Estreñimiento en Gatos: Causas, Tratamiento y Prevención

Estreñimiento en Gatos

Si notas que tu gato está sufriendo de estreñimiento, es natural sentir preocupación. El estreñimiento se refiere a la evacuación infrecuente de heces y puede ocurrir independientemente del estado de salud o la edad. Afortunadamente, el estreñimiento puede ser tratado fácilmente, ya que la mayoría de los gatos responden bien a los fluidos y la medicación. Si tu gato parece estar estreñido, debes contactar a tu veterinario para determinar la causa subyacente y comenzar el tratamiento.

¿Qué es el Estreñimiento en los Gatos?

El estreñimiento es un término médico que se refiere a la difícil o infrecuente evacuación de heces en el colon. Esto puede llevar a movimientos intestinales problemáticos, como esfuerzo y malestar. En el caso de los gatos, los dueños pueden notar menos deposiciones o incluso ninguna deposición en absoluto. Si se produce una deposición, las heces pueden ser muy duras y secas.

El colon es la principal área en el tracto gastrointestinal donde se absorbe el agua. Cuando las heces se retienen en el colon durante un período prolongado, las heces retenidas se vuelven firmes y secas. Esto, a su vez, lleva a dificultades para evacuar las heces y malestar.

El estreñimiento se refiere a la dificultad para evacuar las heces o la reducción en la frecuencia de las deposiciones. En el caso del estreñimiento, las heces suelen ser duras y secas, lo que dificulta su paso a través del intestino y su evacuación. Las personas o animales que están estreñidos pueden experimentar esfuerzo al defecar y sentir malestar abdominal. En algunos casos, el esfuerzo al intentar evacuar puede llevar a la expulsión de pequeñas cantidades de heces líquidas o sangre, pero esto no se considera diarrea propiamente dicha.

Síntomas de Estreñimiento en Gatos

Puedes notar el estreñimiento en tu gato si notas que está eliminando menos frecuentemente o no lo está haciendo en absoluto; sin embargo, hay algunos otros signos y síntomas a los que debes prestar atención.

Síntomas
– Esfuerzo/tensión
– Dolor abdominal o llanto al defecar
– Falta de apetito o vómitos
– Pequeñas cantidades de heces líquidas o sangre

Este último signo puede ser confuso para los dueños de gatos. Un gato estreñido puede esforzarse tanto que puede pasar una pequeña cantidad de heces líquidas o sangre que puede ser confundida con diarrea. Sin embargo, este líquido en realidad está pasando alrededor de las heces duras, y el gato está estreñido.

¿Qué Causa el Estreñimiento en los Gatos?

El estreñimiento puede ocurrir independientemente de la edad y el estado de salud del gato. Los gatos son conocidos por beber poco y, especialmente cuando se les alimenta con una dieta de pienso seco, corren un mayor riesgo de desarrollar estreñimiento. Cualquier condición que conduzca a la deshidratación también puede llevar al estreñimiento.

El sedentarismo y el sobrepeso del gato también son factores de riesgo. Existe una condición muy seria que puede ocurrir en gatos con sobrepeso y de mediana edad, llamada megacolon. Otros problemas que pueden llevar al estreñimiento incluyen:

  • Bolas de pelo en tu gato o ingestión de material extraño
  • Dolor pélvico o lesiones pélvicas que resulten en un canal pélvico estrecho
  • Evitar la caja de arena para gatos
  • Raza, especialmente el Manx

Megacolon en gatos

El megacolon en gatos es el resultado de un estreñimiento grave en gatos. Se ve con mayor frecuencia en gatos machos de mediana edad que tienden a estar sobrepeso.

En estos gatos, el colon pierde la función nerviosa adecuada y esto resulta en un colon estirado y debilitado. Debido a que el colon está dilatado y mucho más grande de lo normal, las heces pueden acumularse en el gato en proporciones realmente asombrosas. Agravando el problema, el colon carece de la capacidad para expulsar con éxito las heces.

El megacolon a menudo se diagnostica como una condición primaria, pero también puede ocurrir secundariamente debido a un estreñimiento normal de larga duración y no tratado. Esto ocurre porque el colon se distiende y debilita debido a grandes cantidades de heces que quedan atrapadas en su interior con el tiempo. Esta distensión daña tanto los nervios como los músculos del colon, lo que afecta su capacidad para contraerse.

La posibilidad de que el estreñimiento crónico se convierta en megacolon es una preocupación seria y todos los gatos estreñidos deben ser tratados de manera agresiva y oportuna.

¿Cómo Diagnostican los Veterinarios el Estreñimiento en los Gatos?

Cualquier gato sospechoso de estar estreñido debe ser examinado por su veterinario lo antes posible. El veterinario tomará una historia completa de lo que ha estado sucediendo en casa y realizará un examen físico completo.

Un gato estreñido a menudo tendrá un colon agrandado lleno de heces duras que el veterinario puede palpar. Esto puede no ser posible en gatos con sobrepeso, por lo que una radiografía rápida y no invasiva mostrará el alcance del estreñimiento y cuán dilatado puede estar el colon del gato.

Las radiografías también se utilizarán para tratar de identificar cualquier causa física del estreñimiento, como una obstrucción por un cuerpo extraño, lesiones pélvicas o sacras, problemas espinales o tumores. En algunos casos, puede ser necesario realizar una exploración más detallada con una ecografía abdominal.

Estreñimiento en Gatos: Causas, Tratamiento y Prevención
Photo by Tim King

Tratamiento y Prevención

Después de encontrar la causa del estreñimiento, se formulará un plan de tratamiento con tu veterinario. Por lo general, los gatos estreñidos requerirán enemas y fluidos intravenosos. Se puede agregar Miralax u otro laxante para ayudar a ablandar las heces lo suficiente como para permitir que el gato las elimine.

Si los laxantes, los enemas y la rehidratación con terapia de fluidos no permiten que el gato defeque, puede ser necesario realizar la extracción manual de las heces endurecidas por un veterinario. Este procedimiento se realiza bajo anestesia general.

Si el estreñimiento de un gato recurre o se convierte en un problema a largo plazo, puede ser necesario el manejo dietético o medicamentos para prevenir su recurrencia. Hay dietas recetadas, tanto en forma de croquetas como enlatadas, que pueden ayudar al gato a eliminar heces más blandas. También se pueden administrar laxantes orales en casa y pueden funcionar para ablandar las heces y alentar al gato a defecar.

En gatos con casos graves de megacolon, tu veterinario puede recetar agentes pro-motilidad para ayudar al colon del gato a contraerse y expulsar las heces del recto. Es esencial mantener un seguimiento de los movimientos intestinales de tu gato para evitar complicaciones más graves. Fomentar que el gato beba tanto como sea posible o agregar agua a su comida también puede ayudar a aliviar sus problemas de estreñimiento.

Algunos gatos pueden estreñirse si su caja de arena se deja sucia y no se sienten cómodos defecando en ella. Otros gatos en la casa que puedan estar guardando la caja de arena o atacando al gato estreñido mientras están en la caja también pueden ser un problema. Es importante tener una caja de arena por gato más una adicional en tu hogar. Esto asegurará que siempre haya una caja de arena para que tu gato la use y así no se abstenga voluntariamente de defecar.

Si tu gato tiene pelo largo y bolas de pelo frecuentes que contribuyen a su estreñimiento, hay dietas y suplementos que pueden ayudar a que el pelo pase más fácilmente a través del tracto gastrointestinal. Cepillar frecuentemente para eliminar tanto pelo como sea posible antes de que el gato pueda ingerirlo durante el acicalamiento puede ayudar enormemente a reducir las bolas de pelo.

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Pronóstico para Gatos con Estreñimiento

La mayoría de los gatos estreñidos responden a los fluidos, enemas y medicación o extracción manual de las heces. La cirugía como tratamiento para el estreñimiento en gatos es rara pero posiblemente necesaria. Los tumores o cuerpos extraños pueden necesitar ser removidos del colon quirúrgicamente. Además, en casos de megacolon que no responden a los tratamientos tradicionales, se puede recomendar la cirugía.

La corrección quirúrgica del megacolon grave y refractario implica la eliminación de la porción afectada del colon, en un procedimiento llamado colectomía parcial o subtotal. Los gatos pueden tener diarrea crónica o incontinencia fecal después de esta cirugía, pero el pronóstico general es bueno.

El estreñimiento en gatos es común y, en la mayoría de los casos, se trata fácilmente. Debes prestar atención y conocer la frecuencia normal de defecación de tu gato para que puedas notar si hay un problema.

Normalmente, la mayoría de los gatos tendrán un movimiento intestinal todos los días o cada dos días. Si notas que tu gato de repente no está defecando normalmente o está haciendo esfuerzos en la caja de arena, debes hacer una cita con su veterinario de inmediato. El tratamiento rápido del estreñimiento en gatos puede evitar complicaciones más graves en el futuro.

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Fuentes:

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Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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