La artritis en los perros: síntomas y tratamiento

Artritis en los perros

La artritis en los perros puede ser difícil de tratar. No es fácil ver a su amigo de cuatro patas incómodo o con dolor. Sin embargo, hay formas de reconocer los primeros signos de artritis en su cachorro. Conocer los signos puede ayudarle a seguir el mejor curso de acción para ayudar a su perro a lidiar con el malestar y vivir su mejor vida a pesar de su dolencia.

A continuación, le explicamos en qué consiste la artritis canina y qué puede hacer para ayudar a su perro a sobrellevarla.

¿Qué es la artritis canina?

La artritis es una enfermedad crónica que afecta a las articulaciones del perro y que se traduce en hinchazón y molestias o dolor en una o varias articulaciones. Es más frecuente que afecte a los perros de edad avanzada; sin embargo, es posible que la artritis de aparición temprana afecte a perros de todas las edades, desde que eran cachorros.

Algunos perros nacen con predisposición genética a desarrollar artritis, mientras que otros pueden padecerla a causa de un traumatismo. También existen múltiples formas de artritis en los perros, siendo los dos tipos principales la artritis reumatoide y la osteoartritis.

Artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el cuerpo comienza a atacar las articulaciones, causando la degeneración del tejido, la hinchazón, la rigidez y el dolor. Es una enfermedad que puede afectar no sólo a las rodillas, sino también a los hombros, los tobillos y las muñecas.

Osteoartritis

La osteoartritis, también conocida como enfermedad articular degenerativa, es la degeneración gradual del cartílago de las articulaciones. Puede estar causada por una serie de factores como la edad avanzada, un traumatismo crónico en la articulación, una mala alimentación y la genética.

¿Puede tratarse la artritis?

Existen varias opciones de tratamiento que pueden utilizarse para controlar la artritis y aliviar las articulaciones afectadas, entre las que se incluyen: medicamentos recetados, terapia con AINE, pérdida de peso y fisioterapia. También hay cosas que puede hacer para ayudar a su perro a controlar el dolor de la artritis y a moverse con más facilidad, de lo que hablaremos más adelante en este artículo.

¿Cómo contraen los perros la artritis?

Teniendo en cuenta su carácter ágil, es fácil preguntarse cómo pueden padecer artritis los perros. Seguro que están demasiado en forma para tener que lidiar con algo así. Sin embargo, le sorprenderá saber que cualquier perro puede padecer artritis; pequeño, alto, gordo o delgado, todos los cachorros tienen la posibilidad de desarrollarla de alguna manera, al igual que los humanos. La artritis puede ser provocada por múltiples factores, tanto internos como externos:

Edad avanzada

A medida que los perros envejecen pueden empezar a desarrollar esta enfermedad articular como parte natural del proceso de envejecimiento. Las articulaciones suelen empezar a endurecerse, especialmente en las rodillas y las caderas, lo que significa que se vuelven menos móviles. Todos los propietarios de perros notarán una disminución del movimiento con un perro senior a medida que envejece. Con los mejores suplementos para perros mayores podrás ayudarlo.

Aumento excesivo de peso

El aumento excesivo de peso suele ser un factor importante en el desarrollo de la artritis de un perro. Esto se debe al hecho de que el peso adicional ejerce una presión innecesaria sobre las articulaciones para que puedan moverse. Los perros artríticos lucharán con más frecuencia contra la movilidad y el dolor de las articulaciones si su peso corporal es más o menos el promedio, y necesitarán perder peso para aliviar esa presión. Una condición corporal magra es ideal para mantener sanas las articulaciones de su perro.

Traumatismos en la articulación

Los traumatismos causados en la articulación o en la zona circundante suelen desencadenar la artritis en los caninos. Puede tratarse de algo tan grave como una caída sobre una superficie dura o algo tan sencillo como un tropiezo durante un paseo. Cuanto más grave sea el traumatismo, más probable será que la artritis se convierta en un problema tras la recuperación.

Otras dolencias

Otros problemas de salud también pueden tener el desafortunado efecto secundario de provocar la aparición de artritis. La enfermedad del ligamento cruzado craneal, que provoca la degeneración del ligamento de soporte de la articulación de la rodilla, a menudo da lugar a articulaciones artríticas debido a la falta de apoyo físico.

La desnutrición también puede provocar la aparición de artritis debido a que el cuerpo no recibe los nutrientes correctos para desarrollar la lubricación necesaria para la articulación, además de provocar la atrofia de masas musculares cruciales.

Además, la displasia de cadera y de codo son causas muy comunes de articulaciones artríticas fuera de la vejez general, ya que la puerta ajustada significa que se ejerce una presión adicional sobre otras articulaciones de forma no natural.

Genética

Algunos perros están simplemente predispuestos genéticamente a la artritis y otras enfermedades articulares degenerativas. Por desgracia, en estas situaciones, se trata más de ayudarles a controlar el dolor una vez que empieza a molestarles, que de evitar su aparición. Especialmente las razas pequeñas, así como las grandes, suelen tener un mayor riesgo de padecer displasia de cadera o displasia de codo que las razas de tamaño medio, lo que puede dar lugar a articulaciones artríticas y dolor.

Las razas puras también son más propensas a padecer displasia de cadera como resultado de los muchos años de cría selectiva que hacen que se desarrollen genes mutados.

4 signos comunes de la artritis en los perros

Muchos perros son muy hábiles para ocultar su dolor. Después de todo, en la naturaleza un perro no querría revelar sus debilidades. Sin embargo, como su dueño, es probable que los conozca lo suficientemente bien como para reconocer cuando algo no está del todo bien. Algunos de los cuales se mostrarán durante las primeras etapas.

1. Aversión a ser tocado a lo largo de la columna vertebral o de la extremidad afectada

Como es de esperar, el dolor que suele acompañar a la artritis puede hacer que las zonas afectadas sean bastante sensibles. Es posible que descubra que a su perro no le gusta especialmente que le acaricien o le toquen con demasiada frecuencia alrededor de estas zonas. Cada dueño de perro conocerá a su perro lo suficientemente bien como para reconocer si su perro se siente incómodo al ser tocado, y debe retroceder si es necesario.

2. Caminar con cojera y rigidez

El efecto secundario más común de la artritis en los perros es la rigidez y es a menudo la forma en que se reconoce tanto en los perros y los seres humanos. Muchos propietarios de perros tienden a notar esto primero, con perros que muestran signos de incomodidad y dificultad para levantarse y salir de la cama o tener una cojera mientras que en un paseo. Aunque la cojera a veces puede ser una simple cuestión de un tirón muscular, merece la pena vigilar si se presentan otros síntomas.

3. Dificultad para subir las escaleras o los muebles

Además del problema de la rigidez, a menudo los perros empiezan a mostrar desinterés por subirse a cosas como los muebles o tienen dificultades para subir y bajar las escaleras. Si su perro entra y sale del coche con frecuencia, también puede notar que tiene que reevaluar su forma de acceder al vehículo o que puede necesitar algo de ayuda de vez en cuando.

4. Hinchazón de las articulaciones o de la columna vertebral

Además de que las articulaciones y/o la columna vertebral estén sensibles, también pueden aparecer hinchadas. El control del dolor con las articulaciones hinchadas es muy importante para que su perro pueda moverse con mayor libertad. Las radiografías suelen mostrar la gravedad de la artritis con mayor claridad, lo que le permite comprender mejor la causa y cómo avanzar.

Otros síntomas de la artritis en perros

Hay algunos otros síntomas generales que también son sinónimo de artritis en los perros, que también puede ayudarle a reconocer el desarrollo de la enfermedad degenerativa de las articulaciones antes:

  • Irritabilidad: Si su perro se siente dolorido y adolorido, no se va a sentir muy feliz todo el tiempo. Por lo tanto, tenga en cuenta este hecho y dé a su cachorro un poco de espacio si se muestra malhumorado.
  • Pérdida de apetito: El dolor suele ser un gran desencadenante de la pérdida de apetito. Su perro puede preocuparse por su malestar y perder el interés por la comida. Esto puede combatirse a menudo poniendo su comida más cerca de su cama y dándole sabrosas golosinas para incitarle a comer.
  • Letargo y desinterés por el juego: Una vez más, si le duelen las piernas y las caderas, no querrá estar corriendo y saltando todo el tiempo. Puede que siga intentando jugar, pero es posible que tenga que ajustar su estilo de juego para que se adapte a sus limitaciones de movimiento.
  • Lamerse excesivamente la zona afectada: Un signo común de dolor en los perros es lamerse la zona que les causa problemas. Es posible que lo haya notado cuando le han mordido o arañado algo. Se lamerán la zona en carne viva. Lo ideal es tratar de disuadir este comportamiento, ya que no ayuda a detener el dolor, sino que puede irritar su piel, haciendo que quiera lamer más la zona, convirtiéndose en un círculo vicioso.

Cómo aliviar el dolor articular de su perro

Hay formas de aliviar las molestias en las articulaciones dolorosas de su perro. Las cosas que puede hacer para ayudar a su perro artrítico no serán soluciones permanentes, sin embargo, pueden reducir el dolor y ayudarles a estar más cómodos en general.

Mantenga los cuencos de comida y agua en un lugar de fácil acceso

Si su perro tiene dolor, en particular un perro mayor que puede tener otros problemas también, una pequeña cosa que puede hacer es llevar su comida hasta su nivel. Puede no parecer gran cosa, pero les ahorra la molestia de tener que agacharse para alcanzarla cada vez que les apetece beber. Esto es especialmente cierto en el caso de las razas grandes o extragrandes, en las que el suelo está mucho más lejos.

Examen físico periódico para controlar la evolución

Puede que un examen físico no sea del todo cómodo para su perro, pero es esencial para conocer la gravedad de la enfermedad, de modo que pueda adaptarse más si es necesario. Si la artritis de su perro da un giro y el dolor empeora, puede ajustar su programa de ejercicios, cambiar su forma de dormir y hacer lo que sea necesario para mantenerlo cómodo. Las visitas periódicas al veterinario pueden ser de gran ayuda tanto para ti como para tu perro.

Proporcione una rampa o un arnés de elevación para ayudarle a subir al coche

Si a su perro le duelen especialmente las patas traseras, le costará mucho subir a un vehículo o a un mueble. Por ello, si lleva a su perro a hacer viajes regulares en coche, debería proporcionarle una rampa o un arnés de elevación para aliviar la tensión de sus patas. La dificultad para subir al coche también puede ser un signo temprano de artritis debido a que el salto es una actividad de alto impacto, por lo que será una de las primeras cosas afectadas por el dolor de las articulaciones.

Manténgalo en un peso saludable

Ajustar la dieta de su perro para que sea más baja en grasas y más alta en proteínas, calcio, vitamina D, glucosamina, vitamina B y ácidos grasos omega puede ayudar al cuerpo a fortalecer las articulaciones, y potencialmente ayudar a su perro a manejar el dolor más fácilmente. Algunos propietarios de mascotas incluso complementan las comidas de sus perros con suplementos como el sulfato de condroitina para obtener un apoyo adicional.

Utilice una cama ortopédica

El manejo adecuado de los arreglos para dormir de su perro puede ciertamente ayudarlos a estar más cómodos con el día a día. Conseguir una cama ortopédica para su perro, con una abertura baja para evitar que tenga que pasar por el lado, es sin duda una gran manera de hacerlo. Las camas ortopédicas proporcionan un soporte adicional para las articulaciones de su perro y a menudo ayudan a mantener las articulaciones calientes mientras su perro duerme para que no estén tan quietos cuando se despierten.

Llevarlos a sesiones de rehabilitación física

Las sesiones de rehabilitación están diseñadas específicamente para ayudar a su perro a lidiar con el dolor y las molestias de la artritis. Durante las sesiones de rehabilitación, puede pedir consejo sobre la mejor manera de que su perro haga ejercicio de forma que no se estrese demasiado en sus dolorosas articulaciones.

Incluso es posible que le recomienden asistir a la terapia acuática, que utiliza la ingravidez de estar en el agua para liberar a su perro del dolor de tener peso en las patas. También es una forma excelente de que su perro haga mucho ejercicio en poco tiempo.

Preguntas frecuentes

¿Son ciertas razas más propensas a desarrollar artritis?

Sí. Por desgracia, hay bastantes razas de perros que son naturalmente susceptibles de padecer artritis. En el caso de algunos perros, la artrosis es más común y abarca desde las razas pequeñas hasta las gigantes. Algunas de las razas afectadas por ella son los labradores, los pastores alemanes, los carlinos, los perros salchicha, los mastines, los sabuesos y bastantes más.

Otros perros, como los caniches, los perros pastores de Shetland y los Greyhouse, son más propensos a la artritis reumatoide.

¿Cuánto tiempo pueden vivir los perros con artritis?

Aunque la artritis es una enfermedad progresiva, puede tratarse para facilitar la vida de su perro con esteroides, fisioterapia y control del dolor. Hay que tener en cuenta que la artritis no es una enfermedad, sino un problema de movilidad. Por lo tanto, es posible que los perros con artritis lleven una vida larga y feliz tras el diagnóstico.

Sin embargo, los perros mayores pueden tener más dificultades que los más jóvenes, ya que la vejez afecta más gravemente a su salud articular.

¿Cómo debo ejercitar a mi perro con artritis?

El mejor ejercicio posible para un perro con artritis grave o daños articulares es la natación. La comodidad de su perro es extremadamente importante mientras hace ejercicio, y la natación elimina la mayor parte del impacto de las articulaciones de su perro e incluso puede ayudar a disminuir la inflamación al dar un descanso a sus articulaciones.

Si no puede llevar a su perro a nadar, intente que sus sesiones de ejercicio sean cortas y dulces. Esto puede significar que se limite a jugar en el patio trasero en lugar de dar una vuelta a la manzana.

¿Puedo prevenir la artrosis canina?

Hay formas de reducir la probabilidad de que se desarrolle artritis en los perros. El control del peso es uno de los más importantes, ya que cualquier exceso de peso ejercerá una presión adicional sobre las articulaciones, lo que puede provocar artritis. El ejercicio de bajo impacto de forma regular también puede ayudar a fortalecer las patas y proteger las articulaciones.

Además, hay que mantener una dieta saludable que proporcione los nutrientes y minerales necesarios para unos huesos fuertes y unas articulaciones sanas.

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Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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