC no mencionan nada sobre los carbohidratos.

Por supuesto, las verduras y las frutas también son importantes, ya que proporcionan la mayoría de las vitaminas, minerales y antioxidantes que los gatos también necesitan. Lamentablemente, hay que tener mucho cuidado al elegir el tipo de comida seca para gatos que se le va a dar.

Sin embargo, la comida seca para gatos es perfecta desde el punto de vista económico. No se estropea fácilmente y es muy fácil de servir.

Alimento semi-húmedo para gatos

Para hacer frente a la insuficiente cantidad de humedad de la comida seca para gatos, algunos fabricantes de alimentos para mascotas idearon una fórmula de comida semi-húmeda para gatos. Como su nombre indica, proporcionan entre un 25 y un 45% de humedad y el resto es materia seca. El contenido de humedad no es ni mucho menos el ideal, pero es un buen equilibrio, sobre todo si tu gato no bebe mucho. Además, es muy agradable al paladar. El inconveniente es que tiene una vida útil muy corta y resulta bastante cara.

Comida húmeda para gatos

La mayoría de la gente cree que la comida húmeda para gatos contiene las cantidades más bajas de proteínas, debido a que contiene entre un 78 y un 80 por ciento de humedad. Esto significa que la materia prima seca sólo comprende entre el 20 y el 22 por ciento. Pero la composición real de proteínas y grasas que figura en la etiqueta corresponde al componente de materia seca.

Por ejemplo, una lata de 13 onzas de comida para gatos tendrá un 78% de humedad y sólo un 12% de proteínas. Para calcular el porcentaje real de proteínas, hay que dividir el 12% por el peso de la materia seca (22%) para obtener el 54%. Por tanto, en realidad estás dando a tu gato un 54% de proteínas, no un 12%.

El inconveniente de las fórmulas de comida húmeda para gatos, por supuesto, es que pueden ser realmente caras y tienen una vida útil aún más corta que la comida semi-húmeda para gatos. Cuando se trata de las necesidades de hidratación y proteínas de tu gato, así como de una mejor palatabilidad, muy pocos alimentos para gatos pueden compararse con la comida húmeda para gatos.

Comida casera para gatos

Esto es algo que no verás en los estantes de las tiendas de mascotas, ya que serás tú quien prepare el plato para tu gato. Sabiendo que los gatos se alimentan de carnes debido a su naturaleza depredadora, la mayoría de los dueños de mascotas que prefieren cocinar la comida para sus gatitos eligen pollo, pescado o pavo como ingredientes principales. Estos suelen estar parcialmente hervidos; de lo contrario, suelen ser secos. El problema de cocinar la comida para gatos es que nunca tendrás una idea clara de la cantidad de proteínas, grasas, minerales y vitaminas que realmente le estás dando a tu mascota.

Comida cruda para gatos

Dar carne cruda a los gatos es como permitirles revivir su naturaleza depredadora. La mayoría de los propietarios de mascotas que se adhieren a esta práctica tienden a darles conejos enteros o incluso pescado entero para que los gatos puedan comerlo todo: carne, huesos, órganos y todo. Esto les proporciona el mejor perfil nutricional posible, como si estuvieran en la naturaleza. Sin embargo, hay un problema. A menos que estés seguro de la procedencia de los ingredientes crudos, éstos pueden contener parásitos y otros microorganismos que pueden dañar a tu mascota.

Alimentos para gatitos

Es importante saber que los gatitos necesitan cantidades de nutrientes muy diferentes a las de los adultos. El NRC recomienda dar 56,3 gramos de proteínas por cada 1.000 kcal ME. Los gatos adultos necesitan 50 gramos. Esto se debe a que los gatitos experimentan un rápido crecimiento. En comparación con los cachorros, los gatitos pueden alcanzar la plena madurez en un plazo de 200 a 220 días.

Por ello, necesitan una cantidad de proteínas considerablemente mayor en su dieta que los gatos adultos. También necesitan más DHA para el desarrollo del cerebro y los ojos, así como calcio y fósforo. Dicho esto, estos factores deben tenerse en cuenta a la hora de comprar el mejor alimento para gatos.

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Lo que hay que buscar en la mejor comida para gatos

Comprender las necesidades nutricionales específicas de los gatos debería ser suficiente para ayudarte a elegir el mejor alimento para tu mascota. Cuando esto se une a tu conocimiento de los diferentes tipos de comida para gatos, estás definitivamente en una posición mucho mejor para elegir la mejor dieta felina. He aquí algunos aspectos que debes buscar.

Proteínas animales de alta calidad, nombradas como primer ingrediente

Ya hemos hablado de cómo los gatos se alimentan de proteínas, especialmente de origen animal. Además de las proteínas y las grasas que contienen las carnes, también son ricas en DHA, EPA y vitaminas preformadas que los gatos, especialmente los gatitos, pueden utilizar fácilmente. Por ello, lo primero que hay que buscar es una proteína animal de alta calidad y con nombre como primer ingrediente del alimento para gatos.

Cuando decimos “nombrado”, la proteína animal debe ser fácilmente identificable. Por ejemplo, si ves “aves de corral” como primer ingrediente, tendrás que tener curiosidad por saber qué tipo de aves de corral se incluyen en la formulación. ¿Es pollo, pavo, pato u otra cosa? La proteína animal debe ser fácilmente identificable.

Esto es especialmente cierto en el caso de los alimentos para gatos que utilizan “harinas” como ingrediente principal. La harina de pollo es mucho más fácil de entender que la “harina de ave”, ya que no se sabe con certeza qué tipo de ave hay. Lo mismo ocurre con otras denominadas harinas, como la “harina de pescado”. Tendrás una comprensión mucho más clara de lo que le estás dando a tu mascota si tienes, por ejemplo, “harina de atún” o “harina de salmón”.

Conformidad con la AAFCO

La AAFCO exige a los fabricantes de alimentos para mascotas que pongan en la etiqueta la indicación de los nutrientes de la formulación. Si es para “todas las etapas”, debe indicarse adecuadamente en la etiqueta. Un alimento para gatos “para todas las etapas” está diseñado para satisfacer las necesidades de mantenimiento de los gatos en diferentes etapas de su vida, como la de gatito, la de adulto y la de anciano.

También es importante que en la etiqueta se indique “completo y equilibrado” para garantizar la mejor combinación posible de nutrientes para tu gato. Si el alimento para gatos es una dieta especial, como la de los gatitos o la de los gatos obesos, también debe figurar en la etiqueta.

Fuente de grasa mencionada

Al igual que es importante nombrar la fuente de proteínas, la fuente de grasa también debe ser nombrada. Por ejemplo, puedes ver “grasa de pollo” o incluso aceite de girasol en la lista de ingredientes. Lo importante aquí es que tengas una idea muy clara de lo que realmente le estás dando a tu mascota.

Taurina

Técnicamente, si el alimento para gatos ya contiene pavo o pollo, realmente no hay necesidad de buscar taurina adicional en el alimento para gatos. Si la lista de ingredientes incluye el pollo o el pavo como proteína principal, pero el alimento para gatos también incluye taurina como ingrediente adicional, habría que preguntarse por qué el fabricante del alimento para mascotas decidió añadir taurina en su formulación.

Sin embargo, si la marca identifica específicamente el pollo o el pavo como fuente de taurina, entonces está perfectamente bien. Si no hay indicaciones de tal naturaleza, entonces tu suposición es tan buena como la de cualquier otro.

Humedad

El agua es muy importante para todos los organismos vivos, incluidos los gatos, los perros y los humanos. Si no estás seguro de que tu gato reciba suficiente agua, entonces tienes que elegir comida para gatos que tenga mucha humedad. También puedes optar por la comida seca para gatos, pero tendrás que humedecerla para satisfacer las necesidades de hidratación de tu gato.

Vitaminas y minerales

Tu gato también necesita vitaminas y minerales, así que también es mejor buscarlos. Tanto la AAFCO como el NRC tienen recomendaciones sobre la cantidad de minerales y vitaminas que necesitan los gatos. Sería conveniente comprobarlas también y compararlas con lo que aparece en la etiqueta de los alimentos para gatos.

Una nutrición felina óptima se basa en la abundancia de proteínas de origen animal de alta calidad. Independientemente de si se trata de alimentos caseros o comerciales para mascotas, éste debería ser tu principal objetivo en la búsqueda de lo mejor.

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Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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