Borzoi: Información y características de la raza de perro

Borzoi

Considerado durante mucho tiempo como los reyes y reinas del glamour de los venerables lebreles, el lobero ruso o borzoi es indiscutiblemente uno de los lebreles de aspecto más lujoso y elegante del planeta.

Este primo del galgo, de gran tamaño y muy delgado, siempre ha sido uno de los favoritos de los aristócratas rusos y de la realeza del rock and roll, sobre todo por su llamativo aspecto, que puede rivalizar con el de los artistas más extravagantes de Hollywood. Pero no se deje engañar por el asombroso aspecto de este perro, digno de una revista de moda.

Puede que sea mucho más bello que las modelos de un famoso desfile de moda, pero tiene una de las personalidades más desafiantes que conoce la especie canina. Descubramos por qué.

Historia del Borzoi

Los aficionados al Borzoi dicen que la raza tiene sus orígenes en la Rusia del siglo XVII, concretamente en el año 1650. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto es bastante erróneo, ya que este período se asocia principalmente con los primeros estándares de raza escritos para el Borzoi.

Como todo el mundo sabe, incluso antes de que una raza pueda tener una documentación sustancial sobre lo que se puede considerar como los estándares de dicha raza, el perro debería haber existido ya durante muchos años. Por ello, los orígenes reales del Borzoi siguen siendo cuestionables.

Lo que sí se sabe es que este perro es el producto del cruce de varios lebreles entre los siglos IX y X. Estos lebreles -el taigan kirguís y el lebrel afgano- fueron llevados a Rusia desde Kirguistán, Kazajstán y Afganistán. Estos perros se trasladaron al sur y al oeste para dar lugar a las líneas Tazi/Saluki y Stepnaya, Hortaya y Krimskaya, respectivamente.

El Borzoi también se cruzó con el Laika ruso para crear un perro más resistente al frío del norte. Los lebreles del sur, como el Owtcher, el lebrel ruso y los sabuesos tártaros, también se utilizaron en el cruce para dotar al Borzoi de sus notables instintos de persecución, así como de su agilidad, características necesarias para la caza de lobos, zorros, conejos y otros animales salvajes en los campos abiertos de Rusia.

A los miembros de la aristocracia rusa de los siglos XVII a XIX les encantaba organizar expediciones de caza en las que utilizaban más de un centenar de Borzois para la caza. Estos perros son criados específicamente para perseguir la caza en una modalidad conocida como coursing.

Cuando salían a cazar, estos perros tenían un aspecto maravilloso, con su pelaje fluido, su cabeza y cuerpo delgados y su notable agilidad. Siempre cazaban de tres en tres, formados por dos machos y una hembra. Las jaurías de caza de los Borzoi se utilizaban con los Foxhounds que buscaban y hacían correr a la presa.

Una vez que la presa está fuera y corriendo en el campo, los Borzois son liberados para capturarla, inmovilizarla en el suelo y mantenerla hasta que los cazadores humanos la atan y amordazan. Entonces liberarán a la presa para que sea cazada de nuevo. Es un tipo de caza de captura y liberación temprana.

Desgraciadamente, con la abolición de la servidumbre como resultado natural de la Reforma de la Emancipación de 1861, más de 23 millones de siervos fueron liberados. Esto significó que la aristocracia ya no podía depender de la ayuda humana para gestionar sus 100 jaurías de caza de Borzoi.

También se redujo el número de borzois. El Gran Duque Nicolás, Artem Boldareff y otros miembros de la aristocracia intentaron proteger y promover las características únicas de los borzois creando la Asociación Imperial.

Lamentablemente, esto no tuvo un final feliz ya que todo lo que tenía que ver con la aristocracia rusa fue destruido en la Revolución Comunista Rusa de 1918. En el caso de los Borzoi, muchos fueron sacrificados. Tras la Revolución Rusa, no quedó ni un solo Borzoi en suelo ruso.

La única razón por la que el mundo sigue teniendo esta hermosa raza hoy en día es porque muchos fueron regalados a las realezas de otros países en la época del zar Nicolás. Entre ellos se encontraban la reina Victoria y la princesa de Gales, la princesa Alexandra, así como otras personas notables que estaban profundamente interesadas en la raza.

Elsie fue la primera Borzoi importada a los Estados Unidos por William Wade de Pensilvania. Lamentablemente, Elsie no tenía las bellas características de la raza, ya que fue adquirida en el Reino Unido y no en la Madre Rusia. En la década de 1890, C. Steadman Hanks importó un Borzoi directamente de Rusia y comenzó su búsqueda de la cría del Borzoi en suelo americano estableciendo el criadero Seacroft.

El AKC registró el primer Borzoi en 1891 con el nombre de Princesa Irma. A Joseph B. Thomas se le atribuye en gran medida el establecimiento y el crecimiento de la raza en los Estados Unidos cuando realizó tres viajes a la perrera Perchino del Gran Duque Nicolás y a la perrera Woronzova de Artem Boldareff en 1903. Ese mismo año se creó el Russian Wolfhound Club of America.

En 1936, los aficionados cambiaron el nombre de Wolfhound Ruso por el de Borzoi y rebautizaron el RWCA como Borzoi Club of America.

Datos breves

Gracias al trabajo de Hanks y Thomas y de los demás aficionados a la raza, el Borzoi que vemos hoy en día no es muy diferente de sus antepasados rusos. He aquí una lista de lo que sabemos sobre este glamuroso lebrel.

  • Los machos miden entre 30 y 33 pulgadas (76 – 83 cm ) y pesan entre 75 y 105 libras (34 – 48 kg).
  • Las hembras Borzois miden entre 27 y 31 pulgadas (68 – 79 cm) y pesan entre 55 y 90 libras (25 – 41 kg).
  • Estos perros son altos, pero suelen ser más ligeros que otros perros de esta altura.
  • El término “Borzoi” significa “rápido” en ruso, una descripción adecuada a su notable velocidad, sólo eclipsada por otras razas como el galgo, el lebrel afgano y el saluki.
  • Tiene una esperanza de vida de entre 10 y 12 años.
  • La famosa cacería rusa se describe en Guerra y Paz de León Tolstoi.
  • Es un sabueso. La mera visión de una presa corriendo es suficiente para activar su instinto de presa.
  • En general, se le describe como una versión de pelo largo del galgo.
  • Tiene una capa superior larga y casi plana, mientras que la capa inferior suele ser suave, pero se engrosa en invierno. El subpelo también se desprende en verano.
  • Los volantes están presentes en el cuello del perro, mientras que el penacho está presente en los cuartos traseros y en la cola del Borzoi.

Cosas que debe saber

Hemos dicho al principio que el Borzoi tiene una de las personalidades más desafiantes del reino canino. Intentemos ahora averiguar por qué.

Entrenamiento

Los Borzois, aunque son listos e inteligentes, son conocidos por ser aprendices selectivos. No porque un método de adiestramiento haya funcionado con algunos Borzoi significa que también lo hará con otros. Algunos están motivados por la comida, mientras que la mayoría están muy motivados por la posibilidad de cazar, es decir, correr detrás de un pequeño animal que huye de ellos.

Sean cuales sean sus motivaciones, los Borzois odian absolutamente la repetición y las actividades aparentemente inútiles. Sin la motivación correcta, pueden ser excepcionalmente testarudos.

Sin embargo, una vez motivados, los Borzois pueden disfrutar actuando en pruebas de agilidad y obediencia competitiva. Son extremadamente sensibles. No les gusta que se les castigue o se les trate con dureza. Levantar la voz les hará muy infelices. Las amenazas también tienen el mismo efecto. Un Borzoi infeliz le hará la vida imposible. Por lo tanto, el Borzoi sólo está destinado a aquellos individuos que puedan mostrar las cualidades de un líder benévolo.

Alimentación

Los Borzois necesitan la cantidad justa de calorías, proteínas, grasas y carbohidratos para prosperar. No son tan activos físicamente como otros perros, pero siempre saldrán a correr y necesitarán más calorías en esas actividades. Sin embargo, dado que muchos de los Borzois de hoy en día ya no se utilizan en la caza de lobos, conejos y zorros, su dieta siempre debe ser moderada para evitar que el Wolfhound Ruso sea obeso.

Un Borzoi típico de 100 libras debe hacer bien en una dieta de 1.900 a 2.000 calorías cada día, dividido en 2 a 3 comidas. Cuanto menos activo sea el Borzoi, menos calorías necesitará. Las proteínas animales deben ser su primera opción. Siempre se pueden dar frutas y verduras frescas, siempre que no estén contraindicadas en el perro. Éstas pueden aportar al perro minerales y vitaminas saludables. Los ácidos grasos Omega 3 son fundamentales para mantener la salud de su suave y sedoso pelaje.

Ejercicio

El Wolfhound Ruso es un velocista que corre a velocidades de hasta 38 MPH. Puede que no sea un corredor de resistencia como el Alaskan Malamute, pero puede utilizar su velocidad para cazar. Aunque los Borzois no necesitan hacer mucho ejercicio a diario, es crucial que puedan trabajar sus músculos para ser felices. Aquí es donde un gran espacio abierto puede ser muy útil, ya que pueden hacer varias rondas de sprints y ya están contentos. Después, pueden pasar el resto del día descansando en tu sofá.

Socialización

Una cosa que hay que destacar aquí es su fuerte tendencia a correr detrás de los animales pequeños. Es como un interruptor para ellos. En cuanto ven a un animal pequeño, ya sea un gato o un perro pequeño, huyendo de ellos, su instinto de presa se activa inmediatamente. Perseguirán a estos pobres animales y los inmovilizarán en el suelo hasta que sus dueños lleguen y les digan que suelten sus garras.

Se ha demostrado que la socialización de los cachorros ofrece algún tipo de solución, pero esto sólo funciona con aquellos animales pequeños con los que los Borzois crecieron. Cualquier otra mascota o animal pequeño que eventualmente vean cuando sean mayores seguirá siendo sometido al fuerte impulso de presa del Borzoi.

Estos perros son cariñosos con sus familias y con los niños. Sin embargo, dado su tamaño no son realmente ideales para los niños más pequeños, especialmente los que tienen la tendencia a correr. Esto también puede desencadenar al sabueso en el Borzoi. Aunque es cariñoso con los que conoce, el Borzoi suele ser distante con los extraños. La buena noticia es que nunca es agresivo con los extraños.

Aseo

No muda como el Pastor Alemán, pero el Borzoi tiende a mudar mucho de pelaje. Por ello, el cepillado diario durante la época de muda es imprescindible. Durante la época de escasez, se recomienda el cepillado dos veces por semana para ayudar a mantener la salud de su pelaje y de su piel.

También hay que limpiar los dientes, al menos cada dos días. Las orejas deben inspeccionarse y limpiarse cada semana. Las uñas del Borzoi deben cortarse y limarse cada mes. Los aficionados a los Borzoi siempre llevan a sus perros a un peluquero profesional cada 3 meses, por lo que sería conveniente tenerlo en cuenta también.

Salud

El Borzoi es generalmente una raza sana. Esto es a pesar del hecho de que sólo puede vivir hasta una docena de años. Sin embargo, aún corre el riesgo de desarrollar afecciones hereditarias como la atrofia progresiva de la retina, el hipotiroidismo, el síndrome de tambaleo y la displasia de cadera. Al ser de pecho profundo, también son propensos a hincharse.

El Borzoi es perfecto para:

  • Propietarios de perros con experiencia que sepan aplicar las distintas técnicas de refuerzo positivo
  • Familias y personas que conocen el valor de la socialización, el ejercicio y el adiestramiento de los cachorros
  • Individuos que son líderes cariñosos

Olvídese del Lobero Ruso si…

  • No tiene ni idea de cómo adiestrar adecuadamente a un perro inteligente pero testarudo
  • No puede proporcionarle suficiente estimulación mental y ejercicio físico para que sea feliz
  • Odia asear a los perros

Temperamento

A pesar de su formidable reputación como perro de caza, el lobero ruso tiene un carácter tranquilo y un espíritu apacible. Mientras no vea a un animal pequeño huyendo de él, puede esperar que el Borzoi sea tan prudente y apacible como se puede esperar de una raza de perro. Desgraciadamente, una vez que se activan sus instintos de sabueso, no hay adiestramiento ni socialización que pueda moderar su determinación.

A diferencia de otros perros de caza, el Borzoi nunca desconfía de las personas. No son territoriales. De hecho, es una de las peores razas para un perro guardián, ya que no le importa realmente si alguien más va a entrar en su propiedad. Por supuesto, ladrará para avisar de que hay alguien en la puerta. Sin embargo, si cree que este es el perro que le protegerá de posibles intrusos, estaría muy equivocado.

El Borzoi es sensato e inteligente, pero con vetas de terquedad que pueden ser un reto incluso para el más experimentado de los adiestradores de perros. Son cariñosos con los que conocen y reservados con los que no, pero nunca son agresivos. Necesitan a alguien que los mime con cariño, pero que también sepa motivarlos para que sean el mejor perro de todos.

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Fuentes:

  • Borzoi, PetMD
  • Dr. Elliott, Cómo cuidar a un borzoi, WikiHow
  • Photo by Karolina Wv
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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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