¿Pueden los perros reconocer su propia raza?

¿Pueden los perros reconocer su propia raza?

Es probable que a su perro le guste hacer amigos. Ya sea en un paseo, en el veterinario o en una residencia canina, la mayoría de los perros disfrutan socializando y jugando con otros perros. Pero, ¿ha notado alguna vez que gravitan hacia su propia raza?

Muchos propietarios, sobre todo de razas puras, afirman que a su doberman le gusta hacerse amigo de otros dobermans, o que su chihuahua prefiere a otros chihuahuas. Esto hace que muchos propietarios piensen que los perros pueden reconocer cuando se encuentran con sus propias razas, pero ¿es esto cierto? ¿O hay algo más en juego?

Reconocer a los demás

La inteligencia es algo complicado de medir, por lo que la mayoría de los científicos especializados en animales se centran en indicadores específicos, en lugar de intentar realizar pruebas formales de coeficiente intelectual y exámenes escritos. Algunos ejemplos de tipos de inteligencia canina que los investigadores han intentado estudiar son

  • Lo buenos que son los perros para ser adiestrados
  • El alcance de sus habilidades de memoria
  • Cómo entienden y siguen las señales sociales y el lenguaje corporal
  • Hasta qué punto pueden entender el lenguaje verbal

En general, los perros han demostrado ser mucho más inteligentes de lo que esperamos. Se les puede adiestrar con bastante facilidad, son muy perceptivos a nuestras emociones y a nuestro lenguaje corporal, e incluso pueden aprender hasta 200 palabras. Un perro incluso ha sido capaz de memorizar un vocabulario de unas 1.000 palabras.

El reconocimiento podría considerarse otro aspecto de la inteligencia que puede estudiarse, y en esta medida, los perros obtienen resultados dispares. Las investigaciones han demostrado que los perros pueden reconocerse entre sí como especie. Independientemente del tamaño, la forma de las orejas, el pelaje y la cola, un perro puede saber cuándo está mirando una foto de otro perro.

Una investigación clave que demostró esto utilizó 3.000 fotos de perros y 3.000 fotos de otros animales y entrenó a los perros para que eligieran entre 144 pares de estas fotos. Mediante recompensas por elegir las fotos de perros, los investigadores demostraron a los perros que era preferible elegir su propia especie. Los perros demostraron claramente que podían distinguir entre perros y no perros al elegir sistemáticamente las fotos de los perros.

Reconocer las razas de perros

Así pues, está claro que los perros pueden diferenciar entre perros y otros animales, pero ¿pueden ir un paso más allá y reconocer su propia raza? Desgraciadamente, aquí es donde se quedan cortos. Hay unas 400 o 500 razas de perros y no hay pruebas que sugieran que los perros puedan diferenciarlas.

Si se piensa en ello, tiene sentido. Al fin y al cabo, a los humanos les resulta bastante difícil diferenciar las razas, sobre todo si no son puras. Las razas mixtas y los cruces pueden tener características de varias razas. Además, se crían o descubren nuevas razas constantemente, por lo que puede ser muy difícil determinar con exactitud el número de razas que existen. En definitiva, no es muy probable que un perro sea capaz de diferenciar las razas por la vista si los humanos no pueden hacerlo.

Sin embargo, recordemos que hay que mantener esta incapacidad en perspectiva. Aunque los perros no puedan reconocer su propia raza, ser capaces de discernir su especie es extremadamente impresionante. Los perros varían tanto en sus características físicas que es sorprendente que un caniche pueda decir que es de la misma especie que un bulldog y un San Bernardo.

Lo cierto es que los propietarios de perros tienden a atribuirles rasgos humanos de forma inexacta, lo que también se conoce como antropomorfismo. En lugar de centrarse en las explicaciones humanas, los propietarios de perros deberían intentar pensar como un perro cuando encuentren un comportamiento interesante en sus mascotas. Hay muchas razones por las que su perro puede ser amistoso con otro perro, y no puede hacer ninguna suposición.

Puede parecer una conclusión insatisfactoria, pero es lo mejor que podemos decir teniendo en cuenta las pruebas que tenemos actualmente. Sin embargo, cabe señalar que no se ha investigado tanto sobre cómo los perros diferencian entre razas y cómo pueden reconocerse entre sí. Es posible que los perros comprendan mejor sus razas de lo que actualmente pensamos.

Razas y comunicación

La falta de investigación sobre el reconocimiento de las razas de perros hace que la comprensión del comportamiento canino sea un poco difícil. Muchos propietarios juran que sus perros prefieren hacerse amigos de otros perros de su misma raza. Por suerte, aunque no creemos que se deba a que los perros tengan realmente una preferencia de raza, los científicos han encontrado una respuesta.

Se cree que los perros gravitan hacia otros perros con habilidades sociales y de comunicación similares. Como gran parte de la capacidad de comunicación de un perro se basa en su cara, se cree que los perros con formas de cara similares gravitan unos hacia otros.

Los investigadores han sugerido que existe una diferencia entre el número de señales sociales que las razas tienen en sus caras, y esto también podría afectar a su capacidad de comunicación. Es posible que los conflictos también surjan de estas diferencias. Cuando un pastor alemán intenta comunicarse con un Boston terrier, por ejemplo, los ánimos pueden caldearse al tener dificultades para entenderse.

Compare los carlinos, por ejemplo, con los labradores. Los labradores tienen narices largas y suaves, mientras que los carlinos son braquicéfalos, que es el término para decir que tienen la cara plana. Se cree que, cuando se le da a elegir, el labrador irá a socializar con otro labrador, antes que con un carlino, porque reconoce su comunicación facial y sus habilidades sociales. También es probable que un carlino recurra a otro carlino, o a otro perro braquicéfalo como un Boston terrier antes de considerar al labrador.

Resumiendo

Es probable que los perros no reconozcan sus propias razas, o quizás ninguna. Pero no cabe duda de que son animales muy inteligentes que pueden reconocer a su propia especie y tienen una gran capacidad de comunicación. Dicho esto, todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre el comportamiento de los perros.

Aunque debemos tener cuidado de no prescribir nuestras explicaciones humanas a nuestros perros, se ha investigado muy poco sobre la percepción que tienen los perros de la raza. Cada vez se investiga más sobre la inteligencia y el comportamiento de los animales, así que, con suerte, las nuevas investigaciones nos permitirán dar una mejor respuesta en el futuro.

Photo by Atanas Teodosiev

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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