¿Cuándo abren los ojos los cachorros después del nacimiento?

¿Cuándo abren los ojos los cachorros después del nacimiento?

Los cachorros nacen con los ojos y los oídos cerrados. En la mayoría de las razas, los ojos comienzan a abrirse alrededor de dos semanas después del nacimiento, antes de este tiempo los cachorros dependen completamente de la madre y su dueño para su salud, bienestar y seguridad.

Incluso después de que abren los ojos, los cachorros requieren mucho cuidado ya que sus ojos y oídos están lejos de ser completamente funcionales en esta etapa. ¿Por qué los cachorros nacen tan indefensos y qué debes hacer como criador para apoyar su crecimiento y desarrollo?

Por qué los cachorros nacen tan indefensos

Los cachorros recién nacidos parecen estar incompletos e indefensos. Nacen funcionalmente ciegos y sordos, con los ojos y los conductos auditivos cerrados. Si bien la mayoría de los cachorros ahora nacen en hogares cómodos, con una madre y un dueño cariñoso para cuidarlos y mantenerlos a salvo, es difícil ver cómo los cachorros de sus ancestros salvajes sobrevivieron en este estado.

A primera vista, parece como si la evolución hubiera tenido un desliz. Después de todo, en la naturaleza, los cachorros estarían indefensos, al nacer en un estado en el que dos de sus sentidos principales no funcionan. E incluso una vez que comienzan a funcionar, brindan poca información útil para la supervivencia durante al menos un par de semanas.

Lo que a primera vista parece un error evolutivo es, sin embargo, parte de la clave de por qué los perros han tenido tanto éxito en la supervivencia. Para comprender esto, es necesario profundizar un poco más en los extremos evolutivos de los mamíferos.

Evolución y Mamíferos

Es ampliamente aceptado que con el tiempo los mamíferos han cambiado y se han adaptado para hacer frente mejor a su entorno y dar a su especie la mejor oportunidad posible de supervivencia. Estos cambios afectan la reproducción y el desarrollo tanto como afectan la forma del cuerpo, el tamaño y las técnicas de caza. Esto significa que cada especie tuvo que elegir, hablando evolutivamente, qué estrategia les daría la mejor oportunidad de supervivencia.

La elección fue entre un embarazo más largo que da como resultado una descendencia más completamente formada y funcional, o un embarazo más corto y una descendencia más indefensa que requiere mucho más cuidado, tiempo y atención. A primera vista, la elección parece obvia; sin embargo, está lejos de serlo.

La elección evolutiva necesitaba encajar con el entorno de los animales y los patrones de comportamiento en los que se involucraron para apoyar su supervivencia continua. En un extremo del extremo evolutivo se encuentran los mamíferos a los que los biólogos denominan “precoces”. Estos son mamíferos cuya descendencia muestra características de madurez o desarrollo excepcionalmente temprano.

Esto incluiría animales como el ganado vacuno y los ciervos. El embarazo en una vaca tiene una duración de nueve meses y el ternero recién nacido nace con un cerebro completamente formado y es capaz de utilizar sus sentidos de manera eficiente. Más importante aún, en un espacio de tiempo muy corto, también tiene un control efectivo de sus extremidades. Esto significa que es capaz de moverse y seguir el ritmo de la manada.

Tal madurez temprana es ideal en estas especies, ya que les permite huir de los depredadores y el embarazo más prolongado no es una barrera para la capacidad de la madre animal para buscar alimento.

Los mamíferos que se encuentran en el otro extremo del extremo evolutivo se denominan “altriciales”. En estos mamíferos, las crías requieren muchos más cuidados durante mucho más tiempo después de nacer. Varias especies caninas, incluidos nuestros perros modernos, entran en esta categoría. El embarazo en perros es mucho más corto, generalmente en la zona de dos meses, y los cachorros nacen indefensos.

Los caninos son cazadores en lugar de presas, por lo que es importante que la madre canina pueda moverse rápido para capturar presas que se mueven rápidamente. Resultaría difícil, si no imposible, cargar con una camada de cachorros durante un largo periodo, sobre todo a medida que fueran aumentando de peso.

El tiempo adicional en el útero les permitiría nacer más desarrollados, pero pondría en riesgo la supervivencia de la perra madre y potencialmente la de toda la manada. Al dar a luz en un punto temprano del desarrollo, la madre puede continuar cazando, mantener su papel dentro de la manada y proporcionar comida para los cachorros para continuar con su desarrollo.

Nacer sin poder ver ni oír reduce el riesgo de que los cachorros se alejen de la seguridad de la guarida, lo que significa que la madre canina puede salir a cazar sin aumentar el riesgo para la próxima generación.

Por qué los ojos de los cachorros permanecen cerrados

Los cachorros se desarrollan rápidamente en las primeras semanas después del nacimiento. Además del crecimiento físico, sus órganos críticos, incluido el cerebro, continúan desarrollándose durante este tiempo. Sus ojos también experimentan un rápido cambio y desarrollo en estas primeras semanas. Los párpados permanecen cerrados durante este período de rápido desarrollo para proteger los ojos.

Los ojos son extremadamente frágiles durante esta etapa y deben protegerse del daño que podrían sufrir con objetos extraños. Algo tan simple como el polvo doméstico, la gravilla u otras partículas en el aire podrían causar daños irreparables. Los párpados también protegen de posibles patógenos en la atmósfera y de infecciones que podrían contraerse del medio ambiente, de otros cachorros de la camada, de la madre o incluso de su cuidador humano.

La luz brillante es otro peligro potencial durante las primeras semanas después del nacimiento, ya que los mecanismos ópticos y los fotorreceptores aún son muy delicados y podrían dañarse fácilmente si se exponen a una luz brillante o intensa.

Cuidar a los cachorros con los ojos cerrados

Durante las primeras semanas después de su nacimiento, el cuidador humano tiene poco que hacer en cuanto al cuidado diario de los cachorros, ya que la madre tiene todo bajo control. Las únicas excepciones a esto son si la madre no se las arregla, abandona a los cachorros (o a algunos de ellos) o no se encuentra bien después del parto. En estos casos, es posible que los propietarios deban adoptar un enfoque más práctico para la alimentación temprana y la limpieza de los cachorros.

El trabajo principal del propietario en todos los casos es velar por la madre y los cachorros y buscar cualquier cosa que cause preocupación. En cuanto a los ojos de los cachorros, cualquier abultamiento o hinchazón debajo de los párpados debería ser motivo de preocupación. Cuando esto ocurra, debes llevar al cachorro al veterinario habitual de inmediato.

Si esto no es posible, se recomienda que abra suavemente los párpados. Esto debe hacerse masajeándolos con un bastoncillo de algodón húmedo. El bastoncillo de algodón debe humedecerse con agua tibia, no caliente. Si sale pus de los ojos, esto es un signo de infección y se debe contactar al veterinario. Además, si los cachorros han comenzado a abrir los ojos alrededor de las dos semanas, debes consultar a su veterinario habitual.

¿Qué sucede después?

Generalmente, los cachorros abren los ojos por primera vez alrededor de dos semanas después de nacer. En esta etapa sus ojos aún no están completamente desarrollados, lo que significa que aún no funcionan a la perfección. Se necesitan varias semanas más para que sus ojos maduren y su vista se acerque al nivel que tendrá durante la mayor parte de sus vidas.

Durante este tiempo, debes tener cuidado, ya que también comenzarán a explorar su entorno y es probable que se choquen con cosas, se queden atrapados en espacios pequeños y no sepan la diferencia entre objetos seguros e inseguros. En esta etapa, mamá probablemente estará agradecida por toda la ayuda que pueda recibir.

Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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