¿Por qué las tortugas viven tanto tiempo?

¿Por qué las tortugas viven tanto tiempo?

La muerte, aunque es triste, es irónicamente una parte de la vida de la que ningún organismo puede escapar. Da paso a nuevos organismos para crecer y es una medida que controla las poblaciones. Algunos organismos, sin embargo, pueden vivir mucho más tiempo que otros, y se han hecho estudios sobre cómo sucede y por qué.

Las tortugas son una de las criaturas vivas más antiguas. Incluso los tipos más pequeños que se mantienen como mascotas pueden vivir hasta 30 o 40 años con un estilo de vida saludable. Han surgido varias teorías para tratar de explicar el proceso que ocurre a lo largo de la vida de una tortuga y que le permite vivir tanto tiempo.

En un intento de responder a la pregunta “¿por qué las tortugas viven tanto tiempo?”, este artículo examinará de cerca tanto la vida de las tortugas como los factores que contribuyen a su larga vida.

La vida de las tortugas

Las tortugas y los galápagos forman parte de los reptiles, y su característica distintiva es el caparazón cartilaginoso o cuerpo que se desarrolla a partir de sus costillas. Pertenecen al orden Testudines, teniendo tanto especies vivas como extintas. Se les considera uno de los grupos de reptiles más antiguos, aparte de las serpientes y los cocodrilos, porque su existencia se remonta a la época de los dinosaurios. Estas criaturas no pueden regular su temperatura corporal, por lo que sus cuerpos toman la temperatura del ambiente.

La diferencia entre ambos es que los galápagos viven en tierra, mientras que las tortugas a menudo habitan en cuerpos de agua, llegando a la tierra sólo cuando es necesario. Entonces, ¿cuánto tiempo pueden vivir las tortugas? Las tortugas marinas, que son especies más grandes, que pesan alrededor de 136 a 158 kg y 0,9 a 1,2 m (300 a 350 libras y tres a cuatro pies) de largo viven alrededor de 80 a 100 años.

La más grande de las tortugas terrestres, conocida como la tortuga gigante, suele pesar más de 204 kg (450 libras) y puede vivir hasta unos 200 años. Hay un registro no oficial de una tortuga que vivió hasta los 255 años antes de morir en 2006.

En algunas culturas, por ejemplo, la china, los galápagos y las tortugas son considerados símbolos de longevidad. En otras, también se asocia con la sabiduría, la inmortalidad, la fertilidad y el conocimiento. Lamentablemente, muchas especies de tortugas y galápagos están en peligro de extinción, por lo que su vida y su longevidad corren peligro.

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Crédito Jazminator

¿Cómo es que las tortugas viven tanto tiempo?

No hay una respuesta directa a por qué y cómo estas antiguas criaturas sobreviven a los buenos y malos desafíos de su entorno durante un período tan largo. Han surgido muchas explicaciones diferentes, respaldadas por la ciencia, para explicar el fenómeno.

Factores como el medio ambiente y la contaminación, son factores obvios, y las tortugas jóvenes son más frágiles que las viejas. Aquí hay algunas otras explicaciones de por qué las tortugas pueden ser tan viejas.

El metabolismo lento

Las tortugas y los galápagos tienen uno de los metabolismos más graduales en el reino animal, e incluso se muestra en la forma en que se mueven. La velocidad a la que queman la energía es muy baja, preservándola por un período más prolongado.

La teoría se llama la teoría del ritmo de vida y es la razón de la frase “vive rápido, muere joven”. Esta teoría resume que cuanto más rápido sea el ritmo del metabolismo, más corta será la vida útil, y ha habido mucho debate al respecto. Algunos relacionan el metabolismo con la creación de moléculas inestables que causan daño a las células. Y así, cuanto más rápido se produce el metabolismo, más rápido se dañan las células, reduciendo el número de años de vida del organismo.

Las tortugas experimentan un retraso en la quema de energía, lo que significa que sus células no se dañan tanto, lo que es responsable de su larga vida. Este crecimiento lento les permite sobrevivir en condiciones duras, incluyendo la falta de comida o agua.

Estilo de vida

En una era que se está volviendo más consciente de la salud, hay mucho que aprender de las tortugas. Viven una vida libre de estrés, con su dieta también libre de colesterol y grasa y rica en verduras. Son criaturas muy gentiles y no se asustan por mucho, una combinación que contribuye a su longevidad.

La descripción de las tortugas como lentas y estables sugiere que están en una liga propia. No les molesta lo que pasa a su alrededor y mantienen la calma en todas las situaciones. Su naturaleza lenta también reduce sus requerimientos de energía, manteniéndolas en forma por más tiempo.

La protección de las conchas

Cada organismo puede crear con un poco de seguridad extra a lo largo de su estilo de vida para sobrevivir. Las tortugas y los galápagos tienen más que un poco de protección y los depredadores no tienen oportunidad contra ellos. Su caparazón es lo primero que se nota en su cuerpo, y es su caja torácica que, a diferencia de otros organismos, se extiende al exterior.

Es muy difícil, y será difícil para los depredadores agarrar al animal, también considerando que pueden retraerse en su caparazón. Este mecanismo de defensa es uno de los más impresionantes del reino animal y es una excelente contribución a la longevidad de las tortugas.

De todas formas, las tortugas no viven en zonas donde haya depredadores, pero en caso de que se encuentren con uno, están protegidas. Las tortugas más jóvenes, cuyos caparazones no están completamente desarrollados pueden estar más expuestas y vulnerables a los depredadores, pero las tortugas tienen muchas más posibilidades de reproducirse.

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Crédito feserc

Para resumir

Estas antiguas criaturas poseen algunas propiedades envidiables que son responsables de su larga vida. Algunas de estas teorías han surgido para explicar estas propiedades y todavía están bajo escrutinio ya que no hay mucha investigación sobre ellas.

Sin embargo, es seguro decir que las tortugas hacen un excelente trabajo de preservación de sus vidas, y se les debe dar crédito por ello. La idea de tener una tortuga o un galápago como mascota puede sonar increíble porque entonces estarán contigo para siempre. Sin embargo, para siempre es un gran compromiso para el que tal vez no estés preparado.

También se sabe que son portadoras de la salmonela, que puede ser perjudicial para la salud humana, por lo que probablemente sea mejor dejarlas en su hábitat natural.

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