¿Los gatos recuerdan a las personas?

¿Los gatos recuerdan a las personas? ¿Cuánto dura la memoria de un gato?

Mucho de lo que somos está definido por nuestros recuerdos. Así es como sabemos lo que nos gusta y lo que no nos gusta y desarrollamos nuevas habilidades. Pero, ¿cuánto recuerdan los gatos?

Está claro que los gatos tienen la capacidad de recordar, ya que pueden ser entrenados y aprenderán información importante como la ubicación de su bandeja de arena.

Sin embargo, ¿qué es la capacidad de memoria de un gato? ¿Cuán similares son sus recuerdos a los nuestros? ¿Los gatos tienen buena memoria? ¿Los gatos recuerdan a sus dueños?

La memoria a corto plazo de tu gato

Primero, asegurémonos de entender qué es exactamente la memoria a corto plazo. También conocida como “memoria de trabajo”, la memoria a corto plazo es lo que se utiliza para recordar pequeños fragmentos de información durante un breve período de tiempo. Por ejemplo, si tu amigo te dice su número de teléfono, lo recordarás el tiempo suficiente para guardarlo en tu teléfono, pero si alguien te pregunta al día siguiente por el número de teléfono, probablemente tendrás que buscarlo. No recordarás ese número para siempre.

No está claro si tu gato tiene memoria a corto plazo o no. Los estudios sugieren que muchos animales no tienen una memoria a corto plazo muy desarrollada, lo que tendría sentido ya que la memoria a corto plazo está estrechamente relacionada con la resolución de problemas, el éxito académico y la inteligencia.

Como la mayoría de los animales, los gatos encuentran muy poca utilidad para recordar temporalmente números de teléfono o patrones intrascendentes. En pocas palabras, si tu gato pudiera hablar, probablemente no podría decirte lo que sucedió hace cinco minutos.

Esto no quiere decir que los gatos no sean inteligentes solucionadores de problemas. Como te dirá cualquier dueño de un gato, los gatos no solo pueden abordar y resolver problemas, sino que también lo disfrutan. Sin embargo, en comparación con los humanos, los gatos no podrán tomar la decisión consciente de recordar detalles a corto plazo, y el tiempo que podrían retener la información será mucho más corto.

La memoria a largo plazo de tu gato

La memoria a largo plazo, como puedes imaginar, es diferente de la memoria a corto plazo porque implica almacenar información durante un período de tiempo mucho más largo.

Si volvemos al ejemplo del número de teléfono, es posible recordar ciertos números de teléfono sin tener que buscarlos. Muchos de nosotros tendremos memorizados los números de celular de nuestros padres, por ejemplo, o quizás un compañero o cónyuge. Los recuerdos generalmente se convierten en recuerdos a largo plazo a través de la familiaridad y el uso regular. Si escribes un número de teléfono con frecuencia, es más probable que lo recuerdes para siempre.

En lugar de recuerdos a corto plazo, existe mucha evidencia que sugiere que los gatos tienen recuerdos decentes a largo plazo. Existen muchas historias de gatos que reconocen y se reencuentran con sus dueños después de muchos años de estar separados, o que muestran miedo y ansiedad por experiencias desagradables previas.

Los recuerdos a largo plazo son increíblemente importantes para todos los animales. Nos permiten evitar peligros, como áreas donde nos hemos encontrado con depredadores en el pasado, y cuidarnos, como reconocer buenos terrenos de caza.

Sin embargo, es importante señalar que estos recuerdos a largo plazo no se forman ni se recogen de la misma manera que nuestros recuerdos humanos se almacenan y recogen.

¿Cómo se forma la memoria de tu gato?

En lugar de preguntarte “¿cuánto tiempo recuerdan los gatos?”, Una mejor pregunta es simplemente “¿cómo recuerdan los gatos?”. No se puede suponer que los gatos recuerdan sus recuerdos de la misma manera que nosotros. Esta es la mayor diferencia en nuestros recuerdos, más grande que la longitud de la memoria de un gato. Si queremos entender “¿los gatos tienen buena memoria?”, Necesitamos saber qué tipo de memoria tenemos.

Los seres humanos tenemos recuerdos episódicos. Formamos y estructuramos los recuerdos cronológicamente y los almacenamos en nuestro cerebro independientemente de las señales externas. Esto permite la nostalgia, la planificación, las fantasías y otros procesos de pensamiento complejos.

Particularmente nos atañe a los conceptos de memorias de “largo plazo” y “corto plazo” ya que diferenciamos fuertemente entre “memorias de trabajo” que nos ayudan con nuestras actividades en curso, y memorias históricas que nos permiten recordar lo que nos gusta, lo que no nos gusta, los planes y habilidades.

Los gatos, sin embargo, tienen memorias asociativas. Esto significa que no registran su vida y la recuerdan a su antojo, como nosotros, sino que recuerdan recuerdos en respuesta a eventos y estímulos externos. Saber que estás a punto de volver a casa cuando llega una determinada hora del día o reconocer su lugar favorito en el jardín son ejemplos de su memoria asociativa.

Sin embargo, a diferencia de nosotros los humanos, ellos no pensarán en las veces que llegaste tarde a casa ni recordarán la vez que persiguieron a un petirrojo en el jardín. En última instancia, lo más probable es que tu gato tenga pensamientos relativamente simples como:

  • “¡Ese es mi juguete favorito!”
  • “Oh, puedo oler a un depredador peligroso”.
  • “Es hora de que mi humano se despierte”.

¿Tu gato te extraña?

Entender la memoria y la emoción de la “pérdida” es increíblemente complicado, y los investigadores aún están indecisos en cuanto a si nuestros gatos nos extrañan cuando nos vamos.

Muchos estudios sobre el “apego estable” han demostrado que la mayoría de los gatos no cambian su comportamiento de manera significativa cuando los humanos los abandonan.

Por ejemplo, un estudio de 2015 encontró que, aunque los gatos tendían a vocalizar un poco más cuando su dueño salía de la habitación, cuando se comparaba con un extraño, no era un cambio lo suficientemente significativo como para concluir un apego estable.

Además, el concepto de memoria asociativa sugiere que nuestros gatos no piensan en nosotros cuando no estamos allí. La forma en que opera su memoria les impide “perder” cosas de la misma manera que lo hacen los humanos. Esto quiere decir que es bastante probable que nuestros gatos no nos echen de menos en el sentido tradicional.

Sin embargo, eso no significa que no nos aprecien ni a nosotros ni a nuestra presencia, y explica por qué muchos gatos aún reaccionan de manera positiva cuando conocen a un humano o un hermano que no han visto en años. Puede que no hayan pensado en ese humano, ¡pero seguro que están felices de verlos!

Muchos estudios han demostrado que algunos gatos muestran un cambio de comportamiento cuando sus humanos se han ido. Específicamente, muchos gatos muestran un comportamiento estresado o ansioso. Los ejemplos comunes incluyen:

  • Aliviarse fuera de su caja de arena para gatos.
  • Destruyendo muebles.
  • Vocalizaciones, particularmente lloriqueos o maullando.
  • Agacharse o esconderse en espacios pequeños.

Puede ser tentador interpretar algunas de estas acciones como venganza o ira, pero la verdad es que probablemente sea ansiedad causada por quedarse solo. Los gatos son criaturas naturalmente ansiosas, y algunas razas son más ansiosas que otras, y esto puede verse agravado por experiencias negativas o aterradoras.

Si tu gato exhibe este comportamiento, vale la pena explorar una variedad de tratamientos, desde conseguirle un hermano mascota o llevarlo a la guardería hasta reacondicionar su comportamiento o comprar un difusor de feromonas enchufable.

La verdad es que la mayoría de los gatos se alegrarán de vernos después de que estemos fuera durante mucho tiempo. Nos reconocerán como una influencia positiva y nos recordarán como un recuerdo feliz. Sin embargo, es menos probable que piensen en nosotros cuando no estamos allí, ya que probablemente no piensen específicamente en nosotros.

Por otro lado, se podría considerar que los gatos particularmente ansiosos nos “extrañan” de cierta manera, o más bien “extrañan” la sensación de seguridad que tienen cuando estamos con ellos. Un gato que se siente ansioso cuando está solo o con extraños, estará mucho mejor una vez que te reúnas con él.

¿Tu gato guarda rencor?

Por último, pero ciertamente no menos importante, es importante considerar los aspectos negativos de su memoria asociativa.

Es bastante probable que los gatos, como especie, sean propensos a la ansiedad, como ya hemos comentado, se deba en parte a la forma en que crean y almacenan sus recuerdos. Como puedes imaginar, así como tu gato puede asociar el jardín con la diversión y la felicidad, también es probable que arraigue profundamente las experiencias negativas.

Esto podría significar que tu gato guardará rencor, lamentará las pérdidas y puede experimentar un trauma severo. Puede ser difícil predecir qué le recordará a un gato una experiencia negativa. Incluso si la causa directa está fuera de su vida, otros factores ambientales comunes pueden desencadenar malos recuerdos y respuestas emocionales.

Por ejemplo, un gato que se sintió mal en el coche y vomitó durante un viaje traumático en coche puede reaccionar mal al verse limitado en cualquier jaula de viaje o espacio oscuro, independientemente de si va a viajar en coche, o un gato que fue acosado por el gato de al lado puede ponerse ansioso por salir de la casa en general, incluso si más tarde se muda de casa.

Hay muchas cosas que puedes hacer para ayudar a un gato que está luchando con experiencias negativas. Si tu gato parece temeroso, ansioso o reacciona negativamente a estímulos específicos, consulta a tu veterinario o un especialista en comportamiento de gatos profesional. Te asesorarán sobre lo que es mejor para sus circunstancias específicas.

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Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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