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Cómo pueden los propietarios sopesar pros y contras de esterilizar a un perro

Cómo pueden los propietarios sopesar pros y contras de esterilizar a un perro

Una vez que te hayas instalado en la vida con tu lindo cachorro, una de las principales decisiones que tendrás que tomar es la de castrarlo o no. Intentar decidir si castrar o no a tu perro es una de las preocupaciones de muchos nuevos propietarios de perros. Probablemente te ofrecerán muchos consejos sobre los pros y los contras de esterilizar a un perro.

Algunos de esos consejos serán contradictorios y pueden dificultar aún más la decisión. Por ejemplo, la mayoría de los perros (alrededor del 85%) en EE.UU. han sido castrados, pero eso no significa que sea la opción correcta para ti y tu perro.

Por ello, hemos preparado una guía sin complicaciones para ayudarte a tomar esta importante decisión para tu cachorro. Está repleta de información objetiva para que puedas estar completamente informado cuando tomes tu decisión.

Puntos clave

  • La esterilización o castración del perro es la forma más común de prevenir los embarazos no deseados en Estados Unidos.
  • Se trata de un procedimiento quirúrgico que requiere anestesia general, pero que suele ser seguro y la mayoría de los perros se recuperan rápidamente.
  • La esterilización de un perro tiene varios pros y contras, como la reducción del riesgo de padecer muchos tipos de cáncer y una mejora general del comportamiento agresivo y reproductivo.
  • Sin embargo, los problemas de salud más comunes tras la operación son la incontinencia urinaria, la obesidad y el hipotiroidismo.
  • Muchos de estos riesgos para la salud pueden evitarse retrasando la intervención hasta que el perro haya alcanzado la madurez fisiológica, lo cual varía según las razas.
  • Consulta siempre a tu veterinario para saber cuál es la mejor edad para castrar a tu perro.

Ventajas y desventajas de la esterilización en perros machos

Ventajas y desventajas de la esterilización en perros hembra

Extirpación vs. castración de perros: ¿Cuál es la diferencia?

Empecemos por aclarar la confusión que rodea a la terminología médica. La esterilización y la castración no son lo mismo, aunque es probable que veas los términos utilizados indistintamente. Ambos son una forma de describir un procedimiento para hacer que un perro sea infértil, por lo que es una forma permanente de asegurar que su perro no pueda tener crías.

Hay mucha confusión entre los nuevos propietarios sobre la esterilización y la castración de los perros, así que vamos a aclararlo.

La extirpación es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo en una perra. Se le extirpa el útero (matriz) y los ovarios en una operación llamada ovariohisterectomía. A veces, sólo se extirpan los ovarios, lo que se denomina ovariectomía, y requiere una incisión más pequeña.

La castración se lleva a cabo en un perro macho. Consiste en la extirpación completa de los testículos. Se considera un procedimiento menos invasivo que la extirpación de una hembra.

¿Por qué esterilizar o castrar a tu cachorro en primer lugar?

La razón principal de la esterilización es el control de la población de mascotas. La mayoría de las sociedades humanitarias y muchos veterinarios recomiendan esterilizar a tu perro para evitar un embarazo no deseado. Una de las principales razones para esterilizar a tu perro es evitar las camadas no deseadas que conducen a mascotas no deseadas y a la superpoblación de mascotas.

Si eres dueño de una perra y tiene una camada no deseada, tienes la responsabilidad de lidiar con una perra preñada y los riesgos y gastos que ello conlleva. Lamentablemente, aunque el precio de los cachorros ha aumentado mucho, sigue habiendo muchos cachorros no deseados en los refugios de animales.

Un resultado secundario de la cirugía de esterilización es que las hormonas reproductivas que normalmente producirían los testículos y los ovarios estarán ausentes o, al menos, reducidas. Esto afecta tanto a la salud como al comportamiento. A continuación se analiza este aspecto con más detalle.

Beneficios de castrar o esterilizar a un perro

La esterilización y la castración de un perro tienen ventajas y desventajas. Son muy diferentes para los perros machos y las hembras y, por tanto, deben considerarse por separado. A continuación, se exponen los principales beneficios para los perros machos y las hembras.

Beneficios para los perros machos

Los beneficios de la esterilización de los perros macho pueden dividirse en beneficios para la salud y beneficios para el comportamiento.

Beneficios para la salud

El beneficio más importante para la salud de un perro macho es que reduce el riesgo de desarrollar cáncer testicular a menos de 1 de cada 100.

En comparación con los perros machos intactos, también es mucho menos probable que desarrollen una afección prostática no cancerosa, como la hiperplasia benigna de próstata, que provoca un agrandamiento de la próstata, y fístulas perianales, que son pequeños túneles en el tejido que rodea el ano del perro.

Beneficios para el comportamiento

En lo que respecta a los cambios de comportamiento, se observan muchas pruebas anecdóticas y muchas afirmaciones de que facilita el manejo de un perro macho y reduce los comportamientos no deseados. Sin embargo, las pruebas muestran un panorama más complejo y la esterilización del perro no debe considerarse una técnica de adiestramiento.

Al extirpar los testículos, la mayor parte de la testosterona del cuerpo, aunque no toda, ha desaparecido y es esto lo que provoca la mayor parte de lo que los humanos califican como comportamiento “no deseado”.

Un estudio alemán realizado en 1990 comparó el comportamiento de los perros machos castrados con los no castrados. Observaron a 209 perros machos después de haber sido castrados y compararon su comportamiento con el de los machos intactos.

Se observó una reducción del 74% en los problemas de comportamiento (incluido el comportamiento hipersexual, como montar objetos y otros perros), una reducción del comportamiento agresivo y un aumento del apetito. Los perros castrados también descansaban más y se volvían más “amigables”.

Sin embargo, se podría argumentar que estos son beneficios para los dueños de los perros y no para el perro. Suelen ser los humanos los que se mortifican cuando su perro macho insiste en montar a otros perros y objetos, mientras que el perro no se da cuenta de la vergüenza que está causando.

Además, hay muchos perros agresivos y con problemas de comportamiento que están castrados, por lo que no hay que confiar en solucionar estos problemas con un perro macho (o incluso con una hembra).

Los beneficios de la esterilización de los perros son los siguientes

  • Reducción del marcaje territorial: es posible que tu perro deje de arrastrarte de un poste de luz a otro para poder ladear la pata y marcarlo con orina. Si están marcando dentro de tu casa, esto debería parar.
  • Reducción de la agresividad. La agresividad tiene que ver con la dominación y, con niveles más bajos de testosterona, tu perro tendrá menos ganas de buscar pelea en el parque. Además, los perros machos intactos lo ven como una menor amenaza y, por lo tanto, es menos probable que se metan con él.
  • Reducción del deseo sexual. Los perros esterilizados están mucho menos interesados en las hembras en celo. Los perros intactos recorrerán largas distancias para buscar a una hembra en celo, lo que supondrá un peligro para ellos mismos y la angustia de sus dueños.
  • Comportamientos sexuales reducidos. Si tu perro montaba cualquier cosa, desde una almohada hasta tu propia pierna, probablemente notarás que esto se reduce y puede dejar de hacerlo por completo. Sin embargo, algunos perros siguen haciéndolo a pesar de estar castrados.
  • Reducción de la distracción durante el adiestramiento. Una vez que tu perro se olvida de buscar una hembra con la que aparearse o perros machos con los que pelearse, puedes notar que te presta más atención. Esto puede hacer que las sesiones de adiestramiento tengan más éxito.

Beneficios para las perras

Al igual que en el caso de los perros machos, los beneficios de la esterilización de las perras están relacionados tanto con la salud como con el comportamiento.

Beneficios para la salud

Dado que la esterilización elimina tanto el útero como los ovarios, reduce los riesgos para la salud asociados a estos dos órganos. Por lo tanto, si esterilizas a tu perra, eliminas los riesgos de infecciones uterinas (piometra) y de cáncer de útero. Además, la reducción de las hormonas sexuales de las hembras reduce el riesgo de que desarrollen cáncer de mama.

Un beneficio para la salud de las hembras que a menudo se pasa por alto es que no tendrán que pasar por un embarazo y dar a luz. Aunque la mayoría de los embarazos y partos caninos no presentan problemas, esto no está en absoluto garantizado. Las perras embarazadas pueden morir, y de hecho lo hacen, durante el proceso, lo cual es terriblemente molesto para sus dueños.

Sin embargo, la gran ventaja es que ya no estarán “en celo”. Esto ocurre aproximadamente cada seis meses y forma parte del ciclo hormonal canino natural. Cuando una perra está en celo, está lista para aparearse. Sus genitales se hinchan y libera hormonas que los perros macho pueden oler a kilómetros de distancia. Si no quieres aparear a tu perra en este momento, es un gran inconveniente para los propietarios de perros.

Tu perra puede intentar alejarse en busca de una pareja o puedes encontrarte con que tu casa es el centro de atención de todos los perros machos intactos del vecindario. Si la llevas al parque canino, tendrás que soportar que se lama los genitales de forma obsesiva y que coquetee con los perros machos mientras les anima a montarla.

Es una experiencia tan difícil que la mayoría de los dueños de perros los mantienen en casa durante este tiempo, pero incluso eso puede causar problemas. Habrá una secreción sanguinolenta de sus genitales que puede manchar su pelaje y las superficies de la casa. Este proceso continúa durante unos quince días.

La esterilización también elimina los falsos embarazos, que conllevan un riesgo de mastitis.

Beneficios para el comportamiento

Los beneficios conductuales están relacionados principalmente con la ausencia de ciclos de celo. Sin embargo, cuando se esteriliza a la perra se puede notar que es menos agresiva, ya que hay menos hormonas reproductivas en su cuerpo. Por lo general, la esterilización de la perra la hará más tranquila.

Desventajas de castrar o esterilizar a un perro

Para obtener una visión equilibrada, también es importante que tengas en cuenta los contras de la esterilización y la castración. Éstos también pueden dividirse en problemas de salud y de comportamiento.

Problemas de salud

Cánceres

Castrar o esterilizar puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres en perros, como el hemangiosarcoma, que es un cáncer de bazo o de corazón. El riesgo es mayor en el Labrador Retriever y el Sabueso Afgano. También hay pruebas de un mayor riesgo de cáncer de huesos (osteosarcoma) por la esterilización temprana, y de algunos cánceres del tracto urinario.

Problemas urinarios

Algunas hembras (especialmente las que son esterilizadas a una edad temprana) desarrollan incontinencia urinaria porque su vejiga aún no se ha desarrollado completamente. Los músculos de la vejiga son débiles y pueden empezar a tener “pérdidas” de orina a medida que envejecen. Esto puede tratarse con hormonas.

Además, las perras pueden lamerse excesivamente la zona genital después del procedimiento y a menudo desarrollan infecciones del tracto urinario en perros porque se han introducido bacterias en el mismo.

Hipotiroidismo

En algunos perros, la ausencia de hormonas reproductivas hace que el sistema endocrino deje de producir suficientes hormonas tiroideas. Esto puede hacer que tu perro aumente de peso y se muestre muy letárgico. Puede tratarse con un suplemento tiroideo.

Deterioro cognitivo geriátrico

Los expertos sospechan que las hormonas sexuales ayudan a proteger el cerebro del deterioro a medida que los perros envejecen. Esto explicaría por qué los perros castrados y esterilizados son más propensos a desarrollar un tipo de demencia llamado deterioro cognitivo geriátrico. Pueden olvidar cómo moverse por la casa e incluso empezar a hacer caca o pis dentro de casa.

Riesgo quirúrgico

También existen los riesgos de la cirugía, incluidos los riesgos que presenta la anestesia general, las hemorragias, etc. Por desgracia, los perros no son grandes pacientes cuando se trata de heridas. Las lamen obsesivamente y las hacen sangrar. Puedes evitar que esto ocurra utilizando un cono para perros o un traje quirúrgico para perros.

Problemas óseos y articulares

Si la esterilización se lleva a cabo antes de tiempo, el sistema musculoesquelético del perro no se habrá desarrollado correctamente. Esto hace que corran un mayor riesgo de desarrollar problemas óseos, articulares y de ligamentos a medida que envejecen. Los perros de razas grandes pueden no haber terminado de crecer, por lo que también podría interponerse en su patrón de crecimiento natural.

Aumento de peso

Los perros que han sido esterilizados son mucho más propensos a sufrir obesidad. Esto supone muchos riesgos para la salud, como problemas cardíacos y artritis. Tu perro puede engordar rápidamente una vez que ha sido sometido a la intervención, por lo que debes estar atento a ello y reducir los premios ricos en calorías si es necesario.

¿Cuándo esterilizar a un perro?

Hay opiniones encontradas sobre el momento o cuándo es la mejor edad para esterilizar a un perro. Los centros de rescate de perros siempre abogan por una esterilización muy temprana porque ven los problemas que puede causar la superpoblación de mascotas. Algunos abogan por la esterilización de los perros a las 8 semanas de edad. Sin embargo, la mayoría de los veterinarios consideran que la edad mágica son los seis meses.

Dicho esto, hay algunas razas que sólo deben ser castradas a partir de cierta edad, ya que una esterilización temprana puede provocar graves problemas de salud. Un pastor alemán no debería ser castrado antes de los seis meses de edad (y preferiblemente después de los 12 meses) para evitar un mayor riesgo de displasia de cadera en perros, algunos otros trastornos articulares y desgarros del LCC.

Lo mismo puede ocurrir con otros perros de razas grandes, ya que las hormonas sexuales desempeñan un papel en el cierre de las placas de crecimiento y el aumento de la densidad ósea.

Esterilizar a las perras cuando son demasiado jóvenes también puede provocar incontinencia urinaria. Esterilizar a los perros a una edad inadecuada también puede aumentar el riesgo de padecer algunos tipos de cáncer.

Por eso es tan importante que los propietarios de mascotas analicen la mejor edad para llevar a cabo el procedimiento con un veterinario que tenga amplia experiencia con la raza.

Razones para no esterilizar a los perros

La principal razón para no esterilizar a tu perro es que quieras criar con él. Otros propietarios quieren unas características de comportamiento particulares (por ejemplo, perros de servicio) y les preocupa que éstas cambien si el perro está castrado. Si quieres exponer a tus perros en exposiciones caninas, es posible que no puedas someterlos a la intervención, ya que los jueces necesitan ver el potencial de cría.

Algunos hogares simplemente no pueden permitirse el dinero para pagar el procedimiento o el tiempo para cuidar del perro después de la cirugía. Tendrás que supervisarlo para asegurarte de que tu perro no se lame la herida en exceso e impide que se cure.

Por último, hay algunas condiciones médicas que hacen que no sea seguro para un perro someterse a una operación.

¿Cuáles son las alternativas a la esterilización de un perro?

Existen métodos alternativos de control de la natalidad para perros que puedes considerar si no te es posible castrar a tus perros.

Castración química

Es posible hacer que un perro macho sea infértil mediante la administración de productos químicos (castración química). Se trata de un implante bajo la piel que dura seis o doce meses, pero otros son permanentes. Algunos propietarios de mascotas prefieren esta intervención no quirúrgica.

Anticonceptivos de barrera

Existen los llamados dispositivos de castidad que puede llevar una perra y que son muy parecidos a unos pantalones. La idea es que esto impida el apareamiento exitoso, pero se sabe que algunos perros han encontrado la manera de superar el dispositivo.

Gestión

Esto parece sencillo, pero puede ser difícil de conseguir. Hay que mantener a los machos alejados de la perra cuando está en celo. Sin embargo, se sabe que los perros machos saltan vallas y rompen puertas para llegar a una hembra receptiva. Si tienes un perro macho y otro hembra viviendo en tu casa, separarlos puede ser casi imposible.

Preguntas frecuentes

¿Es cruel castrar a un perro?

No, no es cruel que tu perro se someta a este procedimiento. La esterilización de un perro tiene sus ventajas y sus inconvenientes, pero no es un procedimiento cruel. Siempre que la lleve a cabo un veterinario cualificado y que cuides a tu perro correctamente mientras se recupera, pronto lo superará.

Muchos propietarios de perros se sienten un poco culpables por haber sometido a su perro al procedimiento de esterilización o castración, pero pronto se supera.

¿Esterilizar a un perro acorta su vida?

No, de hecho es lo contrario. Una investigación realizada por la Universidad de Alabama ha demostrado que los perros castrados tienen una vida media más larga. Esto se debe a que el procedimiento evita las muertes en los primeros años de vida. Una vez que los perros llegan a la vejez, el hecho de que hayan sido castrados o no no influye en la duración de su vida.

¿A qué edad es demasiado tarde para esterilizar a un perro?

Nunca es demasiado tarde para esterilizar a un perro. Lo único que debería impedirlo es un problema de salud que pudiera hacer peligrosa la anestesia general. Este tipo de problema de salud es más probable en perros de edad avanzada.

¿Qué aspecto debe tener un perro después de ser castrado?

Una perra tendrá el mismo aspecto porque sus órganos reproductores están dentro de su cuerpo. Un perro macho seguirá teniendo una bolsa escrotal, pero estará vacía y, por tanto, será mucho más pequeña que antes de la operación.

¿Se deprimen los perros después de ser castrados/esterilizados?

Los perros no estarán deprimidos después de la intervención, pero estarán muy aletargados y un poco aturdidos. Esto es simplemente un efecto secundario de la anestesia general y de los analgésicos y no hay que preocuparse. Se le pasará en 12-24 horas.

Puedes notar que tu perro parece un poco apenado, especialmente si lleva un cono quirúrgico con el que no está contento. Prepárate para los ojos tristes de cachorro. Sin embargo, esta fase también es de corta duración y si tu cachorro no está contento con el cono, te recomendamos que pruebes un traje quirúrgico para perros. Si tienes alguna duda sobre tu perro después de la operación, siempre debes consultar a tu veterinario de inmediato.

¿Cuánto tiempo sufre un perro después de la esterilización?

No es necesario que tu perro sienta dolor cuando se somete a este procedimiento. Se les aliviará el dolor cuando estén en la consulta del veterinario. A continuación, se le dará una medicación analgésica (que también puede ser un antiinflamatorio) para que se administre en casa.

El veterinario te explicará la dosis que debes administrar y durante cuánto tiempo. Por lo general, el alivio del dolor se administra durante tres o cuatro días.

¿Cuánto tiempo después de la esterilización veré la diferencia en mi perro?

Inmediatamente después de la intervención, las hormonas sexuales circularán por el cuerpo de tu perro con normalidad. Tardan entre tres y cuatro semanas en desaparecer, pero pueden llegar a ser seis semanas. Por lo tanto, si van a producirse cambios en el comportamiento de nuestro perro, se notarán a las seis semanas de la intervención.

¿Cuánto cuesta castrar a un perro?

El precio que pagues dependerá de dónde vivas, de la raza del perro que tengas (los perros más grandes cuestan más) y de la consulta del veterinario. La esterilización de una hembra puede costar unos 400 $ y la de un macho, unos 200 $. Pide siempre un presupuesto y aclara exactamente qué incluye el precio, ya que es posible que te pidan que pagues más por la medicación y las citas de seguimiento, etc.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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