¿Los gatos tienen ombligo?

¿Los gatos tienen ombligo?

Puede parecer una pregunta extraña, pero ciertamente es una que surge de vez en cuando. Y, aunque sabemos que los gatos son mamíferos – y todos los mamíferos se gestan con una placenta – puede ser difícil entender si existe o no el ombligo de un gato. Por supuesto, no es inaudito que los gatos tengan problemas con las caricias en el vientre, por lo que localizar uno puede ser considerado aún más difícil.

En este artículo, hablaremos de todo lo relacionado con el ombligo, respondiendo a preguntas candentes como “¿tienen los gatos cordones umbilicales?” y “¿tienen los gatos ombligos?”. Mejor aún, te daremos una rápida lección de biología, para que puedas conocer los detalles de esos entresijos.

¿Qué es un cordón umbilical?

El ombligo, también conocido en el mundo científico como el umbilicus, es una pequeña entrada en el feto de los mamíferos. En él, el cordón umbilical es capaz de dar acceso a todos los órganos esenciales y permite que la sangre rica en nutrientes pase de la madre al bebé. Lleno de venas y arterias, el cordón umbilical tiene un revestimiento exterior resistente para protegerlo de los daños durante el embarazo y el nacimiento – básicamente, hasta que el feto se convierte en un bebé y puede respirar por sí mismo.

El cordón umbilical está unido a la placenta, que funciona como un sistema de filtrado de la sangre de la madre. La placenta utiliza una increíble ingeniería natural para permitir que el oxígeno, los anticuerpos y los nutrientes esenciales pasen al feto, mientras bloquea las bacterias malas presentes en la sangre.

¿Los gatos tienen cordón umbilical?

Por supuesto. En los gatos, a menudo hay más de un gatito presente en el útero, lo que significa que hay muchos cordones y placenta a considerar durante el nacimiento. Debido a que la sangre oxigenada proviene de la madre, significa que hay un nivel muy alto de presión sobre su corazón durante el embarazo, especialmente con tantas placentas que atender.

Por suerte, el cordón umbilical es lo suficientemente corto como para no enredarse, y los gatitos son capaces de permanecer cerca de la placenta – esto también acorta el viaje de la sangre, ¡dándole a la mamá un poco de descanso!

¿Debería quitarle el cordón umbilical a un gatito?

Como todos los mamíferos, una vez que el bebé, el gatito, el cachorro o cualquier otra cría ha nacido, el bebé es capaz de respirar su propio oxígeno y, por lo tanto, el cordón y la placenta ya no son necesarios. Poco después del nacimiento, el cordón se espasma y se separará de la placenta, dejando una pequeña parte detrás.

Si recientemente has tenido gatitos te preguntarás si debes quitar el resto del cordón umbilical, o si el cordón restante está causando algún dolor, no temas. Una vez que el cordón umbilical se separa de la placenta, se deja en el gatito hasta que se seca, se arruga y se cae por sí mismo. Y, aunque no sea particularmente agradable de ver, es mejor evitar interferir con el proceso de curación y puede que todavía haya algunos nutrientes esenciales dentro de los cordones que todavía no se han absorbido completamente.

Permitir que el cordón se caiga por sí mismo también significa que es menos probable que se abra una herida, que entonces tiene una mayor probabilidad de infección. Por lo tanto, la única razón por la que se debe alterar el resto del cordón, es si la zona parece como si pudiera estar infectada – e, incluso entonces, esto sólo debe hacerse para limpiar la herida después de seguir el consejo de tu veterinario. Recuerda que los gatitos no tienen todavía un sistema inmunológico, por lo que incluso las bacterias más flojas pueden causar graves daños a tus gatos jóvenes.

¿Los gatos tienen ombligo?

Una vez que el ombligo se haya caído del estómago de tu gatito, notarás que queda una pequeña cicatriz. ¡Felicidades, acabas de encontrar el ombligo! No te preocupes, al igual que los humanos, esta cicatriz permanecerá por el resto de su vida, pero no causará ningún mal o daño. Sin embargo, en los gatitos jóvenes, existe un mayor riesgo de infecciones si se quita la cicatriz, así que trata de disuadir a los jóvenes de que se laman el vientre o el de los demás.

¿Dónde puedo encontrar el ombligo de mi gato?

Encontrar un ombligo en un gato adulto puede ser mucho más difícil que en un humano. Para empezar, está en una zona diferente de su estómago, así que las primeras búsquedas pueden resultar decepcionantes. En segundo lugar, ¡tienes todo ese pelaje con el que competir! También está el hecho de que muchos gatos no aprueban las búsquedas relacionadas con sus estómagos – de hecho, algunos ni siquiera disfrutan de una caricia en esa zona y los largos períodos de tiempo transcurridos por allí a menudo pueden resultar en una mano destrozada.

Por último, cuanto más gordo sea tu gato, más difícil puede ser encontrar el ombligo, ya que el exceso de grasa puede estirar la cicatriz y hacerla más delgada – y por lo tanto más difícil de encontrar.

El mejor momento para encontrar el ombligo de tu gato es cuando están completamente cómodos y relajados a tu alrededor. En estos casos, un gato puede a menudo darse la vuelta para mostrarte su estómago en un esfuerzo por mostrar su familiaridad y confianza hacia ti. Sin embargo, no te aproveches de esto durante mucho tiempo y nunca intentes acariciar a un gato desconocido que se esté revolcando, ¡podría ser simplemente que esté jugando!

La mayoría de los gatos tienen el ombligo relativamente alto, cuando se compara con los humanos, y puedes encontrar su ombligo justo debajo de la caja torácica. Ten en cuenta que será muy pequeño, de unos 5 mm de largo, así que, si no puedes verlo, no intentes mover demasiado el pelaje. Simplemente inténtalo de nuevo en otra ocasión – o mira en Google, para ver uno sin ningún riesgo, en absoluto!

¿Mi gato tiene el ombligo cóncavo o convexo?

Esta es la principal diferencia entre los gatos y los humanos, y la razón por la que tantas personas parecen tener la impresión de que los gatos pueden no tener ombligo. Mientras que los humanos tienen lo que normalmente se conoce como “hundido” o “salido” (dato curioso: aproximadamente el 90% de los humanos tienen hundido y solo el 10% tienen salido), los ombligos de los gatos no adoptan la forma de “botón”.

Un ombligo de un gato es más una cicatriz plana y delgada que marca el lugar donde se unió el cordón umbilical.

¿Cuándo un ombligo no es un ombligo?

Si estás revisando a un gato o gatito joven para ver cómo se está formando su ombligo, y parece que tienen una “salida”, podría ser que se trate, de hecho, de una hernia. Denominada por los veterinarios y profesionales como la hernia umbilical, ocurre cuando el cordón umbilical no se ha curado adecuadamente.

El resultado es una pequeña abertura en la pared abdominal, creando una bolsa blanda que sobresale ligeramente en el lugar donde normalmente se encuentra la cicatriz, creando la apariencia de un desecho. Aunque esto suena bastante serio, la mayoría de las hernias umbilicales son capaces de curarse por sí solas, así que trata de no estresarte demasiado. Sin embargo, son más propensos a las infecciones y la hernia puede empeorar con el tiempo, especialmente cuando el gatito está haciendo mucho esfuerzo físico.

Como regla general, si la hernia no se cierra para convertirse en el tradicional ombligo o cicatriz para cuando estén listos para someterse a la esterilización o castración, que es aproximadamente entre 3 y 4 meses de edad. En estos casos, puede valer la pena que el veterinario cierre la hernia, mientras el gatito ya está siendo operado. Hacerlo causa menos estrés que tener que soportar dos cirugías a una edad temprana, y da a la hernia la oportunidad de curarse por sí misma.

Las hernias no tratadas pueden causar enfermedades que ponen en peligro la vida si no se reparan quirúrgicamente después de este tiempo, por lo que hay que vigilarlas. Y, como siempre, contacta con tu veterinario si – en cualquier momento – te preocupa la curación del ombligo de los gatitos, o si te preocupa el ombligo de los gatos adultos.

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Redactor en revistas de temática natural, me encantan los animales y convivir con gatos. ¡Te daré algunos trucos para que tu convivencia con ellos llegue a buen puerto!

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