¿Qué nutrientes necesitan los gatitos en su comida para gatos?

¿Qué nutrientes necesitan los gatitos en su comida para gatos?

Es una suposición sorprendentemente común que alimentar a un gatito es lo mismo que alimentar a un gato, solo que con porciones más pequeñas. Esto no es verdad. Cuidar a un gatito puede ser una experiencia bastante diferente de cuidar a un gato, y no solo me refiero a su ternura y energía. En particular, los gatitos tienen diferentes requerimientos de nutrientes y es importante saber con qué alimentarlos.

Es posible que muchos dueños de gatos con experiencia nunca se hayan preocupado por un gatito, ya que la adopción de gatos adultos y esterilizados es una ruta común para convertirse en padres de gatos. Si esto te suena, o si nunca has tenido un gato, tómate unos minutos para leer y aprender sobre las necesidades de tu gatito.

Destetando a tu gatito

Los gatitos beben la leche de su madre por hasta 8 semanas y un mínimo de 4 semanas. La madre generalmente maneja el proceso de alimentación y destete en esta etapa, porque destetar a un gatito de la leche es un proceso delicado y natural que requiere cuidado y atención.

Si te encuentras responsable del destete de un gatito y no estás seguro, debes contactar a tu veterinario. Como guía general, un programa sugerido para el destete puede ser:

  • Edad 4-5 semanas: proporciona una mezcla de comida húmeda y remplazo de leche para gatitos para que el gatito pruebe. Suplemento con fórmula normal mientras se ajustan.
  • Edad 5-6 semanas: proporciona pienso humedecido con agua para que tu gatito intente mordisquear.
  • Edad 7-8 semanas: tu gatito debe completar el cambio a alimentos sólidos para gatitos.

Es poco probable que tengas que destetar un gatito tú mismo, pero definitivamente tendrás que proporcionarles comida para gatitos. ¿Pero la comida para gatitos es lo mismo que la comida para gatos? ¿Qué deberías darles de comer y qué nutrientes necesitan?

Comida para gatitos vs comida para gatos

No puedes salirte con la tuya proporcionando a tu gatito la misma comida para gatos que le das a tus otros gatos adultos. Debes proporcionarle a tu gatito comida para gatitos que se adapte a sus necesidades específicas. Hay tres diferencias clave entre la nutrición del gato y el gatito que la mejor comida para gatitos tendrá en cuenta:

Tu gatito tiene un estómago más pequeño.

Esto significa que es probable que necesiten comidas más pequeñas. Si le dieras comida para gatos a un gatito, no se la terminarán. Esto podría no parecer un problema si prefieres el método de alimentación libre, en el que se mantiene su cuenco lleno todo el día para que puedan comer como deseen, pero este método puede fomentar la obesidad y no debe ser aconsejado como un método de alimentación permanente.

Tendrán el triple de las necesidades energéticas

Si bien el aumento exacto en la demanda de energía depende de cuántos meses tiene tu gatito y su fisiología, es seguro que necesitarán más energía que un gato adulto. Esto se debe a que requieren energía para apoyar su crecimiento y altos niveles de actividad. Si combinas esto con sus estómagos pequeños, muchos gatitos requerirán 3, o incluso 4, comidas al día.

Los gatos y los gatitos necesitan una nutrición diferente.

Como están creciendo tan increíblemente rápido, los gatitos necesitan más grasas, ácidos grasos y algunas proteínas y vitaminas. Estos nutrientes asegurarán un crecimiento sostenido y saludable en todos los aspectos de su desarrollo, desde los músculos hasta los huesos.

Diferencias nutricionales

Las tres necesidades nutricionales clave de tu gatito que son diferentes de tus otros gatos son proteínas, grasas y minerales. La proteína es esencial para el desarrollo de los músculos y cartílagos de tu gatito. Las grasas, como los ácidos grasos Omega-3, ayudan a administrar vitaminas liposolubles en todo el cuerpo y proporcionan una gran cantidad de energía adicional que necesitan para explorar el mundo y crecer. Finalmente, los minerales como el calcio le darán a tu gato huesos y dientes fuertes.

Obtener la cantidad adecuada de proteínas, grasas y minerales en esta etapa de su vida los ayudará más adelante en la vida. Ingerir suficiente proteína para apoyar el crecimiento muscular, por ejemplo, puede limitar el impacto, o incluso el desarrollo, de condiciones dolorosas degenerativas cuando son mucho mayores.

Como tu gatito necesita un equilibrio nutricional diferente en su dieta, la mejor comida para gatitos tendrá:

  • Más proteína, generalmente de aproximadamente 30% a 34%
  • Más grasa, generalmente de aproximadamente 18% a 20%
  • Menos fibra, generalmente de aproximadamente 5% a 3%
  • Más magnesio, generalmente de aproximadamente 0.09% a 0.10%
  • Menos taurina, generalmente de aproximadamente 0.19% a 0.18%

Comida húmeda o seca para gatitos

Muchos dueños de gatitos también se preguntan si la comida húmeda o seca es mejor. Los argumentos a favor y en contra de cada lado son similares a los pros y los contras de la misma pregunta planteada sobre la comida para gatos adultos. La comida seca para gatos solía promoverse como beneficiosa para los dientes de los gatos debido al acto de masticar, pero también es criticada por ser principalmente carbohidratos, que es la principal causa de obesidad en los gatos.

Por otro lado, la comida húmeda para gatos se promueve como más cercana a la dieta natural de un gato, con más proteínas y grasas. Cuando se trata de gatitos, la comida húmeda puede ser mejor por esta razón porque, como ya hemos comentado, los gatitos necesitan más proteínas y grasas. También vale la pena considerar que los dientes pequeños de un gatito pueden no ser capaces de manipular alimentos secos.

La decisión de optar por comida húmeda o seca es personal, y mientras que el argumento de los nutrientes puede sugerir que se debe elegir comida húmeda para gatitos, muchos propietarios utilizan un enfoque mixto ya que quieren que su gatito pueda hacer el cambio a comida seca más tarde.

Cualquiera sea tu elección, debes tener en cuenta que diferentes alimentos pueden requerir diferentes patrones de alimentación. Muchos alimentos enlatados húmedos alimentarán a un gatito lo suficiente con dos comidas al día, mientras que los alimentos secos sugieren cuatro. Asegúrate siempre de leer las sugerencias de los fabricantes y trabaja con tu veterinario para evitar la sobrealimentación.

Con qué no alimentar a mi gatito

Las golosinas para gatos son una excelente manera de vincularse, recompensar y entrenar a tu gato, por lo que es posible que te preguntes si es una buena idea darle golosinas a un gatito. La respuesta es sí, puede ser una buena idea.

Sin embargo, como con todos los gatos, debes limitar la cantidad de golosinas que estás dando. La regla a seguir es nunca darle golosinas a tu gato o gatito que excedan el 10% de su consumo de calorías. También debes considerar el tamaño de las golosinas, como posibles riesgos de asfixia.

Es aconsejable apegarse a las golosinas comerciales para gatos, ya que hay muchos alimentos humanos que pueden ser malos para tu gatito. Esto incluye, pero no se limita a:

  • Pescado crudo.
  • Leche.
  • Carne cruda o hígado.
  • Huevos crudos.

Cómo alimentar a mi gatito

Esencialmente, los nutrientes y los alimentos que necesita tu gatito cambian según la etapa en la que se encuentre. Si bien debes tener en cuenta la personalidad y las circunstancias de tu gatito, si querrás un horario de alimentación aproximado para el primer año de vida de tu gatito, una guía general podría ser:

  • Primer mes: leche materna.
  • Segundo mes: destete.
  • Tercer y cuarto mes: alimentación libre con comida para gatitos.
  • Cuarto y quinto mes: 3 a 4 comidas de comida para gatitos.
  • Sexto mes: comienza a pasar a 2 comidas de comida para gatitos.
  • Noveno a duodécimo mes: comienza el cambio gradual a la comida para gatos adultos.

Hay muchos factores que pueden influir en un cambio en el programa sugerido anteriormente, por lo que realmente debe tratarse solo como una guía. Puede haber una gran diferencia en la personalidad y las circunstancias de tu gatito. Las variables que pueden afectar el horario de alimentación de tu gatito pueden incluir:

La personalidad de ellos

Un gatito aventurero necesitará más energía que un gatito tranquilo y sereno. Del mismo modo, algunos gatos pueden ser muy codiciosos y esto significa que algunos gatitos pueden no ser adecuados para la etapa de alimentación libre, ya que puede causar obesidad. La prevención de la obesidad es esencial para brindarle a tu gato una vida larga, saludable y feliz.

Su salud actual

Si tu gatito ya es obeso o tiene otro problema de salud, es posible que su dieta tenga que reflejar esto. Deberías discutir esto con tu veterinario para asegurarte de satisfacer sus necesidades y hacer lo que sea mejor para ellos.

Tipo de comida proporcionada

Como ya hemos mencionado, los alimentos húmedos y secos ofrecen horarios de alimentación muy diferentes. Esta variable es más compleja si les ofrece una dieta mixta. Esto puede afectar su desarrollo y horario de alimentación. Comienza siguiendo la sugerencia en el paquete. Dirígete a tu veterinario si necesitas más ayuda.

Su entorno

Al igual que con todas las mascotas, si estás criando un gatito en algún lugar del territorio solar, necesitarán más agua y líquido que los gatitos de Alaska. Esto puede significar que la comida húmeda para gatitos es una buena idea y puede significar que necesitas desviarte de las sugerencias del fabricante. Como siempre, si no estás seguro, habla con un veterinario.

Deja que el comportamiento y la personalidad de tu gato sea tu guía. Mientras se mantengan físicamente sanos y no sean obesos, está bien si no parecen estar listos para la siguiente etapa o incluso lo rechazan. Espera e inténtalo de nuevo la semana siguiente, y repite hasta que estén listos.

Fuentes:

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Pedro Esteban

Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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