Asma en gatos: síntomas y tratamiento

Asma en gatos

Si crees que los humanos son los únicos que luchan contra el asma, ahí es donde te equivocas. Incluso nuestros queridos felinos son conocidos por sufrir los muchos síntomas asociados con el asma. Lamentablemente, la mayoría de los dueños de mascotas no están lo suficientemente atentos para reconocer estos síntomas.

La mayoría los ignorará como nada más que otro episodio de ataque de bola de pelo. Algunos incluso pueden pensar que su felino se está ahogando con algún alimento que comió el pobre. Reconocer los síntomas del asma felina debería ayudarte a encontrar el mejor remedio para el bienestar de tu mascota y tu propia tranquilidad.

Asma en los gatos: más que una simple bola de pelo

El asma felina comparte muchas de las características de la enfermedad que se encuentran en las afecciones asmáticas humanas. El término “asma” se refiere a las vías respiratorias inferiores que se encuentran en un estado crónico de inflamación. Esta inflamación crónica conduce al estrechamiento del diámetro de las vías respiratorias, lo que limita la cantidad de aire que el gato inhala eficazmente. Esto puede tener serias implicaciones en la oxigenación de las células y tejidos del gato.

Desafortunadamente, no son solo las vías respiratorias estrechas las que plantean un problema. La condición inflamatoria también genera una mayor producción de secreciones que pueden irritar las vías respiratorias. Como mecanismo de defensa, se iniciará el reflejo de la tos para intentar deshacerse de cualquier cosa que esté irritando las vías respiratorias. Esto es lo que muchos dueños de mascotas que no tienen idea de que sus mascotas tienen asma, lo consideran como un episodio más de bolas de pelo.

La combinación de vías respiratorias muy estrechas y aumento de las secreciones pulmonares, así como espasmos en las vías respiratorias, dificulta la respiración de los gatos. La dificultad respiratoria resultante puede volverse terrible en minutos. En casos graves de asma felina, se sabe que los gatos caen muertos, literalmente, debido a una insuficiencia respiratoria. Si bien es muy raro que los gatos mueran repentinamente sin mostrar un empeoramiento progresivo de los síntomas del asma, esto subraya la necesidad de un reconocimiento temprano y rápido de los signos reveladores del asma en los gatos.

¿Cómo puedo saber si mi gato tiene asma?

Reconocer los síntomas del asma en los gatos puede ser bastante difícil, especialmente si uno no está considerando la posibilidad de un trastorno respiratorio felino como este. Como mínimo, se puede oír un silbido muy débil, casi inaudible, similar a un silbido agudo que se escucha sobre todo cuando el gato exhala o espira. Las sibilancias también pueden oírse al inspirar. Sin embargo, esto es casi siempre una indicación de un estado avanzado de asma.

Las sibilancias se producen cuando el aire sale de los pulmones a través de las vías respiratorias estrechas. Desafortunadamente, hay muchas razones por las que las vías respiratorias se pueden estrechar. La lesión de los tejidos circundantes puede hacer que las vías respiratorias se contraigan, produciendo un silbido al respirar. Si los alimentos se alojan en el esófago, que está directamente detrás de la tráquea, la protuberancia puede comprimirse en las vías respiratorias, dificultando el paso del aire. Cualquiera que sea el caso, las sibilancias son uno de los primeros indicios de que tu gato puede tener asma.

Para distinguir las sibilancias causadas por el asma de otras causas, debes considerar otros factores. Por ejemplo, si el sonido de las sibilancias es más audible después de que tu gato haya hecho juegos o ejercicios vigorosos, entonces es posible que tengas asma felina a la vista. Si tu mascota se cansa fácilmente incluso después de realizar una actividad física moderada, hay muchas posibilidades de que tu gato tenga asma. La fatiga o el cansancio fácil se producen debido a los niveles insuficientes de oxígeno que llegan a las células como consecuencia del estrechamiento de las vías respiratorias.

En muchos casos, la dificultad para respirar casi siempre precede a un ataque de asma. Puede parecer que tu gato está intentando deshacerse de una bola de pelo alojado en su esófago o tratando de deshacerse de los alimentos alojados. La característica más distintiva de un gato que tose debido al asma es que estará en cuclillas con el cuello extendido más abajo del suelo y los hombros encorvados.

Esta posición está destinada a despejar las vías respiratorias de moco, con suerte drenando las secreciones del exterior a través de la boca. La forma de eliminar la secreción es tosiendo. Esto es interpretado principalmente por los dueños de mascotas como toser una bola de pelo, sin saber que su gato ya muestra signos de asma. Además de toser, el gato también puede jadear en busca de aire o mostrar una respiración muy rápida.

Si el gato no puede eliminar las secreciones y exhalar, el dióxido de carbono no se eliminará de manera eficiente del sistema del gato. Esto seguirá circulando dentro de la red de vasos sanguíneos del gato, lo que provoca hipercarbia o hipercapnia, es decir, niveles elevados de dióxido de carbono en la sangre.

Este dióxido de carbono sobrante se mezcla con la sangre oxigenada, reduciendo la cantidad de oxígeno que llega a los tejidos y convirtiéndolos en un color azulado, una condición conocida como cianosis. Es posible que notes que las encías y los labios de tu gato tienen un tono azulado.

¿Qué causa el asma felina?

Dado que la principal patología del asma es la inflamación crónica, cualquier cosa que pueda inducir cambios inflamatorios en las vías respiratorias puede considerarse como el culpable más probable del desarrollo del asma felina. Más importante aún, la evidencia muestra una relación positiva directa entre la presencia de alérgenos y la dinámica inflamatoria en el asma.

En muchos sentidos, el asma felina puede comenzar como una simple bronquitis alérgica en la que los alérgenos (polen, polvo de arena para gatos, moho, perfume e incluso el humo del cigarrillo) irritan las vías respiratorias inferiores y estimulan el sistema inmunológico para iniciar una reacción anormalmente superflua a la presencia de estos irritantes.

De hecho, ahora se sabe que la sensibilidad de un gato al polen, alérgenos y otros contaminantes ambientales o contaminantes es el factor de riesgo más importante para el desarrollo del asma. Dicho esto, si un gato no es hipersensible a estos factores de riesgo, entonces el asma debería ser una preocupación muy lejana.

Los gatos con afecciones médicas preexistentes, como neumonía e insuficiencia cardíaca, también pueden presentar síntomas similares al asma. Cuando el corazón falla como bomba, la sangre no avanza adecuadamente. Inunda los pulmones, lo que provoca congestión pulmonar y una reducción de la capacidad de los pulmones para aspirar aire.

Lo mismo ocurre con la neumonía. A medida que se inflama el parénquima pulmonar, los cambios inflamatorios también se extienden hacia las vías respiratorias más pequeñas.

Los parásitos pulmonares y los gusanos del corazón, así como los tumores, también son posibles factores de riesgo para el desarrollo de asma en los gatos.

¿Cómo diagnostican los veterinarios el asma en los gatos?

El asma felina comparte muchos de sus síntomas con otros procesos patológicos. Por ejemplo, las sibilancias también se pueden observar en bronquitis, alergias respiratorias, bronquiectasias, insuficiencia cardíaca, neumonía, enfermedad del gusano del corazón y muchas más. Lo mismo ocurre con el letargo, la debilidad y la tos. Como tal, el veterinario debería poder concentrarse en un diagnóstico más definitivo de asma en tu gato mediante la realización de una variedad de pruebas.

Primero, tu veterinario ordenará análisis de sangre para ayudar a proporcionar una línea de base para los mastocitos, macrófagos, neutrófilos y eosinófilos que a menudo están elevados en casos de bronquitis asmática. Si estos no están elevados, como mínimo, podrá descartar el asma de las causas sospechadas de los síntomas de tu gato.

En segundo lugar, una radiografía ayudará a determinar cualquier anomalía en la estructura de los pulmones del gato. El veterinario se centrará principalmente en las áreas que muestran signos de irritación crónica. Tendrá que buscar signos de acumulación inusual de líquido (un signo revelador de edema pulmonar y posiblemente insuficiencia cardíaca), diafragma aplanado y signos de infección. El contorno del corazón también puede indicar la posibilidad de agrandamiento cardíaco que puede contribuir al edema pulmonar.

En tercer lugar, se puede realizar un lavado broncoalveolar o BAL para ayudar a examinar las secreciones presentes en las vías respiratorias. Se inserta un pequeño tubo de fibra óptica a través de la tráquea del gato, generalmente bajo anestesia general, para extraer líquidos y otros desechos presentes en las vías respiratorias.

Las secreciones y otras partículas se pueden examinar más de cerca en busca de otras causas de las manifestaciones clínicas. Por supuesto, el problema con BAL es que el gato tiene que estar muy sedado. Si tiene dificultad respiratoria severa, recibir anestesia general nunca es una buena idea.

¿Cómo se maneja el asma felina?

Desafortunadamente, no se puede realmente curar el asma. Al igual que en los humanos, una vez que a tu gato se le ha diagnosticado asma, su manejo se centra más en el alivio y control de los síntomas.

Los esteroides como la prednisona generalmente se administran para ayudar a eliminar la inflamación que es característica de la enfermedad. Generalmente, la prednisona oral se administra 3 veces al día y se distribuye uniformemente en el momento de la administración. La prednisona también puede presentarse en forma de parches transdérmicos que introducen lentamente el ingrediente activo a través de la piel del gato.

También se encuentra disponible prednisona inyectable. Una presentación más reciente de esteroides para el asma felina es un inhalador de dosis medida, similar a los dispositivos de inhalación de los niños y adultos asmáticos. Lo mejor de la administración de prednisona en aerosol es que va directamente a las vías respiratorias, sin pasar por el tracto gastrointestinal y la sangre. Como tal, sus efectos son inmediatos.

Además de los esteroides para el control de la inflamación, los gatos asmáticos también pueden recibir broncodilatadores como el albuterol. Los broncodilatadores actúan relajando los músculos lisos de las vías respiratorias. Una vez que están completamente relajados, pueden expandirse mucho mejor, facilitando el movimiento del aire.

Los broncodilatadores generalmente se administran según sea necesario o cuando tu gato está a punto de tener un ataque de asma. En su mayoría, están disponibles en forma de aerosol, lo que les da la capacidad de trabajar en un instante. Lamentablemente, el problema es el riesgo de abuso. El uso excesivo de broncodilatadores se ha atribuido a espasmos bronquiales.

¿Qué puedo hacer como padre de una mascota?

El principal problema del asma felina, al igual que el asma humana, es que uno tiene que aprender a vivir con él, ya que realmente no existen curas definitivas y permanentes para la afección. Sin embargo, lo que puedes hacer es instituir una serie de medidas para ayudar a minimizar el desencadenamiento de un ataque de asma en tu mascota.

La identificación de los desencadenantes del asma es importante en el manejo de la afección. Si notas que tu mascota se vuelve asmática cuando se expone a ciertos alérgenos o contaminantes ambientales, entonces sabes que eliminar estos elementos puede ayudar a prevenir el desencadenamiento de un ataque de asma.

Si tu mascota es alérgica al humo del cigarrillo, sería aconsejable dejar de fumar por completo o fumar al aire libre y lejos de casa. Esto se debe a que las moléculas del humo del cigarrillo pueden adherirse a las paredes y otras superficies que tu gato puede inhalar y desencadenar su asma.

El humo que sale de la chimenea también puede ser un problema. Reemplazar tu chimenea de leña, no importa lo sentimental que sea, por hornos de gas puede ayudar a tu gato asmático. Algunos gatos también son susceptibles a los ambientadores enchufables, popurrís y velas que tienen un fuerte aroma. Todos estos pueden iniciar la secuencia de eventos que conducen a un ataque de asma.

El polvo y los ácaros del polvo también son excelentes desencadenantes del asma. El uso de aspiradoras con filtro HEPA puede eliminar en gran medida estas partículas en el aire. Si bien pueden ser costosos, solo piensa en los beneficios para la salud que estos aparatos de limpieza pueden aportar a tu familia y a tu mascota asmática.

Sustituir las cortinas por unas persianas no porosas pero igualmente atractivas puede ayudar. Y si tienes el presupuesto para una remodelación importante de tu casa, puedes quitar la moqueta de tus superficies y poner en su lugar baldosas o suelos de madera.

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El tipo de arena para gatos que coloques en la caja de tu mascota también puede desencadenar asma, especialmente aquellas que tienden a formar polvo con el tiempo. La arena de arcilla es uno de los desencadenantes más comunes del asma. Entonces es posible que quieras poner arena de sílice o incluso arena de pino en su lugar. Sin embargo, es imperativo que uses solo las que no tienen aroma, ya que las moléculas de olor de esta basura pueden exacerbar las condiciones asmáticas.

También es necesario controlar el moho y los hongos. Si no estás a la altura de la tarea, puedes llamar a limpiadores profesionales de moho y hongos para que te proporcionen una buena limpieza profunda de todos los rincones de tu casa. Estos organismos microscópicos pueden ingresar fácilmente al tracto respiratorio de tu gato y desencadenar un ataque de asma.

La clave para controlar el asma en los gatos es el reconocimiento rápido de los síntomas para poder administrar los tratamientos adecuados. Más importante aún, conocer a tu gato lo suficientemente bien puede ayudarte a reconocer si algo está mal o no.

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Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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