¿Por qué los perros tienen miedo a las aspiradoras?

¿Por qué los perros tienen miedo a las aspiradoras?

Los perros pueden tener miedo a muchas cosas, desde los truenos hasta los extraños. Uno de los miedos más comunes, aunque extraños, es el de la aspiradora. Tu perro puede correr y esconderse, aullar o asustarse de verdad cuando la enciendes.

Dependiendo de la gravedad de su reacción, puede ser preocupante, ligeramente divertida o francamente peligrosa. Obviamente, no quieres vivir el resto de tu vida en una casa sucia, así que ¿qué puedes conseguir para pasar la aspiradora cuando quieras?

Señales de que tu perro está asustado

No todos los perros se asustan con las aspiradoras, pero muchos sí. Ten en cuenta que no siempre es evidente de inmediato cuando un perro está asustado porque algunos signos son más claros que otros. Aunque la mayoría de los propietarios informan de signos inequívocos, como ladridos y carreras, tu perro también puede estar sufriendo en silencio. Cuando pases la aspiradora, fíjate en estos síntomas de miedo y ansiedad en tu perro:

  • Babeos o jadeos
  • Temblor
  • Orinar
  • Pupilas dilatadas
  • Encogimiento
  • Lamerse los labios
  • Bostezo
  • Orejas aplanadas
  • Cola escondida
  • Rascarse con las patas o contra los muebles
  • Pelo levantado en la nuca
  • No mirar a la cara o evitar el contacto visual
  • Lloriqueo
  • Gruñir
  • Ladridos
  • Morder
  • Merodea
  • Destruir juguetes o muebles
  • Buscar tu comodidad o aferrarse a ti

Si tu perro muestra alguno de estos signos mientras intentas pasar la aspiradora, es conveniente que tomes medidas para encontrar una solución. Como mínimo, los episodios regulares de ansiedad y miedo son muy desagradables para tu perro, pero también pueden causar más problemas. Pueden sufrir accidentes causados por su comportamiento o por arañarse y morderse, y algunos estudios han demostrado que el aumento del estrés y la ansiedad pueden acortar la vida de tu perro.

Los perros y las aspiradoras

Tener un perro suele significar que hay que pasar la aspiradora más que nunca, pero para muchos propietarios de mascotas, también se hace mucho más difícil usar la aspiradora debido a las reacciones negativas de tu perro. El primer paso para encontrar una solución es entender a qué le tiene tanto miedo tu perro.

Al entender lo que tu perro tiene miedo, estás en una mejor posición para saber qué solución ayudará más a tu perro. Al fin y al cabo, si intentas resolver el problema equivocado, estás abocado al fracaso. Hay dos razones por las que tu perro puede tener miedo a la aspiradora.

El ruido

Esto puede parecer obvio, pero tu perro puede tener miedo de tu aspiradora porque es muy ruidosa. Puede que simplemente se asusten por el impacto del ruido repentino y luego se calmen, o puede que permanezcan asustados todo el tiempo que esté encendida. Hay muchas soluciones que puedes aplicar si ésta es la causa principal de la ansiedad de tu perro.

Por ejemplo, si tu perro teme principalmente el ruido de la aspiradora, es probable que también tenga miedo de otros ruidos fuertes, como los truenos o los coches de fuera. La ansiedad y el estrés pueden tener un efecto adverso en su salud, por lo que puede merecer la pena investigar el origen del problema. Entrenar a tu perro para que se sobresalte menos con los ruidos fuertes aumentará sus niveles de comodidad en el día a día.

La visibilidad

También es posible que tu perro tenga miedo de la aspiradora porque le resulta extraña y confusa. Las aspiradoras grandes y antiestéticas con ruedas pueden ser las peores. Pueden parecer bestias mecánicas para tu perro, y al moverse por la habitación pueden hacer que el perro se sienta atacado. Las aspiradoras autopropulsadas, aunque sean pequeñas, pueden parecer animales extraños y salvajes.

Recuerda que ambos aspectos pueden ser un problema para tu perro. Un perro que se asusta de la vista y el sonido de tu aspiradora necesitará que se traten ambos aspectos. Si sólo encuentras una solución para su miedo a la vista de la aspiradora, es posible que siga teniendo miedo al ruido, por no hablar de otros ruidos fuertes, y viceversa.

Cómo evitar que tu perro se asuste

A menos que estés dispuesto a vivir entre montones de pelo, huellas de barro y restos de comida, querrás encontrar una solución para el miedo de tu perro a las aspiradoras. Dependiendo de lo grave que sea su reacción, del origen del problema y de sus circunstancias, puedes preferir una solución rápida, pero superficial, o una solución a largo plazo que aborde el origen del problema.

Cambia tus hábitos de aspiración

Una solución rápida, pero posiblemente costosa, es cambiar tus hábitos de aspiración. Podrías decidir trabajar en torno a tu mascota comprando una nueva aspiradora, más silenciosa y mucho más pequeña, que no la asuste. Por desgracia, es difícil saber exactamente cómo reaccionará tu perro a esta nueva aspiradora, aunque sea mucho más silenciosa. No querrás descubrir que has malgastado tu dinero.

También podrías construir un cuidadoso programa de aspiración que se adapte al estilo de vida de tu perro. Por ejemplo, podrías colaborar con tu pareja, tus compañeros de piso o tus hijos para pasar la aspiradora mientras alguien lleva a tu perro de paseo. Del mismo modo, si tu perro sólo tiene miedo a la vista de la aspiradora, puedes encerrarlo temporalmente en una habitación mientras limpias la casa. Sin embargo, este método no funciona si lo que le asusta es el sonido, y es posible que al abrir la puerta te encuentres con un pequeño y desagradable accidente esperándote.

Entrenamiento conductual

En última instancia, ocultar la aspiradora a tu perro es una solución bastante superficial. Mientras que puedes ser capaz de limpiar tu casa de nuevo, tu perro puede seguir luchando con una personalidad ansiosa que podría acortar su vida media. Lo mejor es abordar el problema de frente, y esto suele significar el adiestramiento del comportamiento.

Puedes trabajar con un profesional para entrenar a tu perro si el problema es grave. Esto es especialmente útil si tu perro parece tener fobia a todos los sonidos fuertes. Es probable que un adiestrador profesional de perros utilice un método de adiestramiento del comportamiento, como el adiestramiento con clicker, para aclimatar a tu perro a todo tipo de ruidos fuertes mediante el refuerzo positivo.

Sin embargo, para ayudar a tu perro con su miedo a la aspiradora, a menudo es posible manejarlo por tu cuenta si conoces los fundamentos del comportamiento y el condicionamiento del perro. El entrenamiento de un perro para hacer cualquier cosa implica que el condicionamiento de ellos para asociar comportamientos deseables con el refuerzo positivo, como recompensas y golosinas para perros. Puedes hacer esto con tu perro y la aspiradora utilizando estos útiles consejos:

  • Mantén la aspiradora al aire libre y en una habitación que tu perro utilice habitualmente. Así se aclimatará a su vista. Sin embargo, no la pongas en una habitación en la que coma o duerma, ya que esto puede hacer que coma o duerma menos por miedo.
  • Haz que la aspiradora parezca lo más pequeña posible. Esto significa guardarla de manera que tenga la menor altura posible. Esto hará que parezca una amenaza menor para tu perro.
  • Anímalo a investigar la aspiradora mientras está apagada. Llévalo hacia ella y haz que la huela.
  • Convéncelo para que asocie la aspiradora con cosas positivas, como sus golosinas, juguetes y manta favoritos, colocando estos objetos sobre la aspiradora. El olor de sus cosas favoritas les hará sentirse más seguros al acercarse a la aspiradora. A continuación, puedes utilizar la golosina para recompensarles por acercarse a la aspiradora y por comprometerse con ella.
  • Una vez que hayas tenido varias sesiones exitosas con la aspiradora apagada, puedes probar a encenderla. El ruido le hará correr, pero lo ideal es que tu perro no tenga tanto miedo como para hacer algo más que huir y observar desde la distancia.
  • Mantén la aspiradora encendida durante un rato sin moverla y anima suavemente a tu perro a venir a investigar. Puede que no se anime de inmediato, pero, como antes, puedes utilizar incentivos y recompensas positivas. Puede que cueste unos cuantos intentos, así que asegúrate de recompensar las pequeñas victorias, como dar unos pasos hacia la aspiradora.
  • Una vez que tu perro haya investigado la aspiradora encendida y parezca más cómodo, puedes aprovechar la siguiente sesión para hacer tu primer intento de limpiar realmente algo. Cuando empieces a aspirar, mantén la aspiradora alejada de tu perro y, en la medida de lo posible, no la empujes directamente hacia él. Al igual que antes, el objetivo es fomentar un entorno seguro para la sana curiosidad de tu perro.
  • Intenta hablar con tu mascota mientras utilizas la aspiradora. Utiliza un tono tranquilo y bajo. Tu perro encuentra tu voz y tu presencia tranquilizadoras, y al hablar de forma calmada, le estás diciendo que está a salvo. También puedes llamarles suavemente para fomentar su curiosidad.
  • Recuerda recompensarles cuando superen una sesión de aspiración. Ofrécele una golosina después de apagar la aspiradora para que asocie el acto de aspirar con otras experiencias agradables.

El adiestramiento del comportamiento puede llevar mucho tiempo, y es posible que tengas que utilizar la aspiradora en ese periodo de tiempo. Si este es el caso, puede ser beneficioso utilizar los dos métodos que hemos descrito en este artículo. Puedes ajustar tus hábitos de aspiración y tu horario temporalmente, para darte el tiempo de entrenar adecuadamente a tu perro para que acepte la aspiradora como algo seguro.

Si todo va bien, es posible que algún día puedas probar el aseo canino con la aspiradora. Puedes comprar accesorios especiales de aseo canino para aspiradoras que puedes utilizar para asear a tu perro con regularidad. Esto puede incluso reducir la cantidad de trabajo de aspiración que tienes que hacer en la casa.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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