Perro Azawakh: Datos de la raza y temperamento

Perro Azawakh

Elegante y distinguido, distante pero leal, el apacible Azawakh es un compañero afectuoso, sin la pegajosidad que suelen mostrar otras razas. Puede que no sea el más famoso de los perros, pero creemos firmemente que este hermoso can merece un poco más de atención.

Estos sabuesos con patas proceden de África occidental, donde fueron criados para cazar, vigilar y viajar con su familia humana nómada. Este papel requería una naturaleza protectora y una feroz lealtad, que la raza conserva hasta hoy. Si está pensando en introducir uno de estos elegantes perros en su casa, siga leyendo, ya que repasamos algunos datos importantes sobre esta antigua raza.

A continuación, hablamos de la rica historia del Azawakh, de su personalidad y de sus necesidades de cuidado.

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Historia del Azawakh

El Azawakh es un tipo de lebrel criado originalmente en el sur del Sáhara, alrededor de los actuales Malí y Níger. Los sabuesos a la vista reciben su nombre por su tendencia a rastrear a las presas con los ojos en lugar de con el olfato. Esta antigua raza, que recibe su nombre del valle de Azawakh, fue reconocida por el United Kennel Club en 1993.

Los azawakhs se desarrollaron entre el pueblo nómada tuareg, por lo que a veces se oye hablar de la raza como “tuareg sloughi”. Otro nombre de la raza, “Idii n’Illeli”, se traduce aproximadamente como “perro noble del pueblo libre”.

No sabemos exactamente cuándo surgieron estos hermosos perros, pero sí sabemos que comparten ancestros comunes con las razas Saluke y Sloughi. Ambos perros también tienen sus raíces en el continente africano. Cuando aparecieron por primera vez, está claro que el Azawakh desempeña un papel importante en la vida de la familia tuareg, ayudando a sus compañeros humanos a cazar animales y a mantenerse a salvo. Tan apreciados son los azawakhs que incluso se les permite dormir dentro de la tienda de su dueño por la noche.

Aunque existen desde hace cientos de años, el azawakh no llegó a las costas americanas hasta la década de 1980. Hoy en día, la raza puede competir en la clase miscelánea del American Kennel Club, así como en pruebas de agilidad y carreras con señuelo. Debido a su velocidad, destreza e inteligencia, el Azawakh se siente especialmente cómodo en las competiciones de agilidad.

Datos breves

Los azawakhs son una raza poco común en los EE.UU., por lo que puede ser difícil para los futuros propietarios hacerse una idea de cómo son exactamente. Antes de profundizar en los detalles, hemos desvelado algunos datos rápidos para que se haga una idea aproximada de cómo es realmente esta inusual raza.

  • Los azawakhs suelen ser de color canela, leonado o arena, lo que se corresponde con su herencia sahariana. Algunos animales también adoptan colores negros, grises o marrones.
  • Gracias a sus orígenes desérticos, los azawakhs pueden soportar temperaturas muy altas; no les gusta vivir en un clima frío o lluvioso. Si le gusta el sonido del Azawakh pero no vive en una zona soleada, considere la posibilidad de adoptar un Borzoi. Esta raza tiene un aspecto y un temperamento similares a los del Azawakh, pero fue criada en la fría Rusia.
  • La mayoría de los Azawakhs son especialmente difíciles de realojar, porque se apegan mucho a sus familias humanas. Si está pensando en acoger a un cachorro de Azawakh, sepa que serán más felices si tienen un hogar de por vida.
  • Los Azawakhs suelen ser animales muy tranquilos, que reservan sus ladridos y aullidos para cuando es el momento de dar la alarma.
  • Adoptar un Azawakh puede no ser la mejor idea si tiene gatos u otros animales más pequeños. Su instinto de presa es tan fuerte que probablemente se produzca una persecución.
  • A pesar de su fuerte constitución y su tamaño relativamente grande, los Azawakhs se adaptan bien a la vida en un apartamento siempre que tengan un paseo o una carrera diaria de al menos 30 minutos.
  • Aunque no son tan rápidos como los galgos, los azawakhs pueden alcanzar velocidades impresionantes, de hasta 65 kilómetros por hora.
  • Los azawakhs no son adecuados para hogares con niños pequeños. Por lo general, son tranquilos y puede resultarles estresante la insistencia de los niños pequeños.
  • Debido a su afición por correr, los azawakhs son excelentes compañeros de jogging, sobre todo si lo que le gusta es la carrera de fondo.
  • Los azawakhs fueron criados en un clima cálido y tienen muy poca grasa. Para ayudarles a descansar cómodamente y mantener unos huesos sanos, necesitan una cama acolchada.

Cosas que debe saber

Aunque los Azawakhs son conocidos por su comportamiento tranquilo y digno, no se engañe pensando que no necesitan mantenimiento. Al igual que cualquier otro perro, es vital que usted y su hogar estén debidamente preparados antes de introducir un Azawakh en su entorno.

Para ayudarle a determinar si esta raza es adecuada para usted y a preparar su cachorro, le ofrecemos información crucial sobre los cuidados adecuados del Azawakh.

Entrenamiento

Los azawakhs fueron criados como perros multifuncionales: cazaban liebres y antílopes, actuaban como perros guardianes y hacían compañía a su familia humana. Con todas estas habilidades, no le sorprenderá saber que el Azawakh es una raza muy inteligente.

Por esta razón, entrenar a un Azawakh es un asunto relativamente sencillo. Lo principal que hay que tener en cuenta es que estos perros gentiles no responden bien a la agresividad de sus dueños. Las palabras firmes y los castigos pueden hacer que se apaguen y dificultar las futuras sesiones de adiestramiento. Cambie los castigos por el refuerzo positivo y no debería tener problemas con su perro.

Los azawakhs se desarrollan rápidamente, y es una buena idea empezar a socializarlos y entrenarlos desde una edad temprana. Esto es especialmente oportuno si tiene otros perros en casa. Como hemos mencionado antes, esta raza tiene un fuerte impulso de presa y es probable que persiga a sus amigos peludos.

Sin embargo, si se les introduce a una edad temprana, los Azawakhs no deberían tener problemas para interactuar con perros más pequeños. Si se deja el adiestramiento demasiado tarde, puede resultar complicado, ya que la independencia del Azawakh se transforma en una personalidad testaruda.

Si es posible, inscribir a su cachorro Azawakh en una clase de entrenamiento puede matar dos pájaros de un tiro. La clase no sólo le dará una amplia oportunidad de interactuar con otros perros (y humanos) desde el principio, sino que también puede ser muy útil tener un experto a mano para apoyar su viaje de formación. Los adiestradores podrán saber rápidamente si su perro, tan independiente, va por buen camino.

Alimentación

Los azawakhs están construidos para correr y cazar de forma eficiente, por lo que no necesitan tantas proteínas como cabría esperar. Aunque la carne debe constituir la mayor parte de su dieta, los Azawakhs se beneficiarán de la adición de plátanos y zanahorias a su dieta.

Cuando elija la comida para su Azawakh, asegúrese de que el primer ingrediente sea una carne reconocible. Al haber evolucionado con los nómadas, es poco probable que el Azawakh haya consumido naturalmente muchos granos, por lo que seleccionar un alimento sin granos para perros es también una buena opción.

Para apoyar el corazón de su perro, también es una buena idea elegir un alimento que contenga taurina, mientras que su desarrollo mental se beneficiará del DHA. Como todas las razas grandes, su Azawakh se beneficiará del calcio y el fósforo, para favorecer sus dientes y huesos, así como de los ácidos grasos omega 3 y 6, y de otros suplementos para sus articulaciones.

Para mantener a su nuevo perro en condiciones óptimas, el Azawakh debe recibir una media de 9 a 12 onzas de alimento completo cada día. En caso de duda, su veterinario puede aconsejarle sobre las cantidades de comida.

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Cuando su Azawakh es todavía un cachorro, debe ser alimentado con una dieta específicamente diseñada para perros jóvenes. Este tipo de alimento tendrá un contenido de grasa mucho más elevado, lo que contribuirá a su crecimiento hasta convertirse en un adulto sano. Los alimentos secos para cachorros también tienen pienso pequeño, lo que facilita su ingesta.

Aseo

Los azawakhs tienen un pelaje bastante corto y escaso; después de todo, el pelo largo y grueso no les haría ningún favor en el calor del desierto. Por esta razón, son un gran perro para los alérgicos, ya que no son propensos a la muda. Gracias a su corto pelaje, los Azawakhs son también bastante fáciles de cepillar.

Necesitará:

  • Cepillo para el pelaje
  • Cepillo para eliminar la muda
  • Cortaúñas

Para ayudar a su perro a mantener un pelaje sano, debería:

  • Cepillar a tu perro semanalmente con un cepillo de cerdas firmes. Esto eliminará el exceso de pelo y evitará que se apelmace o acabe en la alfombra.
  • Recorte las uñas de su perro aproximadamente una vez al mes. Las uñas cortas ayudan a los perros a mantener el equilibrio y a sostenerse cómodamente. Dado que los Azawakhs son tan atléticos, una buena postura es vital para ayudar a prevenir lesiones.
  • Dado que los azawakhs tienen las orejas caídas, los propietarios deben comprobar si están enrojecidas o hinchadas cada semana. Si aparece suciedad, límpielas suavemente con un limpiador de orejas para perros.
  • Como todas las razas, los azawakhs pueden beneficiarse de un cepillado regular de los dientes. Lo mejor es el cepillado diario, pero también se pueden complementar las sesiones de cepillado semanales con masticadores dentales. Una buena higiene bucal no sólo mejora el aliento de su perro, sino que también ayuda a prevenir afecciones como las enfermedades de las encías y los abscesos.
  • Bañe a su Azawakh mensualmente, para evitar la acumulación excesiva de grasa en su pelaje. Esto evitará que su pelaje tenga un aspecto apagado y mantendrá a raya los olores caninos.

Aunque el Azawakh es un perro que requiere relativamente poco mantenimiento en el departamento de aseo, está claro que todavía hay trabajo por hacer.

Salud

Como cualquier raza, los Azawakhs son susceptibles de sufrir algunos problemas de salud particulares:

Hinchazón

Los perros de pecho profundo -incluidos los Azawakhs- son más propensos a una condición llamada “hinchazón”, en la que su estómago se llena de aire, se expande y se retuerce. Los veterinarios no están seguros de la causa de la hinchazón, pero sí sabemos que esta torsión puede cortar el flujo sanguíneo, dificultando que la sangre llegue al corazón. Si su perro sufre de hinchazón, notará el estómago hinchado, arcadas y un comportamiento inquieto. Si nota estos síntomas, llévelo al veterinario inmediatamente. La hinchazón puede tratarse deshaciendo quirúrgicamente el estómago.

Miositis eosinofílica

Esta enfermedad inmunológica hace que los músculos de la masticación del perro se hinchen y se encojan, dificultando la apertura de la boca. Los síntomas incluyen dolor, hinchazón y problemas para comer o beber. Puede tratarse con inmunosupresores y esteroides.

Alergias cutáneas

Debido a la gran parte de su piel expuesta al mundo en comparación con otras razas, los azawakhs pueden sufrir a veces alergias cutáneas. Preste atención a los picores inusuales, las erupciones, las protuberancias y la pérdida de pelo, todo lo cual sugiere alergias. Aunque no existe una “cura” para las alergias cutáneas, éstas no suponen una amenaza para la vida y pueden tratarse con antihistamínicos o desensibilización.

Enfermedad de Wobbler

Esta enfermedad es más común en los perros grandes, por lo que vale la pena tenerla en cuenta si quiere adoptar un Azawakh. Causado por la compresión de la médula espinal o de las raíces nerviosas, el síndrome se caracteriza por una marcha tambaleante y dolor de cuello. El tratamiento suele ser quirúrgico, seguido de unos meses de estricto reposo.

Aunque hay que tener cuidado con estas afecciones, hay que tener en cuenta que los azawakhs son animales generalmente sanos y resistentes, con una vida de 10 a 15 años. Al ser tan resistentes, estos perros suelen ser ajenos al dolor, por lo que es conveniente revisarlos cada pocos días para detectar cualquier signo de enfermedad o lesión.

Ejercicio

Aunque les gusta relajarse tranquilamente con sus dueños, los Azawakhs son perros atléticos y requieren al menos 30 minutos de ejercicio al día. No les gusta correr por su cuenta, y necesitarán que los pasee activamente: 30 minutos de tiempo al aire libre no son suficientes. Debido a su tendencia a la persecución, es una buena idea mantener a su Azawakh con correa a menos que esté haciendo ejercicio en una zona vallada.

Una gran manera de canalizar el atletismo y la inteligencia de un Azawakh es probar el entrenamiento de agilidad. El ejercicio es físicamente exigente, mentalmente estimulante, y pone a los propietarios en pie, también. Los Azawakhs también son excelentes compañeros para correr, como hemos mencionado anteriormente.

Temperamento

Los azawakhs son muy leales. Tienden a ser distantes con los extraños, pero forman vínculos profundos y duraderos con su familia humana. Aunque son muy independientes y rara vez están necesitados, los Azawakhs anhelan el afecto y la atención de sus dueños.

Suaves y distinguidos, los Azawakhs no son aficionados a los juegos bruscos que les gustan a otras razas. Esto significa que no son una buena opción para los hogares con niños pequeños, que pueden frustrar al perro con sus travesuras.

Los Azawakhs, que suelen ser muy silenciosos, sólo ladran y aúllan para dar la alarma, lo que los convierte en excelentes perros guardianes. Su gran inteligencia hace que sean fáciles de adiestrar, siempre que se empiece pronto y se adopte el enfoque adecuado, pero eso significa que necesitan muchos estímulos; de nuevo, el entrenamiento de agilidad puede satisfacer muchas de sus necesidades de una sola vez.

Puede que no sea el típico perro de familia saltarín, pero el leal y estoico Azawakh sigue ganándose un lugar querido en muchos hogares.

Fuentes:

  • Azawakh, VetStreet
  • Imagen De Cristian.vantu – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=65498427
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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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