Mixomatosis en Conejos: Causas, Tratamiento y Prevención

La mixomatosis en conejos , a veces llamada "myxi", es una enfermedad viral grave que se presenta con síntomas severos en los conejos. Conoce más sobre ella.

Mixomatosis en Conejos

La mixomatosis en conejos, a veces llamada «myxi», es una enfermedad viral grave que se presenta con síntomas severos en los conejos mascota, como fiebre, letargo y ojos inflamados. A diferencia de las infecciones bacterianas que pueden tratarse con éxito con antibióticos, la mixomatosis no se cura fácilmente y a menudo es rápidamente fatal.

No existen tratamientos específicos, y la atención de apoyo solo ocasionalmente tiene éxito en ayudar a que los conejos se recuperen. Sin embargo, medidas preventivas como la vacunación, repelentes de pulgas y mantener a tu conejo lejos de conejos potencialmente infectados pueden ayudar a evitar la mixomatosis.

¿Qué es la Mixomatosis en conejos?

La mixomatosis es causada por el virus de la mixomatosis, un tipo de poxvirus que solo afecta a los conejos. Hay diferentes cepas de este virus que varían en su virulencia. Tanto los conejos salvajes como los domésticos pueden contraer la mixomatosis. Los conejos salvajes pueden sobrevivir como portadores, pero la enfermedad generalmente es fatal en razas domésticas (especialmente las de ascendencia europea).

El inicio de la enfermedad es rápido después de la transmisión, y los conejos generalmente mueren en dos días después de mostrar síntomas.

Síntomas de la Mixomatosis en los Conejos

Los conejos que contraen mixomatosis pueden enfermarse repentinamente. Si un conejo muestra síntomas, no es raro que el animal muera dentro de las 48 horas.

Síntomas

  • Conjuntivitis (ojos rojos y llorosos)
  • Fiebre alta (temperatura rectal superior a 39 ºC / 103 ºF)
  • Pérdida de apetito
  • Letargo

Horas o días después de contraer el virus de la mixomatosis, los conejos mostrarán signos de sentirse mal, como rechazo de la comida o letargo, y sus ojos se inflamarán. Si un conejo no muere dentro de dos días, como suele ser el caso, la enfermedad puede comenzar a afectar las membranas mucosas y otros tejidos, incluyendo los ojos, la nariz, la boca, las áreas genitales y anales, y las orejas (que se vuelven caídas si normalmente están de pie).

Toda la cara del conejo también puede hincharse mucho, y puede haber una secreción espesa por la nariz. Debido a la hinchazón y la secreción, el conejo comenzará a tener dificultades para respirar. La mayoría de los conejos mueren dentro de los 14 días posteriores al inicio de estos síntomas.

En casos más crónicos (dependiendo de la cepa del virus y la inmunidad del conejo), pueden desarrollarse bultos y nódulos (mixomas) en el cuerpo. Los conejos con esta forma abultada de mixomatosis pueden sobrevivir y volverse inmunes al virus de la mixomatosis. Esto es comúnmente observado en conejos de cola de algodón salvajes, pero desafortunadamente parece ser un curso menos probable de la enfermedad en conejos domésticos.

En cambio, la mayoría de los conejos mascota diagnosticados con mixomatosis terminan sufriendo las formas agudas de la enfermedad y finalmente mueren.

Causas de la Mixomatosis

Este virus de la poxvirus se propaga mediante insectos chupadores de sangre, pero rara vez puede transmitirse a través del contacto con un conejo infectado. Los portadores del virus incluyen:

  • La pulga del conejo
  • Mosquitos, ácaros, piojos y moscas
  • Conejos infectados (menos común)

Diagnóstico de la Mixomatosis en los Conejos

El diagnóstico de la mixomatosis en un conejo vivo se basa en el reconocimiento de los síntomas clásicos por parte de un veterinario, pruebas de sangre y orina para detectar el virus y biopsias de los mixomas. Sin embargo, dado que la enfermedad es tan rápidamente fatal en la mayoría de los casos, el diagnóstico se realiza con mayor frecuencia mediante un examen post mortem.

Tratamiento

Lamentablemente, no existe un tratamiento específico para la mixomatosis, por lo que tu veterinario solo puede ofrecer atención de apoyo (fluidos, antibióticos para prevenir infecciones secundarias y medicación para el dolor). Debido a que los conejos domésticos tienden a ser muy susceptibles al virus y sufren mucho con los síntomas de la enfermedad, a menudo se recomienda la eutanasia. Sin embargo, en algunos casos, la atención paliativa puede permitir que un conejo joven y previamente saludable se recupere.

Pronóstico para un Conejo con Mixomatosis

Lamentablemente, el pronóstico para un conejo con mixomatosis es sombrío. Pocos conejos domésticos sobreviven a esta enfermedad.

Cómo Prevenir la Mixomatosis

Para ayudar a prevenir la mixomatosis, asegúrate de que tu conejo no esté expuesto a fuentes de la enfermedad tomando las siguientes precauciones:

  • Evita los mosquitos: Mantente alejado de áreas infestadas de mosquitos y, si es posible, mantén a tu conejo en el interior.
  • Usa un preventivo contra las pulgas: Puede ser una buena idea utilizar un preventivo mensual contra pulgas con receta para conejos domésticos, incluso si tu conejo nunca sale al exterior.
  • No permitas que tus conejos socialicen con otros conejos: Evita ferias, exposiciones u otros eventos donde se reúnan conejos desconocidos.
  • Cuarentena para conejos enfermos y expuestos: Toma medidas para prevenir la transmisión directa a través de tu ropa, alimentos y otros suministros. Pon en cuarentena a cualquier conejo que haya estado expuesto a un conejo enfermo durante 14 días y vigílalos en busca de síntomas de mixomatosis.
  • Vacuna a tu conejo: Puede que no la erradique por completo, pero reduce la gravedad de la enfermedad; los conejos vacunados pueden recuperarse. La vacuna se puede administrar a conejos a partir de las 6 semanas de edad. Repite anualmente o cada seis meses en áreas donde la mixomatosis es común. Esta vacuna ha estado disponible como una vacuna combinada con la vacuna contra la enfermedad hemorrágica del conejo desde 2012.

La vacuna contra la mixomatosis no está disponible en Estados Unidos ni en Australia; una de las razones es la preocupación de que el virus de la vacuna pueda propagarse a la población de conejos silvestres. Si esto ocurriera, la población de conejos silvestres podría desarrollar inmunidad contra la mixomatosis, lo que llevaría a un aumento en la población de conejos.

En un momento dado, la mixomatosis fue introducida deliberadamente en la población de conejos en Australia para reducir el número de conejos; el resultado fue un aumento en la inmunidad a la enfermedad y, a largo plazo, un aumento en la población de conejos.

¿La Mixomatosis es Contagiosa para Otros Animales?

La mixomatosis es contagiosa entre los conejos, por lo que es importante aislar a un conejo enfermo de los demás tan pronto como aparezcan los síntomas. Es inusual, pero posible, que el virus se propague por contacto directo entre conejos, así como por contacto indirecto (a través de objetos como platos de comida o ropa que transportan el virus de un conejo a otro) o transmisión por el aire.

Referencias:

  1. Viral Diseases Of Rabbits. Veterinary Manual.


Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Alba Cano
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