Gato siberiano: información, características y datos de la raza

Gato siberiano

Conocido por su lujoso pelaje y su impresionante agilidad, el siberiano es una opción popular entre los propietarios de gatos de todo el mundo. Aunque la raza es originaria de Rusia, ahora se puede encontrar en todo tipo de lugares, y son excelentes mascotas. Esta raza tan característica se distingue por su pecho ancho, su cara en forma de cuña y sus orejas puntiagudas, junto con un pelaje grueso y lustroso que hace que sea un placer acicalarlos.

Si está pensando en incorporar un gato siberiano a su vida, o simplemente quiere saber más sobre la raza, le tenemos cubierto. A continuación, repasamos todo lo que necesita saber sobre estos felinos, para que pueda decidir si es la raza para usted.

Historia del gato siberiano

No se sabe con exactitud la antigüedad de la raza siberiana, pero puede rastrearse al menos hasta el siglo XVIII, mientras que los registros de animales similares se remontan hasta el año 1.000 de la era cristiana. Como su nombre indica, esta raza tiene sus raíces en los bosques de Siberia, donde su poderosa estructura y su cálido pelaje le ayudaban a protegerse de las exigencias del duro clima frío.

Se cree que, hacia el siglo XVIII, los emigrantes rusos que se dirigían a Europa trajeron consigo al gato siberiano, donde floreció como mascota y compañía. Un relato muy conocido de la raza aparece en la obra de Harrison Wier de 1889, Our Cats and All about Them. Wier está considerado como uno de los primeros aficionados a los gatos, y el hecho de que el gato siberiano llamara su atención fue un gran elogio.

No fue hasta mucho más tarde que la raza se introdujo en América. En 1990, una criadora de Luisiana llamada Elizabeth Terrell cambió cuatro de sus gatos himalayos por tres siberianos en un intercambio con un comerciante de San Petersburgo. Terrell llevó estos gatos a EE.UU., donde trabajó concienzudamente para establecer la raza.

Aunque los gatos siberianos siguen siendo relativamente raros, sobre todo en Estados Unidos, en los últimos años han llamado la atención de los amantes de los gatos por sus supuestas propiedades hipoalergénicas. Aunque ningún gato puede considerarse realmente “hipoalergénico“, su pelaje contiene menos cantidad del alérgeno Fel D1 que provoca muchas alergias a los gatos.

Por ello, las personas con alergias más leves suelen tolerar mejor los gatos siberianos que otras razas. No obstante, la idoneidad de estos gatos debe determinarse caso por caso. Si usted o un miembro de su hogar sufre de alergias, es una buena idea pasar algún tiempo cerca de un gato siberiano antes de comprometerse con uno, para comprobar si provocará una reacción.

Datos rápidos sobre el gato siberiano

Los gatos siberianos son una raza única. A continuación le ofrecemos nuestros diez datos principales sobre estos fascinantes felinos:

  • Los gatos siberianos son conocidos coloquialmente como el gato ideal para los amantes de los perros, debido a su personalidad cariñosa y leal.
  • Los gatos siberianos suelen considerarse la raza de gato doméstico más grande. Pueden pesar hasta 17 libras y a veces más.
  • El pelaje de un siberiano consta de tres capas y es impermeable, perfecto para sobrevivir en las heladas profundidades del bosque ruso.
  • A pesar de su gran tamaño, los gatos siberianos son conocidos por su agilidad, sobre todo por su capacidad de salto. Sus fuertes patas traseras son ligeramente más largas que las delanteras, lo que les permite elevarse a alturas inauditas en otras razas.
  • Los gatos siberianos suelen ser excelentes cazadores en comparación con otras razas domésticas.
  • Debido a su gran inteligencia, los gatos siberianos son una de las razas más fáciles de enseñar trucos.
  • Los gatos siberianos pueden encontrarse en un verdadero arco iris de colores, desde el blanco o el negro, hasta el marrón y el bronceado.
  • A diferencia de la mayoría de los gatos, a los siberianos les suele fascinar el agua. El hecho de que el agua les atraiga tanto puede deberse a su pelaje impermeable.
  • Los gatos siberianos se conocen a veces como gatos del bosque siberiano o de pelo largo de Moscú
  • Los gatos siberianos son unos románticos empedernidos y tienden a formar fuertes vínculos, eligiendo a menudo una pareja para toda la vida.

Cosas que debe saber

Algunas cosas clave a tener en cuenta con esta raza

Salud

Cada gato es único, por lo que es más o menos susceptible de padecer su propio conjunto de problemas de salud. Sin embargo, los gatos siberianos tienden a ser más propensos a ciertas dolencias que otras razas:

Cardiomiopatía hipertrófica (HC)

Esta afección es un tipo de enfermedad cardíaca que se caracteriza por la inflamación del corazón. En algunos gatos, esta enfermedad no presenta síntomas, pero en los casos más graves puede provocar vómitos, respiración dificultosa y letargo. Cuando elija a su gatito siberiano, es conveniente comprobar con el criador que la línea del gato no tiene antecedentes de HC, ya que la causa es en gran medida genética.

Deficiencia de piruvato quinasa (PK)

Los gatos siberianos también tienen una tendencia superior a la media a la deficiencia de KP. La KP es un tipo de enzima que interviene en el funcionamiento de los glóbulos rojos. Cuando el cuerpo de un gato no produce suficiente KP, pueden surgir problemas graves, ya que el oxígeno no se transporta a los órganos vitales con la eficacia que debería. Esto puede llevar a los gatos a desarrollar anemia y otras afecciones relacionadas con la sangre.

Esta condición es hereditaria, por lo que algunas razas de gatos son especialmente propensas. Además de los siberianos, los gatos abisinios, los Maine Coon y los Savannah también son más propensos a desarrollar esta enfermedad. A continuación se enumeran algunos síntomas comunes de la deficiencia de PK a los que debe prestar atención su felino:

  • Letargo o debilidad general
  • Encías pálidas
  • Desgaste muscular
  • Frecuencia cardíaca elevada
  • Anemia
  • Antes de comprar un gato siberiano, compruebe con el criador si la línea genética tiene antecedentes de esta enfermedad.

Alimentación

Como todos los gatos, los siberianos son carnívoros por naturaleza, y una dieta rica en carne es lo más parecido a lo que habrían comido antes de la domesticación. Puede alimentar a su siberiano con una dieta “natural” de pollo, cordero, cerdo y ternera, hervida o incluso cruda. Si se decide por una dieta de carne cruda, congele primero la carne para evitar el crecimiento de cualquier microbio dañino.

Tenga en cuenta que los gatos jóvenes y sanos pueden comer trozos de carne más grandes de lo que se piensa: sus dientes están diseñados para desgarrar la carne, y esto les ayuda a mantenerse en buenas condiciones. Por supuesto, esta dieta no es adecuada para todos los propietarios, y la alternativa es recurrir a la comida comercial para gatos. Los expertos en gatos siberianos recomiendan elegir una comida húmeda para gatos en lugar de croquetas, para asegurarse de que su mascota tenga el agua adecuada.

También es una buena idea buscar un alimento con un contenido de proteínas animales lo más alto posible, y evitar los alimentos que contienen altas proporciones de cereales y verduras, ya que no se encuentran en la dieta natural de los felinos. Un gato siberiano medio necesita comer unos 200 gramos de comida al día.

Cuidados

Los gatos siberianos pueden ser la mascota ideal: adorables, leales y juguetones. Sin embargo, como cualquier mascota, suponen un compromiso importante que no debe asumirse a la ligera. A continuación, exponemos algunos consejos clave sobre los cuidados que hay que tener en cuenta al considerar la adopción de uno de estos animales.

Estimulación mental

Los gatos siberianos están dotados de un agudo ingenio, probablemente desarrollado a lo largo de miles de años elaborando estrategias de supervivencia en los bosques helados de Rusia. En el entorno algo menos extremo del hogar medio, esta capacidad intelectual debe ser redirigida. Es importante dar a su gato siberiano mucha estimulación mental, ya sea mediante juguetes para gatos, juegos o rompecabezas.

Incluso puede enseñar a un gato siberiano trucos de la misma manera que a un perro. Puede aprender a sentarse, a dar la mano, a tumbarse o a chocar los cinco, y esto es sólo la punta del iceberg. Al igual que los perros, muchos gatos siberianos también disfrutan jugando a la pelota.

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Un compañero de juegos

Como los gatos siberianos son animales tan audaces y sociables, sufren cuando se les deja solos durante mucho tiempo. Si no pasa mucho tiempo en casa, puede considerar una raza más independiente o adoptar otra mascota al mismo tiempo. Los gatos siberianos se llevan bien con los perros y con otros gatos, por lo que el tipo de animal que elija puede variar. Si decide adoptar un gato siberiano solitario, asegúrese de relacionarse con él todo lo posible cuando esté en casa. Les encanta la compañía y recibir afecto.

¿Interior o exterior?

Una pregunta que deberá responder al adoptar un gato siberiano es si será una mascota de interior o de exterior. Ambos estilos de vida tienen sus ventajas e inconvenientes, y la elección de uno u otro dependerá en gran medida del lugar en el que viva. Para los habitantes de los suburbios y del campo, dejar que su siberiano ande libre puede ser lo mejor, siempre que el tráfico sea lo suficientemente tranquilo.

Adaptado a la caza en la naturaleza, el acceso al espacio exterior permite a estos gatos el ejercicio físico que necesitan, así como la estimulación mental que forma parte de la exploración. Sin embargo, para los habitantes de la ciudad, lo mejor es el interior, sobre todo si se vive en un piso alto. Las carreteras concurridas suponen un grave riesgo para su gato, y las razas raras, como el siberiano, también pueden ser vulnerables a los secuestros.

Para asegurarse de que su gato no se pierda el aire fresco y el ejercicio, puede invertir en un arnés y llevarlo a un parque local de vez en cuando. Como los gatos siberianos son tan confiados, es probable que los nuevos sonidos, vistas y olores no les afecten. Si los introduce en el parque desde una edad bastante temprana, y les enseña a volver cuando se les llama, incluso debería poder dejarles sin arnés durante un tiempo. No olvide equipar a su mascota con una etiqueta con su nombre, en caso de que se pierda.

La temperatura perfecta

Debido a su grueso pelaje, diseñado para soportar algunos de los inviernos más duros del planeta, los gatos siberianos no reaccionan bien al calor. Si adopta uno de estos peludos felinos, asegúrese de no exponerlo a temperaturas superiores a los 91 grados Fahrenheit (33 grados Celsius). Si vive en un clima cálido, esto podría significar mantener a su gato dentro de casa durante gran parte del año, así que considere cuidadosamente si un siberiano es la mejor opción para usted. En climas más fríos, esta intolerancia es una ventaja, ya que su gato podrá explorar felizmente el exterior incluso cuando llegue el invierno.

Aseo

Se podría esperar que una raza tan peluda requiriera una atención constante en cuanto al cuidado del pelo, pero esto está muy lejos de la realidad. Como la mayoría de los gatos, los siberianos mudan su pelaje durante todo el año, pero especialmente en primavera y otoño, ya que los cambios de temperatura provocan el crecimiento de un nuevo pelaje. Durante estos periodos de muda, puede ser necesario cepillar a su gato a diario, pero el resto del año será suficiente con una o dos veces por semana.

Este cepillado regular garantiza que no se formen nudos o enredos en el pelaje de su mascota. Éstos no sólo son incómodos, sino que pueden causar verdaderos problemas si no se atienden, como la formación de zonas enmarañadas, que pueden tirar de la piel e irritarse.

El cepillado regular no sólo ayuda a su gato a desprenderse del pelaje, sino que también elimina las células muertas de la piel, estimula el flujo sanguíneo y mejora el estado general de su piel. Anteriormente elaboramos una práctica guía sobre el aseo de los gatos, que explica cómo asear correctamente a su amigo felino y por qué es tan importante. Para los gatos siberianos y otros de pelo largo, en particular, pruebe los siguientes consejos:

  • Cuando cepille el abdomen y las patas de su gato, hágalo hacia arriba, hacia la cabeza.
  • Cepille el lomo hacia la cola, que debe cepillarse de centro a lado como si tuviera una raya.
  • Cepille el pelo de la parte delantera de su gato hacia arriba, en dirección al cuello.
  • Los polvos de talco pueden utilizarse para deshacer los nudos; basta con espolvorear un poco en la zona afectada y separar suavemente el nudo con los dedos.
  • Si no puede eliminar los nudos o las alfombras, solicite la ayuda de un peluquero profesional, ya que los pelos enredados pueden resultar incómodos y suponer un problema más grave si no se les presta atención.
  • Bañe a su gato de vez en cuando, pero no con demasiada frecuencia, ya que incluso el champú suave diseñado para gatos puede eliminar aceites vitales si se utiliza con demasiada frecuencia.
  • Estos aceites son importantes para regular la temperatura de su gato y mantener su piel sana.
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Temperamento

Los gatos siberianos son conocidos por ser más cariñosos que otras razas. Muchos entusiastas insisten en que, en cuanto al temperamento, son más comparables a los perros que a otros gatos. Los siberianos son, por lo general, animales fáciles de llevar, que se llevarán bien con otros miembros de la casa sin importar su tamaño y especie:

Propietarios

Los gatos siberianos son criaturas curiosas y sociables, a las que les gusta pasar todo el tiempo posible con sus compañeros humanos. Los propietarios cuentan que sus felinos les “ayudan” en las distintas tareas domésticas y se mueven de una habitación a otra como ellos. A pesar de ello, no se debería describir a los gatos siberianos como necesitados o pegajosos; aunque les gusta estar en el centro de la acción doméstica, tienden a esperar pacientemente hasta que usted tenga tiempo para darles la atención y el afecto que necesitan.

Niños

Debido a su naturaleza plácida, los gatos siberianos son una gran opción para los hogares con niños. Mientras que otras razas pueden arremeter rápidamente si los niños empiezan a molestarles, el siberiano, más orientado a los humanos, es mucho más probable que permanezca tranquilo, e incluso que se sienta protector de los humanos más pequeños de su tribu.

Otros animales de compañía

A diferencia de muchos gatos, los siberianos se alegran de coexistir pacíficamente con sus congéneres caninos. Incluso pueden sentirse inclinados a jugar con los perros, y debido a su gran inteligencia y aptitud para aprender trucos, ¡incluso podría entrenarlos uno al lado del otro! Como ya se ha mencionado, los gatos siberianos prefieren tener compañía, por lo que son una excelente adición a los hogares que ya tienen mascotas.

Cómo elegir un gatito siberiano

El precio de un gatito siberiano oscila entre los 1.300 y los 1.600 dólares, suponiendo que se elija uno de un criador de buena calidad. Por supuesto, la elección personal será un factor importante a la hora de elegir a su mascota, pero también hay algunos indicadores clave de salud que deben tenerse en cuenta a la hora de elegir a su nuevo gatito siberiano:

  • Ser vivaz y enérgico
  • Ojos claros
  • Pelaje de aspecto saludable
  • Orejas limpias y sin secreciones

El sexo que elija también puede influir en la personalidad de su gato. Las gatas siberianas tienden a ser más independientes y territoriales, por lo que pueden ser una buena opción si no tiene mucho tiempo para dedicarles. Los machos, en cambio, suelen ser más cariñosos y estar más interesados en la compañía humana. Por supuesto, la validez de estas generalizaciones variará en función de cada gato, pero no está de más tenerlas en cuenta.

Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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