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Cómo asear a tu gato: Todo lo que necesitas saber

Cómo asear a tu gato: Todo lo que necesitas saber

Los gatos son peluqueros muy exigentes. Es muy raro ver a un gato que no se arregle meticulosamente, como si incluso una pequeña mota de suciedad en su pelaje fuera suficiente para hacerlos sentir como Howie Mandel o incluso Michael Jackson; es decir, convertirse en misofóbico.

Pero aunque los perros son más conocidos por ser clientes habituales en las peluquerías o salones de «belleza» para mascotas que los gatos, esto no quiere decir que los felinos de nuestras vidas no merezcan la misma atención y cuidado necesarios para mantenerlos bien arreglados, limpios y, sobre todo, saludables. Aquí está todo lo que necesitas saber sobre el aseo para gatos.

¿Por qué los gatos se cepillan ellos mismos?

Todos saben que a los gatos les encanta cepillarse. Desafortunadamente, no muchos de los que conviven con mascotas saben por qué los felinos tienen este comportamiento tan peculiar. Los gatos se asean por varias razones. Estas son algunos de los más interesantes.

Es una excelente manera de mantenerse frescos durante los veranos calurosos.

Los humanos pueden sudar y los perros pueden jadear para liberar el exceso de calor corporal. Desafortunadamente, los gatos no tienen ningún mecanismo para ello, por lo que en realidad usan la única manera que tienen para hacerlo: lamer sus cuerpos.

La saliva que aplican sobre su pelaje durante el cepillado se evaporará en climas cálidos. Esto es lo que los enfría. Entonces, si ves que tu gato se cepilla más en un día cálido que en noches frías, piensa en su necesidad de estar fresco y cómodo.

Es un signo de una condición de salud existente

Existe algo así como un exceso de cepillado entre los gatos. Los psicólogos de gatos comparan esto con tener problemas de conducta compulsiva. Los gatos que se cepillan demasiado tienden a tener problemas médicos, como dolor de espalda. El comportamiento excesivo de aseo es la forma en que el gato trata de calmar o aliviar una parte adolorida del cuerpo. En la otra cara de la moneda, no cepillarse una determinada parte del cuerpo puede indicar que tratan de evitar dicha parte del cuerpo. Esto puede indicar dolor intenso o una sensibilidad que el gato realmente no quiere tocar.

Es una forma de deshacerse del equipaje emocional

¿Entonces crees que eres el único con una carga emocional? Como cualquier comportamiento peculiar de las mascotas, los gatos se cepillan para disipar la ansiedad felina o incluso la emoción. Así como los perros pueden volverse rebeldes cuando están aburridos o ansiosos, los gatos tienden a entrar en un frenesí de aseo como un medio para lidiar con su estrés.

Los psicólogos lo llaman desplazamiento. Es esencialmente la eliminación de los impulsos, sentimientos o frustraciones de uno sobre cosas que son menos amenazantes. En otras palabras, lo que sea emocionante o estresante para tu gato, es mucho más fácil simplemente lamerse a sí mismo en lugar de enfrentarse al estresante de frente.

Es una buena forma de vincularse

Conocido como acicalado social (allogrooming o Social grooming), los gatos se cepillan entre sí como un medio para socializar o vincularse entre sí. El proceso de aseo generalmente se centra en la región del cuello y la cabeza. Se cree que el acicalado social ayuda a solidificar la relación entre los gatos. Más importante aún, este tipo de acicalado puede distinguir a los miembros de una manada felina, por lo que si un gato no tiene ese «olor» único, se considera como un paria o uno que no pertenece al grupo.

Es una forma económica de deshacerse de las pulgas

Si bien es cierto que los gatos al aire libre son más propensos a coger pulgas que los gatitos de interior, aún es posible que puedan tener estas plagas en la piel, especialmente si muestran una mayor tendencia a cepillarse. Verás que los gatos siempre pueden confiar en las estructuras especiales en sus lenguas para eliminar casi cualquier cosa que esté unida a su pelaje, incluidas las pulgas.

Entonces, si notas que tu felino aumenta repentinamente sus sesiones de aseo, hay una gran posibilidad de que ya tenga pulgas de las que está tratando desesperadamente de deshacerse.

Cómo asear a tu gato

Dado el hecho de que los gatos se asean espléndidamente, hay algunas personas que no necesariamente piensan que sus mascotas necesitan ayuda humana cuando se trata de su aseo. La realidad es que sí la necesitan. Te vamos a dar algunas pautas a seguir para ayudar a tu gato en su aseo.

Cepillado

No importa si tienes un Shorthair o un Persa en casa; los gatos necesitan un cepillado de pelo regularmente con cepillos para el pelo diseñados adecuadamente para gatos. Esto es para asegurarte de eliminar no solo las greñas y los enredos, sino también la caspa o las células muertas de la piel de tu mascota. Quizás lo más importante es que también puedes eliminar el exceso de pelo que puede ser lamido por tu gatito, tragado y formar las clásicas bolas de pelo que toserán o, peor aún, quedarán alojadas dentro de su barriga.

Comienza siempre la sesión de aseo frotando tus manos sobre el cuerpo de tu gato para ayudar a aflojar el pelo de tu mascota mientras preparas a tu gatito para la sensación del cepillo o peine para gatos. Obtén un peine para pulgas y úsalo para pasar suavemente sobre el cuerpo de tu gato, prestando especial atención a los puntos negros que en realidad parecen pimienta negra, aunque más pequeños.

Sigue con un cepillo de cerdas, siguiendo la dirección del crecimiento del cabello. Si es posible, puedes intentar ir contra la corriente. Esto ayudará a aflojar el pelo. Usa un guante de aseo en el cuerpo de tu mascota para ayudar a eliminar el pelo suelto. Alternativamente, puedes usar un paño húmedo para deshacerse del pelo suelto restante.

Lo más importante para recordar es usar solo herramientas diseñadas específicamente para gatos. Tu cepillo para el cabello puede funcionar maravillosamente en tu pelo, pero puede dañar el pelaje de tu gatito. Además, es posible que también quieras invertir en una variedad de peines y cepillos para gatos, especialmente si tienes un hogar con varios gatos.

Diferentes gatos pueden tener diferentes preferencias. Algunos pueden preferir las cerdas duras, mientras que otros optan por las suaves. Algunos pueden estar bien con los tipos de púas, mientras que a algunos realmente les pueden gustar del tipo de alambre.

Siempre presta especial atención a la reacción de tu gato. Bajo ninguna circunstancia puedes estresar a tu gatito. Por eso es mejor comenzar siempre con trazos más suaves y suaves. También será una buena prestar atención al estado de ánimo de su mascota para que tengas muchas más posibilidades de garantizar una sesión exitosa de cepillado y aseo personal.

Cómo asear a tu gato: Todo lo que necesitas saber. Higiene en gatos
Dan Phiffer from Los Angeles, United States [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Baños

Esto es bastante complicado ya que es muy raro ver a un gato que salte fácilmente a un recipiente con agua o incluso disfrutar de tener un chorro de agua por su cuerpo. Realmente va a ser un desastre. Es por eso que es imperativo que comiences a presentar el concepto de baño a tu mascota lo antes posible en su vida. Como gatito, es posible que ya tengas que entrenarlo para que le guste la idea de que el agua corra por todo su cuerpo mientras luego introduces un champú para gatos especialmente formulado.

Es imprescindible que no uses champú para cabello humano. Por lo general, vienen con productos químicos agresivos que pueden eliminar los aceites naturales de la piel de tu gatito. Si bien los champús humanos pueden tener acondicionadores, la formulación sigue siendo muy diferente del pH de la piel felina. Por lo tanto, usa solo champú para gatos. Más específicamente, usa solo champú para gatos formulado con ingredientes naturales aptos para mascotas. Si es un tipo de champú para algún problema médico, asegúrate de que sea el recetado por tu veterinario.

Bañar a tu gatito puede ser muy desafiante. Es posible que necesites tener un par de manos adicionales para ayudarte. Las golosinas para gatos también pueden ayudar a calmar a tu gatito. Siempre que bañes a tu gatito, evita bañarle la cabeza, a menos que quieras arañazos en tu cara. Puedes comenzar con el cuerpo e incluir el cuello mientras trabaja hacia la cola y los pies. Para «bañar» la cabeza de tu gato, pasa una toalla húmeda sobre su cara. Eso debería bastar.

Esto tendrá un efecto más sustancial que simplemente permitir que tu gato se asee. Honestamente, si bien los gatos pueden lamer incluso el área entre los omóplatos, siempre habrá ciertas partes del cuerpo que simplemente no pueden acicalarse. Aquí es donde tú y tu confiable champú para gatos podéis ayudar a aseguraros de que todo esté realmente limpio. Aunque, si no estás seguro de bañar a tu gatito, será mejor que lo lleves a la peluquería. Alternativamente, también puedes usar toallitas de baño para gatos para un baño sin agua.

Recortar las garras

Si bien es cierto que a los gatos les encanta usar el rascador para afilar sus garras como preparación para sus actividades depredadoras, no querrás que tus gatitos usen estas garras para triturar tus muebles o incluso dejar marcas en tu piel durante el tiempo de acurrucarse. Recortar las garras de tu gato puede ayudar a evitar estos inconvenientes y, al mismo tiempo, evitar que tu gato se lastime debido a las uñas o las garras rotas.

Recortar las garras de tu gato es mejor dejarlo en manos de los profesionales. Sin embargo, con la práctica y el conjunto correcto de herramientas, también puedes recortar las garras de tu amigo felino con bastante facilidad. Es imperativo que uses solo cortaúñas para gatos, ya que son más pequeños y están especialmente diseñados para seguir los contornos de las uñas de tu mascota. Los cortaúñas para gatos vienen en varios tamaños, por lo que es importante elegir uno del tamaño correcto para las garras de tu gatito. No uses cortaúñas para perros, ya que generalmente son más grandes.

Como siempre, comienza presentando el cortaúñas para gato a tu mascota. Es imperativo que se acostumbre a la sensación de que tú sostengas sus patas y sus garras. Ten en cuenta el lenguaje corporal de tu felino, ya que la tensión puede hacer que la sesión de corte de garras sea muy estresante. No quieres que tu gatito asocie esta sesión con algo realmente desagradable.

Cepillar los dientes a tu gato

¿Quién hubiera adivinado que los gatos también necesitan cepillarse los dientes? La cuestión es que los gatos también pueden beneficiarse del cepillado regular de sus dientes usando un cepillo de dientes y una pasta de dientes adecuados para gatos. Hagas lo que hagas, no uses pasta de dientes humana ya que nuestros gatitos nunca han aprendido el arte de escupir el residuo espumoso de las pastas dentales. Al igual que los perros, los gatos eventualmente tragarán esto y pueden causar malestar estomacal. Es por esta razón que solo se deben usar pastas dentales para gatos.

Siempre es una buena idea introducir el cepillado de dientes mientras el gato todavía es un gatito. Esto ayudará a aclimatar al gato a la sensación de un cepillo de cerdas suaves que se frota contra sus dientes. Ahora, si tienes un gato mayor que no ha estado entrenado nunca para que le pongan un cepillo en la boca, es mejor introducir el cepillo de dientes y la pasta de dientes gradualmente.

Por supuesto, si no estás realmente seguro al respecto, tu veterinario puede hacerlo por ti. Alternativamente, también puede darles masticables dentales que tu mascota pueda mordisquear para que pueda eliminar suciedad y partículas en sus dientes. Asegúrate de obtener una masticación dental diseñada específicamente para gatos, no para perros.

Beneficios de asear a tu gatito

Hay muchas razones por las que el aseo de nuestros gatos puede ser muy beneficioso. Aquí hay sólo algunas de ellas.

Pelaje más brillante

En caso de que no lo hayas notado, el cepillado diario de tu cabello puede darle el brillo que estás buscando. Lo mismo es cierto con los gatos. Cepillarse el pelo estimula la producción de aceite mejorada y al mismo tiempo reafirma la piel. Esto allana el camino hacia un pelaje más brillante y reluciente.

Minimiza las bolas de pelo

No hay forma de evitar que los gatos se laman el pelaje y formen bolas de pelo. Lo que podemos hacer es minimizar la cantidad de pelo suelto que puede convertirse en estas peludas bolas. El aseo ayuda a eliminar el exceso de pelo suelto para que eventualmente no terminen en la barriga de tu mascota.

Oportunidad de vincularse

De la misma manera que la limpieza del cuerpo es esencial para los gatos, el aseo de nuestros gatitos también nos da la oportunidad de fortalecer nuestro vínculo con ellos. El simple toque de nuestra piel en su piel es suficiente para comunicarles cuánto significan para nosotros.

Tonifica los músculos

Dependiendo de la presión aplicada con cada pincelada, en realidad estás proporcionando algún tipo de masaje en los músculos de tu gato. Esto puede ayudar a tonificar sus músculos para que puedan mejorar su movilidad y agilidad en general.

El aseo de los gatos es esencialmente lo mismo que el aseo de los perros, con algunas modificaciones menores en las herramientas del oficio. Para tener éxito, es fundamental comenzar la tradición del aseo personal mientras tu gato todavía es un gatito. Cuando crezca, ya estará acostumbrado a los diferentes aspectos del aseo.

Fuentes:

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