Heterocromía en perros: ¿por qué algunos perros tienen ojos de diferentes colores?

Heterocromía en perros

¿Has notado que una pequeña cantidad de perros tienen ojos de diferentes colores? Es una apariencia fascinante y hermosa. La causa es una afección médica llamada heterocromía y no solo ocurre en perros. ¡El fallecido David Bowie también tenía esta impresionante condición!

La mayoría de los perros tienen ojos marrones, pero algunos tienen una variación del color marrón. Esto puede aparecer como un color dorado o como un color ámbar. Una pequeña proporción de los perros tienen ojos azules y un número aún menor tiene cada ojo de un color. Esta condición se llama heterocromía iridis.

En el pasado, este sorprendente fenómeno fue muy apreciado y venerado. Los nativos americanos creían que los perros con heterocromía podían ver todo en el cielo y la tierra. Llamaron a la condición “ojos fantasmas”. Sigue leyendo para descubrir todo lo que siempre quisiste saber sobre esta fascinante condición.

¿Qué causa la heterocromía en perros?

La parte coloreada del ojo se llama iris. Es una estructura delgada y circular que controla el tamaño de la pupila y, por lo tanto, es esencial para moderar la cantidad de luz que ingresa al ojo.

Hay mucho pigmento (color natural) en el iris y los tonos pueden ser marrones, avellanas, verdes, grises o azules. Aunque la gama de colores es amplia, el único pigmento involucrado es la melanina. La cantidad de melanina y el tipo de melanina en el ojo determina el color del iris. En los perros que tienen ojos de diferentes colores, la mayoría de las veces es causada por una variación de melanina entre los ojos. Si hay demasiada melanina, se llama hipercrómica y si hay muy poca melanina, se llama hipocrómica.

La mayoría de los perros tienen ojos marrones y estos tienen mucho pigmento. Los perros con ojos azules en realidad tienen una mutación genética que disminuye la cantidad de melanina y cambia el color del iris de marrón a azul.

La heterocromía en perros es a menudo una condición genética, lo que significa que es causada por el ADN del perro y no desencadenada por una lesión o una enfermedad. Los científicos aún no entienden completamente cómo sucede esto, pero no se limita a los caninos. Encontrarás caballos, gatos y humanos con dos ojos de colores.

Cuando la heterocromía es causada por la genética, la afección estará presente desde el nacimiento. Esto se llama heterocromía congénita. Ocasionalmente, una lesión o enfermedad puede causar el cambio en la pigmentación y esto se llama heterocromía adquirida.

Hay diferentes grados de heterocromía. Si los ojos son de colores completamente diferentes, se llama heterocromía completa. A veces, solo hay una parte de uno de los ojos que tiene un color diferente, pero también comparten un color. Esto se llama heterocromía parcial, incompleta o sectorial. Un ejemplo típico es tener ambos iris azules pero uno con una mancha marrón. En una versión de la afección que se denomina heterocromía central, el iris parece tener púas o un halo. ¡Esto se ve increíble!

Heterocromía y razas de perros

Hay varias razas de perros con ojos de diferentes colores; puede ocurrir en cualquier raza, pero es más común en algunas. Los criadores de perros son conscientes de esto y los expertos genéticos respaldan esa conclusión. Es común ver este rasgo que atraviesa varias generaciones de la misma familia de perros a medida que se transmite. ¡Si decides criar a partir de tu perro heterocrómico, es más probable que tengas cachorros heterocrómicos!

La heterocromía en perros completa se ve con mayor frecuencia en perros Pastor ganadero australiano, Dálmata, Pastor ovejero australiano y Husky siberiano. Mientras que la heterocromía sectorial y central a menudo se observa en Border Collies, Chihuahuas y perro Leopardo de América (Catahoula Leopard Dog). También se ve en Dachshunds, Husky siberiano, Dálmatas, Gran danés, Pastor de las islas Shetland y Shih Tzus. También es bastante común en Malamute de Alaska, Beagle y Corgi galés de Pembroke (Welsh Corgis).

La heterocromía de Husky es particularmente común y se sugiere que está relacionada con problemas visuales porque alrededor del 8-10% de la población de husky también tiene afecciones oculares hereditarias. Los cachorros husky tienen un cambio en el color de los ojos a medida que crecen y maduran.

Todos nacen con ojos azules y algunos permanecen así. Otros tienen un cambio a ojos marrones entre las cinco y las ocho semanas de edad. La mayoría de los cachorros tendrán un color de ojos establecido cuando tengan entre tres y cuatro meses de edad, pero en algunos puede retrasarse hasta que tengan hasta seis meses de edad.

Hay investigaciones en curso para tratar de establecer si las razas de perros con ojos de diferentes colores tienen mutaciones genéticas particulares, pero aún no hay respuestas definitivas. Se cree que existe una conexión con el color del pelaje y posiblemente con condiciones genéticas como la sordera.

Mitos y verdades sobre la heterocromía

Es comprensible preocuparse por la vista de un perro con heterocromía, pero estas preocupaciones son en gran medida infundadas. Dicho esto, es importante afirmar que si observas que el color de los ojos de tu perro ha cambiado o si tu perro parece tener molestias o dolor alrededor de los ojos, tu veterinario debe revisarlos.

Hay muchos mitos que rodean la heterocromía canina; algunos son completamente absurdos y otros se basan en la verdad parcial. Aquí están los más populares que puedes haber encontrado.

La heterocromía puede desarrollarse a medida que un perro envejece

Hay algunos problemas médicos que pueden causar cambios de color en el ojo y estos incluyen cataratas, glaucoma y uveítis Otros posibles culpables son la distrofia corneal y la esclerosis nuclear. También puede ser causada por displasia retiniana y un nervio óptico subdesarrollado. Todo esto puede desarrollarse a medida que tu perro envejece. Tu veterinario podrá aconsejarte sobre el mejor tratamiento y sobre cómo cuidar a un perro con estas afecciones.

En algunas razas, tanto el color de los ojos como el del pelaje pueden cambiar a medida que el perro crece. Los cachorros nacidos con ojos azules pueden convertirse en adultos con ojos marrones. Esto no es heterocromía, porque ambos ojos son del mismo color.

La heterocromía es un signo de problemas genéticos en una raza

Hay algunas preocupaciones de que la presencia de heterocromía canina pueda indicar que hay una falta de diversidad genética dentro de una raza. Esto significa que muchos perros tienen genes que son muy similares.

La práctica de perros reproductores puros ha llevado a una reserva genética limitada en muchos casos y esto puede conducir a defectos genéticos y problemas de salud asociados. Se sabe que las razas más frecuentemente afectadas por la heterocromía tienen reservas genéticas limitadas, por lo que es probable que haya algo de cierto en esto.

Curiosamente, en la raza dálmata, las hembras se ven afectadas con mayor frecuencia que los machos.

La heterocromía está vinculada al patrón del pelaje

Los perros que tienen un patrón de color piebald o merlé en sus pelajes tienen una distribución irregular de melanina. También tienen una mayor incidencia de heterocromía.

Si bien esto no causa ningún problema de salud, es una asociación interesante y puede conducir a una mayor investigación sobre las causas de la heterocromía.

Los perros con heterocromía son sordos

Hay un mito que dice que todos los perros con ojos de dos colores son sordos y esto no es del todo cierto. Sin embargo, hay algunas pruebas que sugieren que los dálmatas que tienen heterocromía parcial o sectorial son más propensos a tener problemas de audición. Sin embargo, el gen que causa el color pied o merlé también controla la sordera y la heterocromía, de modo que las tres cosas están conectadas.

Los perros con heterocromía son ciegos

La visión de los perros con heterocromía no se ve afectada, todavía pueden ver perfectamente por ambos ojos. Sin embargo, existe una afección llamada heterocromía adquirida en la que una lesión ocular o un cuerpo extraño ha causado una pérdida de la vista y un cambio en el color del iris.

La heterocromía solo aparece en los ojos

Otras partes del cuerpo pueden verse afectadas. Puedes notar que los perros con esta condición también tienen dos colores diferentes en su nariz, pero esto no afecta su salud en absoluto. También hay una conexión con el color del pelaje.

Los criadores han notado que los perros con un pelaje merlé, moteado o blanco y aquellos con un aumento de los patrones blancos alrededor de la cabeza son más propensos a tener esta condición.

La heterocromía es dolorosa

Tu perro no sufrirá dolor si tiene heterocromía. Dicho esto, hay algunas investigaciones que indican que los perros con heterocromía tienen una mayor sensibilidad a la luz. Esto es especialmente pronunciado en el ojo de color más claro porque tendrá menos melanina. Se puede bloquear menos luz y alcanzará la retina donde puede causar daño. Esto puede sentirse bastante incómodo para tu perro.

Puedes hacer mucho para ayudar con esto. Puedes mantener a tu perro dentro de casa en días muy soleados y si sale, mantenlo alejado de la luz solar brillante. Quizás podrías llevarlo a caminar al amanecer y al anochecer en lugar de al mediodía.

Alternativamente, puedes comprarle unas gafas de sol o gafas sombreadas para perros que están diseñadas solo para perros. ¡También se verán geniales!

Los perros con heterocromía han sufrido una lesión ocular

Esto no suele ser cierto porque la mayoría de los casos son genéticos. Sin embargo, puede ser cierto con algunas lesiones. Cuando esto sucede, se llama heterocromía adquirida. El trauma causado al ojo o al área delicada alrededor del ojo puede causar sangrado e hinchazón dentro de la estructura del ojo. Esto, a su vez, puede conducir a un cambio en el color del iris y, lamentablemente, esto puede ser permanente.

Si tu perro tiene la mala suerte de atrapar un objeto extraño en la superficie del ojo, esto también puede provocar heterocromía y problemas de visión. Es importante que veas a un veterinario de inmediato.

La enfermedad causa heterocromía

Es cierto que algunas enfermedades y afecciones están relacionadas con la heterocromía adquirida. Éstas incluyen toxicidad interna, inflamación e infección.

Las enfermedades que pueden cambiar el color de los ojos de tu perro incluyen glaucoma, melanoma del ojo, tumores oculares, ectropión del iris, enfermedad ocular uveal, enfermedad ocular, hipoplasia del nervio óptico, displasia retiniana, microftalmia, coloboma uveal y diabetes.

Si los ojos de tu perro comienzan a desarrollar una neblina azul, puede ser un signo de cataratas o distrofia corneal y necesitas ver a tu veterinario.

También es cierto que algunos medicamentos pueden hacer que cambie el color de un ojo y que un perro desarrolle heterocromía. El culpable más probable es un medicamento utilizado para tratar el glaucoma en perros.

Finalizando

Tener un perro con ojos de diferentes colores es muy especial. Son excepcionalmente hermosos y no podrás dejar de mirarlos. La mayoría de las veces es causada por una mutación genética y no causa más problemas de salud. Es posible que debas tener cuidado con ellos a la luz del sol y vigilar los problemas de audición, pero la mayoría de los perros estarán absolutamente bien.

La situación es diferente si tu perro desarrolla un cambio de color de ojos en un ojo cuando son mayores. Esto puede significar que tienen una lesión o enfermedad y que pueden sentir molestias o dolor. Puedes notar otros síntomas que indiquen que tu perro está angustiado. Si esto sucede, es esencial que lo lleves al veterinario de inmediato para que investigue el problema.

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Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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