¿Cómo sudan los perros? Datos que no sabías

¿Cómo sudan los perros?

A diferencia de sus dueños humanos, los perros apenas sudan, de hecho, solo a través de los pies y el oído interno. Esto significa que son muy inusuales en comparación con otros mamíferos, que generalmente se refrescan liberando sudor a través de glándulas por toda la piel. Es la evaporación de este sudor lo que proporciona un efecto refrescante.

Dado que mantener una temperatura corporal constante es tan importante, podría parecer que los perros perdieron la humilde glándula sudorípara debido a algún tipo de contratiempo evolutivo. Sin embargo, nuestros amigos caninos han desarrollado algunas formas alternativas de manejar el calor, incluido el jadeo y la vasodilatación.

Sin embargo, en general, los perros no son tan eficientes para enfriar sus cuerpos como los humanos. Afortunadamente, hay muchas cosas que puedes hacer para mantener a tu amigo peludo en su temperatura óptima.

¿Por qué es tan importante regular la temperatura corporal?

Los perros, como la gran mayoría de los mamíferos, son de sangre caliente, lo que significa que mantienen una temperatura corporal constante independientemente de su entorno. La mayoría de los perros tienen una temperatura corporal interna de 101.5 grados Fahrenheit (38,6ºC), unos pocos grados más alta que la de un humano promedio. Los perros mas pequeños tienden a mantener temperaturas corporales ligeramente más bajas y los perros mas grandes algo ligeramente superiores.

Mantener una temperatura corporal constante es increíblemente importante para mamíferos como perros y humanos. La miríada de procesos químicos que nos mantienen vivos funcionan mejor dentro de un rango de temperatura relativamente estrecho, y a temperaturas más altas o más bajas pueden dejar de funcionar correctamente, causando una gran cantidad de problemas.

Muchos de los procesos más vitales, como la liberación de energía de los alimentos, la descomposición de los desechos y el apoyo al funcionamiento del cerebro, son realizados por moléculas llamadas enzimas. A altas temperaturas, las enzimas pueden desnaturalizarse, lo que significa que son destrozadas por el calor y ya no pueden realizar su función.

Con tanto en juego con estos productos químicos, es esencial mantener una temperatura a la que funcionen correctamente.

¿Cómo se refrescan los perros si apenas sudan?

Cuando la temperatura corporal del perro es demasiado alta, una parte del cerebro llamada hipotálamo lo detecta y se ponen en marcha mecanismos de enfriamiento. Aunque sudan un poco a través de las glándulas de las almohadillas de las patas y los canales auditivos, los perros tienen dos métodos de pérdida de calor que son mucho más importantes:

Jadeando

Como saben la mayoría de los amantes de los perros, cuando los perros tienen calor, jadean. Es divertido imaginar que nuestros compatriotas caninos simplemente se quedan sin aliento después de dar saltos, pero el jadeo es en realidad el primer puerto de escala de un perro para refrescar sus cuerpos. Cuando los perros jadean, toman aire que recoge la humedad de la nariz o la boca.

A medida que el vapor de agua llega a los pulmones del perro, absorbe el calor del centro de su cuerpo. Esto significa que cuando el perro expulsa el aliento, expulsa un exceso de calor junto con él. El mecanismo funciona bien porque el agua puede retener mucho más calor que el aire; esta es una de las razones por las que los perros también mantienen la nariz húmeda.

Vasodilatación

Cuando el cuerpo de un perro se calienta demasiado, los vasos sanguíneos de la cara y las orejas se dilatan. Esto acerca su sangre a la superficie de la piel, permitiendo que el calor se irradie. Este método funciona mejor cuando el exceso de calor se debe al ejercicio y la temperatura del aire fuera del cuerpo del perro es fresca.

Además de estos métodos, el pelaje del perro puede ayudarle a mantenerse fresco. Su gruesa cobertura de pelo proporciona una capa aislante que puede mantener a raya el exceso de calor, así como el frío cortante. Sin embargo, a medida que el perro se expone a altas temperaturas durante un periodo de tiempo más largo, esta capa protectora se vuelve menos eficaz, ya que el calor ha tenido la oportunidad de disiparse a través de su pelaje.

¿Qué sucede cuando los perros se sobrecalientan?

El sobrecalentamiento es peligroso para los perros. Si la temperatura corporal interna de un perro sube demasiado, puede sufrir un golpe de calor, al igual que los humanos. Cuando la temperatura corporal interna de un perro aumenta solo unos pocos grados, existe un riesgo real de que muera por sobrecalentamiento.

Presta atención a estos síntomas de que tu perro está empezando a recalentarse:

  • Jadeo excesivo
  • Espesamiento de la saliva
  • Encías enrojecidas
  • Piel enrojecida alrededor de las orejas, el hocico y la parte inferior del vientre
  • Ser cálido al tacto

El clima cálido afectará a algunos perros más que a otros, y debes vigilar especialmente a tu perro si:

Son una raza braquicéfala.

Estas razas incluyen pugs, bulldogs y otras con la característica cara arrugada. Esta arquitectura facial hace que el jadeo sea más difícil y menos efectivo. Dado que el jadeo es el método de disipación de calor de un perro, corren un riesgo particular de sobrecalentamiento.

Tienen un pelaje oscuro

Los colores más oscuros absorben más radiación, incluido el calor. Los perros con pelaje oscuro tienen más probabilidades de sobrecalentarse en los días soleados que sus contrapartes de tonos más claros.

Son obesos

La capa adicional de grasa en los perros con sobrepeso actúa como un aislamiento adicional, lo que dificulta que su cuerpo expulse el calor.

Si crees que tu perro está experimentando un golpe de calor, muévelo a un área fresca y ofrécele pequeñas cantidades de agua. Debes ponerte en contacto con el veterinario para obtener más consejos.

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¿Qué puedes hacer para ayudar a tu perro a mantenerse fresco?

Debido a que los perros no son tan eficientes para enfriar sus cuerpos como los humanos, es importante que los dueños tomen medidas para garantizar que su perro se mantenga cómodo y seguro. Hay muchas maneras de hacer esto:

  • Asegúrate de que tu perro tenga acceso a mucha agua fresca y sombra en los días calurosos.
  • Evita ejercitar a tu perro en temperaturas superiores a los 80 grados Fahrenheit (26ºC).
  • En los días calurosos, pasea a tu perro temprano en la mañana para evitar la intensidad del calor del mediodía.
  • No dejes a tu perro solo en el coche durante más de cinco o diez minutos, y evita dejarlo salvo que no tengas otro remedio.
  • Lleva la pelota para perros al volver a casa después de jugar a buscar. Tener la boca libre les permitirá jadear, deshaciéndose del exceso de calor.
  • Considera una almohadilla de enfriamiento para perros. Estas son alfombras cómodas que brindan un lugar para que tu perro se enfríe. Funcionan absorbiendo el calor del cuerpo de tu perro y sacándolo al aire circundante.
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Fuentes:

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Nota: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.

Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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