Periquitos: Todo lo que debes saber sobre este pequeño pájaro

Periquitos

Los Melopsittacus undulatus o, como se les conoce más comúnmente, los periquitos son una de las especies de loros más pequeñas y quizás más dulces. Su naturaleza y relativa facilidad de cuidado los convierten en una mascota popular; posiblemente la tercera mascota más popular del mundo después de los perros y gatos. Sin embargo, como todos los animales, no hay que subestimar el tiempo, el costo y la atención que se necesita para proveer a un pájaro periquito.

Para asegurarte de que eres el mejor padre de mascotas que puedes ser, debes asegurarte de aprender todo lo que puedas sobre el miembro más reciente de tu familia, así que aquí está nuestra útil lista de todo lo que necesitas saber sobre los periquitos.

¿Qué es un Periquito?

Los periquitos son un tipo de loros que son particularmente pequeños y, en el mundo, naturalmente verdes. Mientras que los periquitos vienen en muchos tamaños, formas y colores diferentes, los periquitos tienden a venir en dos razas: la raza original que proviene de Australia y la raza inglesa que fue criada para la vida doméstica. Generalmente, las diferencias clave entre estos tipos incluyen:

  • El tamaño, ya que los periquitos ingleses son unos 5 cm (un par de pulgadas) más largos.
  • Proporción, ya que los periquitos ingleses tienen cabezas más grandes.
  • Las plumas, que son más hinchadas alrededor de la cabeza en la raza inglesa.
  • Variedad de color, ya que todos los periquitos salvajes son verdes, por lo que otros colores suelen ser el producto de generaciones de crianza.

Es un concepto erróneo común que todos los loros hablan. La verdad es que muchas razas de loros no tienen la capacidad e incluso dentro de las que la tienen, se debe a la personalidad del loro individual. Los periquitos, sin embargo, son una raza potencialmente habladora, que es otra razón por la que son una mascota tan atractiva. Algunos creen que los periquitos son mejores para dominar el habla humana que los guacamayos y las cacatúas. Incluso si esto es cierto, debes ser consciente de que muchos periquitos todavía no desarrollan esta habilidad, así que no te decepciones si tu periquito no te habla.

Si estás considerando tener un pájaro, también debes asegurarte lo que planeas para el futuro. Muchos loros viven durante décadas y a menudo incluso sobreviven a sus dueños, causando problemas con el cuidado. Esta es otra razón clave por la que los periquitos son los loros más populares, en promedio suelen vivir unos 10 años, lo cual, aunque sigue siendo un compromiso serio que debe ser considerado cuidadosamente, es un poco más manejable que 70 u 80 años.

¿Qué necesita un periquito en casa?

Lo primero es lo primero, tu periquito necesita un lugar donde vivir. Aunque los periquitos pueden ser considerados estar entre las aves más fáciles de cuidar, requieren mucho equipo para proveerlos y mantenerlos felices. El mejor hábitat para el Periquito tendrá:

  • Una jaula.
  • Un baño.
  • Unos cuantos juguetes.
  • Unas pocas perchas.
  • Un dispensador de agua.

La elección de la jaula es un paso muy importante y hay mucho que considerar. En primer lugar, tiene que ser grande. Tu periquito debe ser capaz de estirar sus alas e incluso puede querer volar de un extremo al otro un poco. Esto significa que la jaula más pequeña que debes comprar para un periquito es de unos 50 x 63 x 81 cm (20 x 25 x 32 pulgadas). Esto aumenta si tu Periquito es particularmente grande o si la comparte con un amigo. Otros factores importantes a considerar incluyen:

  • Asegúrate de que la jaula sea más larga que alta para garantizar que tu Periquito pueda volar porque vuela horizontalmente, en lugar de verticalmente, de percha a percha.
  • Las jaulas circulares pueden verse bien, pero pueden crear ansiedad en las aves que quieren esconderse en las esquinas. También suelen ser demasiado pequeñas.
  • Los juguetes y perchas son necesarios para que el pájaro se entretenga, pero puede tener demasiado aunque sea bueno. Asegúrate de que haya suficiente espacio para volar una vez que todo el mobiliario esté completo. Dos o tres juguetes deberían ser suficientes.
  • Facilidad de acceso. Es genial si tu Pájaro Periquito está feliz, pero tú también necesitas estar feliz. Debes asegurarte de que tu mano y el equipo de limpieza quepan fácilmente dentro, que no haya ningún lugar para que la suciedad se acumule y se esconda, y que puedas recogerlo y moverlo cuando lo necesites.
  • Mantén tu jaula en un lugar cálido, pero donde no haya muchos cambios de temperatura. Tu pájaro también necesita mucha luz solar natural indirecta, y disfrutará de estar en una habitación social. La luz solar directa, las corrientes de aire, los calentadores y otras causas de fluctuación de temperatura pueden ser fatales.

También necesitas poner un nivel similar de cuidado y atención en cualquier cosa que pongas en su jaula, desde botellas de agua hasta juguetes. El plástico es bueno para la higiene, lo que lo hace mejor para los baños, la comida y el agua potable, pero los materiales naturales son ideales para las perchas y los juguetes. Los materiales naturales deben ser seguros para tu pájaro. Los árboles de Prunus y Roble, por ejemplo, pueden ser dañinos debido a los glucósidos cianogénicos y los taninos, mientras que se recomienda el eucalipto.

¿Con qué deberías alimentar a tu periquito

Alimentar a un periquito no tiene por qué ser complicado, aunque sea un ave tan exótica. Sin embargo, es necesario que investigues porque puedes tener algunas ideas equivocadas sobre su dieta. Mucha gente cree que los periquitos requieren una dieta principalmente hecha de semillas, quizás con algunas otras golosinas añadidas. Esto es todo lo contrario. Las semillas no son muy nutritivas para los periquitos y deberían ser consideradas como golosinas.

En lugar de una dieta basada en semillas, los periquitos necesitan una dieta de pellets/bolitas, frutas y verduras. La variedad es la clave para asegurar que reciban todo el equilibrio de nutrientes que necesitan. Los pellets pueden comprarse comercialmente y están hechos de una mezcla de verduras, granos, semillas, frutas, minerales, vitaminas y otros nutrientes. Deben constituir el 70% de la dieta de tu ave, siendo el 30% restante una variedad de frutas, verduras y, ocasionalmente, fuentes de proteínas como la carne y el huevo cocido.

Las semillas no son los únicos alimentos que deben considerarse como golosinas. La fruta, aunque es muy querida por los periquitos, debe usarse con moderación debido a su alto contenido en azúcar, que puede causar obesidad. También hay algunos alimentos que deben ser evitados por completo y estos incluyen:

  • Alcohol.
  • Cafeína.
  • Aguacate.
  • Chocolate.
  • Frijoles y legumbres sin cocer.

Siempre es una buena idea buscar consejo profesional antes de ofrecer cualquier alimento a tu Periquito del que no estés seguro. También puedes buscar asesoramiento si estás pensando en cambiar la dieta de tu pájaro porque los periquitos pueden ser quisquillosos y pueden no probar los nuevos alimentos que se les presentan, aunque eso signifique que podrían morir de hambre.

Periquitos
Photo by sahchiko nara

¿Cómo son las personalidades del Periquito

Un aspecto importante, pero a veces pasado por alto, al conseguir una nueva mascota es su personalidad. Tus animales deben encajar con el estilo de vida de tu familia y con tu propia personalidad, ya sea tranquila, amigable, enérgica o inteligente. Después de todo, un gato solitario que odia ser tocado no satisfará las necesidades de una familia con muchos niños a los que les encanta acurrucarse.

La buena noticia es que los periquitos son buenas mascotas para todo tipo de circunstancias. Les va bien tanto a los que viven solos que quieren compañía, como a las familias numerosas, porque son animales muy sociables que disfrutarán del ajetreo de una vida familiar muy ocupada, al igual que disfrutarán de mucho tiempo de juego individual. Sin embargo, debes estar preparado para comprometerte a socializar con tu Periquito. Si tienes un estilo de vida ocupado que te mantiene alejado de la casa, es posible que no puedas cuidarlo.

Tampoco debes confundir su amor por las actividades sociales con una personalidad extrovertida y segura. A ellos les encanta pasar tiempo contigo porque lo encuentran tranquilizador. Generalmente, son bastante tímidos, gentiles y cariñosos. Esto puede hacer que sean una mala adición a una familia con muchas mascotas depredadoras. Es posible diseñar tu casa para mantener a tus aves a salvo tanto de daños físicos como de los efectos negativos del miedo, pero debes estar preparado para hacer todo lo que puedas. Del mismo modo, los niños pequeños sin supervisión y los periquitos no son una buena mezcla.

Tampoco puedes asumir que tu periquito te amará desde el primer día. Como todos los animales, lleva tiempo crear los lazos de confianza y amor, pero definitivamente valdrá la pena ya que se vinculan muy estrechamente con sus dueños y son muy cariñosos. La mejor manera de crear un vínculo es hablar con ellos todos los días y jugar con ellos. No los toques si no parecen estar cómodos con ello, deja que vengan a ti. Puede llevar algunas semanas que esto suceda, pero una vez que lo hagan, les encantará y querrán que los cojas y juegues con ellos todo el tiempo.

¿Cómo se cuida un periquito?

Necesitas darle un baño a tu periquito porque son aves muy limpias que probablemente quieran bañarse todos los días. Hay muchos otros consejos de aseo y limpieza que debes seguir si quieres darle el mejor cuidado a tu periquito. Esto incluye:

  • Cortarles las uñas de los pies una vez cada dos meses.
  • Proporcionar agua fresca al menos cada día.
  • Remover excrementos, comida vieja y otros desechos todos los días.
  • Limpiar su jaula a fondo cada semana con productos seguros para las aves.
  • Cubrir su jaula para proporcionar oscuridad cuando es hora de dormir.

También puedes dejar tu periquito suelto para que vuele por la habitación. Este es un gran ejercicio para ellos y hará mucho por su felicidad. Sin embargo, sólo debes hacerlo si puedes asegurar un ambiente seguro para ellos. Otros animales y niños pequeños son un peligro obvio, pero hay otros peligros en los que puede que no hayas pensado. Los ventiladores de techo y otros objetos móviles, los alimentos no autorizados y los utensilios de cocina son todos peligrosos, y debes tapar los espejos y las ventanas para evitar que se confundan y se estrellen contra ellos.

¿Hay alguna preocupación común sobre la salud de los periquitos?

Todos los animales tienen problemas de salud específicos a los que son particularmente propensos, y los Periquitos no son diferentes. Muchos se pueden evitar con un poco de atención sanitaria preventiva de los periquitos, por lo que es una buena idea entender estos problemas de salud ahora, en lugar de después.

En primer lugar, como ya hemos mencionado, uno de los problemas más comunes que ocurren con los Periquitos es una dieta pobre, particularmente una que es demasiado rica en semillas. Las semillas tienen muy poco valor nutritivo y un pájaro que siga una dieta de semillas puede encontrarse con deficiencias de calcio, vitamina A y vitamina D. El calcio es una deficiencia particularmente peligrosa ya que afectará a los huesos de tu periquito. Los periquitos hembra también necesitan calcio para poner huevos sanos, ya que la cáscara del huevo está hecha de calcio.

Otro peligro es el parásito de la giardia. Se sabe que los periquitos son particularmente susceptibles a este parásito, que se les transfiere a través del agua. Puede infectar a un huésped a través del agua para beber o bañarse, y hará que se rasquen las piernas, se arranquen las plumas y chillen. Afortunadamente, el parásito de la giardia se puede tratar fácilmente con medicación y también se puede prevenir. Asegúrate de que el agua que le des a tu pájaro esté lo menos contaminada posible. Puedes hacerlo cambiando el agua regularmente y utilizando un dispensador de agua que evite que el agua entre en contacto con excrementos y otros contaminantes.

Los tumores también son un riesgo común en las aves. Son propensas a todo tipo de linfomas, lipomas y fibromas, que pueden formarse en el ala. Aunque pueden ser benignos o malignos, vale la pena que cada golpe inesperado sea investigado por un veterinario. El sobrepeso puede aumentar sus posibilidades de desarrollar tumores. En última instancia, un tumor en sí mismo no siempre es algo de lo que preocuparse seriamente, pero hay que hacerlos examinar lo antes posible para asegurar un tratamiento temprano.

¿Dónde puedes comprar un periquito

Como probablemente esperes, normalmente puedes comprar un Periquito en tu tienda de mascotas local. Son bastante comunes debido a la demanda causada por su popularidad. Sin embargo, tal vez quieras investigar otros lugares donde puedas conseguir tu nuevo Periquito, particularmente si sospechas que tu tienda local obtiene sus pájaros de molinos de pájaros.

Los rescatistas y refugios de pájaros tendrán periquitos que necesitan buenos hogares, y pueden ser más baratos y ofrecer un mejor servicio proporcionando atención médica y tratamiento antes de su adopción, como controles de parásitos y pruebas para enfermedades comunes.

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