Cataratas en Perros: Guía completa sobre los síntomas y tratamiento

Las cataratas en perros son una preocupación común a medida que envejecen. Descubre qué son, cómo se tratan y los síntomas a tener en cuenta.
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Cataratas en Perros

A medida que tú y tu perro envejecéis juntos, ambos seguís un proceso similar. Al igual que tú pierdes tono muscular, tus articulaciones se endurecen y tu visión podría no ser tan buena como solía ser, tu amigo peludo también pasa por cambios. De hecho, la vista es una preocupación importante en los perros a medida que entran en sus años mayores.

Es posible que hayas oído hablar de los humanos que desarrollan cataratas. No es en absoluto extraño que los perros también las desarrollen. Independientemente de su tamaño, raza y tipo, son susceptibles a ser diagnosticados con cataratas. Es posible que te estés preguntando qué significa exactamente el término «cataratas» y cómo pueden lidiar los padres de perros con ellas.

¡No tienes de qué preocuparte! Aquí tienes una guía que detalla todo sobre las cataratas en los perros y cómo puedes tratarlas.

¿Qué son las Cataratas?

Una catarata daña el cristalino del ojo, que es lo que enfoca un objeto para que tu perro pueda ver algo. Cuando el cristalino transparente se nubla, pasando de una opacidad completa a parcial, se le llama catarata. Básicamente, el cristalino del ojo (ubicado detrás del iris) se nubla porque la luz no puede pasar hasta la retina. Esto puede provocar la pérdida de visión en los perros.

Los signos de ojos nublados que los perros exhiben en realidad se llaman esclerosis nuclear, una afección más refinada que las cataratas. La esclerosis nuclear es probable que afecte a ambos ojos, mientras que las cataratas aparecen solo en un ojo a la vez. Las cataratas también pueden aparecer en ambos ojos, pero generalmente comienzan en uno y luego en el otro. En las etapas iniciales, no afecta tanto como en las etapas posteriores.

Una vez que las cataratas alcanzan sus últimas etapas, la visión comienza a volverse borrosa, opaca y nublada, momento en el que realmente deberías preocuparte por llevar a tu amigo peludo al veterinario. Es normal que los perros sean diagnosticados con cataratas a partir de los 6 años o más.

La mayoría de las veces, las cataratas se heredan de los padres biológicos del perro. Si bien todas las razas pueden verse afectadas por cataratas, los Huskies siberianos, los golden retrievers, los schnauzer miniatura, los Boston terriers y los cocker spaniel estadounidenses son propensos a padecerlas.

Síntomas de las Cataratas en los perros

Cualquier cosa relacionada con la visión de tu perro podría ser un síntoma de cataratas. En perros con menos del 30% de opacidad del cristalino, no muestran ningún síntoma, mientras que aquellos con más del 60% de opacidad del cristalino pueden perder la visión o tener problemas para ver en áreas con poca luz.

Como se mencionó anteriormente, las cataratas son hereditarias. Pero si observas de cerca a tu cachorro, notarás que hay otras afecciones que se asemejan a las cataratas. Sin embargo, siempre es mejor que lo examine tu veterinario para determinar la verdadera causa de los problemas de visión de tu perro. Aquí hay varios signos que hemos enumerado y que los expertos creen que son síntomas de cataratas:

  • Aparición de una capa blanquecina o gris en la pupila del ojo.
  • Frotarse y rascarse repetidamente los ojos.
  • Parpadeo frecuente.
  • Experimentar dificultades al mirar a lo lejos.
  • Comportamiento nervioso repentino.
  • Irritación o enrojecimiento en y alrededor de la zona de los ojos (que también podría deberse a alergias).
  • Malestar o vacilación en entornos nuevos.
  • Renuencia a subir escaleras.
  • No reconocer adecuadamente a sus amigos u otras personas.
  • Pasos inseguros.
  • Otros signos de ceguera y trastornos de la visión.

¿Cómo y por qué se forman las cataratas exactamente?

Si te preguntas cómo se desarrollaron las cataratas en los ojos de tu perro, incluso después de recibir cuidados delicados en tu hogar, hay varias razones para esto.

Hay una química interesante detrás de esto. Según los aficionados a los perros, las lentes oculares normales se mantienen en un estado de deshidratación, por lo que están compuestas por un 66% de agua y un 33% de proteínas. Lo que equilibra el nivel de agua/proteínas es un sistema de bombeo de sodio en el interior del cristalino. Cuando el sistema biomecánico del cristalino se daña, el sistema de bombeo falla y empieza a entrar más agua en el cristalino. Por tanto, aumenta la cantidad de proteína insoluble, lo que provoca la pérdida de transparencia y la formación de cataratas.

Puede llevar semanas o incluso meses para que las cataratas se desarrollen en cualquier raza de perros. Además, existen ciertas razones por las que las cataratas realmente se desarrollan en los perros. Aquí tienes por qué:

Diabetes

Las lentes oculares necesitan una cierta cantidad de glucosa. Si la concentración se vuelve demasiado alta, las cataratas comienzan a desarrollarse rápidamente y afectan ambos ojos. Los perros son propensos a desarrollar cataratas incluso si están tomando insulina. Aproximadamente el 75% de los perros diabéticos desarrollan cataratas cegadoras graves dentro del primer año de su diabetes. Deberías ver a un veterinario lo antes posible si tu perro diabético muestra signos de cataratas.

Trauma

Ya sea por un accidente o una herida perforante, el traumatismo en los perros puede afectar a un ojo lesionado y provocar cataratas. Si la lente del ojo de tu perro se rompe por cualquier motivo, el contenido se filtra a través del agujero y causa una catarata. No es necesario que un perro desarrolle una catarata inmediatamente después de una lesión en su ojo, pero debes prestar atención para que no sea demasiado tarde para poder salvar su ojo. Para una seguridad completa, asegúrate de prestar atención a la salud de sus ojos cuando los lleves a un chequeo médico general con el veterinario.

Congénita

Algunos perros nacen con cataratas. No significa que la causa sea hereditaria, simplemente nacen con ella. Puede haber habido un problema en el desarrollo de la lente de su ojo o de los vasos sanguíneos que rodean la lente del ojo a medida que crece durante el embarazo. No te sorprendas si tu perro tiene alrededor de 7 meses y ya tiene una catarata.

Otras enfermedades

Podría ser debido a alguna otra enfermedad que hayan desarrollado a lo largo de su vida. Una lente ocular también puede enfermarse debido a alguna otra enfermedad ocular o tal vez una reacción a medicamentos. Otros ejemplos de cataratas tóxicas incluyen la degeneración de la retina, específicamente la atrofia progresiva de la retina (PRA), el glaucoma del perro o la uveítis.

Vejez

Este es el tipo típico de catarata asociada con un perro. A medida que envejecen, es probable que se enfrenten a estas enfermedades oculares y es completamente normal. Esta es una enfermedad de progresión lenta que se desarrolla con el tiempo, pero que requiere un tratamiento adecuado.

Cataratas en Perros: Todo lo que Necesitas Saber
Photo by Michelle Tresemer

Diagnóstico

No es necesario preocuparse demasiado por las cataratas, ya que son completamente curables. De hecho, es bastante fácil de tratar, aunque, en la actualidad, la única forma de curar las cataratas es a través de la cirugía. En caso de una cirugía, la lente original del perro se reemplaza por una lente artificial y se coloca en la cápsula del cristalino.

En algunos casos raros, el veterinario podría diagnosticar que no es posible insertar un reemplazo para la lente. Eso se debe a que la lente dañada seguirá saliendo. Aunque el perro podría mejorar su visión, la borrosidad seguiría presente. Antes de la cirugía, el oftalmólogo veterinario deberá verificar si los ojos del perro están en condiciones saludables para la operación.

Aquí tienes una explicación más detallada de las evaluaciones preoperatorias: una catarata es básicamente una barrera física a la luz que tu perro ve. Es similar a bloquear el objetivo de la cámara con un paño o incluso tu mano. Esta barrera en el ojo solo se puede eliminar mediante una cirugía. Por otro lado, la retina desempeña el papel de la película en la cámara, mientras que el resto del ojo es la cámara en sí.

Imagina si la cámara (o la retina) no funciona correctamente, entonces quitar la cubierta del objetivo (la catarata) no hará que funcione (mejore la visión de tu perro). Para que la cámara funcione bien, la película debe estar en buen estado antes de eliminar la barrera que está sobre el objetivo (para que la operación sea valiosa).

Otros exámenes

Tu veterinario realizará un examen físico completo que incluirá pruebas oculares y otros análisis para evaluar sus ojos. Además de eso, un veterinario general puede recomendarte visitar a un oftalmólogo veterinario independiente, que es un especialista en el tratamiento de enfermedades oculares. Por lo general, se requiere un análisis de sangre para determinar la causa subyacente, que incluye:

  • Pruebas que evalúan el funcionamiento de los riñones, el hígado y las enfermedades pancreáticas junto con los niveles de azúcar.
  • Un recuento sanguíneo completo para descartar infecciones, inflamación y anemia, junto con otras afecciones.
  • Otras pruebas especializadas como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y pruebas de cultivos para hacerse una idea del funcionamiento de la retina.

Esto permitirá al veterinario determinar el estado de desarrollo de tu perro y su estado de salud en general. Según los resultados de las pruebas, el veterinario recomendará tratamientos:

  • Gotas para los ojos que ayudarán a evitar la inflamación.
  • Cirugía para eliminar una catarata, normalmente realizada por un oftalmólogo veterinario, si tu perro es un candidato saludable y elegible para la cirugía.

¿Pueden los perros seguir viendo?

Sí, pueden seguir viendo con esos ojos afectados por las cataratas. Las cataratas en perros se pueden clasificar en tres tipos:

1. Catarata Incipiente

Esto cubre menos del 15% de la superficie de la capa superior del cristalino del ojo. La mayoría de los perros ni siquiera notarán esto hasta que comience a desarrollarse rápidamente. Los perros ni siquiera necesitan someterse a una cirugía en esta etapa de las cataratas.

2. Cataratas Maduras

Esto cubre todo el cristalino del ojo. Los perros en esta etapa de cataratas solo ven un cambio en la iluminación que los rodea. En esta etapa se requiere una cirugía inmediata para deshacerse de las cataratas y evitar más daño al ojo.

3. Cataratas Inmaduras

Entre estas dos etapas de las cataratas se encuentra la catarata inmadura. Esto puede ser una consecuencia de una zona gris. Solo puedes notar esto si el cristalino del ojo de tu perro está cubierto en un 75% con cataratas. Comenzarán a mostrar síntomas, después de lo cual puedes llevarlos al veterinario.

¿Las cataratas duelen?

Normalmente, las cataratas en sí mismas no duelen. Pero un perro que desarrolla cataratas experimentará desorientación e incomodidad si se enfrenta a ellas de repente.

Típicamente, las cataratas causan molestias en los ojos debido a la inflamación que las acompaña. Cuando el cristalino del ojo comienza a desarrollar una catarata, la estructura de proteínas cambia. El cuerpo percibe esto como una sustancia extraña. Esto es lo que causa la inflamación, que puede resultar en glaucoma. El glaucoma, por otro lado, puede ser extremadamente doloroso.

Los expertos recomiendan que si estás buscando tratar cataratas inmaduras en tu perro, es mejor comenzar poniéndolo bajo la supervisión de gotas oftálmicas para cataratas en perros con propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, es posible que necesites usar estas gotas para los ojos durante toda la vida de tu perro, asegurándote de aplicarlas en sus ojos de vez en cuando.

Por otro lado, no existen gotas para los ojos en el mercado que curen las cataratas. Algunos dicen que unas gotas antioxidantes para los ojos pueden reducir la progresión de las cataratas inmaduras y mejorar la visión general. Pero ten en cuenta que no disolverán la catarata en sí misma.

¿Cómo puedo saber si mi perro tiene cataratas?

Si notas cualquier blancura en las pupilas de tu perro, podría ser una catarata. Es fácil identificar las cataratas maduras e inmaduras debido a su naturaleza nublada. Pero para las cataratas incipientes, debes buscar otros signos y síntomas o, simplemente, visitar al veterinario.

Fíjate si tu perro tiene problemas para coger la comida, si olfatea las golosinas en vez de ver la que tiene delante o si no es capaz de jugar a «buscar» como de costumbre. En estos casos, es obvio que pueden tener cataratas. Es algo que se desarrolla con el tiempo, pero si tu perro tiene diabetes, es posible que de la noche a la mañana veas cómo choca con los objetos.

Prevención

Como todos sabemos, la prevención es mejor que la cura, pero en este caso, no hay mucho que puedas hacer para evitar que tu perro desarrolle cataratas. Sobre todo, si las cataratas de tu perro son hereditarias, no hay alternativa a la cirugía. Por supuesto, puedes complementar su dieta con antioxidantes de alta calidad. Por ejemplo, los ácidos grasos omega-3, especialmente los del aceite de pescado, promueven la salud ocular. Consulta con el nutricionista veterinario para preguntarle cuál es el mejor para tu perro.

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Además, tu veterinario también puede recomendarte gotas oftálmicas antiinflamatorias si tu perro está en la primera etapa de desarrollo de cataratas. Normalmente, el procedimiento con gotas oftálmicas dura aproximadamente de 4 a 6 meses, después de lo cual programarán otra cita para volver a revisar los ojos de tu perro.

Después de la cirugía

Teniendo en cuenta todo lo anterior, como sabes, los perros diabéticos son candidatos excelentes para las cataratas, el desarrollo general de las cataratas en los perros depende de su edad, raza y genética. Sin embargo, debes cuidar a tu perro en tales circunstancias. La tasa de éxito de una operación de cataratas es alta, con un 85-95% de los pacientes caninos recuperando completamente la vista. Después de que se haya extraído una catarata y se haya insertado una lente artificial de reemplazo, la catarata no es probable que vuelva a crecer.

Después de la cirugía, se requerirá que el perro use un collar isabelino para evitar que se froten o rasquen los ojos. Lo mejor es que les limes las uñas para que ese objeto punzante no pueda influir en que se arañen. Además, ten en cuenta que no debes involucrarlos en actividades como jugar, correr o ladrar después de la cirugía. Asegúrate de que el entorno a su alrededor sea tranquilo y silencioso al menos durante las primeras semanas. Si necesitan pasar la noche en el hospital, hazlo. Esto garantizará su recuperación exitosa.

Como dueño de mascotas, deberás seguir estrictamente las instrucciones de tu veterinario, especialmente en lo que respecta a los medicamentos como antibióticos, gotas para los ojos y antiinflamatorios. A menudo, se proporcionan medicamentos para una recuperación exitosa y para prevenir futuras infecciones oculares. Deberás volver a visitar al veterinario varias veces durante las primeras semanas y eventualmente anualmente.

Recuerda que la cirugía de cataratas en tu perro podría NO ser exitosa. Aunque en su mayoría, la tasa de éxito es relativamente alta, también hay casos desafortunados. Por lo tanto, respeta lo que el veterinario tenga que decir, ya que aumentará en gran medida las posibilidades de tu perro para una recuperación mejor y más rápida.

Una Vida Feliz y Saludable para Tu Perro

¿Crees que tu perro tiene cataratas? ¿O pertenecen a una raza que es más propensa a desarrollar cataratas? Debes ser más observador al respecto, especialmente a medida que envejecen. Aunque no puedes hacer mucho para prevenir que las cataratas se formen en tu perro, si has leído este artículo detenidamente, estamos seguros de que sabes lo que se puede hacer para que tu perro tenga una buena y saludable vida, ya sea con cataratas o sin ellas.



Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Carmen
Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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