Loros como mascotas: cosas que debes saber

Loros como mascotas: cosas que debes saber

Todos los animales son un compromiso. Se merecen estar con familias que los amen y les brinden la atención, el espacio y el cuidado que merecen. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia las mascotas se compran por capricho, y esto es particularmente cierto con los loros.

Los loros son muy atractivos, desde su imagen como el mejor amigo del pirata hasta su belleza e inteligencia, pero ¿sabías que tienen una vida muy larga y requieren mucha estimulación mental y física? Hay muchas cosas en las que debes pensar antes de comprometerte a tener un loro, así que aquí está nuestra pequeña guía de loros como mascotas para ayudarte.

Una breve historia de loros

Los primeros loros existieron hace 40 millones de años en lo que ahora es Inglaterra, Austria y Alemania. A medida que el clima cambió hace más de 1,5 millones de años, los primeros loros se mudaron a zonas más cálidas, y así es como terminaron siendo nativos de África y América del Sur. Solo una raza de loros migró para convertirse en nativa de América del Norte: el periquito de Carolina. Desafortunadamente, a través de la caza y la pérdida de hábitat, el periquito de Carolina ahora se ha extinguido, con el último avistamiento salvaje conocido reportado en 1904, y el último ave cautiva que falleció en 1918.

La evidencia de que los humanos han encontrado por mucho tiempo a esta hermosa ave fascinante comienza con los egipcios y se desarrolla a través de pinturas rupestres de 5.000 años en Brasil hasta escritos de 3.000 años en la literatura india. Con mayor frecuencia durante este período, los loros fueron compañeros de los ricos en Asia y África, pero su popularidad se extendió a Europa con Alejandro Magno. Pronto, los loros parlantes se pusieron de moda con los romanos, e incluso hay evidencia que sugiere que se podrían contratar maestros profesionales de loros para enseñar a las mascotas a hablar en latín.

Aunque su popularidad disminuyó durante la edad media, las aves continuaron siendo una mascota popular entre los ricos de toda Europa, lo que llevó a un Papa, el Papa Martín V, a nombrar un “Guardián de los loros” para cuidar a sus aves. El descubrimiento del “Nuevo Mundo” renovó la pasión por el loro. Cristóbal Colón los recibió como parte de un intercambio de regalos con los nativos del Caribe, y se sabe que le regaló un par a la Reina Isabel a su regreso.

Por el siglo 19, las clases medias pudieron permitirse periquitos y se convirtió en la moda en los Estados Unidos enjaularlos en réplicas únicas y cuidadosamente diseñadas de edificios y barcos famosos. Sin embargo, como con muchos disfrutes, el siglo 20 impactó negativamente la industria de las aves exóticas. No solo afectada por la guerra y la depresión económica, también hubo un pánico de salud por la “fiebre del loro” en 1929.

Las aves permanecieron bastante impopulares hasta la década de 1970, posiblemente debido a la popularidad de una cacatúa llamada Fred en el popular programa de televisión “Baretta”. En EE.UU, en los últimos años, la cría de loros está en declive debido a la Ley de Conservación de Aves Silvestres de 1992, la falta de loros que se pueden criar y menos reproductores. Esto nos lleva a la cuestión más importante que enfrentan los loros domésticos hoy en día: la cantidad insostenible de loros que van a los santuarios y el aumento del comercio ilegal de loros salvajes a través del crimen organizado.

Loros como mascotas: cosas que debes saber
Photo by David Clode

¿Por qué los loros son excelentes mascotas?

Si estás considerando obtener un loro como mascota, estoy seguro de que ya tienes una idea de por qué podrían ser un compañero divertido y agradable. Si bien la mayoría de este artículo puede hacerte pensar que no debes buscar tener un loro como mascota, no quiero desanimarte de este entusiasmo. Solo queremos que tomes la responsabilidad en serio.

  1. La mayoría de la gente sabe que los loros son inteligentes, después de todo ¡algunos incluso pueden hablar! Pueden resolver acertijos e incluso pueden escapar de algunas jaulas simples. Tener una mascota inteligente suele ser muy divertido. Significa que pueden aprender trucos e incluso entenderte en un nivel básico cuando hablas de tu día.
  2. Los loros son conocidos por ser sociales y amorosos. Junto con su inteligencia, esto significa que pueden realmente preocuparse si parece que estás teniendo un mal día, y pueden alegrarte con pequeños chirridos, charlas y acariciar con el hocico.
  3. Generalmente inodoro. A diferencia de otras mascotas, los loros generalmente no crean olores desagradables. Algunos propietarios argumentan que sus razas tienen un olor activamente agradable. Obviamente, debes mantener su área de vida higiénica, y los loros crean mucho desorden, pero, sobre todo, no debe haber un mal olor.
  4. A menudo libre de alergia. Si no puedes tener un perro o un gato debido a alergias, es posible que puedas vivir con un loro. Las cacatúas blancas son la principal excepción, ya que pueden producir una gran cantidad de polvo con sus plumas. Algunas otras razas también producen una menor cantidad de polvo. Debes consultar a un veterinario o médico ya que las alergias pueden variar.
  5. A menudo de bajo costo. Aunque las facturas de los veterinarios especializados pueden ser más altas, generalmente los productos alimenticios y de higiene no son demasiado caros, particularmente para los loros pequeños. Desafortunadamente, comprar un loro grande o raro puede ser muy costoso.
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Cuidando a tu loro

Ahora que estás convencido de que quieres un loro, debes saber cómo cuidarlos. Los loros requieren mucho cuidado y atención, principalmente debido a su inteligencia y su larga vida. ¡Algunos pueden vivir hasta 100 años! Debido a esto, algunas personas argumentan que los loros no pueden ser mascotas, sino que son compañeros de toda la vida y miembros de la familia. ¡Podrías terminar viviendo con tu loro más tiempo que con tus propios hijos!

Adoptar un loro es un compromiso serio de por vida, y debes entrar con los ojos abiertos. Aquí hay algunos consejos para darte una idea de lo que se necesita para cuidar a un loro:

  • Consulta con un veterinario aviar. Necesitas un especialista que te ayude con las vacunas, problemas de salud y cuidados generales.
  • Tu loro probablemente hará mucho ruido. Si tienes paredes delgadas y vecinos gruñones, tendrás que entrenarlos para que solo graznen durante el día.
  • Haciendo un lío. Los loros comen continuamente durante todo el día y disfrutan de triturar cosas. Pueden triturar madera, por lo que debes tener cuidado con tus muebles y cables eléctricos.
  • Todos los animales necesitan ejercicio. Idealmente, invertirías en un aviario, pero puedes proporcionarles una habitación segura para el vuelo. Esto significa que las ventanas y los espejos están cubiertos, las puertas están cerradas, no hay otras mascotas presentes y no hay obstrucciones como los ventiladores de techo. Es posible cortar sus plumas. En este caso, disfrutarán haciendo ejercicio trepando, balanceándose y aleteando. Todavía necesitan espacio, juguetes y estructuras de escalada para estimularlos.
  • Como regla general, cuanto más inteligente sea tu mascota, más tiempo necesitarás invertir en ella. Los animales inteligentes necesitan estimulación mental y física, así que habla, juega y entrena con ellos. Apreciarán el desafío.
  • Se sabe que los loros se unen con una o dos personas, pero pueden ser sospechosos y hostiles con los extraños. Asegúrate de presentar a tus amigos a tu loro regularmente para que tu loro se acostumbre a ellos. También verifica si tu raza necesita un compañero o un amigo para ser feliz. Algunas aves pueden deprimirse mucho e incluso morir sin contacto social.
  • Todas las aves necesitan variedad en su dieta. Pueden comer bolitas, granos, frijoles, frutas y verduras frescas. Aunque las semillas son el alimento más famoso para los loros, no son muy saludables ya que son completamente grasas y no tienen valor nutricional. Siguen siendo excelentes obsequios, pero no deberían ser la base de toda su dieta.
  • Los loros pueden ser peligrosos para los niños pequeños. Incluso los loros más pequeños tienen picos muy afilados. Las jaulas también pueden ser un problema para los dedos pequeños. En el mejor de los casos, los loros pueden asustar a los niños pequeños debido a su gran envergadura, ruido y velocidad cuando vuelan. Incluso un pájaro que se comporta bien puede ser antagonizado por un niño pequeño que no entiende cómo tratar a los animales.
  • Ponlos en tu testamento. Si existe la posibilidad de que tu loro te sobreviva, asegúrate de cuidarlo. Esto podría significar que necesitas discutir esto con un santuario de loros y donar fondos para atenderlos, o dejarlos a un familiar o amigo de confianza.

Razas típicas de loros

Todavía mucha gente prefiere los loros como mascota. Entre éstos loros, hay una gran variedad ya que hay más de 330 especies de loros. Si estás considerando convertirte en un padre de loros, es importante que estés al tanto de las diferencias entre las razas para asegurarte de encontrar el loro adecuado para ti. Para ayudarte, hemos compilado una lista de las características de algunas de las razas más populares:

  • Los periquitos pueden vivir hasta 10 años, son de 15 a 20 cm (6 a 8 pulgadas) y son muy sociables.
  • Los loros grises africanos pueden vivir hasta 50 años, son de 30 cm (13 pulgadas) y son las aves más habladoras e inteligentes, pero son nerviosos, tímidos y requieren mucho tiempo y atención.
  • Los loros Amazona pueden vivir hasta 70 años, son de 35 cm (14 pulgadas) y pueden ser malhumorados, agresivos y requieren mucho tiempo y atención.
  • Los guacamayos pueden vivir hasta 100 años, son los loros más grandes con casi 101 cm (40 pulgadas) y pueden ser muy ruidosos y juguetones. Requieren mucho tiempo y atención, especialmente porque son difíciles de entrenar.
  • Las cacatúas pueden vivir hasta 80 años, miden alrededor de 50 cm (20 pulgadas) y también necesitan mucho tiempo y atención.

En general, cuanto más grande es el loro, más inteligente es y más tiempo y esfuerzo necesitarás para cuidarlo. Si quieres un pájaro que pueda hablar, tendrás que hacer el trabajo para mantenerlo feliz y entrenarlo. No existe un loro fácil. Los más fácil de atender y cuidar podrían ser pájaros pequeños como periquitos, pero incluso ellos son muy sociales y tendrás que pasar mucho tiempo con ellos. Es posible que incluso necesites tener amigos para que jueguen.

Adoptando un loro

Como hemos establecido, hay muchas razones por las que es posible que desees tener un loro. Son hermosos, inteligentes y encantadores. Si has realizado tu investigación y estás preparado para comprometerte, ya sea para tener un periquito o dos para iluminar tu vida durante 10 años, o hayas preferido una Cacatúa, entonces te preguntarás cuál es la mejor manera de obtener tu nuevo miembro de la familia.

No podemos enfatizar lo suficiente el grave problema de abandono que actualmente es un problema importante con los loros mascotas. Puede ser una buena idea ser voluntario en el centro de rescate de loros más cercano antes de comprometerte a ser dueño del tuyo. Incluso puedes encontrar el loro de tus sueños allí. Es una gran idea adoptar desde un refugio, pero como algunos pueden provenir de entornos de abuso, o pueden sospechar de extraños, debes estar dispuesto a invertir el tiempo para presentarles nuevos entornos y capacitarlos.

Puedes acudir a un criador, pero debes conocer los problemas relacionados con el apoyo de las granjas de crianza, que crían sin tener en cuenta la salud y la seguridad de los animales, y las importaciones ilegales y el crimen organizado. Vale la pena señalar que muchos loros salvajes se consideran no entrenables, por lo que si la ética del comercio ilegal no te advierte de hacer tu investigación, ¡tal sí lo haga la idea de pagar mucho dinero por una mascota no entrenable!

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