Cómo herrar un caballo

Cómo herrar un caballo

Cualquier granjero debería saber cómo poner herraduras a un caballo. El herraje es una parte vital de la vida en una granja, pero requiere un poco de entrenamiento antes de que estés listo para intentar fijar completamente una nueva herradura en cualquiera de los pies de tus caballos. El pie del caballo es extremadamente sensible, por lo que primero debes aprender de un herrador o de un profesional.

¿Qué es un herrador?

Los profesionales que se dedican a herrar a los caballos y a tratar los pies del caballo como preparación para ese herraje se llaman herradores. Estas personas se encargan de utilizar equipos para limpiar y preparar un casco, dimensionarlo para una nueva herradura y fijar dicha herradura en el pie mediante clavos con puntas afiladas o pegamento.

Un herrador necesita una formación especial como herrero para poder fabricar la herradura. No todos los herreros son herradores, al igual que no todos los herradores son herreros. Un herrero es el responsable de que la herradura tenga la forma correcta, pero un herrador es el que pone la herradura.

limpieza de pezuña de caballo - Cómo herrar un caballo

Por qué son importantes las herraduras

Las herraduras para caballos se consideran una protección temporal que la mayoría de los caballos llevan cuando trabajan o son montados. Un herrador aplica las herraduras a cualquier caballo doméstico que vaya a pasar gran parte de su tiempo sobre un suelo que se considere rugoso. Esto incluye el hormigón (como los caminos que se pueden encontrar en los establos suburbanos), la piedra y la grava, y los terrenos irregulares o rocosos.

Las herraduras son especialmente importantes en los caballos que se utilizan para trabajar en el campo, el salto de obstáculos y las competiciones. Unas buenas herraduras pueden ayudar a absorber el impacto de los duros paseos a los que son sometidos los caballos. Incluso se puede utilizar un herraje correctivo para ayudar al animal cuando tiene una pisada irregular que puede haber sido el resultado de un pie lesionado.

La mayoría de los herradores no se limitan a herrar a su caballo y concluir la operación. A veces hay que hacer ajustes después de herrar al animal, y también necesitarás un herrador para ello. Es importante respetar un calendario de herraje. El único caso en el que no necesitarás un herrador es cuando necesites un herrero o hayas completado tú mismo la formación de herrador profesional.

Por qué los caballos descalzos son buenos para montar

Los caballos domésticos que van descalzos pueden dañar sus pies. En una escuela de equitación que conste de grandes zonas de hierba, estos animales pueden no necesitar herraduras. Sin embargo, es probable que el caballo esté herrado si la escuela se encuentra en un lugar urbano o periférico. Algunas escuelas y establos rurales también herran a sus caballos. Esto suele deberse a que los establos y escuelas se encuentran cerca de terrenos irregulares que no son naturales para que los animales caminen.

Si el animal que vas a montar no lleva herraduras, no está de más que preguntes rápidamente a tu instructor por qué. Pregunta de forma curiosa, en lugar de exigir la respuesta. Tu instructor estará encantado de explicarte por qué sus caballos no necesitan herraduras, y puede ser una gran experiencia de aprendizaje para los nuevos jinetes. El pie del caballo es resistente, y a continuación explicaremos más sobre ello.

¿Por qué los caballos salvajes no necesitan herraduras?

Los caballos salvajes o los que viven en zonas rurales alejadas de terrenos accidentados y artificiales no necesitan herraduras porque éstas son una construcción humana. Los caballos existen desde hace aproximadamente 50 millones de años. Hace tiempo que han desarrollado las protecciones necesarias para atravesar el mundo conocido sin nuestros pequeños dispositivos humanos.

Por término medio, un caballo salvaje puede caminar de 30 a 40 millas en un solo día. Los caballos que están descalzos durante largos periodos de tiempo construyen su propia protección a medida que cada pie desarrolla una suela más gruesa y una pared de casco más fuerte. Estos caballos salvajes no necesitan que se les claven clavos en la pared del casco y en el borde de la herradura que llevan los caballos domésticos porque tienen su propia protección natural contra el terreno de la tierra.

Cómo poner una herradura en el casco de tu caballo: Una guía paso a paso

El propietario de un caballo que ha sido herrado por un profesional debe seguir acudiendo a éste hasta que tenga la capacitación, por sí mismo. Incluso entonces, depende del propietario que quiera sacar las herraduras de sus caballos y sustituirlas, pero recomendamos un herrador profesional que conozca los entresijos de los caballos y sus herraduras. No querrás precisamente que un novato haga agujeros de clavos en los pies de tu caballo o que utilice mal el cuchillo o el gancho para cascos.

fijación de herradura - Cómo herrar un caballo

Para darte una idea de todo lo que implica quitar y reemplazar herraduras, aquí hay una guía útil:

Primer paso: quitar las herraduras viejas

Para empezar el proceso de herraje, tendrás que mantener a tu animal tranquilo y relajado y poner su pie en posición para poder quitarle las herraduras viejas. Dale a tu caballo algo de heno u otras golosinas para que las coma mientras empiezas, o haz que otra persona tranquilice al animal.

La forma correcta de empezar este procedimiento es hacer que tu caballo sea consciente de tu presencia. Cuando trabajes en sus patas traseras, dale unas suaves palmaditas en el trasero y luego pasa tu mano por su pata para pedirle que la levante. Aprieta el tendón que está por encima del tobillo y levanta la pezuña para que puedas ver lo que estás haciendo.

El animal desplazará instintivamente su peso hacia las otras patas para reequilibrar su centro de gravedad. No tienes que preocuparte de que tu caballo se vuelque, a menos que tengas un caballo lesionado que no pueda soportar el peso.

Mete la cadera justo al lado del corvejón de tu caballo, que es la articulación grande que forma parte de su pata trasera. Utiliza la parte interior de tu rodilla para apoyar el pie entre tus piernas y levanta la pezuña para que quede mirando hacia ti. Asegúrate de elogiar y tranquilizar continuamente al animal después de todos los movimientos y mientras trabajas.

Para quitar las herraduras existentes, endereza la punta doblada de cada clavo utilizando un cortador de clavos o un martillo. Utiliza tiradores metálicos para aflojar y quitar la herradura. Es mejor trabajar desde fuera hacia dentro para sacar la herradura de forma eficaz.

Segundo paso: Limpieza del casco

Limpia la parte inferior de la pezuña para asegurarte de que no hay suciedad o residuos ambientales atrapados en la pared de la pezuña cuando se instala la nueva herradura. Utiliza un recogedor de cascos con movimientos cuidadosos hacia abajo para eliminar la suciedad. Tenga en cuenta la parte triangular del casco en el centro del pie. Esta es la ranilla y es muy sensible.

A continuación, se puede utilizar un cuchillo para cascos para eliminar la capa exterior dura de la suela del casco. Esta capa oscura es el exceso de piel que hay que quitar. Verás una línea o superficie blanca bajo las partes más duras de la piel. Esta zona blanca es saludable.

Paso 3: Recortar la pared del casco

Una vez que la zona blanca del casco se revela una vez más, puedes seguir adelante y empezar a recortar la pared del casco. Cuando un caballo está herrado, eliminar el exceso de suela y recortar la pared es como hacerle la manicura a tu caballo.

El borde del casco sólo debe extenderse hasta 3,75 pulgadas de la línea del pelo en el pie. Un juego de alicates para cascos te ayudará a recortar el casco para mantenerlo recto y uniforme. Agarra firmemente las tenazas para no cortar accidentalmente la suela y herir al animal.

Aplana y nivela la suela con una escofina que te permita limar la parte inferior de la pezuña como lo harías con una uña.

Paso 4: Dimensionar el zapato

Nunca elijas un calzado más pequeño en lugar de uno un poco más grande. Las herraduras demasiado pequeñas no pueden ajustarse al pie de tu caballo, mientras que las herraduras demasiado grandes pueden reducirse hasta alcanzar el tamaño y la forma adecuados para el pie de tu caballo.

Realiza los ajustes necesarios con un herrero antes de que las herraduras se ajusten a tu mascota. Un herrero podrá dar forma a la herradura con sus herramientas, mientras que un herrador sólo puede rectificar las herraduras hasta que tengan el ajuste correcto. A menos que el herrador tenga herramientas de herrería y experiencia, por supuesto.

Paso 5: Asegurar la herradura

Este paso puede sonar un poco horrible, pero para fijar las herraduras a tu caballo, vas a tener que asegurarlas usando clavos. Si es la primera vez que le colocas las herraduras a tu caballo, no intentes hacerlo solo porque puedes herir a tu caballo si no tienes el suficiente cuidado.

El clavo debe atravesar la parte superior de la pared del casco en un ángulo hacia afuera, nunca hacia adentro. Hacia adentro es una forma segura de dejar cojo a tu animal porque vas a apuñalar la parte interna sensible de su casco con algo que tiene bordes muy afilados. Es posible que no pueda evitar que entre el primer clavo, pero puedes apostar a que evitará que se claven más.

Asegúrate de que el lado liso de la cabeza del clavo esté orientado hacia el exterior del casco de tu caballo. Cuando introduzcas el clavo, la punta del clavo sólo se inclinará hacia el lado que mira la zona lisa.

Los clavos especiales que se fabrican para fijar las herraduras a los caballos deben tener un bisel en un lado. Utilízalo para guiar la punta del clavo a través de la pared del casco.

Las herraduras que utilizan clavos ya son un poco anticuadas y es posible que tu establo o escuela de equitación prefiera utilizar pegamento para sujetar la herradura en su sitio. Si te pone nervioso el uso de los clavos, utiliza el pegamento en las herraduras, en su lugar.

Una vez colocados los clavos, dobla y retira las puntas de los clavos de la parte superior de los cascos de tu caballo. Puedes utilizar el lado de la garra de un martillo y un par de alicates para completar esta tarea.

¿Le hará daño el clavo a mi caballo?

Piensa en los cascos de tu caballo como en tus propias uñas. Cuando te cortas las uñas a lo largo de la zona blanca para acortarlas, no duele, ¿verdad? Sólo duele si arrancamos una uña hasta el lecho ungueal o nos cortamos los bordes de la punta de los dedos.

La pared del casco es similar a nuestra propia uña humana y a la punta de nuestros dedos. Sólo le harás daño a tu caballo si clavas las cabezas de los clavos en la dirección equivocada al fijar la herradura a la pared del casco de tu caballo.

Paso 6: Acabado de la herradura

Fija el clavo colocando un taco debajo del clavo en la parte exterior de la pared del casco. Golpea el clavo con un martillo para clavarlo en la pared o utiliza una herramienta para cortar el clavo y apriétalo firmemente. Cualquiera de las dos opciones sirve para este proceso.

Lima los puntos ásperos de la pared. Esto es sólo un repaso rápido para terminar el casco en el que has estado trabajando. Si no puedes pasar un trapo por la pared sin que se enganche, tienes más cosas que hacer porque la pared debería estar completamente lisa en este punto.

Repite la operación con las otras tres patas.

Unas herraduras mal ajustadas afectarán a la marcha de tu caballo, le causarán molestias e incluso podrían herirlo si están mal instaladas.

lavado de cascos de caballo - Poner herradura al caballo

Preguntas frecuentes

¿Es difícil herrar los cascos de todos los caballos?

Algunos caballos serán más sensibles que otros, por lo que puede parecer que se tarda mucho en completar el herraje de ese caballo. Lo que hay que recordar es que hay mucho tejido sensible en el casco de un caballo, lo que significa que no todos los cascos de los caballos serán tan fáciles de herrar.

De hecho, puedes encontrarte con que un solo caballo tiene un casco que odia que le hagan el mantenimiento, mientras que los otros tres van bastante rápido.

¿Crecen los cascos de los caballos?

Lo mejor es recortar los cascos de tu caballo cada seis semanas más o menos, debido al crecimiento de los cascos. Tanto las patas traseras como las delanteras de un caballo experimentan un crecimiento, pero algunos factores ambientales pueden desgastar el casco de forma desigual. El recorte asegura que tu caballo pise con el peso de su cuerpo por igual en cada casco.

¿Qué debo hacer si mi caballo ha perdido las herraduras?

Las herraduras perdidas pueden sustituirse. Dependiendo del desgaste de las herraduras restantes, un herrador puede decidir que se sustituya cada herradura para mantener todos los cascos en las mismas condiciones. Si sigue perdiendo herraduras, considera la posibilidad de utilizar herraduras tradicionales en lugar de pegadas, y hacer que el siguiente juego de herraduras sea ajustado por un profesional.

Imagen destacada by Jonathan Kemper
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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

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