Cómo se aparean los peces: 7 hechos que no sabías

Cómo se aparean los peces

Un pez es una criatura de sangre fría que habita cuerpos de agua dulce y marina en todo el mundo. Hay cientos de tipos de peces en el mundo, y cada pez vive en la región a la que se adapta mejor.

Independientemente de sus diferentes variedades, todos los peces comparten dos rasgos comunes. Primero, son vertebrados, lo que significa que todos tienen una columna vertebral. Cualquier criatura acuática que no tenga columna vertebral no pertenece a la familia de peces. El otro rasgo es que son puramente acuáticos, lo que significa que viven solo en el agua y no pueden sobrevivir en tierra.

Aparte de estos rasgos, el resto son muy diferentes y varían de un pez a otro. Algunos peces como el salmón tienen branquias, las anguilas son de sangre caliente, los tiburones dan a luz a crías y más. Las variaciones son innumerables, y también hay muchas formas en que se aparean y reproducen.

De hecho, hay bastantes maneras en como los peces se aparean y se reproducen.

Edad de reproducción

Algunos peces comienzan a reproducirse inmediatamente después de nacer, mientras que otros tardan muchos años en madurar y comenzar a reproducirse. Sin embargo, en general, cuanto más pequeño es el tamaño de los peces, antes están listos para aparearse y reproducirse. La investigación muestra que el tamaño es un determinante importante del apareamiento.

Dependiendo de su tamaño y edad, las diferentes especies se aparean de diferentes maneras. Veamos algunas de estas formas interesantes de apareamiento y reproducción.

Vivíparo

En este tipo de apareamiento, la hembra está impregnada por una de las aletas dorsales del macho. Se libera esperma de la aleta y esto ingresa al cuerpo de la hembra. Dentro de un mes, la hembra liberará un pez incubado, que también se llama larva o alevín.

Estas larvas jóvenes están completamente formadas y están listas para nadar desde el momento en que nacen. Inmediatamente, comienzan a buscar comida, ya que se requiere para sobrevivir. En este sentido, es la supervivencia del más apto desde el momento en que estos peces nacen y entran en las aguas.

En cuanto al pez madre, ¡puede continuar liberando un pez larval una vez al mes por el resto de su vida, sin la presencia de un macho! Por lo tanto, en este tipo de apareamiento, la presencia del pez macho se requiere solo una vez y después de eso, la hembra es lo suficientemente independiente como para continuar reproduciéndose por sí misma.

La puesta de huevos

En especies como el pez payaso, ambos socios están involucrados en el apareamiento y la eclosión. Por lo general, la hembra pone algunos huevos a la vez. Después de eso, ambos peces están igualmente involucrados en el proceso de fertilización y eclosión.

En la categoría de dispersiones de huevos, el pez hembra se mueve esparciendo sus huevos mientras el macho lo sigue de cerca para fertilizar cada huevo. Ambos padres ni siquiera se detienen para alimentarse hasta que todos los huevos salen del cascarón. En los reproductores de sustrato, la hembra pone huevos y usa su saliva para unirla a una superficie. El macho sigue y fertiliza los huevos. Bagre se reproduce de esta manera.

Algunos peces fertilizan de manera extraña. Los constructores más burbujeantes, por ejemplo, tienen una forma interesante de aparearse. El macho sopla burbujas y la hembra pone sus huevos en esta burbuja. Estas burbujas se soplan en un lugar donde hay oxígeno máximo y una fuente de alimento, para aumentar la tasa de supervivencia de la descendencia. Después de la eclosión, ambos padres cuidan a los pequeños.

En la categoría de criadores bucales, la hembra pone huevos y los machos los fertilizan. Luego, uno de los peces recoge todos los huevos y los mantiene en su boca hasta que nacen. Algunos ejemplos de criadores bucales son arawana, cardenal, bagre de mar y pez mandíbula.

Aunque la ubicación de los huevos y la forma en que eclosionan varía, el proceso de apareamiento es el mismo. La hembra pone los huevos y el macho lo fertiliza fuera del cuerpo de la hembra.

Unisexo

Algunas especies de peces se reproducen por sí mismas sin la ayuda de otro compañero. Todos estos peces son hembras y solo dan a luz hembras. No hay necesidad de la presencia de un hombre. Esta es una forma interesante de reproducción, aunque no podemos llamarlo apareamiento, porque demuestra que el papel de un espermatozoide está completamente ausente en el proceso de reproducción.

A veces, las hembras pueden aparearse con peces machos de una especie diferente (estrechamente relacionados), pero los espermatozoides no se utilizan para la reproducción.

Hermafroditas

Otro tipo interesante de apareamiento es cuando los órganos sexuales masculinos y femeninos están presentes en el mismo pez. Un buen ejemplo de pez hermafrodita es el pez payaso.

Hay dos tipos de hermafroditas. En la primera categoría, el macho y la hembra se reproducen y ponen huevos. Pero, aquí está la trampa! Un pez puede cambiar su sexualidad en cualquier momento. Por ejemplo, un pez puede nacer como un macho y unos años más tarde, puede convertirse en una hembra. Esto se llama hermafroditismo secuencial.

Cuando el macho se convierte en hembra, el proceso se denomina protandria y cuando la hembra se convierte en macho, se denomina protoginia. Sin embargo, cada pez necesita una pareja para aparearse y desovar los huevos.

El pez payaso es un ejemplo clásico de esta forma de hermafroditismo. Cualquier grupo de peces payaso contendrá dos peces grandes, uno macho y otro hembra. El resto son peces pequeños que son todos machos. Estos peces viven entre anémonas de mar. Cuando la pez hembra abandona el grupo, su pareja cambia a una hembra y el siguiente pez más grande aumenta de tamaño para convertirse en la nueva pareja de la hembra.

En otra especie llamada Labroides dimidiatus (pez limpiador del Indo-Pacífico), solo hay un pez macho, mientras que el resto son todas hembras. Cuando el pez macho se va o se muere, la hembra se convierte en un macho y el siguiente pez más grande crece para convertirse en un compañero de apareamiento.

El otro tipo de hermafroditismo se llama hermafroditismo simultáneo. Como su nombre indica, la misma especie tiene órganos sexuales masculinos y femeninos. La autofecundación ocurre en algunas especies y los huevos permanecen en el cuerpo del adulto hasta que están listos para eclosionar y emerger por sí mismos. El adulto protege a sus pequeños hasta que sean lo suficientemente mayores como para cuidarse. Estos peces jóvenes también tienen órganos sexuales masculinos y femeninos y continúan el proceso. Estas criaturas no requieren otra criatura para aparearse y, en este sentido, son similares a los unisexuales, pero contienen ambos órganos sexuales.

En otros ejemplos de hermafroditismo simultáneo, una criatura puede actuar como el macho y la hembra. Las babosas, por ejemplo, pertenecen a esta categoría. En un momento, una criatura puede exhibir su órgano sexual masculino o femenino y la otra babosa muestra el opuesto. Entonces, estos dos se aparean y producen descendencia. Esto es similar al proceso normal de apareamiento que prevalece en otras criaturas, excepto que el pez puede ser macho o hembra.

Fijación

¡Afortunadamente, algunos peces son como los humanos! Se abrazan durante unos segundos, durante los cuales el esperma del macho ingresa a la hembra y fertiliza los óvulos dentro de ella. Después de un período de siete a diez días, el pez hembra pondrá los huevos e invariablemente, ella es quien protege a las crías hasta que sean lo suficientemente independientes como para sobrevivir por sí mismas.

Reproductores de difusión

En este tipo de apareamiento, la hembra liberará sus huevos y el pez macho liberará sus espermas en el agua. Ambos peces liberan sus respectivos óvulos y espermatozoides cerca, pero la fertilización ocurre solo por casualidad. No todos los óvulos son fertilizados por los espermatozoides.

Los alevines (peces jóvenes) que emergen de este tipo de cría son resistentes, fuertes y están bien adaptados para sobrevivir desde el primer segundo. Esto se debe a que ninguno de los padres está cerca para proteger a los peces de los peligros.

Este tipo de cría también se llama desove en masa o desove sincrónico. Algunos ejemplos de peces que se aparean y se reproducen de esta manera son medusas, anémonas de mar, almejas y gusanos de abanico.

En resumen, es interesante conocer los diferentes tipos de proceso de apareamiento en los peces. Sin embargo, comprender esta diferencia y saber qué especies de peces se aparean de qué manera es importante, especialmente si planeas tener un acuario.

Es absolutamente importante aprender a identificar los peces machos de las hembras de la misma especie. Además, este macho y hembra se deben juntar solo cuando estén listos para aparearse y no antes de eso, ya que un pez podría terminar comiéndose al otro.

Del mismo modo, debes saber cuándo retirar los peces después de que ponen los huevos. ¿Tienes que retirarlos de inmediato para que no se coman los huevos o deben retirarse después de la fertilización? ¿Se encargarán los padres de los alevines? Comprender todos estos aspectos es importante para la cría de peces y para mantenerlos en un acuario.

Sin embargo, los patrones de reproducción son interesantes y arrojan mucha luz sobre el proceso de evolución también.

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