Cómo saber si tu gato es zurdo o diestro (Datos de estudios)

Cómo saber si tu gato es zurdo o diestro

Cuando eres dueño de una mascota, a menudo te encuentras mirando fijamente a tu gato y pensando en las preguntas más extrañas. Aquí en Cosas de Mascotas, nos gusta coger esas preguntas y encontrarles una respuesta. Dos de estas preguntas son: “¿Pueden los gatos ser diestros o zurdos?” y “¿Cómo puedes saber si tu gato es diestro o zurdo? Tomamos estas preguntas aparentemente sin mucho peso y descubrimos que los científicos no sólo tienen una respuesta, sino que tienen una muy buena razón para su investigación.

Zurdos y diestros

Hemos sabido durante siglos que los seres humanos muestran preferencia por una mano. Generalmente, aproximadamente el 90% de las personas son diestras, lo que significa que muestran una preferencia por el uso de su mano derecha cuando escriben, se lavan los dientes o realizan otras tareas básicas. Durante gran parte de esta historia, esto ha significado que el mundo se construyó hacia los usuarios diestros, y en algunos puntos, esto incluso creó peligros para los zurdos. Por ejemplo, la peligrosa maquinaria se diseñaría para adaptarse al uso de la mano derecha, ¡o la acusación por brujería de los zurdos!

El estudio de la preferencia de la mano o la pata de un animal es un esfuerzo mucho más reciente que sólo se remonta a la década de 1970. Fue entonces cuando los investigadores comenzaron a registrar si los animales podían ser zurdos y diestros también. Registraron ballenas, chimpancés, gusanos e incluso tarántulas, que son aparentemente diestros. Esto puede parecer un esfuerzo tonto o inútil, pero la preferencia por la mano o la pata podría ayudarnos a hacer un avance vital sobre cómo evolucionamos o cómo funcionan nuestros cuerpos.

Más gatas son diestras

Un estudio reciente realmente crucial muestra que los gatos pueden tener una pata dominante. Esto significa que frecuentemente dan preferencia a su pata delantera derecha o la pata delantera izquierda. Mientras que los humanos son 90% diestros, los gatos no tienen una pata dominante para toda la especie. Los gatos machos y las hembras, sin embargo, sí tienen patas dominantes respectivas. Las gatas son, generalmente, diestras y los gatos machos son, generalmente, zurdos.

Procedente de Irlanda del Norte, la investigación involucró a 44 gatos de compañía locales. Había 24 machos y 20 hembras y fueron observados por los investigadores durante tres meses. Los investigadores entonces registraron tres cosas para determinar:

  • La primera pata que entra en su caja de arena.
  • La primera pata que baja un escalón de la escalera.
  • El lado que los gatos eligieron para acostarse.
  • La pata con la que los gatos recuperaron el alimento de un estrecho agujero en un alimentador de plástico en 50 intentos.

Registraron cada vez que cada una de las dos patas delanteras se utilizaron para las actividades anteriores. Sus resultados mostraron:

  • Casi tres cuartos de los gatos tenían una preferencia estadísticamente significativa por una pata.
  • Pero, a diferencia de los humanos, no hay una sola pata que sea estadísticamente dominante en toda la especie.
  • Las gatas usan su pata derecha con más frecuencia.
  • Los gatos machos usan su pata izquierda con más frecuencia.

Esto corrobora con otros estudios que se han hecho para probar las patas dominantes del gato. Un estudio en Turquía, por ejemplo, encontró que aproximadamente el 50% de los gatos son diestros, el 40% son zurdos y el 10% son ambidiestros. Por lo tanto, el hallazgo más significativo del estudio norirlandés es que cada género generalmente tiene una pata dominante diferente.

Curiosamente, esto también es cierto en los humanos. Los hombres son más propensos a ser zurdos que las mujeres, y las mujeres son más propensas a ser diestras. Hay todo tipo de posibles implicaciones de esto y la teoría actual basada en un estudio similar con perros sugirió que las hormonas sexuales podrían haber tenido un papel que jugar. Sin embargo, en este estudio, todos los gatos involucrados eran esterilizados. No obstante, las hormonas pueden estar todavía involucradas, y tal vínculo tendría implicaciones para una amplia variedad de mamíferos – un interesante paso adelante en la comprensión del sexo, las hormonas y la fisiología.

Como ha dicho Deborah Wells, co-autora del estudio, “Se necesita más trabajo para investigar esto, pero los fuertes efectos sexuales reportados aquí y en otros lugares, tanto en los desafíos experimentales como en las expresiones de comportamiento espontáneo, y utilizando tanto poblaciones castradas como dessexuadas, apuntan cada vez más fuertemente a las diferencias subyacentes en la arquitectura neural de los animales machos y hembras”.

Otro uso potencial de este estudio es ampliar nuestra comprensión de las condiciones psicológicas que cambian la vida como la esquizofrenia. Investigaciones anteriores han encontrado una correlación entre la zurdera y estas condiciones, y por lo tanto, existe potencialmente una relación entre las hormonas sexuales en los mamíferos, la zurdera y algunas condiciones de salud mental. Una prueba más de que nuestros amigos peludos tienen mucho que ofrecernos más allá de la simple compañía.

Cómo saber si tu gato es zurdo o diestro
Photo by Priscilla Du Preez

Probando a tus gatos

Así que ahora probablemente quieras saber si tus gatos son diestros o zurdos, y averiguarlo es probablemente tan simple como crees que es si tienes un poco de paciencia. Esencialmente, intenta seguir las mismas observaciones que Wells y su equipo utilizan en el estudio.

  • Busca un cuaderno confiable que no lleves accidentalmente al trabajo o que dejes en el autobús. La mejor manera de registrar tus hallazgos es probablemente hacer una tabla separada para cada una de las actividades con dos columnas, una para la derecha y otra para la izquierda, y comenzar un conteo.
  • Vigila a tu gato tan a menudo como puedas y haz el recuento:
    • Qué pie usa para entrar en su caja de arena.
    • ¿Qué pata usa para subir o bajar un tramo de escaleras.
    • En qué lado prefieren acostarse.
  • Cuanto más tiempo hagas esto, mejores serán tus resultados. Wells y su equipo trabajaron durante tres meses. Recuerda: tu gato puede resultar no tener una preferencia específica. Según el estudio, aproximadamente el 25% no la tiene.

También es importante recordar la psicología del gato si vas a observarlo. Mirar fijamente y hacer contacto visual con un gato puede interpretarse como un movimiento de agresión, así que ten cuidado de no pasar tres meses poniendo a tu gato muy tenso. Muchos gatos estarán muy acostumbrados a sentirse “atacados” por ti, pero vale la pena tenerlo en cuenta. Si haces contacto visual con tu gato y él no lo rompe, puede sentirse amenazado, por lo que debes romper el contacto visual. Si él rompe el contacto visual de manera casual, probablemente esté bien y relajado.

Otra prueba divertida

Sin embargo, hay problemas con el uso de la técnica de Wells. Podrías perder fácilmente tu cuaderno y, por lo tanto, tus resultados. Puede que no estés en condiciones de vigilar a tu gato con la suficiente frecuencia como para que tu prueba sea fiable, y tal vez las horas que estés en casa, no estés de humor para vigilar todo lo que hace tu gato. Esto significaría que tus resultados son esporádicos y, por lo tanto, menos fiables.

Si este es el caso, puede crear tu propio test artificial. De esta manera se corre el riesgo de producir resultados no válidos, ya que tu gato podría no actuar de manera natural durante un test artificial. Sin embargo, es más efectivo en el tiempo, y, seamos sinceros, ¡la mayoría de los dueños lo hacen para divertirse un poco simplemente!

Este test requiere que tengas golosinas y un vaso o taza. El vaso debe ser bajo y lo suficientemente ancho para que pueda llegar al fondo del mismo con su pata, pero no tan bajo que puedan alcanzarlo con la cabeza y agarrar cualquier cosa con la boca. También debes asegurarte de que tu gato tenga suficiente hambre para ser tentado por la golosina para gatitos o podría simplemente ignorar la prueba por completo.

  • El primer paso es poner la golosina en el fondo del vaso. Después, tienes la difícil tarea de asegurarte de que tu gato esté lo suficientemente interesado en la prueba. Llámalo e intenta mostrarle la golosina antes de ponerla en el vaso. Si tiene suficiente hambre, irá a por ella. No puedes hacer que un gato juegue contigo, así que si no están de humor, entonces no hay nada que puedas hacer.
  • El segundo paso consiste en sentarse y observar los resultados, a veces graciosos. Algunos gatos tardan más tiempo que otros en darse cuenta de lo que está pasando. Tu gato puede intentar meter su cara en el cristal o simplemente empujar el cristal con una apariencia confusa. Finalmente, debería intentar usar su pata, y la pata que usa para alcanzar y agarrar la golosina – o, más a menudo, la pata que usa para alcanzar y golpear el vaso para acceder a la golosina – suele ser su pata dominante.

Es realmente importante que tu gato esté bastante hambriento para esta prueba, ya que las investigaciones muestran que los gatos utilizan su pata dominante cuando van en serio – como por ejemplo para conseguir comida muy necesaria – pero podrían utilizar su mano menos dominante cuando sólo están jugando. Si realmente quieres averiguar cuál es la pata más dominante, puedes considerar el uso de la técnica de Wells junto con la prueba de esta técnica en varios días diferentes.

También puedes crear tus propios juegos divertidos para tratar de averiguar cuál es la pata dominante. Tal vez puedas sostener su juguete favorito para gatos al otro lado de un espacio estrecho en la puerta, obligándolo a alcanzarlo. Sólo recuerda:

  • La seguridad de tu gato es lo más importante. ¿Es probable que la puerta se cierre de repente en su pata? ¿Se va a romper el cristal y crear un peligro? Estate atento a cualquier cosa que pueda salir mal para poder prevenirlo.
  • Es probable que tu gato también utilice su pata no dominante con frecuencia, especialmente cuando está jugando. Si realmente quieres averiguarlo, entonces deberías repetir el experimento a menudo.
  • No permitas que tu gato se sienta amenazado cuando lo observas. Hazlo muy natural o muy divertido. Puede ser mejor probar ambas técnicas – vigilar su actividad diaria y jugar algunos juegos con ellos.

¿Por qué debería hacer esto?

Como puedes imaginar, averiguar si tu gato es diestro o zurdo es sólo otra diversión y el juego tonto que puedes jugar con ellos. Jugar con tus gatos es muy importante porque ellos prosperan con la estimulación mental casi tanto como el ejercicio físico. Por eso a menudo juegan con su comida o pueden atrapar y matar algo y luego no comerlo.

Hay un beneficio más serio de aprender si tu gato es zurdo o no, que se deriva de la investigación realizada en otros mamíferos sobre el ser zurdo y el estrés. Investigaciones previas en perros han demostrado que los perros zurdos y los ambidiestros son a menudo más estresados y pesimistas que los perros diestros. Como también existe una relación entre la zurdera y la esquizofrenia en los seres humanos, saber qué pata prefiere tu mascota podría ayudarte a entender mejor a tu gato, permitiéndote darle una mejor calidad de vida.

Una explicación de esta correlación es que se cree que los gatos zurdos, y otros animales, utilizan el hemisferio derecho de su cerebro. Como el hemisferio derecho está más estrechamente vinculado con la agresión, las respuestas de miedo y el estrés, se piensa que el uso de este lado del cerebro como procesador dominante de información puede aumentar estos rasgos.

Encontrar formas de entender rápidamente si tu gato es propenso a estar ansioso, y luego hacer el esfuerzo de evitar situaciones estresantes, va a marcar una gran diferencia para tu amigo peludo. Esto también podría ayudar a los refugios a conocer a un gato de forma más rápida para darle el mejor cuidado posible, y podría ayudarte a transmitir información si necesitas una cuidadora de fin de semana para el gato.

Fuentes:

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