Caballo árabe

Caballo árabe

El caballo árabe moderno es resistente, inteligente y muy viajado. Aunque la raza ha cambiado a lo largo de los años, el caballo árabe actual sigue siendo tan apreciado como siempre. Un semental o una yegua árabes provienen de una rica historia, y no es de extrañar que quienes crían y venden caballos árabes difundan un gran encanto por la raza.

Lo más importante

  • Hay más caballos de raza árabe en Estados Unidos que en ningún otro lugar del mundo.
  • Los árabes son caballos amables y gentiles.
  • Un principiante podría montar un árabe y beneficiarse de una conducción suave mientras aprende.
  • La raza existe desde hace miles de años, al menos desde la época de las tribus beduinas.
  • Son excelentes para los deportes de resistencia y la equitación.

Descripción de la raza de caballo árabe

AlturaPesoUsosOrigenPersonalidad
De 57 a 61 pulgadasDe 800 a 1000 librasTransporte, transporte de carga, monturas de guerra, competicionesOriente MedioTranquilo, agradable, inteligente

Historia del caballo árabe

La historia de la raza árabe se remonta a alrededor del año 3000 a.C., gracias a los registros de los criadores de caballos beduinos y del resto de las tribus que conservan por escrito los pedigríes de sus caballos. Aunque los inicios de esta raza están ocultos y perdidos en el tiempo, los expertos coinciden en que lo más probable es que se originaran en algún lugar de la península arábiga.

Origen del caballo árabe: Península Arábiga

Geográficamente, la Península Arábiga abarca Kuwait, Omán, Qatar, Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos y Yemen, entre otras zonas. Aunque se dice que el caballo árabe se originó aquí, no sabemos exactamente de qué parte de la Península proceden.

Lo que sí sabemos es que las tribus beduinas criaban estos caballos y los utilizaban como monturas de guerra y caballos de viaje en general. Las tribus montaban caballos árabes para entrar en los campamentos enemigos y combatir. Gracias a la gran capacidad pulmonar del árabe y a su impresionante resistencia, eran razas muy adecuadas para estas tareas.

Los beduinos desarrollaron cinco ramas de la raza árabe. Éstas eran el Keheilan, el Abeyan, el Seglawi, el Hamdani y el Headband. Cada versión del árabe tenía rasgos únicos y podía distinguirse por ellos y por su tipo de cuerpo.

Personajes famosos que montaron árabes

Además de Alejandro Magno y Jorge Washington, hubo otros personajes históricos notables que eligieron un caballo árabe como montura. No todos eran grandes tácticos militares; de hecho, varios cantantes han tenido árabes en los últimos años.

  • Gengis Khan
  • Napoleón
  • El Duque de Wellington (que montaba un caballo que era un cruce de pura sangre y árabe)
  • Patrick Swayze
  • Wayne Newton
  • Lady Gaga

Los árabes como caballos de guerra

La raza árabe se ha utilizado como caballo de guerra durante miles de años. En la época medieval, eran una de las opciones más comunes para una montura de guerra.

Gracias a su resistencia, fuerza e inteligencia, los caballos árabes han ocupado un lugar sólido y continuo en los acontecimientos históricos. Se comerciaba con ellos para el trabajo y la guerra y destacaban por su valor en el campo de batalla.

Los caballos árabes debían desempeñar muchas tareas en tiempos de guerra. Entre ellas, cazar con sus jinetes, llevar a los combatientes a la batalla y tirar de los carros. Se utilizaban en todo el mundo del Antiguo Imperio, y los caballos árabes aparecen en varias obras de arte descubiertas en el Antiguo Egipto, la Antigua Grecia, el Imperio Romano y Mesopotamia. En estas obras, los caballos árabes aparecen sirviendo en las guerras.

Dato interesante

¿Sabías que tres sementales fundadores constituyeron la genética de la raza Pura Sangre? Uno de ellos era conocido como Darley Arabian, un caballo árabe comprado por Thomas Darley en 1704 como regalo para su hermano. El 95% de los caballos de carreras Pura Sangre actuales se remontan a Darley Arabian a través de su cromosoma Y.

En 1722 era el principal semental de Gran Bretaña e Irlanda y engendró varios famosos y grandes caballos. Los otros dos caballos fundadores responsables del linaje de los purasangres de carreras fueron Godolphin Arabian y Byerley Turk, del que también se dice que era un caballo árabe (aunque algunos relatos sólo dicen que era un caballo de cría desconocido).

Características y personalidad del caballo árabe

Cuando se representa a este caballo de sangre caliente, los amantes de los caballos pueden ver fácilmente su cuello largo y arqueado, sus rasgos cincelados y su expresión fuerte y orgullosa. La raza árabe es un elegante ejemplo de caballo, y cualquier caballo con sangre árabe lleva consigo su larga historia. Las razas de caballos antiguas, como el árabe, son muy codiciadas en los círculos de cría y competición por varias razones, y viendo al árabe, está claro por qué.

Son animales nobles, conocidos por su valor e inteligencia. Tienen un famoso paso, llamado “trote flotante”, que es uno de los movimientos más gráciles del mundo del caballo. La industria del caballo árabe está llena de caballos enérgicos y competitivos. A pesar de su tamaño, son fáciles de montar e incluso son buenos para los principiantes.

En cuanto a su personalidad, puedes esperar un caballo paciente y cariñoso. Rara vez son agresivos, a menos que se les provoque o se les asuste. De todas las razas de caballos que puede elegir, el árabe es conocido por ser manso y amable.

¿Cómo son los caballos árabes?

Los caballos árabes se reconocen por su cara abombada y su cola elevada. Tienen una cabeza distintiva en forma de cuña, con una frente ancha, ojos grandes, fosas nasales grandes y un hocico pequeño. Sus hombros están echados hacia atrás y tienen la grupa nivelada.

La raza puede llegar a medir hasta 15,1 manos. A pesar de ello, son caballos compactos y no son los más altos.

La mayoría de los árabes se muestran como caballos marrones con pelo negro en las crines y la cola, pero ésta no es la única combinación de colores de la raza árabe, aunque es la más común.

Colores y patrones de pelaje

Los caballos árabes de pura raza tienen una coloración ligeramente diferente a la de los caballos árabes que no son de pura raza. Cuando un caballo árabe no es de pura raza, puede ser Dun, Cremello, Palomino o Buckskin, pero estos colores de pelaje no están registrados como colores oficiales de caballos árabes de pura raza.

Los árabes de pura raza tienen estos colores registrados:

  • Castaño
  • Bayo
  • Gris
  • Negro
  • Roan

En cuanto a los patrones, es posible que los árabes de raza pura tengan un patrón de manchas conocido como sabino. El moteado sabino en un caballo se caracteriza por manchas blancas visibles en la cara, la parte inferior de las patas o el estómago. También puede haber pelos blancos ocasionales en la parte media del cuerpo.

Salud y cuidados del caballo árabe

Cuidar de un caballo árabe significa disponer del espacio adecuado, darle comida de calidad y asegurarse de que tenga agua fresca cada día. Los caballos también necesitan un aseo exhaustivo, al igual que cualquier otra raza.

Nutrición

Como la mayoría de los caballos, los de linaje árabe necesitan hierba fresca, heno de calidad, cereales y frutas y verduras. Como estos caballos son originarios de regiones desérticas de Oriente Medio, donde la comida escasea, no necesitan tanta comida como otras razas modernas para mantener su peso.

Una cosa interesante sobre los árabes es que se vuelven más excitables y de sangre caliente cuando se les da demasiado azúcar.

Los caballos adultos necesitan que entre el 10 y el 12% de su dieta esté basada en proteínas. En el caso de los caballos, esto significa heno de hierba, alfalfa o un alimento completo con un contenido garantizado de proteínas. Tu caballo debe tener siempre heno para picar y el agua dulce debe ser fácilmente accesible.

Si utilizas tu caballo árabe como caballo de resistencia, su contenido en proteínas debe ser superior al 12%. Los caballos de resistencia se utilizan para carreras y competiciones en las que se necesita un caballo ligero y rápido. Los criadores de caballos árabes a menudo intentan sacar a relucir estas cualidades en sus caballos de raza árabe.

Frutas y verduras adecuadas para los caballos:

  • Manzanas
  • Plátanos
  • Zanahorias
  • Apio
  • Uvas
  • Naranjas
  • Chirivías
  • Peras
  • Ciruelas
  • Calabaza
  • Fresas
  • Nabos

Lo que no debes dar de comer a tus caballos árabes:

  • Aguacates
  • Productos de salvado
  • Productos de panadería
  • Brócoli
  • Col
  • Cafeína
  • Coliflor
  • Chocolate
  • Productos lácteos
  • Ajo
  • Carne (de cualquier tipo)
  • Cebollas
  • Patatas
  • Ruibarbo
  • Frutas de hueso

Aseo de caballos árabes

Un caballo atendido por un profesional capacitado será cepillado dos veces al día. Un caballo árabe bien aseado tendrá un pelaje liso y brillante y un pelo suave y desenredado.

El aseo de un caballo árabe no difiere del aseo de cualquier otra raza. Tener más caballos árabes no significa que se pueda escatimar en el cuidado de cada uno de ellos. Los propietarios de caballos árabes son conscientes de que estos caballos de sangre caliente deben ser cuidados si quieren ganar premios en las exposiciones o atraer a un comprador que busque un caballo de uno de sus criaderos.

Los árabes tienen un pelaje muy fino, por lo que es importante el acicalamiento diario para que su pelo tenga un buen aspecto. Tendrás que empezar con un cepillo de goma para eliminar la suciedad acumulada antes de pasar a un cepillo de cerdas para dar brillo al pelaje de tu caballo. También será necesario un cepillo para la cola.

Para proteger las crines y la cola de tu caballo, puedes intentar trenzarlas.

El cuidado de los cascos es un poco más complejo, pero incluso los jinetes novatos aprenden a recoger la suciedad y los restos de los cascos de su caballo. Lo que un novato no podrá hacer es sustituir una herradura. Deja eso para los profesionales.

Enfermedades comunes

La salud de tu caballo árabe sólo será óptima si asistes con regularidad a las citas y revisiones del veterinario.

El cuidado rutinario de la salud debe incluir vacunas, cuidado dental, aseo, cuidado de los cascos y control de parásitos. Tu caballo debería ir al veterinario al menos una vez al año, aunque los caballos de más edad (20 años o más) deberían acudir dos veces al año.

Lamentablemente, existen algunas afecciones genéticas en la línea ancestral árabe.

Abiotrofia cerebelosa (AC)

Es una enfermedad neurológica que se encuentra en los caballos árabes y en otras razas con ancestros árabes (por ejemplo, si se cruza un árabe con un purasangre, el potro podría tener AC).

Aunque la Abiotrofia Cerebelosa no siempre es letal, hace que el caballo pierda el sentido del espacio y la distancia, lo que afecta a su coordinación y equilibrio. En la mayoría de los casos, la enfermedad se detecta antes de que el caballo tenga 6 meses de edad, aunque es posible que progrese lo suficientemente lento como para pasar desapercibido durante algún tiempo.

Síndrome del potro lavanda (LFS)

También conocido como “Coat Color Dilution Lethal”, los potros lavanda nacen con una dilución del color de la capa que aclara las puntas del pelo o a veces todo el tallo del pelo. El color suele ser gris rosado apagado y puede parecer plateado. Su piel también tiende a tener un color rosado poco saludable. En algunos casos, los potros pueden nacer con un pelo plateado o azul lavanda casi iridiscente. No todos los potros afectados tendrán deficiencias de color evidentes, aunque serán notablemente más claros de lo que deberían.

Junto con el llamativo color del pelaje, hay una disfunción neurológica que deja al potro incapaz de mantenerse en pie. Esto significa que no podrá amamantar y que también sufrirá convulsiones. Si no fallecen de forma natural al poco tiempo de nacer, la mayoría de los criadores les aplicarán la eutanasia por motivos humanitarios, ya que el caballo sufrirá toda su vida.

Es una enfermedad rara pero notable.

Malformación Atlanto-Axial Occipital (OAAM1)

Se trata de un defecto de desarrollo que comprime la médula cervical superior y provoca daños neurológicos en el caballo. Se supone que la OAAM es una enfermedad recesiva heredada en los caballos árabes.

La afección es rara y parece tener varias mutaciones, pero se han realizado estudios sobre el defecto para comprenderlo mejor. En los potros afectados por la malformación occipito-atlanto-axial, la primera y la segunda vértebra cervical están malformadas, lo que provoca la compresión de la médula espinal superior. Esta compresión provoca daños neurológicos, que pueden causar desde una leve incoordinación hasta la parálisis completa de las patas del caballo.

Trastorno de Inmunodeficiencia Combinada Grave (SCID)

Una condición genética heredada que puede ser responsable de la muerte de potros jóvenes de esta raza. Afortunadamente, ahora existen pruebas de ADN para detectar esta enfermedad, con el fin de evitar que las personas que crían árabes elijan caballos con mala salud que puedan transmitirse.

Un potro con SCID nacerá con un sistema inmunitario muy deteriorado y corre un grave riesgo de contraer enfermedades infecciosas. Puede que no se recupere rápidamente o en absoluto cuando se infecte, y generalmente muere de una enfermedad como la neumonía antes de su sexto mes.

Se trata de una enfermedad recesiva, por lo que es seguro criar a dos no portadores, y a un no portador y un portador juntos.

Cría de caballos árabes

Cría de caballos árabes

Los caballos árabes suelen tener unos niveles de consanguinidad relativamente altos porque a los criadores les gusta centrarse en ciertas características de sus reproductores e intentar crear potros con esos rasgos.

En nuestro mundo moderno, hay seis tipos de pedigríes árabes que se buscan. Los seis caballos árabes de pura raza son el Crabbet, el Egipcio, el Polaco, el Ruso, el Shagya y el Español. Los árabes Crabbet se consideran los caballos más hermosos del mundo, pero cualquier caballo árabe de buena raza puede costar entre 5.000 y 30.000 dólares.

Programa de cría de caballos árabes de pura raza

Los mejores sementales árabes de exposición pueden llegar a costar hasta 150.000 dólares. Estos caballos de raza pura se consideran posesiones preciadas y son tan hermosos como la visión de cualquier caballo salvaje corriendo por pastos naturales.

A lo largo de los años ha habido muchas granjas de cría para que la yegua y el semental árabes hicieran de las suyas, lo que finalmente dio lugar al primer libro de cría y al Registro del Club del Caballo Árabe de América en 1908.

Sin embargo, antes de eso, ya existía el primer programa de cría de caballos árabes de pura raza en 1888. Fue dirigido por Randolph Huntington en Estados Unidos. Durante la Feria Mundial de Chicago de 1893, se exhibieron 45 caballos árabes, lo que suscitó un mayor interés por la raza en Estados Unidos. Ese programa de cría y sus posteriores caballos fueron los que dieron al mundo la Asociación del Caballo Árabe.

La Asociación del Caballo Árabe

Conocida en su día como Arabian Horse Club of America Registry, esta asociación ha existido de alguna forma desde 1908. La AHA tal y como es hoy no se formó hasta 2003, pero fue el resultado de la fusión del club de registro original y la Asociación Internacional del Caballo Árabe, que se fundó en la década de 1950.

El objetivo de la Asociación del Caballo Árabe es contar con una organización de personas con ideas afines y entusiastas de los caballos árabes. La AHA es el registro oficial de caballos árabes de Estados Unidos y Canadá.

Ofrecen 344 eventos y competiciones, tienen el mayor mercado online de caballos árabes y mantienen programas oficiales que promueven la cría y la propiedad de caballos árabes.

Registro de caballos árabes

Con más de 16.000 miembros y miles y miles de caballos registrados de razas árabes, el registro de caballos árabes lleva funcionando desde que el Club de Caballos Árabes original se puso en marcha a principios del siglo XX.

La cría de caballos es una industria enorme, y los espectáculos ecuestres son una fuente popular de placer y entretenimiento occidental. No es de extrañar que haya tantos caballos árabes en el mundo, por no hablar de todas las demás razas de caballos, como los europeos.

Aunque los árabes solían correr junto a los beduinos o los “habitantes nómadas del desierto” en su duro entorno desértico, hoy en día su lugar está en el circuito de espectáculos, siendo conducidos y exhibidos por sus propietarios humanos. No es raro ver que cada año entran en el circuito nuevos caballos, árabes con su porte de cola alta, y Warmbloods entrenados para realizar trucos con sus jinetes.

Comprar un caballo árabe

Una vez cubierto el extraordinario coste de la compra de un caballo de esta raza, pasaremos directamente a la seguridad del comprador y a dónde comprar tu caballo árabe.

Consejos para estar seguro como comprador

  • No veas un caballo solo, lleva siempre a un amigo o a otro profesional.
  • Intenta ver el mismo caballo más de una vez para conocer su personalidad y pasar un rato con él.
  • Pide que te muestren el historial médico del caballo, especialmente el de sus últimas visitas al veterinario.
  • No pagues nunca una fianza antes de ver el caballo y obtén siempre un registro o recibo de cualquier fianza que se haya hecho.
  • Pide ver a los padres de cualquier potro que quieras comprar.
  • Pide el pedigrí y el historial del caballo, si está disponible.
Caballo árabe

Dónde comprar un caballo árabe

El mejor lugar para empezar es siempre una organización que atienda al animal específico que estás buscando. En este caso, la AHA tiene una sección de su mercado para caballos en venta. Puedes buscar por raza, edad, sexo, color, precio y seleccionar el estado en el que quieres comprar si quieres estar más cerca de casa.

A la hora de comprar un caballo, ten en cuenta ciertos aspectos, como el color, ya que utilizar demasiados filtros a menudo significa que obtendrás pocos o ningún resultado de tu búsqueda. La AHA también te permite buscar por el nombre del padre y de la madre, por si estás buscando potros de un caballo concreto registrado en su asociación.

No es necesario ser miembro para buscar, pero sí para poner a la venta tu caballo, ya que éste debe estar registrado en la asociación.

También puedes probar otros mercados en línea, pero no van a ser tan seguros como comprar a un miembro de la Asociación del Caballo Árabe. También puedes consultar las ferias de caballos y otros eventos ecuestres para ver qué criadores y propietarios tienen caballos a la venta.

Preguntas frecuentes

¿Son los caballos árabes buenos para los principiantes?

Dado que los árabes tienen una gran personalidad y ofrecen una monta suave, son una excelente montura para que la prueben los principiantes. Sin embargo, su precio puede ser elevado, por lo que puede ser mejor recibir clases en una escuela que tenga árabes mientras se aprende a montar.

¿Cuánto crecen los caballos árabes?

El caballo árabe medio llega a medir aproximadamente 15 manos, es decir, unos 152 cm. Sin embargo, esa es la media de los caballos de esta raza: algunos crecen un poco más y otros pueden ser más pequeños. En términos de peso, el caballo árabe pesa entre 800 y 1000 libras. Puede parecer mucho, pero los caballos son criaturas muy pesadas.

¿Qué competiciones son buenas para los caballos árabes?

Los caballos árabes se desenvuelven bien en cualquier deporte ecuestre que requiera resistencia. Son excelentes corredores, excelentes en salto y doma, y también pueden ganar competiciones por su aspecto y constitución. No es raro ver a un árabe o a un caballo que es en parte árabe en un espectáculo de cualquier tipo, ya que los criadores suelen cruzarlos con otros caballos para mejorar varias razas.

Otras disciplinas ideales para los árabes son el  English and Western pleasure, cutting, doma vaquera y conducción.

¿Por qué los caballos árabes son tan resistentes?

El duro entorno del desierto garantizaba que sólo los mejores sementales y yeguas de guerra lo consiguieran. El caballo más agudo sobrevivía y el resto perecía. Gracias a la cría de estos fuertes caballos en tierras tan lejanas, la línea de sangre árabe se volvió resistente y orgullosa. Produjeron caballos capaces de resistir la escasez de alimentos y las inclemencias del tiempo.

¿Dónde son más populares los caballos árabes?

Los nobles árabes se encuentran sobre todo en Estados Unidos, donde hay registrados casi 700.000 ejemplares. Le sigue Canadá, con una cantidad bastante menor que ronda los 48.000 ejemplares. Más de un millón de árabes se reparten por 62 países del mundo, y son uno de los caballos más comunes del mundo.

Imagen destacada Ealdgyth, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

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