Acupuntura para Perros: Todo lo que Necesitas Saber

Veamos si la acupuntura para perros tiene algún beneficio para tu peludo, ¿podrá este arte milenario que está de moda proporcionarle alguna mejoría?

Acupuntura para Perros

Aunque los medicamentos analgésicos y antiinflamatorios siguen siendo fundamentales para el manejo del dolor en perros, los efectos secundarios han llevado a muchos dueños de mascotas a buscar alternativas seguras y efectivas para aliviar el dolor.

La acupuntura, una antigua práctica de la medicina china, se presenta como una solución para el alivio del dolor y otras condiciones en perros. Sin embargo, ¿deberías confiar en un profesional que utiliza solo agujas y otros dispositivos que no tienen un respaldo científico empírico?

¿Qué es la Acupuntura Canina?

La acupuntura para perros es exactamente lo que parece. Es el uso de uno de los métodos más antiguos para tratar diversas condiciones de salud en humanos, pero aplicado en perros. Implica el uso de agujas altamente especializadas que se insertan en ciertas partes del cuerpo del perro que corresponden a meridianos específicos. Se basa en la creencia de que la salud y el bienestar son un reflejo del equilibrio de la fuerza vital conocida como «qi» o «chi».

Se cree que este «qi» fluye continuamente por todo el cuerpo, siguiendo rutas específicas que conectan diversos órganos del cuerpo con otras partes relacionadas. Los problemas surgen cuando este flujo de «qi» se interrumpe, de manera que hay un exceso de energía «qi» en un lado del bloqueo y una deficiencia de energía «qi» en el otro lado. La función de la acupuntura es liberar el bloqueo para que la energía fluya libremente y restablecer el equilibrio entre ambos lados del bloqueo.

La mayoría de los médicos modernos no creen en la acupuntura. Sin embargo, algunos profesionales médicos recomiendan la acupuntura a sus pacientes a pesar de la falta de evidencia empírica que demuestre su utilidad irrefutable en el manejo de diversos síntomas.

En el reino animal, la recepción es bastante diferente. Hay más veterinarios que están dispuestos a aceptar el uso de prácticas veterinarias no tradicionales como la acupuntura, nutracéuticos y otras prácticas de atención médica complementaria y alternativa. De hecho, existe una organización internacional de veterinarios especializados en acupuntura en animales: la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria (IVAS), lo que sugiere aún más su creciente importancia en el cuidado veterinario de las mascotas modernas.

¿Realmente Funciona la Acupuntura para Perros?

Aunque un número creciente de profesionales veterinarios incluye la acupuntura en su conjunto de tratamientos veterinarios, no es sorprendente que todavía haya escépticos sobre el tema. Por esta razón, algunos dueños de perros también se sienten un poco aprensivos sobre si la acupuntura funcionará o no para sus perros.

El Journal of Veterinary Internal Medicine publicó un metaanálisis de varias literaturas científicas relacionadas con el uso de la acupuntura en el manejo del dolor y diversas condiciones en perros. Si bien el resultado del metaanálisis no confirmó ni rechazó la efectividad terapéutica de la acupuntura en perros, señaló que la mayoría de la evidencia disponible en la actualidad es anecdótica en el mejor de los casos.

Esto se traduce esencialmente en las experiencias de primera mano de veterinarios y dueños de perros con respecto a los efectos de la acupuntura en sus perros.

Es importante comprender la diferencia entre la evidencia empírica y la evidencia anecdótica. En los estudios empíricos, se eliminan o controlan cuidadosamente diferentes variables para asegurarse de que los efectos observados sean realmente el resultado del tratamiento de acupuntura. Esto le da un valor altamente autorizado. Por otro lado, la evidencia anecdótica se basa puramente en la observación.

Por ejemplo, si sometiste a tu perro a acupuntura y le fue bien, podrías decir que el tratamiento funcionó.

Desafortunadamente, esto es más subjetivo y, por lo tanto, propenso a muchas suposiciones erróneas. También se ignoran factores que pueden afectar el resultado. Por ejemplo, tal vez en el momento de la acupuntura, tu perro en realidad no estaba experimentando dolor en absoluto. Pero como el momento fue «perfecto», entonces es seguro asumir que el perro mejoró debido a la acupuntura.

Pero no pienses que no hay valor en el uso de la acupuntura para perros. No creemos que algo tan antiguo como insertar agujas a través de la piel pueda sobrevivir al embate de los milagros médicos modernos si no tuviera un valor verdadero. Quizás lo que muchos en las ciencias empíricas aún no pueden aceptar de los principios de la acupuntura son los conceptos de «qi» o «fuerza vital». Estos definitivamente no son cuantificables. Y si algo está más allá de la cuantificación, realmente no hay forma de medirlo objetivamente.

Si lo pensamos, hay ciertos aspectos de la medicina moderna que son algo similares en principio a la acupuntura. Tomemos, por ejemplo, la punción seca. El método es asombrosamente similar. Implica la inserción de agujas estériles muy delgadas a través de la piel siguiendo ciertas regiones del cuerpo para estimular nervios específicos definidos por los dermatomas del cuerpo.

Estas son regiones que son suministradas por un nervio espinal. Técnicamente, es casi lo mismo que la acupuntura, excepto que no se utiliza «qi» o «fuerza vital». En cambio, se utilizan dermatomas, nervios espinales e impulsos nerviosos. Como tal, el valor de la acupuntura como modalidad de tratamiento puede ser validado, aunque de manera indirecta.

Los miembros de la IVAS tienen una explicación más científica de la acupuntura en mascotas que no habla realmente de «qi» o «fuerza vital». El cuerpo de nuestro perro está compuesto por 365 puntos clave de acupuntura. Cuando las agujas se insertan en estos puntos específicos, se generan impulsos nerviosos que se conectan al cerebro, donde se liberan endorfinas.

Es a través de la acción de las endorfinas que la acupuntura para perros ejerce sus mecanismos fundamentales de acción, que incluyen el control del dolor, la dilatación de los vasos sanguíneos y el aumento del suministro de oxígeno y diversos nutrientes a los diferentes tejidos, especialmente los músculos y alrededor de las articulaciones.

Entonces, ¿funcionará la acupuntura en tu perro? Si confías en las ciencias empíricas, entonces la acupuntura definitivamente no es para tu perro. Pero si crees en las experiencias de otros dueños de perros, así como en las recomendaciones de otros veterinarios, no hay daño en probar la acupuntura en tu perro.

Además, la Asociación Americana de Médicos Felinos y la Asociación de Hospitales Veterinarios de América no emitirían una declaración conjunta recomendando el uso de la acupuntura como un método convincente y seguro para manejar el dolor en las mascotas, y que tanto los veterinarios como los dueños de mascotas deberían considerar seriamente el uso de la acupuntura como una parte importante en el manejo general del dolor en las mascotas si no creyeran en sus beneficios terapéuticos.

Si dos organizaciones respetables han expresado conjuntamente su acuerdo con el uso de la acupuntura en mascotas, ¿quién somos nosotros para discutirlo?

Beneficios de la Acupuntura para Perros

Aunque puede que no haya suficiente evidencia empírica para respaldar las afirmaciones terapéuticas de la acupuntura en perros, una revisión de la literatura actual muestra que ofrece numerosos beneficios. Algunos de ellos son:

Alivia el dolor

Se ha demostrado que la acupuntura veterinaria aumenta sustancialmente la síntesis y secreción de endorfinas naturales del cerebro. Estas sustancias son bien conocidas por producir una sensación de bienestar en los seres humanos. Por ello, se cree que también tienen los mismos efectos en los perros. Las endorfinas son opiáceos producidos de forma natural por el cerebro.

Sus efectos son muy similares a los de los analgésicos narcóticos como la morfina y la codeína, sin los efectos psicotrópicos y la depresión respiratoria que suelen producir este tipo de analgésicos. Esto convierte a la acupuntura en un régimen de tratamiento muy valorado para la gestión del dolor. Es tan eficaz como los opiáceos sintéticos, pero no tiene efectos secundarios ni reacciones adversas.

Fortalece el sistema inmunitario

Aunque no se sabe exactamente cómo puede ayudar la acupuntura a reforzar el sistema inmunitario de los perros, se ha observado que los perros tratados con acupuntura muestran una movilización de las células del sistema inmunitario, en particular de los glóbulos blancos. Esto puede tener implicaciones significativas en la forma en que los perros se defienden de las infecciones y otros casos fisiológicos en los que un sistema inmunológico en pleno funcionamiento puede proporcionar enormes beneficios.

Se cree que la mejora resultante en la circulación sanguínea puede ayudar a facilitar una reposición más eficaz de los glóbulos blancos, así como de otras células del sistema inmunitario que se encuentran en la sangre. Mejorar el riego sanguíneo significa más oxígeno y más nutrientes. Dado que las células del sistema inmunitario dependen en gran medida de las proteínas debido a que están compuestas de globulinas, una mejora en el suministro de nutrientes puede ayudar al sistema inmunitario a sintetizar los diversos productos necesarios para la defensa.

Reduce la inflamación

En la medicina tradicional china, la acupuntura se indica principalmente en el tratamiento de personas con alergias y asma, reduciendo la cantidad de inflamación que acompaña a tales afecciones. Aunque la ciencia todavía tiene que descubrir de forma más científica el mecanismo de acción real de cómo la acupuntura puede reducir la inflamación, se cree que esto está relacionado con el trabajo de las endorfinas. Dado que las endorfinas también estimulan la dilatación de las paredes de los vasos sanguíneos, esto permite una distribución más eficaz de los nutrientes y el oxígeno.

Lo que a menudo se pasa por alto en este mecanismo es que una mejora del flujo sanguíneo también ayuda a facilitar la movilización de sustancias antiinflamatorias en el organismo. Los veterinarios no están seguros exactamente de cómo funciona esto, pero con numerosos perros con alergias que muestran progresos en sus manifestaciones alérgicas tras sólo varias sesiones de tratamiento con acupuntura, sería seguro asumir que la reducción observada en la inflamación puede atribuirse a la acupuntura. Además, no se puede culpar realmente al efecto placebo que funciona en los perros.

Promueve la relajación muscular

La teoría predominante es que cuando se estimulan los nervios correctos, se envían señales eléctricas al cerebro para ordenar a los músculos afectados que se relajen. De nuevo, esto se asocia a menudo con la liberación de neurotransmisores de endorfinas. La idea general de que las endorfinas pueden producir sensaciones de bienestar se considera una indicación del papel del neurotransmisor en la gestión del estrés.

Dado que el estrés puede manifestarse de diversas formas, entre ellas la tensión muscular, su resolución debería, por lo tanto, conducir al desenredo y la relajación de los tejidos musculares.

La penetración directa de la aguja a través del tejido muscular también puede ayudar a romper las adherencias fasciales que pueden haberse desarrollado debido a una disfunción muscular. Los esfuerzos repetitivos y el desuso muscular suelen ser las causas de las adherencias fasciales. Saber dónde insertar la aguja puede resolver el problema.

Por último, mejorar la oxigenación y nutrición de los tejidos puede facilitar su reparación y curación. Cuando los tejidos musculares se lesionan, se tensan en un intento de limitar la lesión tisular. Por eso los músculos se sienten anudados o contraídos. Al mejorar el aporte de nutrientes, los componentes esenciales llegan al lugar de la lesión y contribuyen a la reparación y regeneración del tejido lesionado. Esto favorece la relajación muscular.

Mejora la oxigenación del tejido

El oxígeno es casi sinónimo de vida. Sin él, las células mueren de hambre. Sin células, es sólo cuestión de tiempo que el propio organismo, incluidos el hombre y los perros, también muera. Si has notado en nuestros primeros beneficios de la acupuntura, siempre se incluye una mejora en la oxigenación de los tejidos.

Desde la gestión del dolor hasta la potenciación del sistema inmunológico y la relajación de los músculos, el oxígeno es un denominador común. En realidad se explica por sí mismo. Sin oxígeno, tu perro muere. La acupuntura simplemente ayuda a mejorar la entrega de este gas tan vital a las diferentes células del cuerpo de tu perro.

No interactúa con medicamentos ni suplementos actuales

¿Te has preguntado alguna vez por qué tu veterinario te aconseja encarecidamente que no le des a tu perro otro analgésico si ya está tomando uno? Por ejemplo, si tu perro ya está tomando deracoxib, no se le debe dar otro analgésico como el carprofeno o incluso la aspirina, ya que pueden producirse interacciones farmacológicas. Por tanto, si el dolor de tu perro es intenso, sólo te quedará un único tipo de analgésico.

O bien, tu perro recibirá un analgésico más potente. Por desgracia, cuanto más potente es, más graves son los efectos secundarios o las reacciones adversas. Afortunadamente, con la acupuntura no hay interacciones medicamentosas de ningún tipo. Así que obtienes el beneficio de los efectos analgésicos tanto de un analgésico como de la acupuntura. Tampoco interferirá con los suplementos que pueda estar tomando tu perro.

No produce reacciones adversas

Como ya hemos mencionado, la acupuntura es segura. No produce ninguno de esos desagradables efectos secundarios que los perros pueden obtener de los medicamentos. Tal vez el único efecto secundario que tu mascota tendrá es una sensación ligeramente incómoda cuando la aguja se inserta a través de su piel. Y aquí está la cosa. Incluso antes de que termine la sesión, las agujas suelen desprenderse por sí solas y tu perro se sentirá más relajado. En muchos casos, los perros se quedan dormidos justo después del tratamiento.

¿Qué Condiciones Caninas Puede Tratar la Acupuntura?

Dado que la acupuntura puede brindar una gran cantidad de beneficios, naturalmente te gustaría saber en qué condiciones de los perros puede ser utilizada. Aquí hay algunas de las enfermedades y condiciones de salud canina en las que se ha demostrado que la acupuntura veterinaria es efectiva.

  • Artritis
  • Cáncer
  • Enfermedades degenerativas de las articulaciones
  • Enfermedades metabólicas como pancreatitis, enfermedad de Cushing, hipotiroidismo, enfermedad de Addison, insuficiencia renal, insuficiencia hepática y diabetes mellitus
  • Traumas que incluyen cirugía, peleas con otros animales, caídas y accidentes automovilísticos

¿Hay Variaciones de la Acupuntura Usadas en Perros?

La acupuntura implica la inserción de agujas en puntos específicos del cuerpo del perro a través de su piel. Ahora bien, hay varias variaciones de la técnica en caso de que no te guste la idea de que se inserten agujas en la piel de tu mascota o desees probar algo diferente, pero que aún funcione bajo el mismo principio.

Acupresión

Esto implica aplicar presión sobre los mismos puntos de acupuntura. No involucra la inserción de agujas y, como tal, es preferible para perros con comportamientos desafiantes de tratar o incluso para áreas que son difíciles de alcanzar mediante la acupuntura regular.

Aquapuntura

Esto es igual que la acupuntura con agujas, excepto que se inserta fluido a través del uso de una aguja. El fluido puede ser soluciones homeopáticas, glicosaminoglicanos polisulfatados o incluso vitamina B12 diluida.

Electroestimulación

Esta técnica es preferida para el manejo de espasmos musculares al administrar corrientes eléctricas medidas con precisión en el cuerpo del perro a través de las agujas en los puntos de acupuntura. También se utiliza para restablecer la conductividad de los impulsos nerviosos en casos como hernia discal, daño en las raíces nerviosas o lesiones en la médula espinal.

Estimulación con láser

Imagina acupuntura sin agujas, solo energía láser penetrando a través de los mismos puntos de acupuntura. Esta es una excelente alternativa para perros que pueden no tolerar la inserción de agujas en la acupuntura regular.

Moxibustión

En la moxibustión, se aplican agujas de acupuntura con compuestos de hierbas chinas calientes antes de su inserción. La combinación de calor y remedios herbales ha demostrado ser efectiva para aliviar el dolor muscular o la rigidez de las articulaciones.

No todos consideran que la acupuntura sea un pilar del cuidado veterinario. Sin embargo, no se puede negar que su capacidad para estimular la liberación de endorfinas naturales, fortalecer el sistema inmunológico, relajar los músculos y mejorar la oxigenación y nutrición del tejido es beneficioso en el manejo de diversas afecciones de las mascotas. Además, el hecho de que sea seguro y que no interfiera con otros tratamientos hace que la acupuntura para perros valga la pena probar.

Fuentes:



Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Carmen
Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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