Ansiedad por separación en los gatos: Signos y tratamiento

Ansiedad por separación en los gatos

La ansiedad por separación es una condición que normalmente asociamos con los perros. Los gatos tienen fama de ser muy independientes y distantes, pero pueden formar, y forman, vínculos muy fuertes con sus seres humanos. Les resulta muy angustioso que esos humanos no estén cerca. El estrés en los gatos es más sutil que en los perros y a menudo ha progresado hasta una fase grave antes de que se note.

Como propietario de un gato, debe conocer esta condición para poder estar atento a los signos y hacer algo para remediar la situación si es necesario. Como nota de precaución, algunos de los síntomas de la ansiedad por separación son también síntomas de otras condiciones de salud, incluyendo infecciones del tracto urinario, enfermedades intestinales, hipertiroidismo, problemas de piel, alergias y parásitos. Siempre es mejor que su gato sea revisado por un veterinario para descartar estos síntomas antes de asumir que tiene ansiedad por separación.

Esto es lo que hay que saber sobre cómo tratar la ansiedad en los gatos.

Señales de que su gato tiene ansiedad por separación

Si tu gatito muestra alguno de los siguientes signos, podría indicar que tiene ansiedad por separación.

  • Apego excesivo: Esto ocurre cuando su gato se obsesiona con buscar su compañía. Se vuelven muy “pegajosos” y pueden seguirte a todas partes de tu casa.
  • Vocalización: Su gato puede llorar, gemir o maullar cuando usted se va o justo después de que haya abandonado la casa.
  • Ansiedad previa a la partida: Es cuando el gato muestra una ansiedad y una angustia evidentes cuando usted se prepara para salir de casa.
  • Anorexia: Un gato con ansiedad por separación suele estar demasiado angustiado para comer cuando usted no está en casa. Si usted se ausenta durante mucho tiempo, puede perder peso de forma inexplicada.
  • No utilizar la bandeja sanitaria: Cuando un gato no utiliza la bandeja sanitaria de forma adecuada, suele ser un signo de enfermedad o angustia. Un gatito con ansiedad por separación puede marcar zonas de la casa con orina (pis) o heces (caca). También pueden tener diarrea.
  • Eliminación de ropa humana: Un comportamiento muy típico de un gato con ansiedad por separación es hacer caca o pis en tu ropa de cama, en tu ropa o en cualquier otra cosa que huela a ti. Intenta sentirse mejor mezclando su olor con el tuyo y cree que te ayuda a encontrar el camino a casa dejando un rastro de olor para que lo sigas.
  • Cistitis recurrente: La cistitis es una infección del tracto urinario que hace que el gato orine muy a menudo y fuera de su bandeja sanitaria. Cuando tienen infecciones repetidas, puede ser un signo de estrés.
  • Vómitos: Los gatos pueden vomitar por muchas razones diferentes, pero si su gatito sólo vomita cuando usted está fuera, puede indicar estrés provocado por la separación. Un gato ansioso puede comer demasiado rápido y esto a veces también puede provocar vómitos.
  • Lamido y acicalamiento excesivos: Los gatos pueden empezar a acicalarse solos demasiado cuando están estresados y esto puede provocar la pérdida de pelo y problemas en la piel.
  • Comportamiento destructivo: Un gato que sufra ansiedad por separación no causará la carnicería en la casa que puede causar un perro, pero es más que capaz de arañar los bordes de las puertas y las alfombras. Los muebles son otro objetivo popular.
  • Un comportamiento de saludo demasiado entusiasta: ¿Su gato le saluda como si hubiera estado fuera durante seis meses cuando sólo ha estado en el trabajo todo el día? Esto podría ser un signo de ansiedad por separación.

¿Por qué algunos gatos sufren ansiedad por separación?

No todos los gatos sufren ansiedad por separación y hay algunos factores de riesgo que hacen que sea más probable que ocurra.

Los gatos que fueron separados de su madre a una edad muy temprana son más propensos a sufrir ansiedad por separación. Los gatitos necesitan estar con su madre y sus compañeros de camada hasta que tienen al menos ocho semanas. Por eso los gatitos huérfanos pueden sufrir muchos problemas psicológicos y físicos. Los gatos también necesitan ser socializados con muchos humanos cuando tienen entre tres y nueve semanas de edad. Esto les ayuda a convertirse en gatos adultos equilibrados y seguros de sí mismos.

Es probable que también haya un elemento genético. Algunas razas, como el siamés y el birmano y otras razas “muy nerviosas”, son más propensas a padecer este problema. No hay nada que pueda hacer para cambiar la composición genética de su gato.

Un elemento importante de la ansiedad por separación es el aburrimiento causado por la falta de estímulos. Si un gato tiene muy poco que hacer, formará un apego inusualmente fuerte a su dueño. Los gatos también son sensibles a los cambios en su vida doméstica, que pueden desencadenar un episodio de ansiedad por separación. Cosas como una mudanza, la muerte de un miembro de la familia, la muerte de una mascota o la llegada de un nuevo bebé o mascota son ejemplos típicos. Piense en sus propias emociones porque podrían tener un papel en ello. Su gato puede detectar cualquier tipo de ansiedad que usted tenga al salir de casa.

Opciones de tratamiento para la ansiedad por separación

Los veterinarios pueden recomendar una serie de opciones de tratamiento para la ansiedad por separación en los gatos y es importante que siga sus consejos. Es posible que empiecen con modificaciones de la conducta, pero también se puede recurrir a la medicación si es necesario. Usted participará en el tratamiento y puede ser necesario realizar algunos ajustes en el estilo de vida. El objetivo de cualquier tratamiento es reducir el estrés y mejorar la estimulación. Algunos propietarios también optan por trabajar con expertos en comportamiento de mascotas o terapeutas. He aquí algunas estrategias que pueden pedirle que pruebe.

Juegue con su gato

Dedique tiempo a prestar a su gato toda su atención dos o tres veces al día. Juegue con ellos utilizando una variedad de juguetes para gatos y déjeles fingir que están cazando una presa. Si deciden empezar a jugar solos, anímelos a hacerlo elogiándolos y dándoles golosinas. No les recompense por comportamientos pegajosos o exigentes, como los maullidos excesivos.

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Proporcione muchos estímulos

Los expertos en animales de compañía denominan “enriquecimiento ambiental” al hecho de proporcionar a su gato muchas cosas con las que jugar e interactuar. Para que un gato se sienta satisfecho y entretenido cuando está solo en casa, necesita muchas cosas que lo ocupen. Algunas ideas pueden ser

  • Árboles para gatos: Se trata de zonas de juego verticales con diversas actividades y áreas de descanso donde los gatos pueden posarse y jugar. A los gatitos les encanta estar en lugares altos donde se sientan seguros. Si tienen una buena vista de lo que ocurre en el jardín o en la calle, mejor aún. Algunos propietarios colocan un comedero de pájaros a la vista para que su gato tenga algo que lo mantenga totalmente absorto.
  • Postes de rascado: Están hechos de un material robusto que a los gatos les encanta recorrer con sus garras. Así, su gato no se fijará en el sofá y tendrá un punto de referencia para marcar su territorio. Lo mejor es un poste de rascado vertical y, si es posible, tenga varios por toda la casa. Muévelos hasta que encuentres el lugar en el que tu gato esté más contento de utilizarlos.
  • Comederos de rompecabezas: Son muy eficaces para aliviar el estrés, el aburrimiento y la ansiedad de los gatos, ya que tienen que concentrarse en ellos para conseguir su comida. Los comederos rompecabezas proporcionan una actividad positiva y desafiante para que su gatito disfrute mientras usted está fuera. Algo tan sencillo como unas croquetas secas en un tubo con forma de codo puede mantener a un gato entretenido durante horas. Su instinto de buscar y cazar se sobrepone a su ansiedad.
  • Juguetes: La oferta de juguetes para gatos es infinita, sólo hay que encontrar algo que le guste a su gato. Un juguete móvil es una buena opción, su gato lo perseguirá por toda la casa mientras usted está fuera. A algunos propietarios les gusta añadir un poco de Catnip (una hierba llamada Nepeta cataria) que imita las feromonas felinas y hace que los gatos se vuelvan locos.
  • Escondites: A los gatos les encanta esconderse en lugares pequeños. Coloque algunos por toda la casa para que su gatito se sienta seguro.

Estrategias de afrontamiento

El veterinario puede sugerir una serie de estrategias de afrontamiento para su gato.

  • Identifique los factores desencadenantes de la ansiedad: Son las imágenes y sonidos que su gato asocia con el hecho de quedarse solo. Aprenden que cosas como que usted se ponga el abrigo o que las llaves de su casa suenen significa que están a punto de quedarse solos. Otras posibilidades son: que saques tus zapatos del armario o que recojas tu maletín. Esto actúa como desencadenante de su ansiedad. Cada gato y cada hogar tendrán diferentes desencadenantes de la ansiedad, así que tómese una semana o más para trabajar en lo que está molestando a su gatito.
  • Controle los desencadenantes: Una vez que sepa cuáles son los desencadenantes de la ansiedad, puede empezar a trabajar en ellos. Prepárate para salir de casa unas cuantas veces al día, pero no vayas realmente. Recoge las llaves y vuelve a dejarlas en el suelo. Ponte los zapatos, camina con ellos y luego quítatelos y siéntate. El objetivo es romper la asociación entre el desencadenante y el hecho de que su gato se quede solo.
  • Vaya aumentando poco a poco: Una vez que su gato haya dejado de estresarse por los desencadenantes, debería empezar a salir de casa durante periodos cortos de tiempo. Coja las llaves (o cualquier otro desencadenante) y salga durante un minuto. Vuelva a entrar, salude y juegue con su gato y luego vuelva a sus actividades habituales. Aumente este tiempo a cinco y luego a diez minutos y después a períodos más largos. Puede que sus vecinos piensen que está usted loco, pero funciona, así que no deje de hacerlo.
  • Trabaja en tu rutina de salida: Si está estresado y apurado cuando sale de casa, se lo transmitirá a su mascota. Levántate media hora antes por la mañana para tener una rutina relajada. Asegúrate siempre de que hay suficiente comida y agua y de que la bandeja sanitaria está limpia y accesible. Coloca algunos juguetes y un comedero rompecabezas con sus golosinas favoritas. No hagas un escándalo al despedirte ni establezcas un ritual elaborado. Salga con calma por la puerta.
  • Organiza un ruido constante: Cuando los humanos están en casa, el ruido es constante. La televisión o la radio están sonando y hay varios electrodomésticos que hacen ruido, así como conversaciones. Una casa silenciosa hará que su gato se sienta aún más ansioso. Puede evitarlo dejando la televisión o la radio a un volumen bajo cuando esté fuera. Los gatos responden bien a la música clásica tranquilizadora, así que también puede poner un álbum para ellos.
  • Productos con feromonas: Algunos gatos responden bien a las feromonas artificiales que pueden rociarse por la casa. La elección del mejor spray calmante para gatos dependerá de la edad y la raza de su gato.
  • Seguimiento de los progresos: Para tener una idea clara de lo ansioso que se pone su gato cuando usted no está, puede invertir en una cámara para mascotas. Son como cámaras de seguridad para el hogar y están disponibles para todos los presupuestos. Algunas transmiten las imágenes a su móvil. Otras tienen una pantalla en su casa que le permite hablar con su gato e incluso jugar con él con un láser. Escuchar tu voz puede ser muy tranquilizador y jugar a un juego rápido les distraerá. Hay que tener mucho cuidado de que el rayo no apunte directamente a sus ojos.
Consulta nuestras guías sobre Collar calmante para gatos y Punteros láser para gatos.

Si ninguna de estas opciones funciona, vuelve a tu veterinario y analiza si la medicación para la ansiedad del gato es una posible opción. Por supuesto, el último remedio es contratar a un cuidador de gatos, pero no es una propuesta viable para todos en términos de estilo de vida y coste.

Fuentes:

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Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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