Colores de los gatos – Datos sorprendentes sobre los pelajes y patrones de los gatos

Colores de los gatos

Las diferencias y la variedad que conlleva el pelaje de los gatos son una de las características que hacen que cada gato sea diferente. Los diferentes colores de los gatos que se exhiben en todo el mundo pueden atribuirse a varias razones, incluida la genética, y lo mismo ocurre con los patrones.

Se pueden conseguir desde colores y patrones atrevidos hasta otros sutiles, dependiendo de lo que te guste, y esto contribuye a la diversión de elegir un gato. Entender la historia o el relato que hay detrás de los colores del pelaje te permite conocer más a tu gato para poder relacionarte con él. En este artículo, veremos los colores de los gatos y algunos datos sorprendentes que hay detrás de los pelajes y patrones de los gatos. Empecemos.

Todos los gatos son atigrados

Uno de los patrones de gatos más conocidos, si no el más famoso, es el atigrado, y un dato curioso es que todos los gatos son atigrados. Esto fomenta la idea de que todos los gatos tienen un patrón del que surgen muchas otras variaciones. Sin embargo, mientras que algunos gatos muestran los rasgos que los convierten en atigrados otros no lo hacen, y esto puede atribuirse al gen agouti.

También cabe destacar que, en algún momento de su vida, todos los gatos mostrarán sus rasgos atigrados, incluso los de color sólido. La mayoría de las veces, se muestra mientras son gatitos, y luego se desprenden de él cuando se hacen adultos. Sin embargo, bajo una luz brillante, incluida la luz del sol, todavía se puede ver débilmente el patrón atigrado subyacente.

¿Qué aspecto tiene el patrón atigrado? Pues bien, el rasgo distintivo es la marca en forma de “M” que suele aparecer en la frente. También puedes identificar a los atigrados por la apariencia de un contorno de ojos negro, así como por las finas líneas de trazo en la cara. Se pueden observar los labios y las patas pigmentados y la nariz rosada, que se perfila con colores más oscuros. Pueden clasificarse en cuatro tipos

  • Atigrados clásicos listados o marmoleado: Estos gatos se caracterizan por una mezcla de remolinos, rayas y manchas, que suelen parecerse a un ojo de buey. Suele ser el primer tipo de gato en el que piensa la gente cuando se menciona el atigrado porque es muy popular. Este patrón se desarrolló como resultado del traslado de los gatos a entornos con bosques caducifolios, y no es tan visible en los gatos de pelo largo. Otro patrón que se utiliza para identificarlos es la forma de mariposa que tienen en los hombros.
  • Ticked tabbies: Se caracterizan por tener el pelo en bandas con un color más claro en la base, creando un aspecto iridiscente. No tienen rayas, y aunque las tengan, son tenues y están más mezcladas con el pelaje. Es probable que los gatos con este tipo de pelaje sean descendientes de los primeros gatos que se unieron a los humanos hace unos 9.000 años.
  • Caballa atigrada (Mackerel tabbies): Son gatos con una línea oscura extendida desde los hombros hasta la cola y rayas a los lados del cuerpo. Su nombre se debe a que las rayas parecen espinas de pescado, y es probable que estos gatos procedan de bosques de coníferas. Es fácil identificar este patrón incluso en los gatos de pelo largo.
  • Avistado atigrado (Spotted tabbies): Al igual que su nombre, estos gatos tienen manchas por todo el cuerpo con diferentes tamaños y espaciamiento entre ellas. El Maus egipcio tiene manchas espaciadas al azar de diferentes formas y tamaños, que son de alto contraste. Los bengala presentan manchas en forma de roseta, mientras que los ocicats tienen manchas grandes que se asemejan a las huellas de los pulgares.

Existe un quinto tipo de tabby llamado patched tabby, que es básicamente una gata con cualquiera de los patrones mencionados anteriormente pero con manchas adicionales de color rojo. Muestran estas manchas debido a un gen naranja heredado que está vinculado al sexo. Con esta característica, se puede distinguir fácilmente un gato macho de una hembra.

Los gatos sólo tienen dos colores (técnicamente)

Puede resultar imposible de creer por el despliegue de colores disponibles de los felinos, pero sólo tienen dos colores básicos. Es a partir de estos colores primarios, así como de los factores genéticos que se diluyen y mezclan para adquirir los diversos colores de los gatos. Estos colores son el negro y el rojo, y todos los gatos son negros, excepto si han heredado el gen de enmascaramiento naranja, que hace el “rojo”.

Los cromosomas X suelen llevar este gen naranja, por lo que no es raro encontrar gatas con destellos de rojo en su pelaje. Esto significa que una gata puede ser tanto negra como roja, mientras que un macho sólo puede ser una u otra. Los poligenes y los genes son los responsables de cambiar estos colores por otros a través de la herencia. El trabajo de los poligenes es adquirir otros genes similares y determinar el color del pelaje.

El gen ROCA (del inglés “Rufous”) es el poligénico que determina la intensidad de la tonalidad, por lo que a mayor cantidad de gen, más oscuro será el pelaje y viceversa. Por lo tanto, un gato lila o un gato de color crema es probable que haya adquirido su color debido a una baja cantidad de gen. Esto también se conoce como el factor de dilución, y si se hereda, puede convertir un color más oscuro en un tono más claro.

El color del pelaje es sensible a la temperatura

¿Sabías que existen genes sensibles a la temperatura? Pues ahora ya lo sabes, y es un dato fascinante sobre el pelaje de los gatos. El gen responsable de dar color a puntos concretos del cuerpo del gato es sensible a la temperatura y suele aparecer en los extremos más fríos del gato. Debido a esta característica, no es raro encontrar un gato de color claro con las extremidades de color oscuro. Este gen se denomina gen de patrón restringido al punto y es común en los gatos siameses.

Las partes del cuerpo en las que se puede concentrar el color son la cara, los testículos, las patas, las orejas y la cola. Se sabe que este gen que restringe el color sólo a las extremidades forma parte de la serie albina, que modifica el tono de la piel. Al producirse el cruce, el gen se ha extendido y no sólo se limita a los gatos siameses. La mayoría de las veces, la versión recesiva del gen se transmite y queda oculta en el genotipo. Sin embargo, puede aparecer en la camada más adelante.

Los cromosomas sexuales están controlados por los cromosomas del pelaje

Esto puede parecer absurdo al principio, pero al entrar en detalles, entenderás cómo funciona. Como se ha mencionado anteriormente, algunos colores del pelaje están determinados por los genes, y en el caso de los gatos, a diferencia de otros mamíferos, se puede saber el sexo mirando su pelaje. Esto se debe a los genes que se han transmitido de generación en generación para su conservación.

Aparte de los genes ya mencionados, hay otros que hacen cosas diferentes. Uno de estos genes es el Barrington Brown, que es el responsable de que el marrón se convierta en caoba. Se trata de un gen recesivo que hasta ahora sólo se ha observado en gatos de laboratorio, y que también cambia el chocolate por el café pálido. Otro gen responsable de la pigmentación de los pelajes es el gen modificador de la dilución, denotado como DM.

Este gen es responsable de caramelizar los colores diluidos como rasgo dominante, y es un tema controvertido entre los aficionados a los gatos. Hay genes conocidos como genes modificadores del patrón que se teoriza que son la causa de la variedad en los patrones de manchas. La causa subyacente del patrón atigrado se debe al gen Agouti, que tiene un alelo A dominante y un alelo a recesivo.

El tipo salvaje del alelo dominante es el responsable de las bandas negras y de los pelos de color anaranjado/marrón. El gen recesivo cuando se empareja con otro a, por lo tanto aa causa que no haya bandas, y así el gato obtiene un color sólido. Hay una excepción si un alelo O está presente porque sustituye la acción de aa y causa el rayado en los gatos de color rojo o crema.

Los calicós son únicos

Aparte de los rasgos atigrados mencionados anteriormente, también existe el calicó, que no sigue el patrón habitual. El calico es un gato predominantemente blanco que tiene grandes manchas negras y naranjas o, a veces, grises y crema. Los gatos con este tipo de pelaje suelen ser siempre hembras porque el gen responsable de ello está unido a los cromosomas X del lado materno y paterno. A menos que tengan el síndrome de Klinefelter, que consiste en dos cromosomas X y un cromosoma Y (XXY), los gatos macho no pueden ser calicó.

Estos gatos también se presentan en un color más claro conocido como diluidos, que se pueden diferenciar por sus colores gris, dorado y crema. Los calicós forman parte de los gatos particolores junto a los bicolores y los carey. También se les conoce como gatos tricolores con al menos cuatro genes responsables de ese patrón.

Un gen dominante incompleto de manchas blancas causa este tipo de patrones, y un poligénico también puede determinar la cantidad de blanco que el gato acaba teniendo.

Los colores del pelaje pueden predecir la personalidad

En el caso de los gatos, el dicho de “no juzgues un libro por su portada” puede tener poco sentido. Los estudios realizados han demostrado que los colores y patrones del pelaje pueden decir algo sobre el gato. Por ejemplo, una investigación llevada a cabo por la Universidad de California descubrió que los calicos eran imprevisibles y peleones.

El estudio consistió en que los participantes eligieran una categoría de color que describiera mejor a su gato y esa conclusión fue la que se hizo. Otro estudio realizado por la Universidad Estatal de California, East Bay, y la Universidad de California, Berkeley, pidió a algunos cuidadores de gatos que asignaran algunos términos a cinco colores de gato diferentes. Los términos incluían distante, intolerante, tímido, activo, testarudo, atrevido, amistoso, tranquilo y adiestrable, y los colores eran rojo, blanco, tricolor, negro y bicolor.

Los resultados mostraron que los participantes eran más propensos a atribuir la intolerancia a los gatos tricolores, la amabilidad a los gatos naranjas y la actitud distante a los gatos blancos. Las limitaciones de estos estudios, que deben tenerse en cuenta, son que se realizaron basándose en la percepción humana. No se controlaron factores como el sexo y la longitud del pelaje, por lo que no se puede asegurar que el color del pelaje afecte a la personalidad.

El sexo podría desempeñar un papel más importante en la personalidad que el color del pelaje, y hay suposiciones sobre cómo la longitud del pelaje puede predecir la personalidad. Está claro que hay que investigar más en este campo antes de llegar a una conclusión definitiva.

El color de los ojos está relacionado con el color del pelaje

Al parecer, no se puede hablar del color del pelaje sin tener en cuenta el color de los ojos. Los gatitos tienen los ojos azules al nacer y, a medida que van madurando, los colores potenciales de sus ojos se abren paso y se hacen más visibles. Comienza entre las seis y las ocho semanas, y no es hasta uno o dos años cuando alcanzan su color de ojos real, dependiendo de la raza.

Según algunos expertos en gatos, éstos tienen tres colores primarios, y los gatos domésticos experimentan una mayor variedad. Como era de esperar, los genes son los responsables del color de los ojos y, de un modo u otro, están relacionados con el color del pelaje. El mismo gen causa el color de ojos cobrizo brillante del gato persa, los ojos dorados profundos del Bombay y los ojos verde esmeralda del azul ruso.

Gracias a la cría selectiva, se ha perfeccionado la variedad de colores de ojos. En cuanto al pelaje de los gatos, se dice que los gatos blancos suelen tener los ojos amarillos, azules, impares y dorados. El color de ojos impares es cuando los dos ojos tienen colores diferentes, y los gatos con manchas suelen tenerlo. Los gatos que tienen genes de patrón restringido en los que tienen pelo oscuro en las extremidades suelen tener los ojos azules debido al factor del albinismo.

No es descabellado que el color del pelaje esté relacionado con el color de los ojos porque pueden compartir un gen.

Para resumir

Es hermoso ver todos los diferentes colores y patrones de los gatos, y no es descabellado preguntarse cómo surgen los colores. No todo lo que se piensa es cierto sobre los colores y el patrón, y es necesario buscar más información. Algunos de los hechos sobre los pelajes y los patrones son bastante interesantes, y te harán apreciarlos más. Ya sea un gato de color marrón, blanco, negro, rojo o beige, hay una historia detrás, que vale la pena conocer.

Te ayudará a entender más a tu gato si sabes lo que hace que toda su existencia tenga que ver con algo tan pequeño como su aspecto físico.

Fuentes:

Gato atigrado (alegsaonline.com)

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Pedro Esteban

Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

      ¡Gracias por tu interés!
      Cosas de Mascotas
      Logo
      Enable registration in settings - general
      A %d blogueros les gusta esto: