Demencia en perros: Signos y síntomas

La demencia en perros es una realidad poco conocida pero relevante. Descubre los signos y causas de la disfunción cognitiva canina en este artículo.

Demencia en perros

Cada vez somos más conscientes de los efectos de la demencia en los seres humanos, pero ¿sabías que tu perro también puede experimentar dificultades similares a medida que envejece? Si bien tu compañero canino mayor no puede olvidar dónde dejó las llaves de la casa o intentar lavar los platos en la secadora, sí puede experimentar lo que se conoce como «momentos de ancianidad».

La disfunción cognitiva canina (o demencia en perros), equivalente canino al Alzheimer, puede estar presente si tu perro deja de disfrutar de cosas que solía amar, como saludarte emocionado en la puerta o perseguir su pelota favorita. Olvidar la ruta del paseo diario que han realizado durante años es otra señal de que su memoria puede no ser lo que solía ser.

Existen numerosas causas para el inicio de la disfunción cognitiva canina. Una de las causas comunes es la acumulación de proteínas anormales en el cerebro. Cuando esto ocurre, se produce una acumulación de placa que eventualmente daña los nervios y resulta en una pérdida de la función cerebral. Esto afecta las funciones motoras, los comportamientos aprendidos y la memoria del perro.

Disfunción cognitiva canina y diferentes razas

Si bien existen muchas condiciones específicas de cada raza, las investigaciones han demostrado que no es el caso de la disfunción cognitiva canina (CCD, por sus siglas en inglés). Un estudio realizado en Eslovaquia determinó que el sexo, el peso, el estado reproductivo y el entorno de vivienda de los perros no tenían una asociación significativa con el deterioro cognitivo. La nutrición desempeñó un papel influyente en la determinación de los factores de riesgo, pero la edad fue el factor más prevalente y significativo.

Investigaciones realizadas en la Universidad de California arrojaron resultados similares, mostrando que la mayoría de los perros experimentan algún grado de disfunción cognitiva a medida que envejecen, independientemente de su raza. En perros entre 11 y 12 años de edad, el 12% mostró al menos un signo de deterioro cognitivo, mientras que este porcentaje aumentó al 68% en perros de entre 15 y 16 años.

Tomar conciencia de la disfunción cognitiva canina en tu perro mayor

Uno de los problemas con la demencia en perros es la falta de conciencia. Los propietarios no saben que deben buscarla en sus perros, por lo que a menudo pasan por alto los primeros signos y atribuyen los cambios a problemas de comportamiento del perro o dificultades físicas. Es crucial que, si notas cambios en el comportamiento, rutinas o habilidades de tu perro sin causa aparente, lo lleves a tu veterinario habitual para determinar la causa.

Otro problema es que los signos y síntomas a menudo son similares a los que se presentan en otras condiciones relacionadas con la edad, como la artritis. Es posible que tu perro ya no persiga la pelota tanto como antes porque le duele, o simplemente puede que no recuerde por qué y ya no lo disfrute.

Tu veterinario realizará pruebas adecuadas para descartar causas físicas y otras condiciones relacionadas con la edad, como artritis, diabetes, cáncer y problemas renales. También se realizarán pruebas de pérdida de audición y de vista. Es difícil para tu perro saludarte en la puerta si ya no puede escuchar el giro de la llave en la cerradura.

También vale la pena recordar que los signos y síntomas de la demencia en perros aparecen gradualmente, lo que los hace menos obvios. Por lo tanto, incluso los cambios leves en tu perro deben ser observados y monitoreados, especialmente a medida que envejece.

Sin embargo, también existe un acrónimo ampliamente aceptado, DISSA (DISHA en inglés), utilizado por muchos profesionales veterinarios para ayudar a los propietarios a reconocer los signos y síntomas de la disfunción cognitiva canina. DISHA significa:

  • D – Desorientación
  • I – Interacción
  • S – Ciclos de sueño/vigilia
  • S – Suciedad en la casa
  • A – Niveles de actividad

Cambios en cualquiera de estas áreas, o una combinación de diferentes áreas, pueden indicar la CCD. No necesariamente hay una progresión a través de los síntomas, pero la frecuencia con la que se observa un signo o el gran número de signos que se experimentan están relacionados con la gravedad del problema. Por lo tanto, es importante comprender cada uno de los signos en detalle.

Desorientación

La desorientación es uno de los signos más comunes que los propietarios notan a medida que su perro envejece. Es particularmente evidente cuando ocurre en entornos familiares, como el hogar. Puedes ver a tu perro dirigirse a la puerta equivocada para intentar regresar del jardín o ir al lado equivocado de la puerta para intentar salir. Cuando esto sucede, es una señal de que la parte del cerebro que se ocupa de la orientación está siendo afectada.

La conciencia espacial también puede verse afectada. Tu perro puede meterse en un espacio estrecho, como detrás del sofá, y luego darse cuenta de que no sabe cómo salir o incluso si está ahí. Del mismo modo, a la hora de dormir, tu perro puede estar en una parte completamente diferente de la casa de la que duerme normalmente y parecer incapaz de encontrar su cama para perros o lugar para dormir.

Interacciones

La interacción de tu perro con otros animales y personas puede verse afectada por la CCD. Un perro popular y sociable puede volverse irritable y gruñón. Ahora podrían gruñir a animales que pasan, no solo a otros perros que consideran una amenaza. También podrían gruñir a miembros de su familia humana, incluyendo a los niños. Es necesario tener cuidado si tu perro muestra algún signo de agresión o interacciones inusuales, ya que podrían reaccionar sin motivo y esto podría ser grave, especialmente si tienes niños u otras mascotas en casa.

Por supuesto, existen muchas razones para estos cambios en las interacciones, por lo que ante el primer signo, es una buena idea visitar al veterinario. Esto les permitirá verificar problemas físicos, como articulaciones dolorosas en tu perro y posibles enfermedades que pueden causar tales cambios.

Sin embargo, no todos los perros con CCD reaccionan de esta manera. Algunos se vuelven retraídos. Pueden dejar de interactuar con la familia y otras mascotas o amigos caninos; pueden dejar de saludar a los visitantes, negarse a jugar con juguetes o dejar de ladrar al cartero. Algo tan simple como que tu perro no reconozca sus golosinas favoritas debería ser suficiente para llevar a un perro mayor a un chequeo. Para obtener más opciones, consulta nuestra guía sobre golosinas saludables para perros.

Cambios en el ciclo sueño-vigilia

Los cambios en los patrones de sueño son uno de los síntomas más específicos relacionados con la disfunción cognitiva canina. Puedes descubrir que tu perro ahora camina durante toda la noche, donde solía dormir profundamente. Las interrupciones en los ritmos circadianos pueden significar que tu perro invierte su horario, realizando sus actividades diurnas durante la noche y durmiendo durante el día.

Esto puede ser muy agotador para los propietarios, así como desorientador para tu perro. El ruido blanco o una luz nocturna pueden ayudar a aliviar los síntomas, pero aún así, tu perro necesita ver a un veterinario, quien puede ofrecer más consejos o medicamentos si es necesario para ayudar a restablecer los ciclos de sueño normales.

Suciedad doméstica

Si tu perro, que antes estaba bien entrenado en cuanto al control de esfínteres, comienza a defecar o orinar dentro de la casa, esto es un signo común de disfunción cognitiva canina. Una vez que se hayan descartado las causas físicas, es posible que tu perro haya perdido la capacidad de controlar estas funciones corporales o que ya no tenga la capacidad de avisarte que necesita salir.

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Nivel de actividad

La disfunción cognitiva canina puede hacer que los perros muestren un mayor deseo de explorar. Los perros con CCD también pueden exhibir respuestas disminuidas a personas, sonidos y cosas en su entorno. Pueden dejar de responder emocionadamente a su juguete favorito, correr a saludarte cuando los llamas o buscar cariño como solían hacerlo. Pueden presentar respuestas alteradas a estímulos, incluidos alimentos y bebidas.

Si dejan caer algo que estaban comiendo, pueden tener dificultades para encontrar o reconocer la comida nuevamente. Incluso pueden olvidar dónde están sus platos de comida y agua, incluso si han estado en el mismo lugar desde que se unieron a tu familia.

Los niveles generales de actividad también pueden disminuir. Aunque todos los perros se vuelven menos activos a medida que envejecen, si además muestran movimientos repetitivos o están inquietos, son signos de CCD. Entre los síntomas más comunes se incluyen caminar en círculos, mover la cabeza y sacudir las patas. Los ladridos excesivos en un perro habitualmente tranquilo o los ladridos sin motivo evidente también deben tratarse con seriedad.

Apoyando a un perro con disfunción cognitiva canina

Recibir la noticia de que tu perro tiene CCD es devastador, y verlos perder sus capacidades cognitivas puede ser un proceso perturbador y difícil. Si bien no existe una cura para la demencia en perros y no hay forma de revertir los efectos ya presentes, es posible ralentizar el deterioro y aliviar la incomodidad y confusión que tu perro probablemente esté experimentando.

Dieta

La dieta de tu perro puede tener un gran impacto en la velocidad con la que se desarrolla la demencia canina. Los alimentos que proporcionan una nutrición equilibrada, pero que también son ricos en antioxidantes y ácidos grasos omega-3, pueden frenar el declive cognitivo de tu perro. Los ácidos omega-3 y los antioxidantes logran esto fortaleciendo y promoviendo la salud celular.

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Entorno

Los cerebros activos tienden a ser cerebros más saludables, por lo que proporcionar un entorno que sea mentalmente estimulante puede frenar la degeneración de las capacidades mentales de tu perro. Introduce juguetes de comida, programa sesiones de juego regulares, continúa su entrenamiento para reforzar las habilidades que aprendieron cuando eran cachorros y llévalos afuera siempre que sea posible para mantenerlos socializados.

Medicación

El declive de tu perro puede ralentizarse mediante el uso de diferentes medicamentos y suplementos, pero es vital que cualquier medicamento nuevo se discuta con tu veterinario. Un plan establecido entre tú y tu veterinario es menos probable que incluya medicamentos que reaccionen negativamente entre sí y causen problemas adicionales a tu perro. El veterinario puede recetar suplementos para perros mayores.

Revisiones periódicas

Monitorear la salud de tu perro es esencial, así como transmitir esta información a tu veterinario a través de chequeos regulares. Los perros mayores deben visitar a su veterinario habitual al menos dos veces al año. Tu veterinario es probable que detecte cambios que tú no ves simplemente porque estás con tu perro todos los días. También significa que tu veterinario puede verificar otros problemas de salud que pueden estar ocultos por la demencia en perros.

Comprender la disfunción cognitiva canina y saber qué buscar puede ayudar a tu perro a tener una vida feliz, saludable y productiva durante muchos años.

Fuentes:



Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Carmen
Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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