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¿La calabaza es buena para los gatos? (Datos interesantes)

¿La calabaza es buena para los gatos?

La mayoría de los gatos están muy orientados a la comida y les encanta que les den de vez en cuando «comida de personas». Sin embargo, debemos ser cautelosos a la hora de dar alimentos humanos a nuestros gatos, ya que pueden causar irritación gastrointestinal o incluso ser tóxicos. Sin embargo, un alimento humano con sorprendentes beneficios para la salud de los gatos es la calabaza.

Beneficios potenciales de la calabaza para los gatos

¿La calabaza es buena para los gatos? Estos son algunos de los beneficios que se pueden observar al alimentar a los gatos con calabazas:

  • Fibra: Una de las cualidades nutricionales clave de la calabaza es que es rica en fibra (el material de las plantas que no puede ser descompuesto por las enzimas en el cuerpo). Puede tener hasta cinco gramos de fibra por porción de taza ½ (122 gm) y también es rico en humedad. Algunas de las maneras en que la fibra es beneficiosa para los gatos son las siguientes:
    • Control de peso: La fibra promueve una sensación de saciedad, incluso si se ingieren menos calorías. Esto puede ayudar potencialmente a la pérdida de peso debido a la disminución de la necesidad fisiológica de comer más alimentos, pero como con todos los planes dietéticos, consulta a tu veterinario primero sobre las necesidades específicas de tu gato.
    • Tratamiento de la diarrea: La calabaza contiene fibra soluble, y esto puede absorber el exceso de agua en el tracto digestivo, reduciendo o aliviando la diarrea. Consulta con tu veterinario si tu gato tiene diarrea durante más de 24 horas o inmediatamente si está acompañado de cualquier otro signo de enfermedad.
    • Estreñimiento: Por el contrario, el alto contenido de fibra de una calabaza puede actuar como un laxante, lo cual es bueno porque quieres que el tracto gastrointestinal se mantenga en movimiento en un patrón regular. La combinación de fibra y humedad puede ser de gran beneficio en la creación de masa que estimula las deposiciones.
    • Tratamiento de bolas de pelo: Las bolas de pelo en los gatos pueden ser aliviadas por la calabaza a través del mismo mecanismo que alivia el estreñimiento.
  • Alto contenido en nutrientes: La calabaza está repleta de nutrientes que son beneficiosos para varios sistemas corporales en los gatos.
    • La vitamina A ayuda a mantener un sistema inmunológico saludable y una buena visión.
    • La vitamina C es un cofactor de reacciones enzimáticas y síntesis de colágeno.
    • La vitamina E es un antioxidante liposoluble y regulador de la actividad enzimática.
    • El alfacaroteno es un antioxidante que previene el daño a las células.
    • El calcio apoya las funciones citoplasmáticas y mineraliza los huesos y los dientes.
    • El hierro contribuye a la respiración celular, la oxidación y la producción de hemoglobina.
    • La luteína ayuda a la salud de los ojos, la piel y el pelo.
¿La calabaza es buena para los gatos?
Photo by Gabby Orcutt

Cómo alimentar a los gatos con calabaza

Hay algunas cosas que hacer y otras que no cuando se trata de alimentar a tu gato con calabaza.

No alimentes

  • El tallo: es espinoso y áspero en el tracto digestivo.
  • La piel de la calabaza puede no digerirse bien.
  • Pulpa: no alimentes con el material blando y pegajoso en el centro de la calabaza.
  • Calabaza cruda.
  • Calabaza enlatada o fresca o relleno de tarta con aditivos, rellenos, especias o azúcar.
  • Jack-O-Lantern que ha sido cortada y dejada fuera. Los mohos o bacterias pueden haber crecido en estas calabazas, y eso causará enfermedades en los gatos.

Qué alimentar

  • Las semillas de calabaza frescas se pueden dar de comer a los gatos, pero primero límpialas y tuesta a 176,6 °C (350 °F) durante 1 hora. No añadas sal ni especias. La vida útil de las semillas de calabaza secas y tostadas es de menos de un mes. Tritura las semillas antes de añadirlas a los alimentos.
  • Calabaza 100% enlatada sin aditivos, rellenos, especias o azúcar.
  • Calabaza fresca que ha sido horneada hasta que se ablande. Retira las semillas y deja enfriar la calabaza antes de alimentarlo.

¿Cuánta calabaza para alimentar a tu gato?

  • Discute las recomendaciones con tu veterinario.
  • Usa una cuchara para medir el nivel para asegurarte de que estás usando la cantidad correcta.
  • Gatos adultos: 1/2 cucharadita – 1 cucharadita de calabaza al día.
  • Semillas de calabaza: empieza con una cantidad muy pequeña, de 1/16 a 1/8 de cucharadita. Para cantidades mayores, consulta a tu veterinario.

La mayoría de los gatos encuentran la calabaza bastante sabrosa. Si a tu gato no le gusta el sabor, puedes mezclar la calabaza en una dieta húmeda para felino.

En cada paso del proceso de introducción de la calabaza en la dieta de tu gato, ten en cuenta la actividad del tracto gastrointestinal y la firmeza y frecuencia de las heces.

Cómo conservar la calabaza

  • Si usas la calabaza rápidamente, usa una lata de comida para gatos con tapa y refrigera el extra.
  • Si la usas lentamente, pónla en una bandeja de cubitos de hielo y congélala (esto es bueno para la calabaza fresca o enlatada). La calabaza puede ser descongelada diariamente a medida que la necesites.
  • La calabaza se estropea si está a temperatura ambiente durante un tiempo prolongado.

A menudo se piensa que más de algo bueno es mejor. En este caso, eso no es cierto. Demasiada calabaza puede resultar en la desestabilización del tracto gastrointestinal. La calabaza es un laxante natural. Recuerda consultar con tu veterinario y elegir el lado de la precaución: comienza con menos y trabaja hasta alcanzar la cantidad deseada. Asegúrate de que tu gato siempre tenga suficiente agua fresca y limpia.

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