Diarrea en perros: Síntomas y tratamiento

Diarrea en perros

Si alguna vez has sufrido una diarrea, sabrás cómo se siente tu perro si también tiene episodios de heces acuosas. Los perros con diarrea suelen querer salir de casa con más frecuencia de lo habitual. Esto es lo mismo que si tú fueras al baño con más frecuencia de lo normal.

La única diferencia es que los perros defecan fuera de casa, no dentro. Sin embargo, no es raro que los perros tengan accidentes intestinales más frecuentes. Sea cual sea el caso, ya sea fuera de casa o dentro, que un perro tenga diarrea ya debería alertarle de la posibilidad de problemas de salud más graves.

¿Qué es la diarrea canina?

Uno de los signos más comunes de que algo va mal en tu perro, especialmente en su sistema gastrointestinal, es la presencia de diarrea o heces blandas y acuosas. Cabe destacar que la diarrea canina no es una enfermedad, sino una manifestación de varios procesos patológicos que, de alguna manera, provocan el rápido tránsito del contenido gástrico por el intestino delgado y el grueso. Para entenderlo mejor, echemos un vistazo al paso normal del contenido gástrico por el canal alimentario.

La comida que se digiere en el estómago del perro se convierte en un bulto blando y pegajoso conocido como lima. Este bulto de comida digerida es empujado hacia el intestino delgado, donde una serie de mecanismos absorben eficazmente los nutrientes en el torrente sanguíneo. El agua también se absorbe a lo largo de todo el intestino, desde el intestino delgado hasta el intestino grueso.

La mayor parte de la absorción de nutrientes se produce en el duodeno y el yeyuno. Cuando el trozo de comida pasa por el íleon y llega al primer segmento del intestino grueso, ya se pueden absorber unos nutrientes mínimos. Técnicamente, lo que tienes ahora es una masa sólida en movimiento que conocemos como heces o excrementos.

Cuanto más tiempo tarde el trozo de comida en recorrer toda la longitud del tracto gastrointestinal, más sólidas y formadas serán las heces. Si el movimiento del intestino es muy rápido, se absorbe muy poca agua en la sangre y se retiene más agua en la materia fecal. Por ello, tu perro puede emitir heces sueltas y acuosas.

Las razones del rápido tránsito de la materia fecal por el canal alimentario pueden ser numerosas. Sin embargo, una cosa es segura. El revestimiento gastrointestinal está de alguna manera irritado por lo que reacciona de forma exagerada aumentando su movimiento peristáltico, facilitando la rápida eliminación de la materia fecal. Hay otros factores que pueden hacer que se produzcan estos acontecimientos. Estos pueden contribuir a los diferentes tipos de diarrea que se pueden observar en el perro.

¿Cuáles son los distintos tipos de diarrea canina?

Como ya hemos mencionado, hay diferentes factores que pueden intervenir en el rápido tránsito de la materia fecal por el canal alimentario. Siempre se puede identificar el posible factor de riesgo o el agente causante simplemente observando las características de las heces acuosas. Éstas pueden ser las siguientes

Heces blandas pero sin moco ni sangre 

Se caracteriza por unas heces que no están bien formadas y tienen una consistencia más bien muy blanda, casi de crema. Si no hay signos de mucosidad o incluso sangre en las heces, suele ser un indicio de malestar estomacal, intolerancia alimentaria o incluso indigestión, especialmente si puedes ver trozos de la última comida de tu perro en las heces.

Sin embargo, no te confíes porque también puede tratarse de las fases iniciales de una infección parasitaria o incluso de los efectos de la incontinencia fecal por estrés. En cualquier caso, debes vigilar a tu perro y llevarlo inmediatamente al veterinario si su estado empeora.

Heces grisáceas y grasientas

Esto es muy fácil de diagnosticar. A veces se pueden ver glóbulos de grasa burbujeando o incluso haciendo espuma en la superficie de las heces. Suele ser un indicio de haber consumido una dieta rica en grasas. Sin embargo, si las heces tienen un color grisáceo, hay que tener cuidado, ya que esto suele indicar una obstrucción biliar. La bilis es lo que da la pigmentación verdosa característica de las heces normales. La aparición de unas heces grises suele indicar una obstrucción en el flujo de la bilis desde la vesícula.

Heces negras y alquitranadas

Si las heces son negras, casi alquitranadas y tienen un olor muy desagradable, suele ser un indicio de hemorragia en el tracto gastrointestinal superior, muy probablemente en el estómago o en el duodeno y el yeyuno. La razón por la que es de color negro es porque la sangre fresca del lugar de la hemorragia suele reaccionar con diversas sustancias químicas que se encuentran en la región.

A medida que las heces descienden hacia el ano, el tiempo permite que se coagulen para formar coágulos de sangre, lo que le da su característico aspecto negro y alquitranado.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que si las heces no son pegajosas o no emiten un olor desagradable, esto es a menudo el resultado de tomar suplementos de hierro, así como ciertos medicamentos caninos como Pepto-Bismol.

Acuosa

Si la diarrea se convierte en un excremento realmente acuoso, casi como la consistencia del agua de arroz, hay que estar prevenido ya que esto es a menudo un signo de un problema muy serio. La diarrea acuosa del arroz suele estar causada por el Vibrio cholera. El mayor peligro está en la gravedad de la deshidratación y los desequilibrios electrolíticos. Si no se corrige inmediatamente, el perro puede perder la vida en cuestión de horas debido al shock.

Mucoide

Hay muchas razones por las que puedes notar secreciones mucosas en las heces diarreicas de tu perro. Puede deberse al estrés, a una intolerancia alimentaria, a una intoxicación, a una colitis o incluso a la ingestión de un objeto extraño. Por desgracia, hay varias implicaciones más graves de las heces mucoides en los perros. Es muy posible que tu perro ya esté infectado con el temido parvovirus.

Esto es especialmente cierto si tienes un cachorro de entre 6 semanas y 6 meses de edad. Otras posibles causas de las heces mucoides en los perros son la presencia de protozoos, parásitos intestinales, enterotoxicosis clostridial o incluso infecciones fúngicas.

Presencia de gusanos y otros organismos

Los parásitos intestinales, como los ascárides, los platelmintos e incluso los anquilostomas, pasan ocasionalmente por las heces tras desprenderse de su fijación en el tracto alimentario. Si observas alguno de estos parásitos, así como otros organismos, a menudo se recomienda llevar a tu perro al veterinario junto con el organismo que se ha eliminado en las heces para su correcta identificación. Esto puede ayudar a determinar el tratamiento adecuado.

Heces con vetas de sangre fresca

Si ves rayas de sangre fresca de color rojo brillante en las heces de tu perro, suele ser un indicio de que hay una hemorragia en alguna parte del tracto gastrointestinal inferior. Al estar mucho más cerca del ano, la sangre no tiene tiempo suficiente para coagularse y, por tanto, suele aparecer sangre fresca. Sin embargo, hay que fijarse en la cantidad de sangre.

A veces, los rastros de sangre se deben a la ruptura de los vasos sanguíneos del canal anal, que se irrita con la evacuación de las heces sólidas. Sin embargo, si ves cantidades considerables de sangre fresca, no pierdas tiempo y lleva a tu perro al veterinario para que le haga una evaluación clínica adecuada.

Heces blandas o acuosas con sangre

La diarrea con sangre puede estar provocada por una serie de problemas de salud. Puede deberse a una colitis isquémica o incluso al consumo de antiinflamatorios no esteroideos, así como a ciertos agentes quimioterapéuticos. También puede deberse a una enfermedad intestinal inflamatoria existente, a un cáncer o incluso a una diverticulitis.

Las infecciones bacterianas, parasitarias, helmínticas y víricas también pueden producir diarrea con sangre. Esto es diferente de las heces formadas con sangre de las que hablamos anteriormente. Algunas de las causas más comunes de infección bacteriana que producen diarrea con sangre pueden ser Salmonella, E. coli, Yersinia, Campylobacter, Clostridium y Shigella, entre otras.

Heces amarillas

Realmente no es amarilla en sí, pero las heces adquirirán un tono más bien amarillento. Si se observa esto, podría indicar una obstrucción en el conducto pancreático, pancreatitis crónica o incluso fibrosis quística. Las dietas caninas ricas en grasas también pueden provocar a veces la evacuación de heces de color amarillo.

¿Cuál es la importancia de la dieta en la diarrea canina?

Una de las causas más comunes de la diarrea en los perros es un cambio en sus pautas alimentarias o incluso la introducción de ciertos productos alimenticios que pueden alterar sus estómagos. Esto es especialmente cierto en el caso de los cachorros, ya que su sistema digestivo aún no está completamente maduro. Por ello, tienden a no ser capaces de procesar completamente su comida y esto puede provocar diarrea.

He aquí algunas formas de ayudarles a mantener sus estómagos tranquilos.

No le des a tus cachorros restos de comida

El hombre tiene la manía de compartir con su mejor amigo cualquier alimento presente en su mesa. Por desgracia, muchos de los alimentos que se consideran manjares para nosotros pueden ser francamente peligrosos para los perros, especialmente los cachorros. Las frutas y las verduras, si bien son nutritivas, a menudo pueden producir diarrea en perros y cachorros, sobre todo cuando se consumen en grandes cantidades. Además, la variedad de alimentos puede dificultar la determinación del agente causante de la diarrea.

Mantener la misma dieta

Como ya hemos mencionado anteriormente, es importante mantener a los cachorros con la misma dieta hasta el momento en que estén preparados para la comida para perros adultos. La lógica es sencilla. Si se mantiene la misma dieta, se puede identificar fácilmente el ingrediente que puede causar malestar estomacal en el cachorro.

Esto también te permite establecer una línea de base para las heces de tu cachorro. Si se produjera un cambio repentino en la consistencia o incluso en la naturaleza de sus heces, sería fácilmente identificable.

Supervisa las actividades de masticación de tu cachorro

Los cachorros son muy tenaces cuando se trata de masticar. Su comportamiento de masticación es su medio para explorar su mundo. Por ello, los cachorros suelen tender a masticar e ingerir cosas u objetos que no deberían. Los cachorros no tienen ni idea de qué objetos son seguros para masticar. Todo forma parte del proceso de aprendizaje. Es por esta misma razón por la que hay que vigilar sus actividades de juego, así como el tiempo que pasan al aire libre, ya que pueden ingerir cosas que pueden dañarles.

¿Cómo se trata la diarrea canina?

Como todas las afecciones, el tratamiento de la diarrea tiene dos vertientes. Dado que es un síntoma o una manifestación de un problema subyacente, el tratamiento de la causa principal del problema puede reducir eficazmente, si no eliminar, la incidencia de la diarrea. Por ejemplo, si la diarrea está provocada por una infección bacteriana, el tratamiento de la afección con los antibióticos caninos adecuados puede ayudar a eliminar la infección y, por tanto, a eliminar la diarrea.

El segundo enfoque consiste en prevenir o gestionar cualquiera de las complicaciones asociadas a la diarrea. La deshidratación es una amenaza muy grave, al igual que las anomalías electrolíticas. La deshidratación severa a menudo puede conducir a la muerte por la simple razón de que la sangre estará casi agotada en su componente de fluido y simplemente no hay suficiente volumen de sangre para mantener la vida.

El shock hipovolémico es el resultado de una deshidratación severa. Esto conduce a una disminución de la presión sanguínea hasta un punto en el que no se suministra más oxígeno a los tejidos, lo que conduce a la muerte celular y tisular.

Por lo tanto, es importante mantener a los perros hidratados para ayudar a prevenir la deshidratación. Desgraciadamente, muchos de los perros enfermos suelen estar demasiado débiles para beber. Se puede forzar la ingesta de líquidos o darles comida enlatada para perros, ya que ésta suele tener un 80% de humedad. Si la deshidratación es lo suficientemente grave, es posible que el veterinario de tu perro tenga que iniciar una terapia intravenosa agresiva.

Las pérdidas de líquidos no son la única preocupación en la diarrea. También habrá problemas en las concentraciones de electrolitos. Si el desequilibrio electrolítico es de leve a moderado, puedes proporcionar a tu perro una solución salina de rehidratación oral. Sin embargo, si el desequilibrio electrolítico ya es grave, la reposición agresiva de electrolitos por vía intravenosa puede ayudar a evitar las consecuencias potencialmente mortales de las pérdidas masivas de líquidos y electrolitos.

¿Qué es la diarrea inducida por antibióticos?

Hemos mencionado anteriormente que ciertos tipos de diarrea puede ser causada por ciertos medicamentos como los antibióticos. La diarrea en este caso es más un efecto secundario de los antibióticos. Esto se debe a que el principal mecanismo de acción de los antibióticos está en la eliminación de las bacterias susceptibles.

Por desgracia, no distingue entre las bacterias patógenas y las bacterias beneficiosas para el intestino. Lo que ocurre es que el agente antibiótico mata tanto las bacterias malas como las buenas. Dado que las bacterias buenas son necesarias para un funcionamiento digestivo saludable, su pérdida puede conducir a una reducción sustancial del funcionamiento digestivo óptimo. De ahí que se produzca una diarrea.

Es importante distinguir la diarrea causada por una enfermedad y la diarrea causada por los antibióticos. Si la diarrea se debe a la terapia con antibióticos, a menudo se recomienda dar un tratamiento de apoyo a la diarrea en lugar de suspender la terapia con antibióticos por completo.

Esto se debe a que la interrupción de la terapia aumentará el riesgo de desarrollar resistencia a los antibióticos y no resolverá la infección principal. Sin embargo, si la diarrea inducida por los antibióticos empeora, hay que pedir al veterinario que tome las medidas adecuadas.

Si tu perro está en terapia con antibióticos, puedes ayudar de alguna manera a minimizar la incidencia de la diarrea inducida por antibióticos haciendo lo siguiente.

  • Proporciona a tu perro los probióticos adecuados, ya que éstos pueden ayudar a reponer el número de bacterias beneficiosas que pueden haber sido eliminadas o inactivadas por el antibiótico en el intestino de tu perro. Hay una serie de alimentos para perros que llevan probióticos añadidos, aunque el resultado será mucho mejor si le das un producto con mayores concentraciones o unidades formadoras de colonias de bacterias beneficiosas para el intestino.
  • Dale a tu perro una dieta más bien blanda que consista en tres partes de arroz y una parte de pollo hervido sin condimentar. Esto debería ayudar a minimizar la irritación del revestimiento gástrico, minimizando la incidencia de la diarrea.
  • Consulta con tu veterinario si puedes administrar a tu perro un agente antidiarreico. Bajo ninguna circunstancia debes darle ningún medicamento que pueda agravar su estado. Consulta siempre a tu veterinario.
  • Ofrece a tu perro mucha agua para beber. Una solución mucho mejor es proporcionarle una solución de sales de rehidratación oral como Pedialyte para ayudar a reponer los electrolitos y líquidos perdidos.
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¿Cómo se puede prevenir la diarrea canina?

Prevenir la diarrea canina es bastante fácil. Dado que hay tipos de diarrea que son altamente infecciosos, mantener a tus perros alejados de otros perros, especialmente los callejeros, puede ayudar a reducir el riesgo de contraer tipos infecciosos de diarrea. Vacunar a tu perro con las vacunas recomendadas también debería ofrecerle protección y reforzar su funcionamiento inmunitario.

Tal vez la mejor manera de mantener el intestino de tu perro sano y libre de diarrea sea seguir con una alimentación para perros segura y de alta calidad.

La diarrea en los perros puede ser considerada por algunos como nada más que el paso de las heces blandas y sueltas. Sin embargo, ahora se sabe que esto puede ser un signo de una enfermedad grave que puede requerir atención veterinaria inmediata. Si te limitas a darles comida de buena calidad y evitas darles las sobras de la mesa, puedes ayudar a mantener a raya la diarrea.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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