Cómo cuidar a un perro – Consejos útiles que te ayudarán

Cómo cuidar a un perro

¿Estás pensando en tener tu primer perro? Aunque cada raza tiene sus propias especificidades que merece la pena examinar en lo que respecta a sus requisitos de cuidado, hay algunas reglas generales en lo que respecta al cuidado de los perros que son iguales en todos los casos.

Esperamos que esta guía para el cuidado de un perro te ayude a entender los requisitos básicos para cuidar de la salud y la felicidad de tu nuevo cachorro, antes de comprometerte a cuidar de tu propio perro.

Alimenta a tu perro correctamente

Lo primero que hay que tener en cuenta es la alimentación adecuada de tu perro. Elegir la dieta adecuada para proporcionar a tu perro una alimentación equilibrada que se adapte a su sistema digestivo es algo complicado, y a menudo conseguir una dieta adecuada requiere experiencia y ensayo y error.

Algunas razas de perros tienen requisitos o sugerencias dietéticas que conviene conocer de antemano, pero aquí están las tres principales dietas que puedes elegir para tu perro.

Comida cruda para perros

Las dietas de alimentación cruda para perros parecen estar aumentando su popularidad. Las dietas crudas utilizan ingredientes totalmente naturales que incluyen algunos alimentos humanos como las verduras, además de incluir cáscaras de huevo, carne cruda y huesos enteros.

Las dietas de alimentación cruda están diseñadas para satisfacer el instinto natural de todos los perros en el que buscarían alimentos similares en la naturaleza. El único problema de esta opción alimentaria es que el coste de los alimentos crudos puede ser bastante elevado, y los alimentos crudos requieren un mayor mantenimiento en términos de tener que estar al tanto de la limpieza en cada comida.

También puedes considerar la comida liofilizada para perros, que es mayoritariamente cruda pero a la que se le ha quitado la mayor parte de la humedad para que dure más tiempo.

Pienso seco / Galletas / Croquetas

El pienso seco o también conocido como bolitas de comida para perros es el método más común de alimentar a un perro que se utiliza en todo el mundo. Es rentable, requiere poco mantenimiento y dura mucho más que la comida fresca. Cuando alimentes a tu perro con comida seca, sigue siempre las recomendaciones de las raciones que aparecen en el envase, ya que se basan en el tamaño de tu perro.

Lo principal que hay que tener en cuenta al comprar pienso para perros es la presencia de rellenos o agentes de carga en el alimento. Puede que las marcas más baratas utilicen rellenos innecesarios que aportan poco o ningún valor nutricional a tu perro. Hay que buscar una marca de comida rica en vitaminas y nutrientes, por lo que la investigación es clave para garantizar que se obtiene lo que se está pagando.

Muchas razas de perros también se benefician de una dieta rica en proteínas, ya que muchos perros son muy activos y necesitan las proteínas para ayudar a sus músculos a recuperarse al final del día.

Comida húmeda para perros

Algunos propietarios de mascotas optan por la comida húmeda como la mejor opción para su perro, especialmente para los perros que pueden tener dificultades para mantener su peso debido a un metabolismo elevado.

La comida húmeda hará feliz a tu perro. Pero a la larga puede ser un poco más cara que el pienso seco, y la comida húmeda para perros corre el riesgo de provocar obesidad en perros adultos que no pueden regular su peso con tanta facilidad.

Siempre existe la opción de mezclar la comida húmeda con la seca para ayudar a que la seca sea un poco más interesante sin el riesgo de añadir demasiada grasa innecesaria a la comida de tu perro.

Haz que tu perro haga mucho ejercicio

Cada perro necesita el tipo de ejercicio adecuado para su raza. Las razas de perro más pequeñas no suelen necesitar desplazarse tan lejos o caminar tanto como las razas más grandes porque pueden agotarse más rápidamente.

Todos los dueños de mascotas deben tener en cuenta cómo van a proporcionar a su perro el ejercicio que necesita. He aquí algunas de nuestras opciones favoritas para ejercitar a tu perro:

  • Llevar al perro al parque canino local
  • Llevar al perro de senderismo
  • Utilizar patines para que el perro corra más rápido
  • Llevar a al perro a un curso de agilidad
  • Probar las clases de natación para perros
  • Jugar al tira y afloja con el perro
  • Inscribir al perro en deportes para perros
  • Llevarlo a un entrenador de perros

Lo más importante que debes recordar es que debes sacar a tu perro a pasear a diario, preferiblemente 1-2 paseos al día, a menos que te lo desaconsejen. Los perros con problemas de salud, como la artritis, pueden no ser aptos para hacer grandes cantidades de ejercicio y necesitarán formas alternativas de estimulación.

El ejercicio mental es importante

Al planear el cuidado de tu propia mascota, debes pensar también en el tipo de estimulación mental que le conviene. Está muy bien ponerle un collar a tu perro y llevarlo a correr por el campo, pero también necesita estimulación mental.

El aburrimiento es la mayor causa de destrucción en la mayoría de los perros, ya que pueden adoptar un comportamiento destructivo como forma de entretenerse. Algunas de las mejores maneras de proporcionar a un perro con la estimulación mental son:

  • Juguetes de rompecabezas para perros
  • Socialización
  • Desafíos diarios (cambiar sus actividades diariamente)
  • Entrenamiento
  • Tiempo de juego

La mejor manera de afrontar un comportamiento destructivo

Lamentablemente, cuando un perro muestra este tipo de comportamiento, a menudo conduce a la crueldad animal o el perro termina en un refugio de animales si el propietario no es capaz de encontrar una manera de manejarlo. Hay varias causas del comportamiento destructivo, como la ansiedad por separación, el aburrimiento, la ansiedad, el estrés y la depresión.

Ser consciente de la posibilidad de destrucción en tu hogar (que es sorprendentemente común, especialmente con un cachorro), puede ayudarte a preparar formas de tratarla. Tenemos algunas formas recomendadas para tratar de evitar que estas cosas sucedan:

  • Adiestramiento en jaula: Esto puede ayudar a los perros que luchan contra la ansiedad, ya que les proporciona un espacio seguro y protegido en el que esconderse si sienten la necesidad de retirarse.
  • Trata de no dejarlos solos durante mucho tiempo: Si tienes un perro con problemas de ansiedad por separación, es posible que necesites un cuidador para que no se quede solo durante demasiado tiempo.
  • Juega con ellos en el patio: Dar a tu cachorro la oportunidad de correr en un lugar tan sencillo como el patio trasero puede ayudarles a trabajar con parte de su exceso de energía.
  • Entrenamiento adicional: Si se trata de una raza inteligente o de trabajo, se beneficiaría mucho de un entrenamiento extra para mantener su mente activa.

¿Debo tener un perro si trabajo todo el día?

Esto dependerá de cómo pienses ocuparte de tu perro mientras estás fuera del trabajo. El horario de los perros de los propietarios que trabajan suele consistir en dejarlos durante unas 8 horas, pero con el entretenimiento adecuado, pueden estar bien en tu ausencia, por ejemplo, dejándoles juguetes, golosinas y juegos.

A los cachorros, en particular, les resulta más difícil separarse de su familia durante periodos de tiempo más largos, por lo que una niñera para perros durante estos periodos puede ser una buena idea, sólo para tu tranquilidad y un consuelo para tu cachorro.

Consejos generales de salud para tu perro

A continuación se ofrecen algunos consejos generales que pueden ser útiles a lo largo de la vida de tu perro, para ayudarte a detectar posibles problemas de salud.

  • Toca su nariz: la nariz de tu perro debe estar siempre húmeda, lo que te permite saber que está bien hidratado. Si su nariz se siente seca, es posible que quieras rellenar su cuenco de agua para perros y asegurarte de que está bebiendo. La humedad de su nariz puede variar ligeramente dependiendo de la época del año, pero siempre debe sentirse ligeramente húmeda y fresca.
  • Comprueba sus cacas: Suena asqueroso, pero siempre debes vigilar las heces de tu perro si puedes. Los cambios de consistencia y color, al igual que ocurre con los humanos, pueden indicar problemas de salud y requerir una visita al veterinario o a la clínica de animales.
  • Asegúrate de que come: Los cambios repentinos en el apetito pueden indicar diversos problemas, como dolor, náuseas, enfermedades o estreñimiento en tu perro.
  • Observa su interacción contigo: Si parece que se aleja de la interacción contigo y con la familia, puede haber una razón para ello, desde el estrés, el aburrimiento o la depresión hasta el dolor o la enfermedad.
  • Vigila sus dientes: Los problemas dentales son muy comunes en la mayoría de los perros, especialmente a medida que envejecen. Compra un cepillo de dientes para perros y controla su higiene dental antes de que empiecen los problemas.

Cómo entrenar a tu perro

Algunos perros requieren un adiestramiento riguroso, como los perros de trabajo, con un régimen estricto y restricciones constantes, mientras que otros perros se conforman con saber lo básico. Lo principal que debes saber a la hora de adiestrar a tu nuevo amigo peludo es que el refuerzo positivo es siempre la mejor manera de hacerlo.

Aunque algunas razas pueden necesitar más mano dura a la hora de entrenar, lleva siempre a tu nuevo cachorro a casa con la intención de utilizar el refuerzo positivo cuando empieces a entrenarlo. Eso significa ir a la tienda de mascotas y preparar un montón de golosinas, así como considerar qué reacciones positivas utilizarás cuando tu cachorro lo haga bien. Mantener una reacción consistente les ayudará a saber cuándo han hecho algo correctamente.

Ofrece a tu perro sesiones de adiestramiento consistentes, utilizando muchas repeticiones y golosinas para reforzar el buen comportamiento. Tu nuevo cachorro te buscará para que le guíes y le instruyas, por lo que la perseverancia y la determinación son muy importantes para ofrecerle una experiencia de adiestramiento memorable que le ayude a retener su entrenamiento hasta la edad adulta.

Clases de adiestramiento de obediencia

Esto no es algo que todos los propietarios de perros tendrán que hacer, pero es parte de la experiencia de entrenamiento del cachorro para muchos de ellos, especialmente con las razas de perro más obstinadas. No hay que avergonzarse de llevar al cachorro, o incluso al perro adulto, a un adiestrador de perros profesional si tienes dificultades para obtener un buen resultado de las sesiones de adiestramiento en casa.

El adiestramiento de obediencia con un profesional suele ayudar a afianzar la relación entre el propietario y el cachorro, ya que trabajan juntos para entenderse y para que la conexión sea más fluida.

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Foto de Josue Michel en Unsplash

Tener un perro con la familia

Si estás pensando en adquirir un perro para una familia con niños, asegúrate de comprobar qué perros se adaptan mejor a un entorno familiar. Algunas razas pueden ser más distantes y no son ideales para la vida familiar, mientras que otras razas de perros se conocen como perros de compañía, lo que significa que son ideales para esa vida.

También es muy importante que enseñes a los niños pequeños a manejar a un perro correctamente, ya que incluso el perro más paciente sólo lo será hasta que un niño pequeño le tire de la cola o del pelo. Si no se les enseña a ser respetuosos, el perro no puede mantener la calma con los niños pequeños.

Adopta, no compres

Si estás pensando en tener un cachorro, si es posible hacerlo, te imploramos que busques en refugios y casas de acogida y rescates un perro en lugar de comprarlo. Adquirir un cachorro de un criador sólo fomenta la cría, cuando actualmente hay un exceso de perros en los refugios esperando su hogar definitivo.

La mejor manera de encontrar un perro para adoptar es contactar con el rescate o refugio local para obtener más información. También puedes encontrar rescates de perros dedicados específicamente a razas concretas si tienes un perro determinado en mente que te gustaría llevar a casa.

9 consejos rápidos para el cuidado del perro

  1. Prepara un botiquín de primeros auxilios sólo para tu mascota: Los perros pueden sufrir accidentes en casa con la misma facilidad que los humanos. Tener un botiquín de primeros auxilios para mascotas en casa puede ser muy útil en caso de apuro.
  2. Acude regularmente al veterinario: Lo ideal es que lleves a tu amigo peludo a citas anuales con el veterinario para estar al tanto de todo.
  3. Contrata un seguro para mascotas: El seguro para mascotas es una parte extremadamente importante de la tenencia de un perro. A lo largo de la vida de tu perro se pueden acumular un gran número de facturas veterinarias inesperadas, por lo que es conveniente que lo cubras con un seguro de mascotas para proteger tanto a tu peludo miembro de la familia como a ti mismo.
  4. Juegos con propósito: Entrena a tu perro sin que se dé cuenta. Si juegas con sus patas, su boca, sus orejas y su barriga durante el tiempo de juego, puedes crear una asociación positiva con el hecho de ser manipulado de esta manera, lo que hará que el corte de uñas y las revisiones del veterinario sean más fáciles.
  5. Mantén las toxinas alejadas: No dejes que tu perro se acerque a productos químicos peligrosos como la lejía o los productos de limpieza, porque cuando son cachorros es probable que intenten morder estos recipientes mientras les salen los dientes y exploran su entorno. Esto también incluye mantener los medicamentos veterinarios fuera de su alcance, ya que no querrás que tu nuevo perro ingiera más medicación de la que se le ha recetado.
  6. Los perros necesitan un espacio seguro: Asegúrate siempre de dejar a tu perro solo cuando esté en su espacio seguro para mantener su sensación de seguridad cuando esté recluido. Todo el mundo necesita un espacio al que llamar suyo, deja que tenga el suyo.
  7. Ten cuidado con las alergias estacionales: Te sorprendería saber cuántos perros luchan contra las alergias estacionales, que suelen causar mucha irritación en la piel. Si lavas la cama, las mantas y los juguetes blandos de tu perro semanalmente, puedes minimizar su exposición al polen.
  8. Combate el aburrimiento con variedad: Si tu perro se aburre mucho durante el día y se vuelve destructivo, una forma sencilla de mantenerlo más ocupado es cambiar sus actividades cada día, ya sea el lugar al que lo llevas a pasear o los juguetes que le dejas. En lugar de darles todos los juguetes que tienen, selecciona un par para ellos cada día y rótalos de un día para otro para mantener su interés.
  9. Ponle el chip a tu perro: Es muy importante que tu perro tenga un chip de identificación por si se pierde. Con el chip de tu perro, cualquier persona que lo encuentre podrá rastrearlo hasta ti simplemente haciéndolo escanear en su veterinario local o incluso en algunas tiendas de animales.
Cómo cuidar a un perro
Foto de Delphine Beausoleil en Unsplash

Preguntas frecuentes

¿Es difícil cuidar a un perro?

Esto depende en gran medida de la raza por la que te decidas. Algunas razas se consideran de alto mantenimiento, ya sea por su personalidad, necesidades de aseo, comportamiento, problemas de salud, niveles de energía de la actividad, etc. Pero lo mismo ocurre a la inversa: otras razas de perro se consideran de bajo mantenimiento y, por tanto, más fáciles de cuidar.

Los aspectos básicos del cuidado de un perro son muy similares, independientemente de la raza que elijas, pero si quieres darle a tu perro la vida que realmente se merece, tienes que saber todo sobre la raza que elijas para poder criarlo y cuidarlo adecuadamente.

Los cachorros, en particular, son conocidos por ser difíciles, debido a que hay que enseñarles a hacer sus necesidades y a obedecer mientras pasan por su fase adolescente.

¿Cuánto dinero se necesita para cuidar de un perro?

Ser propietario de un perro no es algo que deba tomarse a la ligera si quieres cuidarlo adecuadamente. El coste de la tenencia de un perro puede variar en función del lugar en el que se viva, de la raza que se tenga, de sus requisitos dietéticos, de sus necesidades de ejercicio y de un sinfín de otros gastos. El coste medio anual de un perro oscila entre 1.500 y 4.500 dólares.

Una de las cosas más caras, si se opta por ello, es tener un paseador de perros. El coste medio de un paseador de perros es de 20 dólares por paseo, lo que significa que si tienes un paseador de perros a tiempo completo podría costar hasta 5.200 dólares al año.

¿Merece la pena contratar un seguro para mascotas? ¿Debo contratarlo?

Siempre merece la pena tener un seguro para mascotas. Ninguna raza de perro tiene garantizada una salud perfecta durante toda su vida, y cuando el seguro para mascotas sólo cuesta una media de 20-40 dólares al mes, es mucho mejor estar cubierto que tener que hacer frente a una factura sorpresa del veterinario que definitivamente costaría MUCHO más que eso.

A medida que tu perro envejece corre un riesgo mucho mayor de desarrollar problemas de salud complicados o problemas dentales que pueden ser extremadamente caros de arreglar sin un seguro. El seguro te protege y te permite asegurarte de que tu perro es atendido adecuadamente en su momento de necesidad.

Fuentes:



Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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