Mascota Iguana: Cosas a tener en cuenta antes de adoptar una

Mascota Iguana

Buscando algunas mascotas inusuales? ¿Bueno, por qué no?

Sí, los perros, gatos y conejos son lindos, pero muchas personas quieren algo más exótico. Una de esas opciones que se está volviendo más popular día a día es la iguana. Perteneciente a la familia de los reptiles y con un aspecto bastante bonito en sus primeros años, las iguanas se han convertido en gran medida en una opción común para una mascota doméstica. Bueno, si estás entre ese grupo que quiere una iguana como mascota, ¡te has colocado en el lugar correcto! Este artículo es su guía infalible para obtener y acariciar una iguana.

Dado que difiere de la línea habitual de mascotas, como perros, gatos y conejos, las iguanas requieren un cuidado especial. Antes de hacerte con una como amiga, debes investigar bien. Es importante que sepas todo lo que necesitas para ellas; su hábitat, hábitos, dieta, higiene y actividad. Debes estar listo para invertir mucho tiempo cuidando tu iguana mascota.

Si todo esto te parece desalentador, no te preocupes, te tenemos cubierto. Vamos a ir tachando la lista una a una.

Ley e información

Lo primero y más importante que debes tener en cuenta antes de comprar una iguana es: ¿te lo permite la legislación de tu país? Sí, las iguanas no son una mascota cualquiera, como los gatos, los perros o los conejos. Crecen rápidamente y pueden volverse agresivas. Por eso, muchos países ni siquiera permiten tener iguanas como mascotas. Aunque encuentres una tienda de animales que las venda, es tu responsabilidad comprobar que las leyes locales las consideren seguras.

La compra de una iguana requiere un compromiso de años; ¡puede ser de hasta 20 años! Es posible que tu tienda de mascotas local no te informe siempre de estas consideraciones con tal de ganar dinero. Por lo tanto, deberías hacer tu propia investigación de antemano en lugar de darte cuenta después de que ha sido una pérdida de dinero.

Ponte en contacto con una tienda de mascotas de confianza y habla con ella sobre la compra y el cuidado de una iguana.

Color y apariencia

Entre los muchos tipos, la iguana verde es la que se mantiene más comúnmente como mascota. Entonces, para el resto del artículo, discutiremos sobre las iguanas teniendo en cuenta principalmente a las verdes. El nombre de iguana verde es bastante engañoso porque, como un camaleón, las iguanas también cambian de color. Aunque no es tan frecuente y deliberadamente como un camaleón, pero las iguanas pueden alterar su color hasta cierto punto. Están disponibles en los colores y combinaciones de colores marrón, naranja, rojo, negro y azul.

Más aún, alteran su color bajo ciertas circunstancias. Por ejemplo, las iguanas cambian de color con cambios en los factores del orden jerárquico, la salud, la edad, el estado de ánimo, la hora del día y la temperatura. También se cree que la región de donde provienen tiene un impacto en el color. Al comienzo de su vida, las iguanas tienen un color verde brillante. Sin embargo, a medida que crecen, se vuelve gris opaco. Por lo tanto, no te decepciones ni estés frenético si tu iguana cambia de apariencia, es solo un efecto del envejecimiento.

Tamaño y fuerza

Inicialmente vendidas como crías, que son aproximadamente del tamaño de un ratón, estas criaturas aparentemente inofensivas pueden crecer hasta seis pies de largo (182 cm) cuando son adultas. Por lo general, la altura oscila entre cinco y siete pies de largo (152 y 213 cm) .

Con la edad, las iguanas se vuelven muy fuertes y resistentes. Si no se domestica adecuadamente a lo largo de su vida, pueden atacar y golpear con la cola. La cola sola es aproximadamente la mitad del tamaño de su cuerpo. Esto las convierte en una mascota muy inadecuada para los niños. Siempre se requiere supervisión de un adulto. La iguana verde puede pesar hasta 20 libras (9 kg).

Otra cosa muy importante a tener en cuenta es que las iguanas crecen muy rápidamente. ¡Antes de que te des cuenta, es posible que tengas un cocodrilo en el interior!

Habitat

Naturalmente, el hábitat ideal para cualquier iguana es la naturaleza con un clima tropical. A algunas les gusta incluso vivir en zonas rocosas y escarpadas con colonias. Las iguanas se encuentran en bosques tropicales y subtropicales, desiertos y costas.

Encontrarás muchas iguanas en México, Fiji, Madagascar, América Central y del Sur, las Islas Galápagos y en algunas de las Islas del Caribe. A las iguanas verdes les gusta vivir cerca o alrededor del agua y son muy buenas nadadoras. En tiempos de peligro, no dudan en lanzarse al agua y buscar protección.

Las iguanas son criaturas de sangre fría. Esto significa que les gusta vivir en un clima y temperaturas cálidos. Esto es importante porque, al ser de sangre fría y apenas peludas, su única forma de mantener una temperatura corporal cálida es a través de su hábitat y su entorno.

Sin embargo, siendo un entusiasta de los reptiles, entendemos completamente tu amor por las iguanas. Por lo tanto, te guiaremos en la construcción del hábitat ideal para que tu iguana mascota pueda sentirse lo más hogareña y cómoda posible en tu casa.

Vivienda y terrario

Ahora que conoces el clima del que proceden las iguanas y en el que prefieren vivir, te será más fácil entender cómo preparar el alojamiento ideal para ellas. Lo más importante que debes tener en cuenta a la hora de diseñar una casa para tu iguana es que crecen muy rápido. Si piensas que la pequeña mascota que has comprado en la tienda se quedará en esa caja toda su vida, ¡estás completamente equivocado! Te sorprenderá ver lo rápido que crecen estas criaturas.

También tienen una gran longevidad, entre 15 y 20 años. Por lo tanto, el recinto en el que las coloques debe estar bien estructurado y lleno de sus instalaciones necesarias. Debes planearlo para los próximos años.

Las iguanas verdes son arborícolas; esto significa que tienen un impulso natural por trepar. También les gusta descansar en posición horizontal. A diferencia de otros lagartos, no se pegan a la superficie de sus terrarios. A las iguanas también les gusta vagar libremente por su propio territorio. Por lo tanto, cualquiera que sea el tamaño que elijas debe tener un trozo de tronco o corteza de árbol.

A las iguanas también les gusta moverse, por lo que su terrario debe ser alto y ancho. El tamaño mínimo recomendado es de 150 x 160 x 75 cm o 60 x 63 x 30 pulgadas. Para que sea más fácil, debe tener al menos el doble de altura y de anchura. Para obtener las máximas medidas, algunos entusiastas de las mascotas también renuncian a toda una habitación o armario para la comodidad de su querida mascota.

La temperatura ideal para tu iguana durante el día es de 28 a 32º C o de 83 a 90º F. la temperatura varía con el nivel de actividad. Durante la noche, cuando el animal es menos activo, puedes bajar la temperatura a 25º C o 77º F. Tu iguana requiere una humedad que oscila entre el 70% y el 85%. Debes proporcionarle un cuenco con agua, que debe cambiarse cada día. Junto a él, debe haber un recipiente amplio y poco profundo para el baño y la limpieza. Puedes utilizar cualquier caja de plástico o de metal para este fin. Ambos deben limpiarse con regularidad.

El fondo de su terrario debe estar alineado con una capa gruesa de grava. La capa debe ser preferiblemente de 11 a 15 cm o 6 pulgadas de espesor. Debajo de esta grava, puedes esconder los cables que van para la bombilla y el calentador. Esto hará que las rocas de calor sean buenas. Tu iguana también necesitará luces, así que asegúrate de que la casa tiene una luz fluorescente UVB 0,5 que funcione.

Si prefieres las bombillas, las de vapor de mercurio son una buena opción. Esta luz debe mantenerse encendida entre 10 y 12 horas al día y habrá que cambiarla cada pocos meses. También puedes instalar una lámpara calefactora para tomar el sol. Mantener la luz y la temperatura con moderación es muy importante porque afecta directamente a su generación de calcio y vitaminas, lo que la previene de una posible enfermedad ósea.

Guía para tener una mascota iguana
Photo by Marcus Lange

Dieta

Hay principalmente tres pilares que contribuyen a la salud, el bienestar y la longevidad de una iguana. Entre ellos, la dieta es un factor. Los otros dos son hábitat y humedad. Se deben mantener muchos factores al cuidar una iguana mascota. Las iguanas jóvenes consumen más alimentos que las iguanas adultas. Las iguanas son estrictamente vegetarianas y la única vez que deben consumir carne o insectos es por accidente. Aunque esto es algo con lo que hay que tener mucho cuidado y no dejar que ocurra. Son herbívoros por lo que requerirán una dieta frondosa rica en verduras de hoja oscura.

Algunos ejemplos son la col rizada, la berza, la mostaza, el nabo, las judías verdes y los espárragos. También puedes darle frutas como el plátano, pero la mayor parte de su dieta debe consistir en verduras de hoja verde. Algunas cosas que debes evitar son la lechuga iceberg y el repollo. Estas dos no aportan ningún valor nutricional a su dieta y, por otro lado, pueden causar problemas gástricos.

Muchas personas creen que pueden alimentar a su iguana con comida para gatos. Esta es una idea absurda y errónea. La comida de tu gato pertenece únicamente al gato. Además, como se ha mencionado anteriormente, el cuidado de una iguana es muy diferente al de una mascota típica como un gato o un perro. Tu iguana tendrá que enfrentarse a las consecuencias de comer comida de gato que son fatales y ponen en peligro su vida.

En el pasado, se han reportado casos de iguanas que han desarrollado fallas renales debido al consumo de comida para gatos. Esto reducirá sustancialmente la vida de tu amigo reptil. Evita la comida enlatada o comprada en la tienda para tu iguana. Aunque muchas tiendas de mascotas venden alimentos con una etiqueta que dice que son para iguanas, éstas tienen muy poco valor nutricional. A menudo resultan ser más perjudiciales que beneficiosas para tu iguana. Estos alimentos a menudo contienen colorantes artificiales y proteínas animales que son muy inseguros para tu mascota.

Las iguanas necesitan mucho fósforo y calcio para mantener sus huesos sanos. Su fuente de luz también juega un papel importante en este sentido. Así que opta por verduras con alto contenido en calcio y vitaminas. No querrás que tu pobre amiguito sufra ninguna enfermedad ósea.

En conclusión, lo mejor para alimentar a tu iguana es una ensalada que prepares tú mismo. Puede consistir tanto en frutas como en verduras. Asegúrate de limpiar y lavar bien las verduras y las frutas. Córtalas en trozos pequeños para que sean fáciles de consumir para tu pequeña mascota. Aléjate de la comida rancia y opta siempre por la fresca.

Como las iguanas jóvenes comen más que las mayores, necesitan un suministro de comida diario. Para las iguanas mayores, las comidas en días alternos funcionarán bien. Es necesario proporcionarle agua limpia durante la alimentación y entre las comidas. Junto con los alimentos mencionados, los suplementos de calcio resultarán beneficiosos.

Además, es posible que también necesiten suplementos vitamínicos, pero sólo deben tomarse después de que lo prescriba un veterinario certificado. La realización de análisis de sangre periódicos te ayudará a controlar sus niveles de calcio. Mantener una temperatura ambiental adecuada también es importante porque ayuda a tu iguana a digerir mejor su comida.

Salud e higiene

Como ya sabes muchas cosas que hay que hacer para mantener la buena salud de una iguana, el mantenimiento de una buena higiene es igualmente importante. Al pasar tiempo con tu iguana, también debes estar atento a las señales. Si algo va mal en su salud, notarás señales evidentes.

Más vale prevenir que curar. Debes llevar a tu iguana a un veterinario especializado con regularidad para que la revise. De este modo, la salud de la iguana estará bajo constante vigilancia. Sabrás de antemano cualquier problema de salud que se avecine y podrás tomar las precauciones necesarias. Además, es posible que tu veterinario local no esté lo suficientemente cualificado para una iguana. Debes buscar un veterinario especializado o de exóticos y asegurarte de que está disponible en caso de emergencia.

A veces los cambios en la piel de la iguana dan pistas sobre su salud. Fíjate en los cambios de color o brillo de la piel, el descoloramiento de la misma o cualquier otro cambio físico. Estos son indicios de que es el momento de llevar a tu iguana al veterinario. La falta de higiene puede provocar la aparición de manchas blancas en la piel de tu iguana. Esto significa que los ácaros están colonizando su dermis. Para deshacerte de ellos, baña bien a tu iguana con agua tibia y limpia bien su alojamiento.

Para mantener una higiene suficiente, un profesional debe cortar las uñas de tu iguana de vez en cuando. Tu iguana también puede sufrir garrapatas en algún momento. Basta con retirarlas con la ayuda de una pinza. Intenta mantener una temperatura estable y adecuada en todo momento, ya que una bajada brusca puede provocar infecciones respiratorias a causa de los patógenos.

En ocasiones, las iguanas pueden ser motivo de preocupación para tu propia salud. Las iguanas son portadoras de salmonela en su tracto digestivo. Esta bacteria puede tener consecuencias fatales para la salud de los humanos. Normalmente, mantener una higiene adecuada al manipular iguanas será suficiente para mantener a raya cualquier problema. Sin embargo, para las personas más débiles, como las mujeres embarazadas, los niños pequeños, los ancianos o las personas con un sistema inmunológico comprometido, esto puede ser arriesgado.

Por lo tanto, si estás planeando traer a casa una iguana y si alguien en tu casa está embarazada o encaja en el grupo de edad particular del que hablamos, no es una buena decisión. Será mejor que busques otra mascota en lugar de un reptil.

Actividad

En la naturaleza, a las iguanas les gusta tomar el sol o descansar en la rama de un árbol. Así que en cautividad, eso es prácticamente todo lo que hacen. Las iguanas bebé parecen muy lindas y son muy traviesas. Pueden ser entretenidas de ver. Sin embargo, a medida que la iguana bebé crece, se vuelve extremadamente dócil y perezosa. No esperes ningún tipo de actividad de tu iguana como bailar, jugar o entretenerse. Así es como han vivido en la naturaleza durante años, por lo que no podrás cambiarlo.

Debes tener cuidado cuando te encuentres con tu iguana. Ten en cuenta que, cuando son jóvenes, sus cuerpecitos regordetes pueden gritar que son lindos y que hay que abrazarlos, pero abrazarlos es algo que no les gusta. Para estar seguro, debes evitarlo. Como viven en la naturaleza con su especie, el contacto humano es algo antinatural para ellas. Naturalmente, se alejarán de ti si intentas tocarlas. Cuando lleves una iguana bebé a casa, debes cogerla en tu regazo al menos una vez al día.

Este ritual es muy importante para su domesticación. Llevará tiempo, pero finalmente la pequeña iguana se someterá a este acto. Agarra siempre a tu iguana suavemente por el vientre, en la zona de delante de las patas. Esto también le dará a la iguana una sensación de seguridad cuando estés cerca.

Algunas iguanas se apegan demasiado y les gusta subirse al dueño. Puede parecer bonito, pero recuerda que las iguanas no son criaturas peludas como los gatos o los conejos. Tienen garras afiladas y eso no es algo maravilloso para clavarse en tu piel. No empujes a tu iguana si intenta hacerlo porque sólo la hará más agresiva. En cambio, cuando la saques de su recinto, asegúrate de llevar ropa protectora. La ropa de plástico o los jerséis de lana gruesa son buenas opciones.

Nunca agarres a una iguana por la cola. Esa larga y hermosa cola puede parecer atractiva para que la cojas, pero puede tener consecuencias nefastas. Agarrar la cola de una iguana es una amenaza para ellas. Cuando están en momentos de extrema emoción, como la amenaza, la ansiedad o el miedo, su cola se cae sola. Sí, como otros reptiles de la familia, lamentablemente esto también es posible para la iguana.

Sin embargo, la buena noticia es que su cola se regenera. Esto significa que aunque se les caiga la cola, volverá a crecer, sólo una vez. Esta vez no será tan grande, hermosa y atrevida como lo era originalmente. Además, si por alguna razón se cae por segunda vez, no volverá a crecer por segunda vez. ¡Entonces la iguana pierde su majestuosa cola para siempre!

Cuidado y precaución

Una cosa muy importante que hay que tener en cuenta al tener una iguana en casa es que, con el tiempo, pueden convertirse en criaturas peligrosas. Su cola forma parte de su mecanismo de defensa de facto. Si se irritan mucho, pueden atacar con la cola. Como son criaturas salvajes inadaptadas al mundo doméstico, atacar es un instinto natural para ellas. Un golpe de la cola es suficiente para romper un hueso humano.

En el pasado se han reportado múltiples casos de brazos rotos debido a este accidente. Las iguanas también tienen dientes afilados y, en casos extremos, pueden utilizarlos para atacar. Por lo tanto, ten mucho cuidado de no agitar a tu iguana.

Cuando lleves una iguana bebé a casa, hasta la edad de seis a ocho meses, se consideran seguras. Sin embargo, cuando llegan a los dos años, pueden volverse bastante agresivas. Esto es común especialmente en el género masculino y se vuelven más difíciles de domesticar. Debes vigilar el estado de ánimo de tu iguana, ya que su comportamiento tiene mucho que decir sobre su estado de ánimo.

Si tu iguana abre la boca de forma agresiva o mueve la cola, no te asustes y déjala en paz. Esto significa que no quiere ser molestada. Nunca dejes a tu iguana sola con un niño, la supervisión de un adulto es absolutamente obligatoria.

Adiestrar a tu iguana puede ser una tarea difícil. Desde sus primeros años, debes dejarla suelta durante una hora cada día e interactuar con ella. Esto debe hacerse en un área abierta bajo supervisión, por supuesto. Debes ser muy paciente y no esperar resultados pronto. Con el enfoque correcto, empezarás a ver resultados en tres años. Hacer de esto un ritual diario formará un vínculo especial entre ti y tu iguana. Esto ayudará considerablemente a la actividad de tu mascota durante el resto de su vida.

Costos

A estas alturas, ya sabes que ser propietario de una iguana conlleva mucha dedicación y responsabilidad. Comprar una iguana no es costoso, pero tendrás que pagar varios gastos a lo largo de su vida. Estos gastos incluyen el cuidado, la alimentación, la vivienda y la limpieza, que incluye los gastos térmicos y de calor. Además, hay gastos por mantener la salud y la higiene y visitar a un veterinario regularmente.

A lo largo de su vida, sólo el mantenimiento de un buen hábitat y la alimentación te costarán cientos de dólares. Por no hablar de la cantidad de tiempo que invertirás. Estamos hablando de 10 años y más tiempo. Así que como consejo final, prepárate y estate dispuesto a asumir la carga financiera y temporal si realmente quieres tener una iguana.

Algunos datos divertidos

  • Las iguanas tienen una apariencia de dinosaurio, lo que las convierte en la mascota ideal si alguna vez quisiste un dinosaurio.
  • Aunque perezosas y dóciles, son lo suficientemente inteligentes como para aprender comandos y responder a la voz de su cuidador.
  • Tienen grandes capacidades acuática y tierra. Las iguanas pueden nadar bajo el agua durante más de 20 minutos, son muy rápidas en tierra y pueden sobrevivir caídas desde 40 pies de altura.
  • Según algunas fuentes, la gente cría y come iguanas en América Central y del Sur.

Fuentes:

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