¿Qué es AAFCO y qué hace?

¿Qué es AAFCO y qué hace?

Siempre que compramos alimentos comerciales para nuestras mascotas, ya sea para perros o gatos, se nos enseña a buscar la declaración de la AAFCO en la etiqueta del producto alimenticio para mascotas que estamos comprando.

Por eso siempre vemos alimentos para mascotas que vienen con declaraciones de adecuación nutricional para el crecimiento, el mantenimiento de adultos, la reproducción, el suplemento, la alternancia o cualquier combinación de estos. Conocemos la importancia de obtener el alimento adecuado para nuestras mascotas, pero ¿por qué son tan importantes estas “declaraciones” de la AAFCO? ¿Qué es la AAFCO?

Y si un alimento para mascotas no tiene ninguna declaración de la AAFCO, ¿significa que no es un producto fiable? Éstas son sólo algunas de las preguntas que estamos seguros de que te estás planteando ahora mismo. Y esto es lo que pretendemos abordar en este artículo.

¿Qué es AAFCO y qué hace?

La Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control de Alimentos

Si está pensando que la AAFCO o la Asociación Estadounidense de Oficiales de Control de Alimentos es responsable de regular la producción y el etiquetado correcto de los productos alimenticios para mascotas, estás equivocado. Eso sería responsabilidad de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la FDA de los EE. UU. es miembro de la AAFCO junto con el Departamento de Agricultura de los EE. UU. y otras agencias federales, estatales y locales que tienen el mandato legal de regular y supervisar la venta y distribución de remedios de nutrición y medicamentos veterinarios.

No obstante, cabe señalar que la AAFCO no es un organismo regulador, aunque está compuesta en gran medida por representantes de diversas agencias reguladoras de ámbito local, estatal y federal. De hecho, también forman parte de la organización representantes de proveedores de ingredientes alimentarios veterinarios y fabricantes de piensos como Cargill Animal Nutrition, Hill’s Pet Nutrition, Nestle Purina y Nutro Products, entre otros.

Como tal, la AAFCO es una colaboración entre varias partes interesadas, tanto del gobierno como del sector privado. Es una organización voluntaria y motivada por la necesidad de garantizar la seguridad de los animales y la protección del consumidor.

Desafortunadamente, con la inclusión de grandes marcas de alimentos para animales en el grupo, uno no puede quitarse de encima esta extraña sensación de que una marca intentará tener voz en el establecimiento de ciertas pautas que tendrán un gran impacto en su posición en la próspera industria de alimentos para animales.

Pero eso es solo una corazonada.

La AAFCO, al ser una organización voluntaria, no tiene ningún poder legal para hacer cumplir las llamadas “reglas” que crea. Estas son simplemente pautas que se espera que todos los demás que quieran convertirse en un jugador en la próspera industria de alimentos para animales se adhieran.

Sin embargo, la mayoría de los estados de EE. UU. han adoptado estas pautas establecidas por la AAFCO, lo que le da fuerza a tales “reglas”. Dado que estas pautas ahora son adoptadas e implementadas por varias agencias locales y estatales que tienen el mandato de hacer cumplir dichas reglas, se espera que todos en la industria de alimentos para animales las cumplan.

¿Qué hace la AAFCO?

Si bien es cierto que la AAFCO no tiene el mandato legal para hacer cumplir sus pautas, las agencias estatales y locales que adoptan estas pautas sí lo tienen. Como tal, sería prudente adherirse a estas pautas si vives en un área que sigue las recomendaciones de la AAFCO. Pero, ¿qué hace realmente esta organización?

Establecer directrices para el etiquetado de productos alimenticios para animales

La AAFCO proporciona pautas muy específicas sobre cómo se deben hacer las etiquetas. Por lo general, se clasifican en tres categorías, incluido el etiquetado obligatorio, el etiquetado prohibido y el etiquetado opcional.

Cuando se trata del etiquetado requerido, cualquier producto de alimentación animal debe mostrar en la etiqueta la siguiente información.

  • Marca y nombre del producto. Si no tiene marca, debe haber un identificador único.
  • La especie de animal a la que se destina el alimento. Si es para un perro, entonces debe colocarse en la etiqueta.
  • Cantidad o cantidad del producto alimenticio en cada paquete o recipiente. Debe estar en unidades de medida métricas e inglesas.
  • El análisis garantizado enumera la cantidad de solo ciertos nutrientes que se encuentran en el producto alimenticio.
  • Declaración de ingredientes. Los ingredientes del producto alimenticio deben enumerarse en orden descendente en virtud de su peso.
  • Declaración sobre la idoneidad nutricional, incluido el tipo de mascota para el que está destinada la formulación, así como la etapa de vida. No se requiere que las golosinas, los suplementos y los refrigerios tengan esta información en sus etiquetas.
  • Instrucciones para alimentar a las mascotas con el producto, especialmente si el producto alimenticio está etiquetado como completo y balanceado.
  • Nombre completo y dirección del fabricante o distribuidor o ambos.

Obviamente, estos son aplicables sólo a los alimentos para mascotas disponibles en el mercado, tales como comida seca para perros, comida húmeda para perros y comida semihúmeda para perros. Las golosinas para perros y aperitivos, incluidos los suplementos para perros y sus variantes para gatos. Cuando se trata de comida cruda para perros o incluso la comida para perros hecha en casa o cocinada, tales pautas nunca serán aplicables.

Por supuesto, si alguien va a hacer que dichos alimentos para perros o gatos estén disponibles en el mercado para el consumo general, también deberán cumplir con estas reglas.

Nos gustaría que centres tu atención en uno de los objetivos fundamentales de la AAFCO, que es establecer los estándares para la adecuación nutricional.

AAFCO considera los niveles mínimos y máximos de nutrientes que la organización considera esenciales para la salud de las mascotas. En general, la AAFCO reconoce que el nivel mínimo de nutrientes es “adecuado” para satisfacer las necesidades de las mascotas. Por ejemplo, AAFCO coloca el contenido mínimo de proteína de la comida para perros adultos en 18 por ciento. En otras palabras, si el pienso para perros o la comida húmeda para perros contiene menos del 18 por ciento, entonces se considera que no es “adecuada”.

Pero además, si se mira el análisis garantizado de los alimentos para mascotas, lo que generalmente se imprime es la información como base “por alimento” y no como base “materia seca”. El 18% mínimo establecido por la AAFCO se refiere al contenido de materia seca del alimento para perros y no a su base por comida.

Por lo tanto, tendrás que hacer un poco de matemáticas. Tendrás que restar el contenido de humedad publicado del 100% para obtener el porcentaje de materia seca y luego dividir el contenido de proteínas publicado por el contenido de materia seca.

Por ejemplo, si el alimento para perros tiene un contenido de humedad del 10%, el contenido de materia seca es del 90%. Supongamos que también tiene un contenido de proteínas publicado del 20%, entonces hay que dividirlo entre el 90% para obtener el 22,22% (20/90). Este es el contenido real de proteínas del alimento para perros en base a la materia seca y no el 18% en base a la alimentación.

Por desgracia, la AAFCO no regula realmente la fuente de nutrientes. Por lo tanto, el contenido de proteínas puede provenir de casi cualquier cosa. No importa si procede de animales recientes o de animales atropellados. No importa si proviene de animales de caza, aves de corral o incluso plantas. Mientras haya “proteína”, debería ser suficiente.

Siempre hemos sido defensores de utilizar únicamente proteínas animales ya que refleja la dieta original de los antepasados ​​de nuestros perros. Pero dado el hecho de que algunos de los miembros de AAFCO provienen de marcas de alimentos para mascotas de renombre, no podemos evitar pensar que están tratando de manipular estas reglas para favorecer el uso de proteínas de origen vegetal en lugar de proteínas de origen animal. Después de todo, las proteínas vegetales son mucho más baratas que las proteínas animales.

También hay algunos nutrientes o sustancias que la AAFCO ha dejado a discreción de los fabricantes de alimentos para mascotas. Por ejemplo, la proporción ideal de ácidos grasos Omega-6 y Omega-3 debería ser 1:1 o al menos 4:1, pero los fabricantes de alimentos para mascotas pueden establecerla en 8:1 o incluso 12:1. Lo mismo es cierto con la glucosamina, condroitina y MSM. AAFCO no establece pautas sobre estas sustancias a pesar de la evidencia clínica que muestra los beneficios obvios de tales sustancias para los perros.

Si bien la AAFCO proporciona pautas sobre cómo se deben etiquetar los productos de alimentos para mascotas, todavía hay algunas áreas que generalmente son “grises”, por así decirlo.

Definir ingredientes de alimentos para animales

Mencionamos en la sección anterior que todos los productos de alimentos para mascotas como la comida seca para perros y comida húmeda para perros deben enumerar sus ingredientes en orden descendente de peso. Esta es una de las funciones fundamentales de la AAFCO.

Es importante distinguir los ingredientes enumerados en el análisis garantizado y en la lista de ingredientes. Se espera que solo se publiquen las cantidades específicas de aquellos enumerados en el análisis garantizado. En la lista de ingredientes, ya se supone que a medida que lees la letanía de ingredientes, sabes que el último de estos ingredientes tendrá la menor cantidad en términos de peso.

Desafortunadamente, aquí es donde radican algunas controversias. Algunos fabricantes de alimentos para mascotas intentarán engañar a los consumidores dividiendo un ingrediente en diferentes tipos del mismo ingrediente. Por ejemplo, el maíz es un ingrediente que se puede encontrar típicamente en muchos alimentos secos para perros de renombre comercialmente disponibles.

Sin embargo, este ingrediente no solo aparece como “maíz” per se. Puedes encontrar otros productos de maíz como harina de germen de maíz, salvado de maíz, jarabe de maíz, gluten de maíz e incluso harina de gluten de maíz en la lista de ingredientes. Los fabricantes intentan dividir el ingrediente de maíz en varias formulaciones para que los consumidores no piensen que su alimento para mascotas es esencialmente solo eso: hecho de maíz.

También está la cuestión de las proteínas. Lo ideal es buscar siempre una proteína animal con nombre o claramente identificable. Por ejemplo, en lugar de elegir una comida húmeda para perros que contenga “harina de ave”, será mejor elegir “harina de pollo”. ¿Por qué? ¿Sabes cuántos tipos de animales de corral hay? ¿Sabes también cuáles de estos animales “de corral” están incluidos en la comida para perros? Cuando compres un alimento para perros en el que se indique “harina de pollo”, sabrás que contiene pollo.

Otro punto es el tipo de proteína animal que se utiliza en la formulación de la comida seca para perros, la comida húmeda para perros o incluso la comida semi-húmeda para perros. Están los que utilizan subproductos que incluyen partes no transformadas de animales como pulmones, cerebro, huesos, intestinos, riñones, bazo y similares.

También están los que utilizan “harinas”, que son tejidos animales cocidos o transformados, excepto la sangre, las pezuñas, la piel, el estómago y el pelo, entre otros. Y luego están las harinas de subproductos, que son subproductos cocidos o transformados. También están los que utilizan digestores animales diseñados específicamente para dar “sabor”.

Proporciona pautas para la realización de pruebas de alimentación

Los fabricantes de alimentos para mascotas que deseen introducir una nueva marca de alimentos para perros en el mercado deberán demostrar que su nuevo producto es nutricionalmente completo. Como tal, están obligados a realizar ensayos de alimentación para que puedan respaldar su afirmación.

Idealmente, se deben incluir 8 perros sanos en la prueba de alimentación. Este es el requisito mínimo. Además, la prueba debe durar al menos 26 semanas y solo se les debe dar a los perros el alimento para perros que se está probando; nada más, excepto agua, por supuesto.

Las pruebas solo se pueden ejecutar en una perrera de prueba o en una instalación de prueba. También deben documentarse todas las medidas, incluidas las constantes vitales del perro y los principales indicadores de laboratorio, como los niveles de hemoglobina, el volumen de glóbulos rojos empaquetados, la albúmina sérica y las enzimas hepáticas.

¿Cómo se aprueba el producto alimenticio para perros? Si todos los parámetros probados están dentro de sus rangos normales y seis perros han podido sobrevivir durante al menos 6 meses subsistiendo sólo con el nuevo producto alimenticio, entonces el producto se etiqueta como nutricionalmente completo.

Sin embargo, hay que entender que los ensayos de alimentación son muy raros por el mero hecho de que son caros y hay algunas cuestiones éticas que deben abordarse. Por ello, la AAFCO ha establecido una normativa que permite a los fabricantes de alimentos para animales de compañía etiquetar sus nuevos productos como nutricionalmente completos si cumplen los requisitos nutricionales del perfil de nutrientes de la AAFCO para perros o si el producto es similar a un alimento para animales de compañía ya existente que también cumple esos requisitos nutricionales.

Dado que hay grandes fabricantes de alimentos para mascotas incluidos en la organización de la AAFCO, uno no puede dejar de preguntarse si estas recomendaciones son realmente para el bienestar de las mascotas y el ganado de los consumidores.

¿Hay que confiar en la AAFCO? Siempre es un buen punto de partida. Pero, a medida que avances en tu viaje para convertirte en un magnífico dueño de mascotas, te darás cuenta de que no todo lo que la AAFCO “recomienda” es para el beneficio de tu mascota. Al fin y al cabo, hay grandes empresas en la organización que tienen una gran influencia en el establecimiento y la aplicación de las normas.

Fuentes:



Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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