¿Los perros entienden el concepto de tiempo?

¿Los perros entienden el concepto de tiempo?

El mundo animal sigue siendo un brillante misterio para nosotros. Los dueños de perros tienen todo tipo de teorías sobre el comportamiento de sus mejores amigos. Tengo la certeza de que mis perros son más inteligentes de lo que creemos, y no me refiero a su inteligencia emocional y su personalidad.

También creo que mis perros entienden el concepto de tiempo. ¿Por qué si no iban a saber cuándo hay que desayunar o a qué hora voy a llegar a casa?

¿Los perros tienen una percepción del tiempo?

En mi opinión, los dueños de las mascotas suelen ir un poco por delante de los científicos del comportamiento animal a la hora de entenderlas. Es su experiencia y sus teorías las que pueden servir de base a la investigación, y los científicos confirman luego exactamente cómo estas teorías pueden, o no, ser ciertas. Esto es, a grandes rasgos, lo que ha ocurrido en los últimos 10 años en la cuestión de los perros y el tiempo.

Durante décadas, los propietarios de perros han estado convencidos de que su perro puede entender el concepto de tiempo. Su comportamiento a menudo parece demostrarlo. Por ejemplo, pueden:

  • Estar junto a su cuenco de comida antes de la hora de comer
  • Ir a buscarte para que les des de comer cuando es la hora de comer
  • Despertarte por la mañana
  • Estar junto a la puerta cuando es la hora del paseo.
  • Ir a su cama a una hora similar cada noche
  • Esperar junto a la puerta cuando vuelves a casa del trabajo

Dos investigadores suecos decidieron poner esto a prueba. En concreto, probaron este último ejemplo: registraron el comportamiento de los perros cuando su dueño los había dejado durante distintos periodos de tiempo. Comprobaron que los perros sí saben cuánto tiempo se ha ido uno cuando sale de casa, pero de forma limitada.

Los perros se mostraron más excitados al ver a sus dueños después de dos horas de haberse quedado solos que después de 30 minutos. Sin embargo, dejarlos más de 2 horas tuvo poco efecto. En definitiva, esto deja claro que los perros pueden distinguir distintos periodos de tiempo.

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Influencias físicas en el concepto de tiempo de los perros

Pero, ¿qué es lo que mejor explica este comportamiento en los perros? ¿Cómo sabe mi perro cuánto tiempo he estado fuera? Una respuesta inicial más general es que tu perro tiene un Ritmo Circadiano. Se trata de un reloj biológico interno que los animales y los humanos compartimos en gran medida. Nos indica cuándo debemos despertarnos, comer y dormir.

Pero el Ritmo Circadiano no explica necesariamente por qué tu perro puede entender los detalles más pequeños y específicos de la vida moderna, como cuándo vuelves a casa o a qué hora lo sacas a pasear normalmente. Esto puede explicarse mejor por la aguda capacidad de observación sensorial de tu perro.

Tu perro puede utilizar la luz del día, los ruidos de la televisión, la comprensión de tu rutina habitual y su olfato para deducir cuándo es el momento de hacer algo. Por ejemplo, se ha teorizado que los perros utilizan tu olor para averiguar cuánto tiempo has estado fuera. El desvanecimiento de tu olor es como un reloj o un temporizador para que ellos sepan cuánto tiempo ha pasado.

No cabe duda de que los perros tienen un concepto básico del tiempo ligado a su biología, pero eso no significa necesariamente que entiendan la percepción del tiempo como nosotros. El tiempo es algo mucho más complejo.

En términos sencillos, ¿tu perro te está esperando cuando llegas a casa porque tu olor se ha desvanecido al ritmo normal que lo hace cuando llegas a casa? ¿O entiende de verdad que llegas a casa a la misma hora todos los días de la semana y que te quedas en casa los fines de semana?

Tipos de memoria

Voy a ser sincero, no estoy seguro de poder profundizar satisfactoriamente en la teoría del tiempo, y tampoco estoy seguro de que quieras que lo haga.

Así que, si dejamos de lado a Einstein y las discusiones filosóficas, en su lugar podemos utilizar el concepto de memoria para ayudarnos a comprender de forma práctica el concepto de tiempo, porque, en general, nuestra experiencia del tiempo sólo puede darse gracias a nuestra memoria.

Nuestra memoria es la que nos permite comprender el concepto de “pasado” y, por tanto, imaginar el futuro.

Nuestra comprensión de la memoria está en constante desarrollo, pero a grandes rasgos hay dos formas fundamentales de memoria:

La memoria implícita:

Es la memoria inconsciente y puede compararse con el “piloto automático”. Ejemplos de memoria implícita pueden ser caminar, montar en bicicleta o cantar una canción.

Memoria explícita:

Es tu memoria consciente, tus pensamientos e ideas sobre el pasado. Así es como puedes recordar tu boda o tu primer día de colegio. Algunas personas afirman que esto es lo que nos distingue de los animales, ya que podemos recordar, ordenar y evaluar recuerdos específicos y únicos de nuestro pasado.

Nuestros recuerdos explícitos pueden entenderse además en términos de:

  • Una memoria episódica: la capacidad de evocar recuerdos únicos que difieren de los demás, como por ejemplo dónde estabas cuando te enteraste del 11-S
  • Una memoria semántica: los hechos que rodean un recuerdo concreto, como la fecha de tu boda o una futura cita con el médico
  • Memoria autobiográfica: un conjunto de recuerdos episódicos y semánticos que pueden informar sobre la experiencia vital de alguien

Memoria y tiempo

Podría decirse que el concepto humano del tiempo está estrechamente ligado a la memoria explícita. Nuestra comprensión del pasado procede en gran medida de la memoria autobiográfica. En resumen, recordamos los hechos que rodean a los acontecimientos de nuestro pasado y recordamos lo que vimos y sentimos.

Luego podemos compararlo con el presente y utilizar lo que hemos aprendido para planificar el futuro. Esencialmente, nuestro concepto del tiempo es capaz de entender “qué”, “cuándo” y “dónde” ocurrió un evento.

¿Qué significa todo esto para los perros? Creo que todos estamos de acuerdo en que nuestros perros tienen una memoria implícita, ya que esto es lo que los hace tan adiestrables. Una vez que han aprendido a sentarse, se sentarán automáticamente.

Pero esto no influye necesariamente en su concepto del tiempo. Esto hace que la verdadera pregunta sea: ¿Los perros tienen una memoria explícita, episódica, semántica o autobiográfica?

Durante mucho tiempo se ha dado por sentado que los animales no tienen memoria episódica, incluidos los perros, pero pruebas recientes han sugerido que quizá algunos sí la tengan.

Los pájaros, por ejemplo, recuerdan dónde han escondido su comida, y un estudio húngaro ha sugerido que los perros tienen una forma de memoria episódica a corto plazo, ya que pueden reconocer un acontecimiento durante un breve periodo de tiempo, incluso con distracciones entre medias.

Sin embargo, independientemente de que los perros posean elementos de memoria episódica, se sabe que los perros tienen una memoria asociativa. Esto significa que asocian eventos buenos y malos con ciertos olores, sonidos y actividades.

Por ejemplo, aunque tu perro puede recordarte asociativamente a ti y a tu olor de forma positiva, no es probable que recuerde específicamente el primer día que os conocisteis.

¿En qué se diferencia de los humanos?

La diferencia entre la memoria asociativa y la memoria autobiográfica puede ayudarnos a entender el tiempo del perro frente al tiempo humano. Como hemos establecido, los perros pueden tener un concepto del tiempo, pero no es necesariamente el mismo que tenemos nosotros.

Por ejemplo, es muy poco probable que los perros experimenten aspectos de la memoria o el tiempo como la nostalgia o las listas de deseos.

Piensa en cuando entrenas a tu perro. Es poco probable que tu perro recuerde por qué recuerda un determinado truco como podríamos hacer nosotros. Tu perro no está pensando “Ah, me acuerdo de la primera vez que me pediste que rogara, y estaba tan confundido, pero una vez que lo hice y recibí una golosina, supe que debía volver a hacerlo en el futuro”.

Es más probable que recuerde, en general, que pedir limosna cuando oye “pedir” le hace sentirse bien, quizá físicamente con una golosina, o emocionalmente con un elogio.

Explicación de los perros y el tiempo

En definitiva, aunque los perros tienen una percepción del tiempo, es probable que no tengan una comprensión del tiempo comparable a la de los humanos. Esto tiene sentido, en mi opinión, cuando considero el comportamiento de mis perros.

Un rasgo bien conocido de los perros es que viven el momento, y los míos ciertamente lo hacen. Siempre están alerta en un momento dado, se distraen fácilmente y nunca he visto pruebas de que planifiquen el futuro.

Evolutivamente, esto tiene sentido. Los humanos tienen el lujo de perderse en sus propios pensamientos, pero, genéticamente, es imperativo para su seguridad que los perros se mantengan alerta y en el momento para poder protegerse.

Aunque pueden aprender de sus experiencias pasadas, ya que ciertos olores y vistas pueden desencadenar recuerdos de sentimientos como el miedo, es probable que sus pensamientos generales no puedan revolotear por el pasado y el futuro como lo hacen los nuestros.

Pero, ¿quién sabe? Quizá los científicos del futuro demuestren que los perros tienen más memoria autobiográfica de lo que creíamos.

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Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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