¿Por qué los caballos necesitan herraduras?

¿Por qué los caballos necesitan herraduras?

Cada vez más común como punto de debate entre los propietarios y los amantes de los caballos, los argumentos de ambas partes son bastante convincentes. Como en todas las cosas, por supuesto, entender los pros y los contras detrás de si herrar o no a los caballos o dejar al caballo sin herraduras es clave para elegir la mejor opción para los cascos de tu caballo.

Para aquellos que quieran entender los beneficios de herrar un caballo, y los pros detrás de las herraduras y los cascos de los caballos, este artículo es para ti.

¿Qué es exactamente una herradura?

¿Qué hacíamos antes de que se crearan las herraduras para caballos?

Los caballos salvajes y los domesticados tienen necesidades muy diferentes, sobre todo porque con el tiempo se ha confiado mucho más en los caballos domesticados para realizar tareas como la agricultura. De hecho, los caballos han sido un elemento básico en nuestras vidas durante miles de años. Así, algunos de los primeros indicios del uso de herraduras se remontan al año 400 a.C.

Está claro que los primeros humanos comprendieron que había que proteger los cascos de los caballos, tanto por su salud como para aliviar las lesiones existentes en los pies y las patas del caballo. Efectivamente, cuanto más empezamos a utilizar el humilde caballo para trabajar y montar, más vimos que nuestros amigos los animales necesitaban herraduras bien ajustadas.

En realidad, hay muy poco tiempo (que sepamos actualmente) entre la domesticación de los caballos y el uso de herraduras. Dado que el casco del caballo se desgasta rápidamente, de la misma manera que lo haría la uña humana si trabajara regularmente contra el suelo pedregoso, los problemas relacionados con las pezuñas estaban ciertamente en marcha.

El rápido desgaste de los cascos significaba que los problemas de cojera se volvían comunes, y rápidamente. Incluso la lesión más sencilla provocaba dolor y más daños con el tiempo. Así pues, la herradura se creó para ayudar a proteger el casco del caballo.

¿Por qué los caballos necesitan herraduras? - Red horse with long mane in flower field against sky

¿Cuándo se inventaron las herraduras?

Cada fuente varía en cuanto a la fecha de invención de la herradura. Curiosamente, antes de la herradura propiamente dicha, los caballos llevaban una forma de botas para los cascos, hechas de cuero. Se utilizaban ya en el año 2500 a.C., cuando los caballos se utilizaban en la guerra y el uso de carros requería un calzado protector para sus caballos.

En aquella época, los materiales no se fabricaban con metales como ahora. En su lugar, se utilizaban desde plantas hasta cuero crudo, y los antiguos asiáticos tejían plantas para crear tanto herraduras calmantes y correctivas como protección temporal y tracción adicional.

En general, parece que el consenso es que los caballos llevan herraduras desde aproximadamente el año 400 a.C. Sobre todo por parte de los romanos, que llamaban a las herraduras “hiposandalias”. Pero (!) las herraduras, en general, no se extendieron realmente hasta aproximadamente el año 1000 d.C. Es decir, que los caballos descalzos eran más comunes que los herrados (o calzados).

A partir de ese momento, se añadieron muchas diferencias a la herradura en sí. Se hicieron diferentes tipos para diferentes propósitos y se añadieron agujeros para clavos para ayudar a fijar la herradura a los pies del caballo. En el siglo XIV, las herraduras tenían 8 agujeros y su estructura era más ancha y pesada.

Cuando la revolución industrial estaba en pleno apogeo, herrar a los caballos era esencial para el trabajo y las propias máquinas eran capaces de producir herraduras en masa. De hecho, durante la Guerra de Secesión estadounidense, esto resultó muy útil, ya que los cascos de los caballos debidamente herrados suponían una clara ventaja en la batalla.

¿De qué están hechas las herraduras?

Las herraduras originales se fabricaban con los materiales más básicos, pero pronto avanzaron para adaptarse mejor a las necesidades del caballo. Hoy en día, sin embargo, las herraduras tradicionales suelen estar hechas de aluminio o acero, aunque la resistencia y la calidad varían en función del uso.

También hay muchos tipos especializados de herraduras, que pueden utilizar desde goma o plástico hasta magnesio, titanio o cobre.

¿Cómo se colocan las herraduras?

Cuando los caballos necesitan herraduras, se requiere la habilidad de un herrador experimentado, que pueda medir el casco. Esto se debe a que tendrá que conocer la profundidad y la anchura, así como la altura del casco, para poder pedir o fabricar las herraduras adecuadas para el caballo. Las herraduras no sólo tienen que ajustarse bien, sino que los clavos utilizados por el herrador deben tener la longitud adecuada para evitar problemas en los pies más adelante.

Un buen herrador también te hará preguntas para entender las necesidades de las herraduras requeridas. Si estás buscando un caballo de labranza (por ejemplo), no sólo necesitarás unas herraduras que sean capaces de soportar el peso extra del tiro, sino que la herradura deberá proporcionar una tracción extra para facilitar el trabajo.

Del mismo modo, para la equitación, las herraduras tendrían que evitar los errores comunes que pueden suponer una presión extra en la pata o hacer que el caballo se sienta demasiado incómodo cuando estés montando. En estos casos, no se trata sólo de proporcionar tracción, sino también de promover la salud del pie y la pierna.

En términos de ajuste, el herrador es increíblemente hábil para asegurar la salud a largo plazo de tu caballo

El herrador ayudará a garantizar que las herraduras sean cómodas para un desgaste más prolongado, manteniendo primero un recorte regular con una cuchilla para cascos. Una vez recortado el casco, se coloca la herradura contra las patas y se utilizan clavos para fijar la herradura al pie.

Una vez colocados los clavos cerca del borde exterior del casco, el herrador los dobla, lo que crea un ajuste similar al de un gancho. En este punto, los herradores liman las puntas afiladas, para evitar cualquier accidente o infección alrededor del pie.

Con el tiempo, el casco crecerá y acabará sobrepasando la herradura. Esto es una señal de que hay que poner nuevas herraduras al caballo.

¿Cómo funcionan las herraduras?

Curiosamente, existen diferentes tipos de herradura en función de las necesidades del caballo y del jinete o amo. En el caso de la equitación, los herradores deben tener en cuenta la velocidad y la agilidad, sin dejar de ser seguras tanto para el caballo como para el propietario.

Sin embargo, independientemente del tipo de herradura, es importante tener en cuenta que los caballos necesitan herraduras para mantener la salud general de sus cascos, pies y patas. Para ello, mejoran la durabilidad general de los cascos y de los tejidos blandos que se encuentran debajo, lo cual puede manifestarse con el paso del tiempo si se deja a los caballos descalzos.

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Diferentes tipos de herraduras

Herraduras normales

¿Por qué los caballos necesitan herraduras?

La herradura normal es la que probablemente ya has visto en cualquier lugar y en todas partes. Es el tipo de herradura que se ve como un amuleto de buena suerte y la mayoría de los caballos nunca necesitarán nada más que esto. Sobre todo si el caballo sólo se utiliza para montar en general. Ayudan a mantener las patas sanas y felices, pero no funcionan tan eficazmente como dispositivos de tracción.

Herradura de borde

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La herradura de borde toma la ranura estándar que está presente en la herradura normal y la hace mucho más profunda. Mientras que las herraduras normales utilizan la ranura para mantener la uniformidad entre la herradura y el clavo que se utiliza para mantener las herraduras en su sitio, las herraduras de llanta ofrecen mucho más. Éstas ayudan a crear más tracción y son estupendas para mantener el pie en la arena, ya que los giros son mucho más rápidos y la velocidad mucho mayor, utilizando estas herraduras en la pata.

Barra

caballos necesitan herraduras

La herradura de barra está desarrollada de forma que parece más circular y tiene una fuerza constante alrededor de toda la montura. La “barra” adicional en la parte trasera ayuda a mantener la integridad del pie, sobre todo en el caso de los caballos que han desarrollado lesiones, como daños alrededor del hueso navicular o problemas por haber estado descalzos durante largos periodos de tiempo.

Barra de Huevo

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La barra de huevo es una herradura más profunda y redondeada que ofrece mayor apoyo y protección, al extenderse más allá del talón. Las estructuras más altas y el diseño más ancho significan que los caballos con pies muy dañados por estar descalzos durante más tiempo del habitual, o por una lesión como la enfermedad navicular, pueden estar más cómodos y seguros.

Barra de corazón

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La herradura de barra corazón ofrece los beneficios de todas las opciones anteriores, pero viene con una sección adicional, diseñada para apoyar la ranilla, también.

En todos estos herrajes, hay muy poca diferencia entre las herraduras delanteras y las traseras. La única diferencia podría ser la forma – pero esto es a menudo insignificante y se contrarresta a través de las habilidades del herrador.

¿Por qué los caballos llevan herraduras?

Los caballos llevan herraduras por muchas razones, pero las más importantes y notables son:

Proporcionan una mejor tracción

Utilizar la herradura adecuada en el momento oportuno significa que puedes estar seguro de que a tu caballo se le ofrece la cantidad adecuada de tracción. Esto, a su vez, evita cualquier esfuerzo adicional sobre las patas de tu caballo y lo mantiene más sano y feliz durante más tiempo.

Ayudan a mantener la salud del pie y de las partes del cuerpo que lo sostienen

Como se ha mencionado anteriormente, la tracción hace maravillas para mantener la salud de tu caballo. Pero unas herraduras permiten a tu mascota extenderse un poco y rebotar, de forma natural, sin excederse. Lo que a menudo puede causar daños.

Ayudan a distribuir uniformemente el peso entre los pies del caballo

Las pezuñas de tu caballo están diseñadas para doblarse ligeramente al montar, pero si lo hacen demasiado, se dañarán. El uso de una herradura ayuda a distribuir uniformemente el peso, lo que no sólo impide que ciertas secciones de un caballo descalzo se expandan en exceso, sino que también mantiene los músculos y huesos de apoyo más sanos.

Aumentan la protección contra los impactos en la carretera o el suelo

Las herraduras están diseñadas para ser el primer impacto, cuando se trata de golpear algo afilado o duro, mientras se monta. Aunque las botas pueden hacer un buen trabajo contra algunos de los objetos que te encontrarás en tus viajes, un calzado de buena calidad estará mucho mejor equipado para reducir el impacto de objetos afilados y peligrosos.

Herraduras o pies descalzos: ¿Qué es mejor para tu caballo?

En términos generales, especialmente cuando se trata de caballos de trabajo, tener herraduras es mucho mejor que estar descalzo. Esto es especialmente cierto cuando se trata de un herraje correctivo y de garantizar la salud general de tu caballo.

Además de las muchas ventajas mencionadas anteriormente, el mantenimiento de tu caballo acabará convirtiéndose en algo natural para ti, y serás capaz de ver rápidamente si algo va mal, cuando trabajes regularmente para volver a herrar a tu mascota. Por supuesto, todo se reduce a las preferencias personales y a lo que es mejor para ti y para tu caballo.

Eso no quiere decir, por supuesto, que los caballos descalzos no tengan su momento y su lugar.

Muchos caballos árabes viven toda su vida sin necesidad de llevar herraduras. Sin embargo, hay que tener en cuenta que estos caballos construyen un casco más duro con el tiempo. Por ello, quien se plantee dejar a su caballo sin herrar debe estar seguro de poder trabajar con él para mantener su salud y bienestar general.

En primer lugar, ten en cuenta su entorno

Si tu caballo pasa la mayor parte del tiempo en terrenos más blandos, como los pastos, es mucho menos probable que desarrolle cascos más duros. Por lo tanto, cuando se trata de terrenos más duros, verás que tu caballo se esfuerza mucho más y es más probable que sufra problemas de salud en torno a los cascos y los pies.

Entonces, ten en cuenta su carga de trabajo

Si todavía quieres seguir ayudando a tu caballo a permanecer sin herraduras, asegúrate de mantenerlo alejado de cualquier trabajo durante al menos 30 días, mientras se adapta. Las opiniones de los expertos sobre si las protecciones para cascos funcionan parecen variar, ya que algunos afirman que las botas hacen que los caballos tarden más en desarrollar cascos más duros. Mientras que otros sugieren que pueden ayudarles a adaptarse.

Black and white horse hoofs with horseshoe

Preguntas frecuentes

¿Por qué los caballos salvajes no necesitan herraduras?

En pocas palabras, los caballos salvajes no están sometidos a las mismas presiones que los caballos domésticos y, por lo tanto, tienen menos necesidad de llevar herraduras. Y lo que es más importante, los caballos salvajes desarrollan la resistencia de sus cascos al caminar por la tierra y por terrenos más blandos, pero rara vez caminan por terrenos duros.

Si los caballos salvajes tuvieran que recorrer repentinamente distancias más largas, o tuvieran que caminar por superficies más duras, también necesitarían herraduras para proteger sus pies. Sin embargo, ir descalzo no perjudica a un caballo que no tiene que trabajar con un peso extra, montar a caballo o, en general, ser puesto a trabajar por los humanos.

¿Ponerle herraduras a un caballo le hace daño?

Si recurres a un buen herrador, puedes estar seguro de que ponerle herraduras a tu caballo no le hace daño. Dado que el herraje requiere encontrar la forma, el material y el diseño adecuados, combinado con unos pies bien recortados, en realidad hay menos riesgo de causar dolor a tu caballo a través del herraje que si tu caballo va descalzo.

Por no hablar de que los herradores cualificados son expertos en la colocación de las herraduras a los animales. Para la mayoría de los caballos, el hecho de que se les coloque una herradura en el casco se asemeja a que alguien ejerza cierta presión sobre tu uña. El hueso en sí -el hueso del ataúd- y la pared del casco (que actúa como clavo) no sienten nada, ya que no hay terminaciones nerviosas en esta zona.

Dicho esto, es más probable que un herrador que no sea experto pase por alto esta parte del casco y pueda golpear las zonas más sensibles de los pies del caballo, como la ranilla.

Por supuesto, un herrador que no tenga experiencia con los caballos también puede suponer un riesgo para sí mismo. Si otros caballos se asustan o no están acostumbrados a la sensación de que les pongan una herradura o les recorten los cascos, aumenta el riesgo de que el caballo se asuste.

Cuando esto ocurre, se necesita un herrador con experiencia que sepa exactamente cómo trabajar con el caballo para mantenerlo tranquilo y asegurarse de que ni el herrador, ni el caballo mientras se le ponen las herraduras.

¿Por qué mi caballo sigue perdiendo las herraduras?

Puede haber un par de razones por las que de repente encuentres a tu caballo sin protección para los cascos.

Para empezar, la propia herradura podría ser de mala calidad

Las herraduras de mala calidad pueden torcerse y perder su forma, desgastándose más rápidamente y ofreciendo poca protección o tracción a tu caballo. Por este motivo, es importante revisar los pies y los cascos de tu caballo, antes de sacarlo a pasear.

El casco ha crecido

La causa más común por la que la mayoría de los caballos pierden la herradura es simplemente porque los cascos han crecido. Cuando esto ocurre, las uñas se salen lentamente de su sitio y la herradura se suelta. También hay que tener en cuenta que, antes de que esto ocurra, los jinetes deben ser conscientes de que las herraduras sueltas pueden atrapar el barro y los restos del terreno blando. Por ello, los propietarios deben revisar sus caballos con regularidad.

Desgaste normal

En pocas palabras, con el tiempo se produce un desgaste general. Por lo tanto, es más probable que las herraduras se aflojen por el uso general, independientemente del tipo de suelo sobre el que se monte. Por supuesto, esto también dependerá en gran medida de la frecuencia y la distancia que recorra mientras monta.

¿A qué edad se debe herrar a un caballo?

Gran parte de esta cuestión se reduce a las preferencias personales. Si has leído lo anterior y prefieres esperar antes de herrar a tus caballos, eso es lo que debes hacer. El uso de herraduras no es realmente necesario mientras el casco esté en buenas condiciones. Por ello, un potro no necesitará llevar herraduras hasta que empieces a entrenarlo. Sólo asegúrate de vigilar a tu caballo y sus cascos.

¿Cuánto tiempo duran las herraduras?

La respuesta depende de tu caballo. Los caballos muy jóvenes necesitarán que se les cambien las herraduras con mucha más regularidad que los caballos adultos. Dado que las herraduras se fijan a través de los clavos en la pared del casco, los clavos se aflojan a medida que el casco crece.

Por lo tanto, la herradura se afloja y es menos eficaz y más incómoda para tu caballo. Por ello, los caballos más jóvenes suelen necesitar que se les cambien las herraduras con más frecuencia.

Al mismo tiempo, es importante recordar que los cascos de los caballos son muy parecidos a las uñas y siguen creciendo. Así que, en general, cada 6 semanas es suficiente para mantener los cascos en óptimas condiciones. Asegúrate de recortar también el pie.

Fuentes: horseyhooves

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

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