Cómo hacer frente a la muerte de una mascota

Cómo hacer frente a la muerte de una mascota

Nuestras mascotas son parte de la familia y el dolor que se siente cuando tu fiel amigo fallece es una respuesta natural a la pérdida. Sin embargo, la muerte de un animal de compañía puede ser abrumadora, ya que hay que trabajar con las emociones y aprender a aceptar la pérdida de un miembro tan querido de la familia.

El duelo por tu mascota es perfectamente normal y se hará más fácil con el tiempo y algo de cariño. Estos son nuestros consejos para ti y los demás miembros de la familia sobre cómo superar la muerte de una mascota.

Cómo afrontar la pérdida de una mascota

Tu gato, perro o cualquier otra mascota querida es un miembro de tu familia y genera sentimientos de amor y protección que los que no son dueños de mascotas no siempre comprenden. El vínculo que se puede desarrollar con un compañero animal es realmente especial y la lealtad, el amor y la amistad que comparten es una alegría sin igual. Por eso, cuando llega el momento de decir adiós a tu mascota, el dolor y la sensación de pérdida que sientes pueden ser devastadores y tienes que buscar formas de afrontarlo.

Para los propietarios de mascotas, no hay reglas fijas para afrontar un duelo, y la forma de afrontarlo es una experiencia individual, ya que se experimenta una montaña rusa de emociones, como la negación, la ira, la culpa, la depresión y, finalmente, la aceptación. Sin embargo, para poder superar la pérdida y el proceso de duelo, es importante reconocer los sentimientos y saber que es totalmente normal sentir esa pena.

A continuación, te presentamos otras formas clave de afrontar la pérdida de una mascota y, en última instancia, de despedirte de ella.

1. Date tiempo para el duelo

Como dice el viejo refrán, el tiempo es un gran sanador, y aunque no deberías tener prisa por dejar atrás la experiencia del duelo, darte el tiempo suficiente para procesar tus emociones y el trauma de la pérdida de la mascota es clave para poder seguir adelante. Y esto se aplica también a los amigos y a la familia.

En el período inmediatamente posterior a la pérdida de un animal de compañía, tus emociones van a estar a flor de piel. Si estás luchando contra el dolor, entonces pedirle a tu empleador un tiempo libre como licencia compasiva podría ser una buena idea, ya que te ayudará a lidiar con el shock inicial, así como a hacer los arreglos necesarios.

2. Habla de tus emociones

Mantener reprimidas las emociones por la pérdida de una mascota querida puede dificultar el proceso de duelo, por lo que es importante encontrar una forma de expresarlas y elaborar todos los pensamientos y sentimientos. Hablar con alguien que entienda lo importantes que son los animales de compañía y que pueda empatizar con tu dolor como dueño de una mascota puede ser la mejor manera de hacerlo, y no tienen por qué ser amigos o familiares.

Busca a alguien que te escuche con simpatía o acude a comunidades de mascotas o grupos de apoyo en línea donde puedas compartir tus experiencias con otras personas afines. Y llevar un diario puede ser realmente catártico, ya que escribir tus sentimientos puede ayudarte a entender y dar sentido a lo que estás viviendo.

3. La importancia del autocuidado

El estrés y el trauma de la pérdida de una mascota querida pueden hacer que empieces a descuidar tu propio cuidado y bienestar, tanto físico como emocional. Y, aunque es posible que sólo quieras quedarte en la cama; si te levantas, te cuidas y te alimentas bien, puedes mantenerte fuerte mientras te enfrentas a la pérdida de un perro, un gato u otra mascota.

El ejercicio regular también puede marcar la diferencia, ya que mantenerse activo ayudará a liberar esas endorfinas que te hacen sentir bien y que pueden mejorar tu estado de ánimo.

4. Afronta cualquier sentimiento de “culpa”

Sobre todo si has tenido que tomar la difícil decisión de acabar con el sufrimiento de tu mascota, la culpa es una emoción natural que se siente tras la pérdida de una mascota. Pero si no se aborda, puede convertirse en un sentimiento muy negativo que puede obstaculizar la recuperación al lidiar con la pérdida de una mascota.

Aceptar que hiciste todo lo que pudiste para cuidar de tu mascota y que ya no sufre es un buen primer paso, al igual que reconocer y agradecer el placer y la alegría que te proporcionó ser su dueño mientras estaba vivo, feliz y sano.

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5. Mantén la rutina de tus otras mascotas

Si tienes otras mascotas, es importante que no descuides sus necesidades emocionales y físicas mientras superas el duelo. Los perros y los gatos, en particular, también pueden sentir la pérdida si su peludo compañero de juegos deja de estar presente de repente, además de percibir tu angustia y tus emociones tristes.

Mantener la rutina diaria no sólo mantendrá las cosas en equilibrio para tus animales, sino que también puede ayudarte a ti, ya que pasarás tiempo de calidad con ellos haciendo ejercicio y recibiendo un montón de mimos que te reafirmen la vida.

6. Considera la posibilidad de celebrar una ceremonia

Si tú y tu familia necesitáis un enfoque o una forma positiva de canalizar vuestro dolor, una ceremonia que conmemore el fallecimiento de tu mascota puede ayudar a dar una sensación inicial de cierre y a poneros a todos en el camino de la curación. Un funeral o una ceremonia para tu mascota os permitirá reuniros y encontrar consuelo mientras os despedís y celebráis la vida de vuestra querida mascota.

No es necesario que sea nada elaborado; una simple ceremonia en el jardín, en el patio o en el lugar favorito de tu mascota al aire libre, tal vez para esparcir sus cenizas o marcar colectivamente su fallecimiento, puede ser realmente catártica y ayudaros a todos en el proceso de duelo.

7. Ayuda a los niños a entender la pérdida

Si has perdido a una mascota de la familia, tus hijos necesitarán apoyo para superar su tristeza de una manera que tenga sentido para un niño. Es importante que seas sincero con tu hijo, ya que la muerte es una parte natural de la vida, y que luego le des el tiempo y el apoyo que necesita para procesar la pérdida de su mascota.

Tranquilícelos, responde a sus preguntas con toda la amabilidad y honestidad que puedas, y no trates de protegerlos excluyéndolos de lo que ocurre. En lugar de ello, involúcralos y anímalos a contribuir a una ceremonia de despedida con un dibujo, un poema o cualquier otra forma creativa que pueda ayudar a tu pequeño a elaborar sus sentimientos mientras se despide.

Los grupos de apoyo a la pérdida de mascotas también pueden ayudarte con ideas sobre cómo ayudar a tu hijo a entender cómo afrontar su duelo.

8. Planifica un homenaje

Tu mascota ha sido una parte importante de tu vida y, aunque muera, seguirás llevando sus recuerdos contigo. Por eso, tener un monumento conmemorativo y crear un legado duradero para tu compañero animal puede ayudarte a convertir tu tristeza y tu dolor en un lugar donde tú y los demás miembros de la familia podáis recordar todos los momentos felices.

Una lápida conmemorativa es una forma muy personal de recordar a tu mascota y mantenerla conectada a tu vida, ya sea en el jardín o en un lugar favorito que ambos compartíais. O plantar un árbol en su memoria durante un servicio conmemorativo puede ser igualmente efectivo.

Y una buena manera como familia de comenzar a sanar durante el duelo de una mascota es compilar colectivamente un libro de recuerdos o un álbum de fotos, lleno de tus fotos favoritas, historias y recuerdos que te permitan recordar a tu mascota con felicidad y amor.

9. Busca apoyo adicional si lo necesitas

A pesar de tus mejores esfuerzos, la pérdida de una mascota querida puede resultar muy dura y es posible que luches con tus emociones o te sientas abrumado por el dolor. Si esto ocurre, es importante que no sufras en silencio ni asumas que los demás no lo entenderán “porque sólo era una mascota”.

Cuando se pierde una mascota, el dolor es real y, si empieza a ser demasiado, hay que buscar apoyo e incluso ayuda profesional. Si no sabes por dónde empezar, pregunta a tu veterinario, a la protectora de animales o a la organización benéfica local para animales por los datos de un grupo de apoyo cercano para la pérdida de mascotas o por las líneas telefónicas de ayuda para la pérdida de mascotas.

O busca un profesional de la salud mental cualificado en el apoyo al duelo para que te ayude a hablar sobre el proceso de duelo y a diseñar una estrategia que apoye tu propia salud mental.

Guía para personas mayores

La pérdida de una mascota en una persona mayor puede ser especialmente traumática, sobre todo si está aislada y su mascota era su principal compañía. A medida que envejecemos, también aceptamos nuestra propia mortalidad y experimentamos algunos cambios vitales importantes, desde la pérdida de amigos, familiares y mascotas hasta la reducción de la independencia, la salud y la movilidad. He aquí nuestra guía rápida para ayudar a las personas mayores en el proceso de duelo por la pérdida de una mascota.

Mantente conectado

En estas circunstancias, un animal de compañía adquiere una mayor importancia, desde compañero hasta incluso mascota de terapia. Tener una mascota en la tercera edad también puede aumentar nuestro bienestar, animándonos a ser más activos y comprometidos y dándonos un sentido de propósito. Por lo tanto, la muerte de una mascota será muy sentida por una persona mayor y puede necesitar un apoyo adicional para asimilar su pérdida.

Mantenerse activo

Es importante que las personas mayores se mantengan activas y conectadas con otras personas tras el fallecimiento de una mascota, para que sigan haciendo ejercicio y no se aíslen. Además, algunas actividades, como el voluntariado, son beneficiosas para la salud mental y pueden dar un renovado sentido de propósito que puede haberse perdido al morir su preciada mascota.

¿Se supera alguna vez la pérdida de una mascota?

La respuesta sencilla es que, si bien es posible que nunca se supere del todo la muerte de una mascota, se aprenderá a aceptar y a vivir con la pérdida, de modo que se pueda recordar el precioso tiempo que se pasó con la mascota con cariño y con buenos recuerdos.

¿Cuánto tiempo se tarda en recuperarse de la pérdida de una mascota?

Tanto si se trata de un ser humano como de una mascota, el proceso de duelo es algo profundamente personal y no hay un límite de tiempo establecido para superar un duelo. Puede llevar semanas, meses o incluso años, pero con el apoyo adecuado, la oportunidad de trabajar tus sentimientos y manteniéndote activo, eventualmente alcanzarás un punto en el que el dolor se aliviará y podrás mirar más positivamente hacia adelante.

Cómo decidir cuándo es el momento de tener otra mascota

Puede resultar tentador apresurarse a llenar el vacío de tu mascota recién fallecida con un nuevo compañero. Sin embargo, muchos expertos en apoyo a la pérdida de mascotas no recomiendan tener una nueva mascota tan pronto después de la pérdida de tu mejor amigo peludo, ya que no habrás tenido tiempo de asimilar tu dolor.

Algunas personas, sobre todo las de edad avanzada, pueden decidir que no quieren otra mascota y eso está perfectamente bien. Pero si no te gusta la idea de no tener otra mascota a la que cuidar, el tiempo de espera es totalmente personal.

Para algunos, pueden pasar sólo unos meses hasta que se sientan emocionalmente fuertes y positivos para acoger a un nuevo animal en su casa; para otros, pueden pasar años. La clave para ti y para todos los miembros de tu familia es tomaros vuestro tiempo y decidir cuándo es el momento adecuado.

Y tanto para ti como para tu nueva mascota, es importante que no veas a tu nuevo compañero como un sustituto de tu anterior animal, sino como una mascota querida por derecho propio.

Si recuerdas a tu mascota perdida con amor y cariño, y al mismo tiempo respetas y quieres a tu nueva mascota por lo que es, podrás seguir adelante y continuar con el maravilloso viaje que supone ser dueño de una mascota.

Fuentes:

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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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