Pastor ganadero australiano: Información, características y datos de la raza

Perro pastor ganadero australiano

El perro pastor ganadero australiano (Australian Cattle Dog), un animal de trabajo hasta la médula, es un animal inteligente y enérgico. Criado originalmente para pastorear el ganado en el interior de Australia, el ACD tiene inteligencia, energía y agilidad a raudales.

Pero también son juguetones y leales a sus humanos y, aunque no sean el tipo de mascota que se sienta en el sofá y se abraza, los Aussie tienen mucho que ofrecer a una familia activa y experimentada.

Nos adentramos un poco más en este resistente perro para descubrir cómo, con el hogar, el adiestramiento y el manejo adecuados, así como con un trabajo que realizar, el perro pastor ganadero australiano puede ser una buena mascota.

Descripción de la raza perro boyero australiano

Grupo de razas de perrosGrupo de pastoreo
Esperanza de vida12 a 16 años de vida
OrigenAustralia
TemperamentoCauteloso, Energético, Obediente, Leal, Protector, Valiente
Dimensiones41 a 48 cm de altura a la cruz
AlturaMacho 46–51 cm, Hembra: 43–48 cm
Peso: Macho15–16 kg, Hembra: 14–16 kg / (35-50 libras)
ColoresAzul, Rojo

Historia del perro pastor ganadero australiano

La raza que hoy conocemos como perro pastor ganadero australiano es el resultado de la búsqueda del perro perfecto para el pastoreo de ganado vacuno por parte de los colonos que cultivaban el vasto interior de Australia a principios del siglo XIX. Los ranchos a menudo cubrían miles de kilómetros cuadrados de tierra con terreno accidentado y altas temperaturas donde los ganaderos y su ganado tenían que recorrer largas distancias.

Uno de los requisitos clave era un animal de pastoreo que ladrara mínimamente, ya que si bien los ladridos funcionaban con las ovejas y el ganado más domesticado, espantarían a los rebaños de ganado salvaje. Y la variedad inglesa de perros pastores no estaba a la altura de la tarea.

Después de muchas pruebas y errores, se cruzó un collie de las tierras altas de pelo suave y color azul merle, importado de Escocia, con un perro salvaje nativo llamado dingo, y el resultado fue un perro de pastoreo silencioso, que pasó a conocerse como Hall’s Heeler. Estos heelers se cruzaron posteriormente con dálmatas, para aportar a la raza más rasgos de lealtad y amor por los caballos, y luego de nuevo con un Kelpie, que era un perro pastor negro y fuego famoso por su resistencia.

El resultado fue un perro compacto y grueso con un aspecto similar al del dingo salvaje, que se produjo en azul (Queensland Blue Heeler) y en el menos popular rojo (Queensland Red Heeler). El perro era perfecto para el pastoreo de ganado salvaje y tenía una técnica de pastoreo tranquila, aunque no agresiva, para mantener el ganado bajo control.

La experimentación con la raza fue un éxito y el Heeler australiano -que más tarde se conoció como perro ganadero australiano- fue muy buscado por los granjeros y ganaderos de Queensland por su estilo de trabajo tranquilo, su obediencia y su gran resistencia al trabajo.

A finales del siglo XIX, la raza se convirtió en una parte esencial del crecimiento de la industria cárnica del país y en 1903 el estándar de la raza fue reconocido por el Cattle and Sheep Dog Club of Australia. Aunque el nombre oficial de la raza pasó a ser el de perro pastor ganadero australiano, en la actualidad se les sigue conociendo como Heelers.

La raza comenzó a importarse a los Estados Unidos en la década de 1950 y el estándar de la raza fue finalmente aceptado para su registro por el American Kennel Club (AKC) en 1980, siendo elegible para su exhibición en el grupo de pastoreo en 1983. Según el AKC, la raza del perro pastor ganadero australiano ha ido ganando popularidad como animal de compañía en Estados Unidos, especialmente en los últimos 20 años.

Información sobre la raza

El pastor ganadero australiano, que es un perro de trabajo resistente y que vive al aire libre, tiene una larga vida de hasta 16 años y puede mantenerse sano y activo hasta bien entrada la tercera edad. A continuación, se detallan otros aspectos destacados de esta raza enérgica y leal:

  • El perro ganadero australiano también se conoce con otros nombres, como Australian Heeler, Blue Heelers y Queensland Heeler. También se les conoce como Halls Heeler, en honor a Thomas Simpson Hall, pionero de la raza a finales del siglo XIX.
  • Con sus altos niveles de energía, el perro ganadero australiano no es en absoluto un amante del sofá, sino que prefiere estar levantado, fuera y activo durante la mayor parte del día. Esto significa que funciona mejor con una familia activa capaz de satisfacer sus necesidades de ejercicio y estimulación mental.
  • Si se le deja solo, el perro pastor ganadero australiano tiende a aburrirse y puede volverse travieso, prefiriendo cavar en el jardín o morder los muebles si se le deja solo y sin ejercicio durante demasiado tiempo.
  • El perro ganadero australiano es devoto de sus dueños y de su familia, y suele unirse a una sola persona, por lo que se le llama “perro de velcro”, ya que le gusta estar físicamente cerca de su humano especial.
  • Debido a su cría como perro de ganado, los ACD son perros mordedores, que mordisquean para controlar a su “rebaño”. Esto significa que el adiestramiento y la socialización temprana desde que son cachorros son esenciales para que puedan interactuar de forma segura y positiva con su familia y con otras personas que visiten su casa.
  • El perro ganadero australiano también tiene un fuerte instinto de presa; sin embargo, con un adiestramiento eficaz y la importantísima socialización temprana, puede convivir felizmente con otros animales domésticos. Hay que tener siempre precaución cuando esté fuera de casa, ya que todavía puede sentirse atraído por otros animales que no conoce.
  • El perro pastor ganadero australiano es un perro de exterior muy resistente, fácil de cuidar y que requiere un aseo mínimo, aunque debe ” soplar ” su pelaje dos veces al año.
  • Con toda esa energía, resistencia y ganas de estar activos, los perros ganaderos australianos son muy divertidos para las familias activas y son excelentes candidatos para los deportes caninos, incluidas las actividades de obediencia y agilidad.

Aspecto de la raza

Compacto y musculoso, el perro ganadero australiano es un animal de tamaño medio y fornido que es sorprendentemente fuerte y ágil. Su aspecto general es de alerta, lo que se traduce en un hocico corto y afilado, unas orejas rectas que sobresalen de su bien construida cabeza y una expresión aguda e inteligente. Se puede decir que el perro ganadero australiano siempre parece preparado y listo para seguir trabajando.

Con una cola ligeramente tupida, la raza del pastor ganadero australiano también se distingue por las máscaras que llevan en la cara, normalmente en forma de parche en el ojo, que puede atravesar uno o ambos ojos. Si el pastor azul o rojo no tiene máscara, se le conoce como “plain faced”.

Tamaño

Con hombros anchos, cuello musculoso y un pecho profundo, el perro ganadero australiano se clasifica como un perro de tamaño medio, siendo el macho sólo más grande que la hembra por uno o dos centímetros. Un macho adulto medirá entre 18 y 20 pulgadas de altura hasta los hombros y tanto el macho como la hembra inclinarán la balanza entre 30 y 50 libras.

Abrigo

Diseñado para ser resistente a las inclemencias del tiempo y a la lluvia, especialmente en condiciones de calor extremo, el pastor ganadero australiano tiene un pelaje doble, corto y recto, con el exterior erizado mientras que el subpelo denso es mucho más suave para aislar y proteger la piel. El pelaje del cuello también es ligeramente más largo y grueso para una mayor protección.

Los perros ganaderos australianos vienen en dos colores para el estándar de la raza: rojo o azul moteado y todos los cachorros de pastor ganadero australiano nacen blancos, excepto por las manchas de color sólido en su cabeza o espalda. Al cabo de unas semanas, su aspecto se oscurecerá hasta alcanzar el patrón de moteado rojo o azul tan característico de la raza.

Los colores del Australian Blue Heeler son el azul moteado o el azul moteado con marcas negras, azules o tostadas en la cabeza, mientras que su capa interna suele ser de color tostado. Los “Red Heelers” tienen un moteado rojo uniforme por todas partes, normalmente con colores o marcas rojas más oscuras en la cabeza.

Aunque no es un estándar de la raza, a veces puede haber colores de pelaje chocolate y crema en los ACD. Sean cuales sean los colores, no hay dos pelajes iguales en un perro ganadero australiano.

Datos curiosos

Antes de adentrarnos en el mundo del perro ganadero australiano, he aquí algunos datos curiosos sobre esta raza tan inteligente:

  • El perro ganadero australiano desciende del antiguo perro salvaje de Australia, el dingo. Se cree que los dingos han vagado por el continente australiano durante más de 4.000 años.
  • El apodo de esta raza, “heeler”, proviene directamente del hecho histórico de que fueron criados para pellizcar literalmente los talones del ganado mientras lo pastoreaban por el paisaje australiano.
  • Puede que procedan del árido interior, pero el perro ganadero australiano es un bebé acuático al que le encanta meterse en el agua para darse un buen baño.
  • El perro ganadero australiano es un perro duro de pelar y necesita al menos dos horas de ejercicio rápido al día.
  • Los perros ganaderos australianos -o ACD- también se conocen como perros sombra debido a su devoción y lealtad a sus dueños. Pueden convertirse literalmente en tu pequeña sombra y no querrán separarse de tu lado.
  • Todos los cachorros de perro ganadero australiano nacen blancos, con sólo una o dos marcas negras. Se cree que es una reminiscencia de su herencia dálmata, pero pierden el pelaje blanco un par de semanas después de nacer.
  • Uno de los perros vivos más antiguos de los que se tiene constancia es un Blue Heeler. Bluey, de Victoria (Australia), nació en 1910 y murió en 1939, con 29 años y cinco meses. Bluey siguió trabajando en un rancho como perro de ganado hasta la gran edad de 20 años.

Personalidad

Considerada una de las razas caninas más inteligentes, el perro ganadero australiano es inteligente e independiente, lo que le confiere una personalidad que necesita mucha estimulación mental, ya que de lo contrario puede caer en el territorio de las travesuras. También tienen unas cualidades energéticas excepcionales -después de todo, fueron criados para pastorear en interminables tierras de cultivo- y la resistencia necesaria para ello.

Se trata de un perro de ganado que lleva su herencia a cuestas y que necesita un trabajo para mantenerse feliz y estimulado. Por ello, destacan en los deportes y actividades caninas, como la agilidad, los trucos y la obediencia.

El perro ganadero australiano, que originalmente era un perro de pastoreo, puede ser un poco sobreprotector, tanto de su “jefe” como de su territorio, y desconfía por naturaleza de los extraños, pero esto significa que también es una mascota muy leal a su humano o a su manada. Además, se unirá de por vida a su dueño y no le gusta separarse de él.

Como mascota doméstica, el pastor ganadero australianose adapta mejor a familias activas y enérgicas que puedan proporcionarle la estimulación física y mental que necesita para ser feliz y estar contento.

Y como son pastores criados para morder a sus animales para mantenerlos bajo control, los ganaderos australianos necesitan una socialización y un adiestramiento tempranos y constantes para garantizar que este comportamiento no se extienda a su vida familiar, especialmente si tienes niños pequeños u otras mascotas.

Cuidados

Con sus rasgos de personalidad tan definidos, el enérgico ganadero australiano necesitará un manejo y unos cuidados adecuados si quieres sacar lo mejor de esta maravillosa raza. Echamos un vistazo a los cuidados esenciales que debes conocer si quieres incorporar un Heeler a tu familia.

Entrenamiento

Como son inteligentes, obedientes y esperan que el líder de la manada (humano) se haga cargo, los ganaderos australianos son bastante fáciles de adiestrar. Sin embargo, debido a su instinto de pastoreo, su alta energía y su nivel de actividad, la socialización y el adiestramiento tempranos son absolutamente necesarios.

La socialización temprana asegurará que tu perro ganadero australiano pueda controlar adecuadamente su impulso de morder, masticar y mordisquear sólo sus juguetes y de ver a otras personas y animales como amigos, en lugar de extraños amenazantes o presas potenciales.

Este adiestramiento y la socialización deben ser constantes y continuos para asegurarse de que se convierta en un ganadero australiano equilibrado que sea un placer tener. Complemente este adiestramiento con actividades divertidas haciendo agilidad, obstáculos o clases de obediencia y tú y tu perro estaréis entretenidos, estimulados, activos y felices, además de construir el vínculo que tú y tu perro ACD tendréis sin duda.

Alimentación

Como son perros muy activos y atléticos, los blue heeler o red heeler necesitan un alimento para perros de alta calidad a base de proteínas para mantenerse y asegurarse de que reciben todos los nutrientes que necesitan para mantener su energía y su buena salud en general. Esto significa que su ingesta diaria de calorías es mayor que la de un perro normal, y se debe tener en cuenta el nivel de actividad específico de tu mascota.

Los ganaderos australianos responden bien a dos comidas al día, que deberían equivaler a entre 1,5 y 2,5 tazas de comida de calidad para perros, dependiendo de su edad, tamaño y constitución, así como de su grado de actividad. Y asegúrate siempre de que tu perro ganadero australiano tenga acceso a abundante agua potable y limpia para mantenerlo hidratado.

Aseo

Al ser un perro de trabajo de rancho que se adapta a las condiciones climáticas extremas, el pelaje del perro ganadero australiano es corto y liso, con un exterior resistente a la intemperie. Como la mayoría de las razas de pelo corto, mudará ligeramente durante todo el año, lo que puede controlarse con un cepillado semanal con un cepillo para perros de cerdas cortas.

Sin embargo, debes estar preparado para una muda de pelo completa -o “blow”- dos veces al año, cuando descargue su subpelo, que saldrá en mechones. Durante este periodo de muda, deberás cepillarlo a diario para controlar la tormenta de pelo y ayudar a proteger tu casa, tus muebles y tu ropa.

Como el pelaje del perro ganadero australiano no es excesivamente graso, no es propenso a oler demasiado mal, por lo que sólo necesita un baño cada dos meses como máximo, a menos que esté especialmente sucio.

Salud

Debido a su naturaleza robusta y trabajadora, y al hecho de que fueron criados para trabajar al aire libre, el perro ganadero australiano es, por lo general, una raza saludable, pero puede ser propenso a algunas condiciones de salud.

Cuando compre o adopte uno de estos perros de pastoreo, debe tener en cuenta las siguientes predisposiciones genéticas y problemas de salud que podrían afectarles en algún momento de su vida:

Atrofia retiniana progresiva (ARP)

Se trata de una enfermedad ocular que puede causar la pérdida de la vista en su perro ganadero australiano, ya que provoca el deterioro gradual de la retina. Los primeros signos de ARP incluyen la afectación de la visión nocturna de su mascota y es una condición que puede ser heredada, por lo que debe asegurarse de que su nuevo cachorro ACD ha sido examinado.

Displasia de cadera

La displasia de cadera, otra enfermedad hereditaria, se produce cuando el hueso del muslo del perro no encaja correctamente en la articulación de la cadera. Su Aussie mostrará signos de dolor y cojera a medida que la enfermedad progresa y es más susceptible de desarrollar artritis en la edad avanzada. La displasia también puede afectar a los codos del perro.

Sordera congénita

Los cachorros de pastor ganadero australiano deben someterse a pruebas de sordera congénita cuando son muy jóvenes. Se trata de una enfermedad hereditaria que suele estar relacionada con los genes que hacen que los perros nazcan blancos o con pelos blancos en el pelaje, lo que provoca un patrón de roaning o moteado.

Luxación de rótula

Se trata de una condición en la que la rótula -o patela- se sale de su lugar normal o se disloca. Suele estar indicada si su perro ganadero australiano salta temporalmente sobre tres patas y luego vuelve a la normalidad.

Osteocondrosis

La osteocondrosis es una enfermedad relativamente común en perros jóvenes que aún están creciendo, y consiste en que el cartílago de la articulación no se desarrolla como debería, dejando una zona de cartílago grueso que se debilita y puede soltarse.

Los perros ganaderos australianos también son propensos a las alergias y a las afecciones de la piel, incluido el eczema.

Ejercicio

¿Qué se hace con un perro que ha sido criado para pastorear a través de grandes distancias? Los perros ganaderos australianos de hoy en día no necesitan espacios tan grandes, pero sí necesitan hacer mucho ejercicio cada día. Y esto va más allá de un simple paseo.

Se trata de un perro al que le gusta perseguir, pastorear y correr, por lo que es necesario proporcionarle mucha variedad y la oportunidad de quemar toda esa energía. Si no se le estimula ni se le ejercita lo suficiente, podría tener un perro aburrido, frustrado y destructivo.

Además de asegurarse de que dispone de suficiente espacio al aire libre en casa (los perros ganaderos australianos no son perros de apartamento), necesitará unas dos horas de ejercicio al día, y no todo a un ritmo de paseo lento. Es una raza que prosperaría en un hogar de corredores o de aventureros al aire libre, ya que es un perro que puede llevarse siempre consigo.

Y si puede darle un trabajo que hacer -si no en una granja real, sino participando en deportes caninos como el de agilidad-, entonces este fiel compañero le recompensará de muchas maneras.

Adopte, no compre

Para los inexpertos, los perros ganaderos australianos pueden ser un reto, y sin un conocimiento completo de la raza, muchos nuevos propietarios pueden sentirse un poco fuera de su alcance. Por eso, a menudo se puede encontrar un perro ganadero australiano entregado en los refugios de rescate. No hay ninguna razón por la que estos perros rescatados no puedan convertirse en increíbles mascotas familiares, siempre que se tome el tiempo necesario para conocer la raza.

Por lo tanto, si cree que el Aussie podría ser una buena opción para usted, su estilo de vida y su hogar, le decimos que “adopte, no compre” y dé una segunda oportunidad a uno de estos fantásticos, valientes y leales perros boyeros.

Si no hay perros ganaderos australianos en los refugios o grupos de rescate de su localidad, consulte la Asociación de Rescate de Perros Ganaderos Australianos, que puede indicarle la dirección correcta.

Precio

Si desea incorporar un cachorro de perro ganadero australiano a su vida, deberá pagar entre 400 y 1.000 dólares (menos en el caso de los cachorros procedentes de cruces), aunque los cachorros de una línea de cría superior pueden superar los 2.500 dólares. También hay que tener en cuenta el gasto que supone tener un perro, desde su educación durante el primer año hasta su alimentación, adiestramiento y cuidado durante 15 años, ya que el perro ganadero australiano tiene una vida bastante larga.

Antes de comprar un cachorro de pastor ganadero australiano, es esencial que haga sus deberes para estar seguro de que está comprando a un criador de renombre y no a un criadero de cachorros. Puede buscar listas de criadores reconocidos en el sitio web del American Kennel Club.

Cuando vea una camada, haga siempre preguntas a los criadores, como la salud tanto de los cachorros como de sus padres y abuelos. Y vea a los padres si puede. Cualquier criador de perros ganaderos australianos de buena reputación querrá encontrar los mejores hogares para sus cachorros y no debería tener problemas para responder a sus preguntas, así como ser proactivo para averiguar más sobre su idoneidad como propietario de un perro ganadero australiano.

Preguntas frecuentes

¿Es un perro ganadero australiano un buen perro de familia?

La respuesta corta es sí, pero con el perro ganadero australiano hay algunas advertencias. Leales, enérgicos, juguetones, obedientes… muchas de las cualidades de los Blue Heelers significan que pueden aportar algo divertido y especial a su hogar. Pero también son pastores y protectores, con un fuerte instinto de presa y pueden ser “bocones”, lo que puede incluir mordiscos.

Para que un perro ganadero australiano sea la mejor mascota de la familia y saque a relucir sus mejores cualidades, debe ser socializado desde que es un cachorro, para que esté acostumbrado a estar rodeado de niños (así como de otros animales domésticos) y se comporte adecuadamente desde una edad temprana.

Y, como ocurre con todos los perros, nunca deje a su perro ganadero australiano sin supervisión con niños pequeños. Pero el resultado de todos sus esfuerzos y experiencia será un perro leal y cariñoso que pasará felizmente el tiempo y mostrará afecto a toda su manada humana.

¿Son agresivos los perros ganaderos australianos?

Criados para morder los talones del ganado y mantener el rebaño donde debe estar, los perros ganaderos australianos son perros de trabajo que tienen tendencia a morder y a ser agresivos. También son intrépidos y leales, por lo que necesitan un líder fuerte con experiencia para mantener su dominancia bajo control.

Si no se controla, esta dominancia puede convertirse en agresión. Sin embargo, como el perro ganadero australiano es muy inteligente, un propietario con experiencia y conocimientos debería ser capaz de entrenar cualquier comportamiento no deseado.

¿A los perros ganaderos australianos les gustan los mimos?

Con su espíritu independiente, los perros ganaderos australianos no son conocidos como monstruos de los mimos, pero eso no significa que no les guste la atención. Los ACD son leales y disfrutan estando cerca de su humano para recibir afecto. Como perro de trabajo, simplemente no les gusta que sea demasiado exagerado.

¿Los perros ganaderos australianos son ladradores?

La raza de perro ganadero australiano no es conocida por ser un ladrador persistente, ya que es una raza de pastoreo y, por lo tanto, sus acciones suelen tener un propósito. Alerta, valiente y vigilante, el perro ganadero australiano es leal a sus dueños y, por lo tanto, puede desconfiar de los extraños, lo que los lleva a ladrar como advertencia o alarma. Pero aparte de eso, no suelen ser demasiado ruidosos.

Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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