¿Por qué los perros se lamen las heridas?

¿Por qué los perros se lamen las heridas?

Todos los perros vienen naturalmente equipados con una sola herramienta cuando se trata de cuidarse a sí mismos; alias, sus largas lenguas. La lengua del perro no solo se utiliza con fines médicos, sino que también les ayuda de muchas otras formas.

La boca de un perro alberga muchos elementos limpios, a pesar de la presencia de bacterias. En comparación con la boca humana, la de un perro es relativamente limpia. Su saliva, especialmente, está llena de enzimas que promueven la curación.

Para los perros, un comportamiento instintivo que tienen es lamer sus heridas. Aunque puede parecer asqueroso para el propietario de un perro, es una acción necesaria que frena la infección de la herida. Además, este comportamiento no solo se observa en perros, sino también en otros animales como primates, gatos, caballos e incluso roedores.

En este breve artículo, profundizamos en la historia del lamido de heridas en los perros, por qué se hace, sus beneficios y perjuicios, así como también la mejor manera de disuadir a tu perro de que se lama constantemente las heridas.

La historia detrás de lamer heridas

Entonces, ¿por qué los perros lamen los cortes? En el pasado, la saliva de los perros, en general, se utilizaba para curar heridas humanas. Esto inició el mito de que lamer las heridas podría ser curativo. Hoy en día, esta creencia se ha convertido en un hecho conocido después de muchos estudios e investigaciones exhaustivas.

Los científicos e historiadores descubrieron que el arte de la limpieza de heridas comenzó en el antiguo Egipto. Todos los egipcios creían que para ayudar a recuperarse de las lesiones y curar las enfermedades, era necesario que un perro le lamiera. Esto se hizo para heridas abiertas, principalmente porque creían que esto aceleraría el proceso de curación.

De Egipto, nos trasladamos a Armenia, donde se creía que los espíritus o criaturas parecidas a perros, conocidos como Arazele, descendían del cielo para lamer las heridas de las personas heridas, así ayúdalas a resucitar. Además, Grecia tenía un santuario para perros conocido como Esculapio, donde los perros eran vistos como héroes y dioses de la medicina. Estos perros fueron así entrenados para lamer las heridas de todos los pacientes.

¿Tiene la saliva del perro propiedades curativas?

La ciencia ha encontrado muchas formas de explicar por qué es muy útil lamer heridas. La primera es porque su saliva es simplemente mágica, ya que contiene cierta cantidad de propiedades antimicrobianas y antibacterianas. Su saliva tiene pequeñas cantidades de bacterias, por lo que es “bactericida”, que se refiere a cualquier sustancia que mata las bacterias.

A pesar de que hay una gran cantidad de bacterias en la boca de un perro, no es tan mala como la de los humanos. Muchas de estas bacterias son muy útiles, no solo para la limpieza de heridas, sino también para la salud bucal en general.

Para explicarlo con más detalle, la naturaleza bactericida de la saliva de un perro le permite eliminar Streptococcus canis y Escherichia coli, que pueden ser potencialmente mortales. Pero el líquido por sí solo no asegura la curación completa de la herida. Más bien, es el lamido constante de la herida lo que permitirá que la saliva limpie toda la materia infecciosa del exterior del mundo. Todos los restos que puedan haber en la herida se eliminan después de las primeras lamidas.

¿Por qué los perros se lamen las heridas?

Todos sabemos que, a diferencia de los humanos, los perros no pueden meter la mano en un botiquín de medicamentos para encontrar un antiséptico, en el momento en que tienen una herida. Su primer instinto es hacer uso de la boca; por lo tanto, el proceso de lamido de heridas. Este proceso es automático y es el único remedio disponible para limpiar sus heridas.

Además de la limpieza, también se sabe que el proceso de lamido de heridas acelera el proceso de curación y alivia el dolor. Cuanto más profunda sea la herida, más probable será que tu perro la lama constantemente.

Los peligros de los perros lamiendo heridas

Hemos hablado de los muchos beneficios de la saliva del perro y el arte de lamer, pero ahora debemos analizar algunos de los efectos adversos de esta actividad. Existen algunos riesgos relacionados con lamer heridas a pesar de los muchos beneficios, y los explicaremos en los siguientes párrafos. La primera es que lamer una herida puede hacer que la herida cicatrice lentamente.

Al igual que los humanos, los perros tienen muchas bacterias diferentes en la boca. Sin embargo, no todas son excelentes para curar y limpiar; también pueden causar infecciones. Por ejemplo, si la bacteria conocida como Pasteurella se introduce en una herida desde la boca de tu perro, puede producirse una infección. Sin embargo, dentro de la boca, esta bacteria es inofensiva.

Otro peligro ocurre con la conexión constante de la lengua a la herida. Lamiendo continuamente conduce a una gran cantidad de fricción. Tal movimiento puede romper los tejidos y hacer que las viejas heridas vuelvan a abrirse. Una vez que se abre una vieja herida, el proceso de curación se prolonga y ambas heridas se vuelven susceptibles al contacto con la suciedad y a las infecciones.

Si tu perro se ha sometido a una cirugía anteriormente, el movimiento de lamer puede volver a abrir la herida rompiendo las suturas, lo que puede ser muy peligroso.

¿Cómo evitar que un perro lama una herida?

La mayoría de los perros se someterán a una cirugía (como la castración) o a una herida en algún momento, y hay que saber cómo evitar que el perro se lama la herida de forma obsesiva. Por desgracia, esto es algo que la mayoría de los perros harán si tienen la oportunidad, y puede causar muchos problemas.

Por eso hemos investigado todos los consejos de los expertos y hemos recopilado nuestra propia experiencia para elaborar esta guía rápida sobre todo lo que hay que saber acerca de los perros que se lamen las heridas. Estas son las principales preguntas que se hacen los dueños de perros.

Lo más importante

  • Los perros se lamen las heridas porque alivian el dolor y las limpian; la saliva del perro puede matar algunas bacterias de la piel, pero no todas.
  • Los perros que se lamen las heridas hacen más daño que bien, y hay que disuadirlos.
  • Los conos son una forma eficaz de evitar que se laman, pero la mayoría de los perros los odian.
  • Los collares inflables son adecuados para algunos perros pequeños, pero los más grandes pueden sortearlos.
  • Los trajes quirúrgicos son muy eficaces y cómodos, pero deshacer las cremalleras puede ser complicado.
  • Se pueden hacer barreras para las heridas con calcetines o camisetas viejas

¿Por qué se lamen las heridas los perros?

Los perros se lamen las heridas por varias razones. Al principio, puede tratarse de que exploren algo que ha cambiado en su cuerpo. Del mismo modo que nosotros podemos palpar una rozadura o un corte con los dedos, un perro explorará con su lengua.

En segundo lugar, la herida de tu perro puede ser un poco dolorosa o incómoda, y la están lamiendo para aliviar el dolor. A medida que se lame, el cerebro se ve abrumado por las señales procedentes de esa zona del cuerpo, y el dolor se siente menos. Sin embargo, esto es sólo temporal, y en cuanto dejan de lamerse, el dolor vuelve a aparecer.

Por último, los perros se lamen el cuerpo como método de limpieza. Lamer una herida puede eliminar la suciedad y los restos porque la lengua del perro es bastante áspera. Por lo tanto, un perro lamerá instintivamente una herida para intentar limpiarla.

¿Ayuda a la cicatrización de una herida lamida por un perro?

Si lamer las heridas es algo natural para los perros, ¿no deberíamos dejarles seguir con ello? Es una suposición razonable porque los expertos han reconocido las propiedades curativas de la saliva canina, pero la situación es más compleja. La saliva canina tiene algunas propiedades antibacterianas; es buena para mantener a raya el crecimiento de dos tipos de bacterias, la Escherichia coli y el Streptococcus canis. Sin embargo, las heridas tienen muchas otras especies de bacterias a su alrededor con las que la saliva del perro no ayuda.

Por lo tanto, el daño que el lamido provoca en una herida supera con creces cualquier beneficio que aporte.

¿Pueden dañarse las heridas de los perros al lamerlas?

Sí, ciertamente pueden. Desgraciadamente, el lamido del perro se convierte pronto en un lamido excesivo, que se interpone en el proceso de curación. Lamer hace más daño que bien.

Lamer es como frotar una superficie rugosa repetidamente contra una herida. Daña los tejidos, provoca abrasiones y establece una inflamación. Esto puede retrasar la curación de la zona de la incisión. En casos extremos, los perros pueden arrancar las suturas y la incisión quirúrgica vuelve a abrirse. La herida tendrá que ser suturada de nuevo por un veterinario. Volver a cerrar una herida que se ha desgarrado por un lamido excesivo no es fácil.

Además, los perros pueden introducir bacterias dañinas en la herida. Esto puede provocar una infección que deberá ser tratada.

¿Cuál es la forma habitual de evitar que los perros se laman las heridas?

La mayoría de los veterinarios se aseguran de que los perros dejen de lamerse las heridas enviándolos a casa con un collar isabelino. Este tipo de collarín se coloca detrás de la cabeza del perro. En la mayoría de los casos, un collar isabelino será un cono de plástico duro que impide que tu perro pueda llegar a su herida abierta.

También puede ver que se llama un e-collar o incluso el cono de la vergüenza. Los collares isabelinos son muy eficaces y evitan el lamido, pero los perros siempre dan mucha pena cuando llevan uno.

Los collares isabelinos también pueden entorpecer el movimiento de tu perro y tienden a chocar con las cosas, ¡incluso con tus piernas! Debes asegurarte de que tu mascota pueda alcanzar su comida y agua cuando lo lleve puesto. Hay alternativas a los conos quirúrgicos, y hemos enumerado nuestras opciones recomendadas en la guía de los mejores conos para perros.

¿Es necesario utilizar un cono para proteger las heridas?

No, hay varias alternativas. A continuación se explica cómo conseguir que un perro deje de lamerse una herida sin utilizar un cono.

Collar hinchable

Un collar inflable también puede proteger la herida de un perro. Suelen estar hechos de tela suave y proporcionan una protección holgada al ajustarse alrededor del cuello. Los pros de los collares hinchables son que los perros parecen estar más cómodos con ellos: pueden alcanzar la comida y el agua y correr con facilidad.

Sin embargo, descubrimos que nuestro perro perfeccionó su habilidad para alcanzar sus heridas abiertas incluso cuando llevaba uno. Pueden ser más adecuados para perros pequeños que no podrían alcanzar su cuerpo. En teoría, también podrían pincharse.

Trajes de recuperación

Puedes conseguir un traje de recuperación (a veces llamado traje quirúrgico) en muchas tiendas de mascotas online, y hemos elaborado una guía con nuestras mejores opciones en los mejores trajes quirúrgicos para perros.

Se trata básicamente de un traje todo en uno que se ajusta a las patas y al cuerpo del perro. Impiden que el perro se lama cualquier parte de su cuerpo, aparte de las patas. Como resultado, tienen varias ventajas: los perros suelen estar contentos y pueden corretear. Además, cubren las heridas de las patas que algunos perros pueden alcanzar con un cono.

Sin embargo, hay que seguir con mucho cuidado las instrucciones de medición que proporciona el fabricante. Si el traje es demasiado holgado, el perro lo agujereará con el tiempo. También es posible que puedan pasar por su lado y llegar a una herida. Si está demasiado apretado, restringirá el movimiento e incluso el flujo sanguíneo. Además, los perros pueden manchar de pis el traje (aunque tenga cremalleras) y hay que lavarlo.

Soluciones caseras

Algunos dueños de perros idean una solución creativa utilizando una camiseta vieja. El perro la lleva como un traje quirúrgico y la herida queda cubierta. El problema con las camisetas viejas y otras prendas humanas es que no tienen la talla adecuada, y algunos perros pueden sortearlas.

Botas y calcetines

El retraso en la cicatrización es habitual en las heridas de las patas, ya que las almohadillas de las patas están formadas por el epitelio queratinizado. La herida puede tardar hasta tres semanas en curarse. El lamido obsesivo por parte de tu mascota no va a ayudar en absoluto. Entonces, ¿cómo evitar que un perro se lama una herida en la pata?

Si inviertes en un par de botas o calcetines para perros, darás a la herida la mejor oportunidad de curarse. Utiliza el calcetín asegurado en su sitio con cinta quirúrgica en caso de emergencia.

Distracciones

En el caso de las heridas superficiales, tienes que dirigir la atención de tu perro a otra cosa para que se olvide de lamerse las heridas. Hay un montón de técnicas de distracción que puedes probar con tu mascota, como enseñarle nuevos trucos y juegos. Por supuesto, un nuevo juguete para perros siempre ayuda a este enfoque.

Apósitos para las heridas

Debes seguir los consejos del veterinario en todos los aspectos del cuidado de las heridas, incluidos los apósitos. No apliques un apósito tú mismo, ya que podrías empeorar la situación.

¿Qué poner en la piel del perro para que deje de lamerse?

El American Kennel Club recomienda tener siempre a mano un botiquín de primeros auxilios para perros. La mayoría de las pequeñas abrasiones pueden lavarse suavemente con una solución salina y secarse con palmaditas. También puedes aplicar un spray antiséptico especial para mascotas. Acude siempre al veterinario si la herida es profunda o no se cura.

¿Cómo puedo evitar que mi perro se lama una zona en carne viva?

Un punto en carne viva (a veces llamado punto caliente) es una zona localizada de piel inflamada. Si no se está curando, el veterinario podrá indicarte qué poner en la piel del perro para que deje de lamerse. Puede prescribirte esteroides tópicos o antibióticos. En casos extremos, es necesario colocar un cono para que la zona se cure.

Fuentes:

Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.
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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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