Gecko leopardo: guía completa de cuidados e introducción

Gecko leopardo

Teniendo en cuenta que el geco leopardo sólo se ha criado como mascota en Estados Unidos durante los últimos 30 años, es impresionante que se haya convertido en una de las mascotas de reptiles más populares. Se suele dar como mascota a los niños porque son un reptil relativamente fácil de cuidar, y son fáciles de conseguir y bastante baratos.

Aunque las mascotas pueden ser una forma fantástica de fomentar la responsabilidad en los niños, el geco leopardo, como todas las mascotas, sigue siendo un animal vivo y que respira, así que asegúrate de que tus hijos están totalmente preparados para comprometerse a unos 10 años de cuidados diarios. Algunos geckos leopardo llegan a vivir hasta 20 años.

5 cosas que debes saber sobre tu gecko leopardo

  1. Los gecos leopardo viven hasta 20 años.
  2. Los gecos leopardo pueden llegar a medir hasta 25 cm.
  3. En la naturaleza, los gecos leopardo viven en un desierto semiárido y son nocturnos.
  4. A diferencia de otros gecos, el geco leopardo no tiene dedos “pegajosos”, por lo que no puede trepar por las paredes y otras superficies verticales como muchos de sus parientes.
  5. El gecko leopardo es una de las pocas especies de geckos que tiene orejas y párpados exteriores definidos.

Comportamiento del Gecko Leopardo

Los geckos leopardo son reptiles nocturnos. Esto puede significar que muchos de sus comportamientos más interesantes suceden cuando estás dormido. Sin embargo, hay muchos otros comportamientos que hacen que el gecko leopardo sea una gran mascota.

En primer lugar, son reptiles que habitan en el suelo porque generalmente provienen de entornos desérticos. No tienen almohadillas adhesivas en los dedos de los pies que otros geckos tienen para escalar. Como no escalan, es mucho menos probable que se escapen y huyan. También son generalmente más lentos y no propensos a morder. Esto los convierte en mascotas reptiles muy manejables.

Del mismo modo, los geckos leopardo son más cómodos de manejar que el reptil promedio. Sin embargo, debes entrenarlos para que se acostumbren a manipularlos. Los pasos para entrenar a tu gecko leopardo para que se vuelva sociable con los humanos incluyen:

  • Espera a que se adapten a su entorno.
  • Comienza a entrenar cuando tengan más de 6 pulgadas de largo.
  • Llévalos al suelo, tal vez en una caja de zapatos.
  • Déjalos gatear entre tus dedos durante unos 10 minutos.
  • Ponlos nuevamente en su hábitat.
  • Repite una vez al día durante aproximadamente una semana.
  • Nunca agarres su cola.

La razón por la que nunca debes agarrarles la cola es porque, como muchos geckos, sus colas se caen cuando se sienten amenazados. Los geckos leopardo regeneran sus colas en aproximadamente 40 días. Por interesante que sea este comportamiento, es bastante raro en cautiverio ya que rara vez experimentan los mismos niveles de peligro.

Otro rasgo interesante del comportamiento de la cola en los geckos leopardo es el ruido de la cola. Similar a una serpiente de cascabel, sacudirán su cola cuando estén emocionados. Esto podría ser cuando están disfrutando de su comida o con ganas de aparearse.

Un tercer comportamiento interesante de la cola es el de agitarla. Lo hacen cuando se sienten amenazados. Es importante entender este comportamiento si tienes dos geckos compartiendo un tanque. Si uno de ellos empieza a agitar la cola, es que se siente estresado o intimidado por el otro.

Para evitarlo, también debes saber que dos gecos leopardo machos se pelearán, por lo que nunca deben compartir el hogar. Del mismo modo, un macho y una hembra se reproducirán, así que no dejes que compartan casa si no quieres que se reproduzcan. La mayoría de los propietarios invierten en dos hembras de gecko leopardo precisamente por esta razón.

Hábitat del gecko leopardo

Los gecos leopardo son lagartos relativamente pequeños. Empiezan con 7 o 10 cm (3 o 4 pulgadas) cuando son bebés, pero sólo crecen hasta aproximadamente 20 cm (8 pulgadas), siendo los machos ligeramente más grandes, con 25 cm (10 pulgadas). Esto significa que no es necesario invertir en un hábitat muy grande. Un tanque de unos 75 l (20 galones) debería ser suficiente para uno o dos geckos, que son sus condiciones de vida preferidas.

Puedes usar una variedad de materiales para el terrario, algunos propietarios incluso usan una caja de almacenamiento de plástico o un viejo acuario. Solo asegúrate de que el material sea resistente y pueda soportar las altas temperaturas que necesitarás para crear el medio ambiente. También necesitarás una pantalla superior que soporte los accesorios de iluminación necesarios, ya que proporcionará una buena ventilación, a la vez que detendrá los intentos de fuga ocasionales.

Debes agregar sustrato, rocas y troncos para un poco de escalada ligera y una caja de escondite a este entorno. El sustrato te ayuda a lidiar con productos de desecho, como materia fecal y muda. Para los geckos jóvenes, vale la pena evitar cualquier cosa que puedan consumir accidentalmente porque puede causar problemas de salud como la impactación. Las posibles opciones de sustrato incluyen:

  • Gravilla.
  • Césped artificial.
  • Piedras planas.
  • Periódico.
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La caja de ocultación debe estar rellena de vermiculita o musgo húmedo, ya que tu geco leopardo la utilizará para ayudarse a mudar. Las cajas de ocultación son especialmente importantes si quieres criar a tu geco leopardo. Una gecko preñada utilizará el escondite para poner sus huevos. Las plantas decorativas también pueden ser un complemento agradable.

Como con todos los reptiles, hay que prestar especial atención a la iluminación, la humedad y la temperatura. El objetivo es reproducir su entorno natural. En el caso de los gecos leopardo, esto es relativamente fácil en comparación con otros reptiles, ya que son nocturnos y no necesitan una luz UVB para tomar el sol. Puedes utilizar una bombilla normal de bajo consumo en su lugar. Recuerda que sólo debes mantenerla encendida durante 12 horas seguidas o podrías confundir a tus geckos leopardo.

La temperatura también es algo menos complicada. Sin embargo, debes entender que los reptiles no regulan su propia temperatura. Se termorregulan, lo que significa que debes proporcionarles dos zonas de temperatura entre las que puedan moverse cuando lo necesiten.

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Los geckos leopardo necesitan tener su temperatura más alta en su caja de ocultación, así que mantén su caja de ocultación en el mismo extremo que su lugar de asoleo. Este extremo debe estar a unos 88 o 90 grados. Esto significa que el otro extremo de su hábitat debe mantenerse a 75 grados. Si bien esto se aproxima a la temperatura ambiente, no confíes en ello. Es mejor utilizar una alfombrilla térmica bajo el recinto, a menos que tu gecko pueda escarbar hasta ella y quemarse. No utilices rocas térmicas, ya que pueden quemar a tu mascota, y utiliza varios termómetros para poder comprobar de forma fiable el entorno de tu gecko leopardo de un vistazo.

Por último, los geckos leopardo tampoco necesitan mucho control en cuanto a la humedad. A diferencia de muchos otros reptiles que pueden necesitar una humedad constante del 60%, lo que requiere rociar y nebulizar constantemente, el geco leopardo sólo necesita una humedad superior al 20% para mudar su piel de forma saludable. Esto puede ser relativamente fácil de mantener, ¡pero no te olvides de vigilarlo!

Dieta y nutrición del gecko leopardo

Alimentar a tu gecko leopardo es otro aspecto bastante estándar y destaca por qué son tan buenos reptiles para principiantes. Esencialmente, los geckos leopardo deben ser alimentados con insectos vivos. Los insectos comúnmente utilizados incluyen:

  • Gusanos de la harina
  • Grillos
  • Gusanos de cera

Alimentar a tu gecko leopardo no es tan simple como poner grillos vivos en su recinto, hay tres pasos importantes para proporcionarles una dieta saludable y equilibrada. Estos pasos son: carga intestinal, desempolvado y alimentación.

1. Carga intestinal

Si no estás familiarizado con el término “carga intestinal” (gut loading), es el mejor método para alimentar a los insectos que mantienes para alimentar a tus reptiles. Esencialmente, implica alimentar a tus grillos o gusanos de la harina con una dieta que también sea nutritiva para tu reptil.

Debes alimentar a los grillos con alimentos nutritivos que sean beneficiosos para tu gecko leopardo entre 12 y 24 horas antes de la hora de comer. Lo que constituye un alimento nutritivo para insectos depende del insecto con el que estés alimentando a tu reptil, pero algunos consejos comunes para la carga intestinal incluyen:

  • Uso de dietas comerciales en polvo.
  • Utilizar otros piensos comerciales, como las bolas de gel.
  • Utilizar puré de pollo o de cerdo.
  • Alimentar a los gusanos de la harina con zanahorias.
  • Alimentar con frutas y verduras no ácidas.
  • Evitar el brócoli y las espinacas.

2. Espolvorear

Otro paso para maximizar los beneficios nutritivos de la comida de tu gecko leopardo es espolvorear los insectos con suplementos. Estos suplementos están llenos de vitaminas y minerales importantes como el calcio. Un excelente método para espolvorear es colocar los insectos en una bolsa, agregar los suplementos en polvo y luego agitar suavemente para cubrirlos. Asegúrate de no agregar demasiado, ya que el exceso de polvo puede entrar en los ojos de tu gecko.

Algunos propietarios proporcionan a sus geckos leopardo suplementos de la misma manera que proporcionan agua. Puedes poner un pequeño bote de polvo en su recinto para que se sirva cuando lo necesite. La mayoría de los geckos deberían saber cuánto necesitan de forma natural. Sin embargo, debes vigilar su ingesta y buscar síntomas de deficiencia o desequilibrio.

3. Alimentación

Una vez hecho todo esto, estás listo para dar de comer los insectos a tu geco leopardo. Las crías en crecimiento y los gecos jóvenes necesitarán unos cuantos grillos al día, pero una vez que se conviertan en adultos se les puede alimentar una vez cada dos o tres días.

Como regla general, su ración debe ofrecerles dos insectos de tamaño normal por cada pulgada de su longitud. Un gecko leopardo adulto de 20 cm (8 pulgadas), por ejemplo, necesitaría una dieta de 16 insectos que se le ofrecerían cada dos días. Si tu geco parece estar sobrealimentado o no termina su comida con regularidad, intenta reducir la regularidad de la alimentación a cada tres días o reducir el número de insectos que le ofreces.

Para asegurarte de que tu gecko leopardo se hidrata lo suficiente, debes asegurarte de que hay una fuente constante de agua potable proporcionándole un plato poco profundo que nunca esté vacío. También pueden bañarse en esta agua, por lo que debe cambiarse con frecuencia. Los gecos leopardo se acostumbran a beber de un plato con bastante facilidad, pero si te preocupa que tu geco leopardo no reciba suficiente agua, puedes probar a rociar su comida con agua antes de servirla.

Aseo e higiene del gecko leopardo

¡La regla de oro del cuidado de los reptiles es lavarse las manos! Debes lavarte las manos antes de manipularlos, después de manipularlas y después de tocar cualquier cosa que hayan tocado. Los reptiles conllevan un riesgo de salmonella. Si bien la salmonella de un reptil es bastante rara, hace que el lavado de manos sea absolutamente esencial. También debes mantenerlos alejados de cualquier persona con un sistema inmunitario débil. Esto incluye niños pequeños, mujeres embarazadas y cualquier persona que tenga una enfermedad.

Otro problema común de los reptiles es la muda. Como ya hemos comentado, los gecos leopardo necesitan una caja de ocultación para ayudarles en su proceso de muda. Su proceso es bastante rápido y tiende a desprenderse, más o menos, de una sola vez. Los gecos jóvenes mudan con más frecuencia a medida que crecen, pero aparte de eso puede ser difícil predecir cuándo se producirá la muda. La piel que está a punto de mudar se oscurece y luego se vuelve blanca.

También es habitual que los gecos leopardo se coman la piel y parte de la muda. Esto es perfectamente natural, y ocurre como un medio de reponer la energía que han perdido en el proceso de muda. En general, no hay que preocuparse por el proceso de muda, ya que se produce de forma natural. Sin embargo, si tu gecko leopardo no tiene suficiente humedad, puede atrofiar su capacidad de muda. Si sospechas que tu geco está a punto de mudar, vuelve a comprobar la humedad y, en caso de duda, utiliza una botella de spray para aumentar la humedad.

Mantener limpio el entorno de tu gecko leopardo es vital. Los cuidados higiénicos pueden variar de un reptil a otro, por lo que merece la pena investigar los mejores consejos, incluso si has cuidado de otros lagartos en el pasado. Si quieres dar a tu geco leopardo unos cuidados de calidad, al menos una vez al día deberás:

  • Eliminar las heces.
  • Eliminar la muda.
  • Eliminar los insectos alimentadores vivos y muertos, sobre todo porque los insectos vivos no comidos pueden intentar atacar a tu gecko.
  • Reemplazar el agua por agua limpia.
  • Retirar y limpiar cualquier accesorio que haya estado en contacto con la materia fecal.

Del mismo modo, debes hacer una limpieza profunda de su hábitat una vez por semana. Esto involucra:

  • Retirar y desinfectar los muebles y decoraciones con desinfectante a prueba de reptiles.
  • Desinfectar y fregar el recinto.
  • Reemplazar el sustrato con sustrato fresco.

Recuerda que tu geco leopardo es nocturno. Mientras que puedes limpiar los recintos de tus otros lagartos en cualquier momento del día, debes limpiar el entorno de tu geco leopardo exclusivamente al anochecer o a primera hora de la mañana. Si limpias su entorno durante el día, corres el riesgo de dañar su ciclo de sueño y causarle estrés.

Problemas de salud comunes del gecko leopardo

Un último aspecto clave del cuidado de una mascota querida es conocer sus mayores riesgos para la salud. Esto permite reconocer los síntomas lo antes posible, lo que podría salvarles la vida. Incluso es posible que puedas evitar la enfermedad en primer lugar mediante una atención sanitaria preventiva adecuada. Algunos de los problemas de salud más comunes que surgen con el gecko leopardo incluyen:

Enfermedad ósea metabólica (MBD)

Si tu gecko leopardo no obtiene suficientes minerales cruciales, es posible que no tenga los componentes básicos necesarios para apoyar el desarrollo de su cuerpo. Un ejemplo común de esto es una deficiencia de calcio y vitamina D que puede conducir a la enfermedad ósea metabólica. Los síntomas de MBD incluyen:

  • Deformidades físicas, particularmente alrededor de la columna vertebral y las extremidades.
  • Un apetito reducido.
  • Temblores.

La MBD puede ser un problema de salud muy grave, y debes visitar a un veterinario para obtener consejos sobre cómo reequilibrar su ingesta de vitaminas y minerales. No siempre es tan simple como alimentarlos más. Es posible que necesiten cambios en su entorno para ayudarlos a sintetizar los suplementos.

Gastroenteritis

Hay muchas maneras en las que tu gecko leopardo puede sufrir infecciones, como a través de heridas no tratadas. Sin embargo, una infección bacteriana muy común en los geckos leopardo es la gastroenteritis. Hace que su estómago se inflame. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • Heces acuosas.
  • Vómitos.
  • Colas encogidas.

La gastroenteritis puede ser fatal. Debes ir al veterinario tan pronto como sospeches que algo está mal. Tu veterinario podrá confirmar el diagnóstico y prescribir el tratamiento.

Disecdisis (Dysecdysis). Problemas de muda

Muchos reptiles pueden sufrir problemas de desprendimiento deficiente. Tu gecko leopardo puede tener dificultades para eliminar su piel cuando no hay suficiente humedad en su entorno o cuando su dieta carece de nutrientes importantes. El mal desprendimiento también puede causar daños constrictivos en las extremidades. Si te preocupa que tu gecko leopardo no mude adecuadamente, ten cuidado con:

  • La muda demora significativamente más de 24 horas, que es su tiempo promedio de desprendimiento.
  • Piel seca.
  • Volverse tímido o cauteloso debido a la mala visión.
  • Golpes y raspones inexplicables que pueden deberse a una visión deficiente.

Puedes ayudar a un gecko leopardo que se sienta cómodo al ser manipulado dándole una ducha caliente y suave. El calor y el agua deberían ayudar a resolver cualquier problema de humedad. Si esto no parece ayudar, o si no estás seguro, debes llevarlo al veterinario. El veterinario debería ser capaz de eliminar con seguridad la piel peligrosa, y puede aconsejarte cuál puede ser la causa del problema de salud.

Parásitos

Los parásitos naturales suelen vivir en los geckos y se llevan bien entre ellos. Pero a veces un sistema inmunitario debilitado puede provocar problemas con estos parásitos. También pueden contraer nuevos parásitos. Los parásitos pueden existir sin síntomas, pero un parásito problemático puede causar:

  • Heces malolientes.
  • Heces líquidas.
  • Vientre hinchado.
  • Pérdida de peso, especialmente si siguen comiendo la misma cantidad o más.

Los parásitos deben ser tratados por un veterinario. Los distintos parásitos pueden requerir tratamientos diferentes, y el veterinario tendrá que diagnosticar primero el parásito exacto y luego prescribir el medicamento y la dosis.

Fuentes:

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