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Gato de Bengala: Información, características y datos de la raza del gato

Historia del Gato de Bengala

Si esta es la primera vez que escuchas hablar sobre el gato de Bengala o Bengalí (Bengal en inglés), podrías pensar que es una versión miniaturizada del tigre de Bengala. Claro, tiene algunas de las rayas clásicas del gato grande más famoso en la naturaleza, pero también tiene las manchas de un leopardo.

Pero la verdad es que el gato de Bengala obtuvo su nombre no de la región geopolítica del sur de Asia del mismo nombre, sino del nombre científico de uno de sus progenitores, el Prionailurus bengalensis bengalensis. Este es el gato leopardo asiático. Nunca debe confundirse con el leopardo que pertenece al género Panthera.

El gato leopardo asiático es tan pequeño como un gato doméstico pero con un cuerpo más delgado y extremidades más largas que sus primos domesticados. Entre sus dedos hay membranas bien definidas. Este gato doméstico, como el felino salvaje, se encuentra principalmente en el sur, este y sureste de Asia, mientras que el leopardo es más un gran gato salvaje africano.

El gato de Bengala fue creado cruzando el gato leopardo asiático con un felino domesticado. Los criadores esperaban crear un gato que tuviera todas las características físicas exóticas de un gato montés asiático, al tiempo que conservaba el temperamento amigable, saludable y seguro de un gato doméstico. En resumen, el Bengala fue criado principalmente para sorprender a la multitud.

No estamos seguros de cuándo se creó el primer híbrido, aunque hay historias sobre Harrison Weir que escriben sobre el mestizaje en el libro «Our Cats and All About Them» (Nuestros gatos y todo sobre ellos) publicado en 1889. Sin embargo, esto fue cuestionado por C. Boden Kloss en 1927 quien dijo que nunca había oído hablar de tales cruces en los malayos.

Mencionó observar a las mujeres de las tribus locales que amamantaban a los gatitos Bengalensis. Sin embargo, no puede recordar si la tribu salvaje también cruzó estos gatos Bengalensis con otros gatos. El tema de la hibridación entre un Bengalensis salvaje y un gato doméstico fue, sin embargo, confirmado en una revista científica belga en 1934.

El primer occidental que se acredita en gran parte por la cría de un gato de Bengala fue Jean Mill en la década de 1940. Mill adquirió una Bengalensis para servir como compañera de su gato negro. Los dos inesperadamente se aparearon y produjeron gatitos manchados. Ella retuvo a una hembra y la emparejó con su padre, lo que resultó en una combinación de gatitos sólidos y manchados. Esto se convirtió en el tema de su trabajo final para su materia de genética en la UC-Davis.

Aproximadamente 3 décadas después, Willard Centerwall cruzó al Bengalensis con felinos domésticos esperando pasar la inmunidad del gato leopardo asiático, a la leucemia felina, a los gatitos resultantes. Cuando Centerwall se enfermó gravemente, Mill continuó con su programa de hibridación. Obtuvo un gato doméstico con pelo corto de color naranja y un gato atigrado con manchas marrones para usar en el mestizaje.

Sin embargo, Mill no estaba contenta con el mestizaje del Bengalensis. Como tal, instituyó un estricto programa de crianza para solidificar las características buscadas en la raza. En 1983, el trabajo de Mill dio sus frutos con el reconocimiento por parte de la International Cat Association (Asociación Internacional de Gatos) del Gato de Bengala como una raza experimental. El Bengala finalmente obtuvo su reconocimiento completo como una raza en 1991.

El gato de Bengala es uno de los felinos más buscados del mundo. Se ganaron el apodo de «Rolls Royce» de entre todos los compañeros de gatunos cuando se informó que una mujer británica compró un gato de Bengala por un precio de $50,000 en 1990.

Datos breves sobre la raza de gato de Bengala

El gato de Bengala puede haber comenzado como un híbrido entre un gato salvaje y un gato doméstico, pero seguro que es uno de los felinos mejor domesticados que existen hoy en día. Tiene las características exóticas de un leopardo asiático al tiempo que conserva la alegría y la amabilidad de un gatito doméstico. Aquí hay algunos datos que necesitas saber sobre esta raza felina.

  • El Bengalí puede pesar hasta 8 o 9 kg en el caso de los machos y los 3,5 kg en el caso de las hembras.
  • Tiene una esperanza de vida de unos 10 a 16 años.
  • Su cabeza tiene una forma de cuña modificada que es más ancha en la cabeza y más estrecha hacia la barbilla. Sin embargo, los contornos siempre son redondeados. Con la nariz ancha y larga.
  • Las orejas van de tamaño pequeño a mediano y por lo general se colocan hacia el lado de la cabeza del gato de Bengala.
  • Los ojos adquieren una forma ovalada/almendrada pero mayormente redondeada, con un color amarillo verdoso.
  • El cuerpo de este gato es fuerte y musculoso; Más del tipo atlético.
  • Su manto es denso y viene con un pelaje suave y sedoso.
  • Es de las pocas razas que tienen como único tipo de manto el atigrado. El color de base sí puede variar en tonalidades: amarillo, marfil, dorado, crema y naranja. También puede variar la tonalidad de las manchas del manto, que pueden oscilar entre el negro, el canela o el chocolate. La punta negra de la cola, las almohadillas plantares y el abdomen, debe estar moteado.
  • También puede tener diferentes patrones como rayas horizontales, manchas similares a leopardos y veteados. Se ha observado que algunos gatos bengalíes toman un pelaje que «resplandece» mientras reluce como una gema cuando la luz se refleja en éste.
  • Las extremidades son de longitud media, aunque las patas traseras son siempre más largas que las del par frontal.
  • El Bengala es un gato de bajo grado de muda, levemente alergénico que es fácil de asear.
  • Tiene un nivel de actividad muy alto y es muy sociable incluso con los perros.
  • Es un gran nadador.
Gato de Bengala
Imagen de 성혁 이 en Pixabay

Cosas que debes saber del gato Bengalí

Decir que el gato de Bengala es un gato exótico es una subestimación. Es una maravilla felina que está llena de orgullo y alegría y no ama nada más que explorar el mundo que lo rodea. Es comprensible por qué es posible que desees obtener un Bengalí para tu familia, especialmente si tienes los recursos financieros para ello. Eso sí, este es un gato que te costará un par de miles de euros para una buena calidad de raza pura. Aparte de eso, también debes considerar las siguientes cosas:

Salud

Aunque se sabe que el gato Bengalí ha heredado la inmunidad del gato leopardo asiático a la leucemia felina, no lo protege contra otras posibles enfermedades felinas. Estas pueden incluir cardiomiopatía hipertrófica, alergias anestésicas, cataratas, rótulas de luxación, atrofia progresiva de la retina, problemas renales y problemas de la piel y el pelaje.

La miocardiopatía hipertrófica es una enfermedad hereditaria que muchos consideran un rasgo recesivo. Como tal, la presentación clínica de la enfermedad generalmente sigue un patrón de «generación omitida». Por ejemplo, si los abuelos de Bengalí se presentaron con la enfermedad, sus padres no tendrán la enfermedad ya que «saltó» a su generación.

Desafortunadamente la generación actual, tendrá la enfermedad. Por supuesto, esto es una simplificación excesiva de un tipo recesivo de enfermedad. La cardiomiopatía hipertrófica a menudo conduce a insuficiencia cardíaca porque el corazón del gato ya no puede satisfacer las demandas metabólicas de su cuerpo. Y como el Bengalí es un gatito tan hiperactivo, las implicaciones pueden ser devastadoras.

Las cataratas y la atrofia progresiva de la retina en este gato siempre pueden causar problemas en su visión. Si bien estas afecciones se pueden controlar con cirugía, también exponen al gatito a otro problema: la alergia a la anestesia. Nadie sabe por qué, pero el Bengala ha mostrado reacciones alérgicas desconcertantes a los agentes anestésicos.

En patellas de luxación, la rótula del gatito no está en su posición anatómica normal. Esto conduce a la cojera y también lo puede predisponer a la artritis degenerativa. La buena noticia es que si no es muy grave, la afección se puede controlar controlando el peso de tu gatito. De lo contrario, es posible que tu veterinario tenga que abrir tu gato Bengalí para arreglar la rótula que está fuera de lugar.

Otras enfermedades que pueden afectar a un gato de bengala incluyen la neuropatía distal, la displasia de cadera y el síndrome del gatito de pecho plano.

Alimentación

Los Bengalís necesitan comida para gatos de alta calidad que ponga énfasis en las proteínas animales. Está perfectamente bien obtener una dieta para gatitos que viene con proteínas vegetales, pero estas no deben ser el ingrediente principal, ya que a menudo vienen con aminoácidos incompletos como la taurina.

Dado que el gato tiene un alto nivel de actividad, es importante observar el contenido calórico de los alimentos que le estás dando. Pero si vas a convertir a tu gatito en un gato perezoso, debes frenar las dietas ricas en calorías. Esto es importante especialmente si tiene patellas de luxación. El control de los alimentos y el control del peso son dos ingredientes clave para controlar esta condición de salud en este gatito exótico.

Cuidado

El entrenamiento es un aspecto importante del cuidado de un gato de Bengala. Este es un felino muy inteligente que requiere muchas actividades altamente estimulantes. Si no, se aburrirá y puede romper tus cosas en pedazos.

El gato bengalí tiene una afinidad especial por el agua. Este gatito nunca teme sumergir sus patas en un recipiente con agua o incluso arrebatar un pez de colores directamente de tu acuario. Las actividades relacionadas con el agua siempre son consideran muy divertidas y agradables por esta exótica raza de gatos. Debería ser bastante fácil darle un baño ya que no le importa mojarse.

Como todos los gatitos, el Bengala quiere que su inodoro esté impoluto. Dicho esto, debes limpiar su caja de arena de forma regular. Si hay caca o basura agrupada, debes eliminarla de inmediato, de lo contrario, hará sus cosas en otro lugar.

El gato leopardo asiático en Bengala es especialmente fuerte. Recorrerá el patio trasero en busca de cualquier cosa que pueda captar su interés. Trepará a los árboles y otras estructuras como el leopardo de la naturaleza. Como tal, a menudo se recomienda construir un recinto grande justo en tu jardín, ya que este será el «patio de recreo» del Bengala.

No recomendamos dejar que tu gato de Bengala salga de casa. Es un gato exótico y realmente hermoso que es un imán para los ladrones de gatos. Además, el aire libre está lleno de riesgos para tu elegante mascota.

Aseo

Con su manto corto pero grueso, pensarías que el Bengala será muy difícil de asear. Sorprendentemente, no lo es. Solo necesitará un cepillado semanal para eliminar cualquier vello muerto suelto. El cepillado también puede ayudar a distribuir mucho mejor los aceites naturales en su piel, lo que permite una mejor protección de ésta.

Las uñas del Bengalí siempre deben inspeccionarse cada dos semanas y recortarse si ya son largas. Lo mismo ocurre con sus ojos y oídos. Dado que las cataratas y otros problemas oculares son una preocupación importante para este gatito, la inspección semanal de sus ojos es una necesidad.

Las esquinas de sus ojos deben ser limpiadas. También requiere el cepillado diario de sus dientes felinos, aunque reconocemos el inconveniente o la imposibilidad de hacerlo. Como tal, puedes cepillar los dientes al menos 2 veces por semana.

Temperamento

El gato bengalí es amigable y confiado. No es el tipo de gato silencioso que puedes esperar que se quede en un rincón de la casa y que siga estando allí cuando regreses del trabajo. Es un compañero activo, un felino que disfruta explorando el pequeño mundo que lo rodea. Es como un perro guardián, excepto que es un gato. Nada escapa a la naturaleza inquisitiva y alerta del Bengalí. Es un rasgo que obtuvo de sus antepasados ​​bengalíes. Es juguetón y muy activo, y puede disfrutar de juegos físicamente exigentes tanto como disfruta jugando con los niños. También es muy inteligente, totalmente capaz de aprender trucos.

Se nutre de la atención prestada por su maestro. Como tal, si no le prestas la atención que necesita, creará una escena para asegurarse de que le hagas caso. Sacará a las mascotas acuáticas del acuario, encenderá y apagará las luces, e incluso arrebatará algunas cosas de la cocina y las pondrá a tus pies. Le encanta entretener. Y es más feliz cuando su maestro humano interactúa con él. Es por esta razón que el gato de Bengala no es realmente recomendado para personas que no pueden encontrar tiempo para pasar con sus gatitos.

El Bengala puede ser dulce y amigable, pero no es el tipo de gato que se pasa el día durmiendo y que nunca requerirá la interacción de su humano. Es muy activo y prospera con la atención que le presta su familia humana. Si puedes cumplir con este requisito y tienes un presupuesto adicional de sobra, entonces el gato de Bengala puede ser para ti. Después de todo, no todos los días puedes llevar a casa un mini leopardo.

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