¿Por qué los perros guiñan un ojo?

¿Por qué los perros guiñan un ojo?

Seguro que alguna vez has visto una foto de un perro que guiña el ojo o quizás tu propio perro lo hace. Desde luego, este gesto es muy tierno y puede causarnos mucha ternura y cariño, pero ¿te has preguntado alguna vez qué mensaje intenta transmitirte tu amigo peludo cuando guiña el ojo?

Es normal suponer que el guiño excesivo de tu perro se debe a un problema de salud, sin embargo, al igual que los humanos tienen muy desarrolladas las órdenes de voz, los gestos y los movimientos de las manos como forma de comunicación, en la misma línea, los caninos han desarrollado igualmente su propia y especial forma de transmitir mensajes y el guiño es uno de ellos.

A pesar de esta información, lo cierto es que el guiño canino no ha sido estudiado “científicamente” para afirmar ningún hecho, pero gracias a las observaciones de los expertos en comportamiento canino, se nos ofrecen pistas sobre el significado de estos gestos. Si alguna vez te has preguntado qué significa que un perro te guiñe el ojo, las siguientes razones pueden ser una de ellas.

Buscando atención

Todos los dueños de perros seguro que entienden esto en gran medida. Es posible que hayas sido testigo de cómo tus mascotas buscan atención apoyando sus cabezas en tus rodillas. A veces, cuando un perro de interior desea salir al exterior, puede indicar su intención dando zarpazos (golpeando con sus patas) en la puerta de entrada. También los hay que se dirigen a la entrada, empujando las piernas de su dueño con la ayuda de su hocico; todo ello para llamar la atención.

Si eres de los que pasan tiempo de calidad con tu perro, podrás calibrar el mensaje que está tratando de transmitir. Aparte de las órdenes vocales, este tipo de comunicación no verbal establecida constituye la delgada línea que separa a un perro adiestrable de los reacios, a los que es mejor calificar de incontrolables.

Guiño para la sumisión

Mientras que un perro que hace contacto visual con otro perro puede significar agresión o dominación, puede significar una cosa completamente diferente con los humanos. ¿Has presenciado alguna vez un encuentro con una pareja de perros que no parecen gustarse mutuamente?

Su comportamiento normal es mirarse a los ojos mientras se quedan quietos, lo que se asemeja a una forma de prueba de supremacía o dominación. Los dos perros esperan agresivamente a que uno de ellos haga el primer movimiento y se someta rompiendo la mirada. Si no lo hace, suele producirse una pelea.

Sin embargo, romper el contacto visual significa sumisión cuando uno de los perros aparta la mirada. La pelea sólo seguirá en el caso de que ninguno de los dos quiera someterse, y el ganador se convierte en el dominante. Cuando miras fijamente a tu cachorro, es probable que te devuelva la mirada y que te guiñe un ojo.

Este acto de guiñar el ojo indica sumisión a su dueño, al que ve como el líder de la manada. Precisamente por eso los guiños se describen a menudo como adorables; tu perro se ve tan lindo parpadeando un ojo, y no puedes evitar recompensarlo con una golosina.

Establecer contacto visual

Los perros no tienen la capacidad innata de hacer uso de las expresiones faciales como los humanos. Cuando las personas entablan discusiones interpersonales, el contacto visual es esperado por ambas partes, que normalmente lo consideran atractivo y respetuoso. Este mismo comportamiento se considera un signo de beligerancia o agresión con los caninos.

Como se ha establecido en el punto anterior, los perros tienden a guiñar el ojo para mostrar sumisión y, por lo que se ve, tu peludo no quiere pelearse contigo, pero entonces, ese comportamiento innato de la mirada y su significado inherente a la población canina sigue estando muy arraigado en todos los perros. Cuando le hablas cariñosamente a tu perro con un tono de voz dulce y seductor, es probable que establezca un contacto visual contigo, manteniéndolo un poco antes de bajarlo; se sabe que este contacto dura sólo un rato.

El guiño podría ser una forma de romper la mirada para que reine la paz. Además de guiñar el ojo, puede que hayas notado que tu perro normalmente dirige su mirada hacia abajo durante un rato antes de volver a mirarte. También es posible que decida desplazar su mirada, o que permita que otra cosa reclame su atención.

Mostrar felicidad

Los perros enfadados nunca pueden mostrar comportamientos juguetones, por otro lado, una vez que un perro está feliz y sano tanto física como emocionalmente, naturalmente deseará divertirse jugando tanto con su familia humana como con otras mascotas del hogar. Es posible que hayas notado que tu perro parpadea un ojo mientras juega activamente.

Los expertos opinan que cuanto más feliz es un perro, más probable es que guiñe el ojo a su adoptante. El guiño puede ser incluso recíproco, lo que significa que tu perro te está guiñando el ojo porque ha observado que tú le has guiñado el ojo antes.

Aparte de los guiños, hay muchos otros comportamientos que indican que un perro está muy contento y feliz. Así que, para aclarar más, cuanto más feliz sea tu perro, más te guiñará el ojo.

Imitar a su familia humana

Cuando tu perro te guiña el ojo, puede ser que simplemente esté imitando lo que ha observado de ti. Los perros tienen bastante inteligencia y son conocidos por imitar lo que observan a su alrededor.

Normalmente, es posible que no observes inmediatamente el hecho de que tu mascota te está imitando, ya que el comportamiento suele comenzar con pequeñas cosas; en resumen, puede que empieces a notar que a tu perro le gusta sentarse cuando te ve relajado, o puede que se adormezca al verte dormir, o que eche a correr cuando tengas motivos para hacerlo.

Aparte de las situaciones mencionadas, un perro también puede imitar otros comportamientos menores de nosotros, y ahí es donde entran los guiños. Si eres de los que guiñan el ojo con frecuencia a tu cachorro, lo más probable es que empiece a aprender el truco por sí mismo y te sorprenda con un guiño perfecto en poco tiempo.

Sin duda, la necesidad psicológica de los perros de imitar lo que hacen sus dueños es esencialmente muy positiva. En primer lugar, hace que las sesiones de adiestramiento sean muy fáciles y fructíferas, y puedes conseguir más con un perro que ha perfeccionado el arte de la imitación que con uno que es reacio a tus acciones.

Normalmente, tu perro repetirá todo lo que hagas estudiando el comportamiento esperado en situaciones específicas, entonces te pondrá en la posición de modelo de conducta y, por lo tanto, cualquier acción que provenga de ti tendrá que ser seguida con precisión.

En el caso de las familias con varias mascotas, este acto de imitación se nota fácilmente. Los perros de la familia se ven a sí mismos como miembros de una manada, y no será extraño presenciar cómo los más jóvenes siguen el ejemplo de los mayores, o del líder reconocido de la manada. Es más, un cachorro guiñando un ojo a un perro adulto no estaría fuera de lugar en un hogar así.

Y aunque muchos propietarios de perros todavía no se han dado cuenta de que los perros tienen la capacidad natural de imbuirse de nuevos comportamientos simplemente observando lo que ocurre en su entorno, los expertos en comportamiento canino llevan muchos años aprovechando esta pista.

Además, los perros que son víctimas de hogares violentos suelen sufrir problemas psicológicos que afectan a su comportamiento. Y una vez rescatados, se ayuda a estos perros en su proceso de curación mediante la exposición a cachorros adultos sanos y emocionalmente estables. La mayoría de las veces, el perro traumatizado se curará gracias a la ayuda de los perros sanos, a los que verá como un modelo a seguir.

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Condición de salud

A diferencia de lo anterior, el guiño de un perro puede estar relacionado con un problema de salud. Entre las afecciones que pueden causar el parpadeo canino destaca el entropión, un problema genético que da lugar al parpadeo y guiño habituales. Este tipo de problema de salud está muy extendido entre las razas de perros con caras gordas y narices cortas; un buen ejemplo son los Chow Chows.

La afección es bastante incómoda, ya que hace que uno o ambos párpados del perro se giren en la dirección de los ojos (hacia adentro). El guiño y el parpadeo suelen hacerse para calmar el dolor, la irritación y la incomodidad; el entropión puede ser bastante doloroso y, si la situación no se detiene a tiempo, podría derivar en afecciones más graves como la ceguera o lo que los expertos denominan córneas ulceradas.

Si observas que tu mascota ha empezado a guiñar el ojo de forma excesiva, es conveniente que consultes al veterinario, ya que no existe un remedio casero para el entropión. Esta afección sólo puede corregirse mediante una intervención quirúrgica, pero es posible que tu perro acabe con algún tipo de irritante en el ojo.

Se sabe que los perros parpadean cuando tales irritantes, como la suciedad, el pelo o incluso el polvo, entran en contacto con sus globos oculares; sin embargo, no debemos limitarnos a suponer, sino que es necesario recurrir a los servicios de un profesional que descarte la posibilidad de un problema de salud más grave.

Fuentes:

  • Photo by Taylor Sondgeroth
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Carmen

Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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