Cómo calcular los años de un perro respecto a los años humanos

Cómo calcular los años de un perro respecto a los años humanos

Nos gustaría que nuestros perros vivieran para siempre, pero al igual que los humanos, tu perro envejecerá, pero a un ritmo más rápido. Por eso, calcular la edad de tu perro en años humanos es una buena manera de saber en qué etapa de la vida se encuentra tu mascota.

Durante años, la regla de 1:7 -es decir, 1 año canino por cada 7 años humanos- se ha utilizado para envejecer a nuestras mascotas caninas. Pero teniendo en cuenta el tamaño, la raza y la etapa vital de tu perro, resulta que las matemáticas no son tan sencillas.

Entonces, ¿cómo calcular los años de un perro respecto a los de un humano? Echamos un vistazo a las teorías que realmente tienen sentido.

Por qué la teoría de 1:7 es errónea

Aunque sigue siendo muy utilizada, la teoría de un año canino por cada siete años humanos no está respaldada por la ciencia. Aunque se cree que comenzó en la década de 1950, se ha convertido en la forma tradicional de calcular la edad humana de un perro, basándose en la creencia de que, por término medio, los humanos viven hasta los 70 años, mientras que los perros lo hacen hasta los 10. De ahí la teoría de 1:7.

Como guía aproximada, la regla de 1:7 ha sido útil para centrar a los propietarios de mascotas en el patrón de envejecimiento más rápido de su mascota y ha ayudado a los veterinarios a promover la necesidad de proporcionar los cuidados adecuados a los perros. Y, como fórmula matemática simple, es fácil y cómoda de elaborar. Pero no es un cálculo exacto de los años del perro con respecto a los del ser humano y no refleja los diferentes ritmos de envejecimiento y la esperanza de vida de los perros, debido al tamaño, la raza, la genética y la etapa de la vida.

¿Por qué es tan importante conocer la edad de mi perro?

Conocer la edad de tu perro te permitirá darle la mejor vida posible, tanto si es un cachorro como si es un anciano de cuello plateado. Y, como tu perro envejece más rápido que los humanos, saber en qué punto de su ciclo vital se encuentra te permitirá ofrecerle la dieta, el ejercicio y los cuidados médicos y generales adecuados a su edad para mantenerlo sano y feliz.

El patrón de envejecimiento de tu perro

Cuando se trata de envejecer, no todos los perros son iguales, por lo que tener una fórmula única para todos no es la forma más precisa de conocer la “edad humana” y la duración de la vida de tu perro. A la hora de calcular el patrón de envejecimiento de tu perro a lo largo de su vida, hay factores clave que debes tener en cuenta antes de intentar relacionar su edad con los años humanos equivalentes.

Los cachorros maduran más rápido durante sus primeros años

Uno de los factores clave que distorsionan la fórmula uniforme de 1:7 es que los perros se desarrollan -y por tanto envejecen- a un ritmo más rápido durante sus dos primeros años de vida que en cualquier otra etapa. El ritmo de desarrollo canino depende de la metilación del ADN, que no es lineal en los perros, en comparación con los humanos.

Así, se cree que la relación entre los años de los perros y los de los humanos durante el primer año de vida de un cachorro es de un año de perro por 15 años de humano (1:15), y que desciende a unos nueve años (1:9) cuando tienen un año y dos años.

A partir de los dos años, su desarrollo se estabiliza y la proporción de años caninos por humanos se estabiliza en torno a los cuatro o cinco años en cada uno de los años siguientes. Así que, como puedes ver, estas proporciones no se ajustan al patrón uniforme de 1:7.

Cuenta del tamaño

Además del desarrollo de los primeros años, el tamaño de tu perro también influye en el ritmo de su envejecimiento, cuando se trata de los años del perro con respecto a los humanos. Los científicos y los expertos están estudiando esta cuestión, ya que las investigaciones aún no han explicado del todo por qué existe una correlación entre la masa corporal de un perro y su esperanza de vida.

Se sabe que los perros grandes envejecen a un ritmo más rápido que los pequeños, y los científicos indican que por cada 4,4 libras de masa corporal, la esperanza de vida de un perro se reduce en torno a un mes. Las razones podrían ser que cuanto más grande sea el perro, más pueden afectarle los problemas de salud y las enfermedades relacionadas con la edad, así como los problemas asociados al crecimiento celular anormal.

Y, para complicarlo aún más, los perros más pequeños, como el perro salchicha, envejecen mucho más rápido en esos primeros años de vida, en comparación con las razas grandes, por ejemplo, el Labrador retriever, pero luego se ralentizan para vivir más tiempo.

La raza de tu perro influye

Además del tamaño, la raza de tu perro también influye en su esperanza de vida, ya que los perros pequeños y los de juguete suelen vivir más tiempo que las razas grandes o gigantes. Así, un perro pequeño, como un Jack Russell, no llegará a la tercera edad hasta los 10 años, mientras que una raza gigante, como un gran danés, se considerará mayor a partir de los siete años.

Genética y ADN

Los investigadores han demostrado que los genes y el ADN de un perro también influyen en su esperanza de vida, y que las razas puras, en particular, muestran una disminución de la esperanza de vida cuanto mayor es el tamaño de la raza.

Cómo calcular con más precisión la edad de tu mascota

En 2019, un estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de California en San Diego formuló una nueva forma de calcular la edad de un perro, basándose en los cambios en el ADN tanto de perros como de humanos a lo largo del tiempo. El proceso de utilizar la metilación del ADN ya se había utilizado para estudiar el desarrollo humano, a través de un reloj epigenético humano.

El estudio de 2019 analizó la secuenciación del ADN y los grupos metilo en una serie de perros labradores que cubrían una vida de hasta 16 años, para comparar los relojes epigenéticos de los perros con los de los humanos. El resultado fue un nuevo cálculo (mediante una calculadora científica) para calcular la edad de un perro en años humanos: 16 x ln(edad del perro) + 31.

Aunque se basan en una sola raza, este estudio y una nueva fórmula han puesto de manifiesto los fallos de la fórmula tradicional de 1:7, que no tiene en cuenta el tamaño, las diferentes etapas de la vida y la raza de cada perro para calcular su edad.

Y desde entonces ha llevado a la creación del Calendario de la Edad del Perro o tabla de cálculo de la edad del perro, que es una herramienta sencilla para calcular la edad humana de tu perro con mayor precisión.

Signos comunes de envejecimiento en los perros

Pero no siempre se necesita una calculadora de la edad de los perros para saber la edad de tu perro en años humanos o en qué punto del ciclo de envejecimiento se encuentra. Hay signos físicos que suelen indicar en qué punto del ciclo de envejecimiento se encuentra tu mascota. Y son estos indicios físicos los que también pueden ayudarte a determinar la etapa actual de la vida de tu mascota:

Sus dientes

Aunque estos varían un poco de un perro a otro, así como el cuidado (o no) de sus dientes, los dientes de un perro son un excelente indicador de su etapa de vida a medida que envejece. A los siete meses de edad, un cachorro tendrá todos sus dientes permanentes que, a los dos años, serán menos blancos. Entre los 5 y los 10 años de edad, habrá claros signos de desgaste y acumulación de sarro, y entre los 10 y los 15 años, sus dientes estarán desgastados y es posible que falten algunos.

Condición corporal

Los perros mayores tienden a perder algo de masa muscular, lo que significa que su piel está un poco más suelta. Es posible que sus articulaciones estén más rígidas y que muestren signos de artritis.

Pelaje gris

Al igual que en el caso de los humanos, el encanecimiento de un perro es un signo seguro de envejecimiento, que empezará alrededor del hocico, antes de extenderse gradualmente a otras zonas de la cara, la cabeza y el cuerpo.

Ojos

Los perros de edad avanzada son susceptibles de que se les nublen los ojos por la edad, así como de que se les formen cataratas.

Si tienes alguna duda sobre la edad de tu perro, sobre todo si se trata de un perro rescatado, una visita al veterinario para una revisión te ayudará a determinar su edad probable, así como cualquier problema de salud relacionado con la edad que pueda tener.

Fuentes:

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