¿Deberías alimentar a tu gato con una dieta cruda?

¿Deberías alimentar a tu gato con una dieta cruda?

Los gatos son una de las criaturas más refinadas de la actualidad. No sólo son quisquillosos y ronroneantes, sino también adorables y mimosos. Y, obviamente, como amante de los gatos, uno quiere que sus felinos gocen siempre de la mejor salud.

Ahora bien, a muchos de nosotros nos gusta comer alimentos crudos, especialmente en forma de ensaladas. Así que, mientras tú mordisqueas tus zanahorias y tu apio, ¿puede tu gato consumir alguna parte?

¿Puedes darle alimentos crudos a tu gato?

Antes de entrar en la cuestión, debemos entender qué son los alimentos crudos desde la perspectiva de la dieta de un gato. En general, la comida cruda para el gato significa carne de músculo animal sin cocinar, huesos y carne de órganos, aparte de quizás tus zanahorias y apio ocasionalmente.

Esta comida se denomina “Bones and Raw Food” o BARF en su forma abreviada. Algunas personas incluso prefieren llamarlo comida cruda biológicamente apropiada porque es exactamente lo que el gato comería en la naturaleza. Si nos fijamos en los gatos más grandes, como los tigres (¡sí, pertenecen a la familia de los gatos!), comen huesos y carne animal cruda cuando cazan.

Esto significa que, biológicamente, tu gato puede manejar estos alimentos y es probablemente la razón por la que algunas personas piensan que esta es la dieta biológicamente apropiada para tus gatos.

¿Por qué deberías dar alimentos crudos?

Hay muchas razones para administrar a tu gato una dieta BARF, la más destacada de las cuales es que ésta es la dieta para la que están genéticamente predispuestos a disfrutar y digerir. En otras palabras, el sistema digestivo del gato está diseñado para procesar estos alimentos y tomar la nutrición de ellos, en lugar de los muchos alimentos para gatos que están disponibles comercialmente hoy en día.

A pesar de la opinión popular sobre los alimentos para gatos, éstos no necesitan realmente muchos carbohidratos en su dieta. De hecho, sólo pueden procesar pequeñas cantidades de carbohidratos y el resto se excreta o les crea problemas digestivos.

En cambio, se desarrollan bien con alimentos ricos en proteínas y con muchos alimentos hidrosolubles, que se encuentran en la carne cruda. Cuando se cocina esta carne, se reduce tanto el contenido de proteínas como la humedad, y por eso es mejor alimentar a los gatos con carne cruda.

Pues bien, antes de lanzarte a llenar el cuenco de tu gato con alimentos crudos, esto es lo que debes saber sobre los posibles problemas que conlleva.

¿Es seguro para tus gatos?

Los que se oponen a la dieta de alimentos crudos afirman que los alimentos crudos son más perjudiciales que beneficiosos para los gatos. Argumentan que, aunque los gatos estaban acostumbrados a comer carne cruda, los muchos siglos de domesticación han alterado sus patrones de alimentación.

Aunque este argumento puede parecer válido, no ha sido respaldado por la investigación. Dicho esto, no cabe duda de que alimentar a tu gato con alimentos crudos conlleva algunos problemas, el más importante de los cuales es la propagación de patógenos como la salmonela y la e.coli.

Presencia de patógenos

Cuando cocinas alimentos, muchos de estos patógenos que causan enfermedades mueren en el proceso. Pero cuando lo alimentas crudo, estos patógenos permanecen y, a su vez, pueden causar estragos en la salud de tu gato. Algunas de estas infecciones pueden incluso poner en peligro la vida de tus gatos.

Propagación de patógenos

Otro problema potencial de la alimentación cruda del gato es la contaminación cruzada. Los patógenos presentes en la comida del gato pueden dañar no sólo al gato, sino a todos los demás habitantes de la casa. Cuando el gato se desplaza de una habitación a otra, seguro que se lame en diferentes superficies y esto propaga los patógenos.

Además, cuando almacena o prepara alimentos de dieta cruda en las encimeras, los patógenos de la comida se adhieren a estas superficies. Incluso pueden estar presentes en la materia fecal de tu gato y en su cara. Así, la próxima vez que frotes a tu gato contra tu cara, estos patógenos te serán transmitidos.

No les gusta a algunas razas

El segundo aspecto es que no todos los gatos pueden procesar alimentos crudos. Esto nuevamente se remonta al argumento de que los gatos han sido domesticados y no pueden procesar alimentos crudos como sus contrapartes en la naturaleza. No hay evidencia científica, pero se sabe que a algunas razas de gatos no les gusta la comida cruda.

Huesos

Otro peligro de dar comida cruda es la presencia de pequeños huesos enteros. Estos huesos pueden entrar en el tracto digestivo del gato y causar problemas gastrointestinales. A veces, pueden obstruir las vías de aire, dificultando así la respiración de tu gato. En el peor de los casos, pueden llegar a asfixiar a tu gato de inmediato.

Cuando tu gato tiene que masticar huesos pequeños, también puede causar problemas orales. Este problema es más probable si vas a alimentar a tus gatos con comida cruda por primera vez y está acostumbrado a comer comida blanda en el pasado.

Para evitar estos problemas, puedes triturar los huesos, si vas a hacer la comida en casa.

Alimentos equilibrados

Uno de los errores que cometen muchos propietarios de gatos es que no les proporcionan una dieta equilibrada con alimentos crudos. Aunque las proteínas son uno de los principales grupos de alimentos que necesita tu gato, también necesita hidratos de carbono y grasas en menor cantidad. Además, hay otros pequeños valores nutricionales en forma de vitaminas y minerales que tu gato necesita para tener un cuerpo sano.

Por lo tanto, si sólo le das carne y huesos crudos, no es suficiente. Hay que ser consciente del valor calórico de lo que se sirve, junto con lo que contiene. Comer sólo carne no va a aportarle a tu gato todos los nutrientes que necesita. Hay que añadir algunos otros ingredientes para que sea una comida equilibrada.

Lo mejor es que consultes con tu veterinario los alimentos adecuados para tu raza de gato. Consigue una lista de los posibles alimentos que puedes servirle crudos, mézclalos y combínalos para asegurarte de que reciba una comida saludable en todo momento. Algunos de los posibles ingredientes recomendados por muchos nutricionistas de gatos son

  • Carne cruda y húmeda de órganos y músculos, como aves de corral, conejo y pescado
  • Huesos crudos, preferiblemente triturados
  • Huevos
  • Suplementos

Si la elaboración de este alimento te resulta excesiva, prueba los alimentos crudos para gatos disponibles en el mercado, ya que suelen ser equilibrados. La ventaja añadida de los alimentos comerciales es que están congelados para evitar la proliferación de patógenos. Sin embargo, también hay que manipular estas dietas con seguridad, ya que la congelación no elimina todos los patógenos.

Así que todo este debate se reduce a la misma pregunta: ¿debes alimentar a tu gato con comida cruda o no? La respuesta es mayoritariamente un sí. Si vas a alimentarlo por primera vez, hazlo en pequeñas cantidades y comprueba si a tu gato le gusta. Además, espera 48 horas para ver si hay alguna reacción alérgica en tus gatos. Si no hay alergias y a tu gato le gustan, sigue adelante y alimenta a tu gato con los alimentos crudos que le gustan.

Precauciones

Aunque puedes poner a tu gato a dieta de alimentos crudos, aquí hay algunos aspectos a tener en cuenta.

  • Si preparas esta comida en casa, asegúrate de hacerlo en un lugar cerrado de tu casa, preferiblemente en el patio trasero. De esta manera, los patógenos de la comida no afectan al resto de los miembros de tu familia.
  • Desinfecta la zona de cocción con lejía cuando termines de preparar la comida.
  • Utiliza siempre guantes cuando manipules carne cruda, de nuevo para evitar que los patógenos lleguen a tu piel y, a través de ella, a tu cuerpo.
  • Es mejor manipular los alimentos congelados que los crudos frescos.
  • Compra a una fuente fiable, para que puedas estar seguro de la calidad del alimento que compras.
  • Alimenta a tu gato en un lugar que sea fácil de limpiar e higienizar. Esto significa que no haya alfombras ni tapicerías. Además, asegúrate de desinfectar siempre la zona después de que tu gato haya terminado de comer.
  • Desinfecta los cuencos de comida. Límpialos preferentemente con una combinación de agua y lejía.
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Recetas

Ahora que has decidido alimentar a tu gato con alimentos crudos y has tomado las precauciones necesarias, aquí hay algunos ejemplos de recetas de comida cruda para gatos para comenzar.

Desayuno

  • Toma una cucharada de leche en polvo y mézclala con agua.
  • Batir tres huevos medianos
  • Puedes hacer un panqueque o remojar carne cruda en él durante una hora y servir.

Almuerzo

  • Toma cuatro onzas de atún enlatado o fresco.
  • Agrega dos huevos y bate todo bien.
  • Tritura y muele dos pequeños trozos de hueso y agrega a esta mezcla
  • Agrega un suplemento multivitamínico y viértelo en el tazón de tu gato.

Esperamos que estas dietas te den una idea de qué tipo de alimentos debes agregar a la dieta de tu gato.

En resumen, es una buena idea alimentar a tu gato con alimentos crudos, siempre que sigas las precauciones anteriores y lo compres en un lugar confiable.

Fuentes

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Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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