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Gato Birmano: Información, características y curiosidades

Historia del Gato Birmano

No hay muchos registros históricos escritos sobre los orígenes del gato Birmano o Sagrado de Birmania. Sin embargo, un hermoso felino como este merece solo la leyenda más hermosa en cuanto a sus orígenes. Los gatos siempre han estado considerados en la más alta estima por los antiguos egipcios, con los antiguos pueblos adorando a Bastet, la diosa gato. Pero si uno piensa que solo los antiguos egipcios veneraban a sus gatos, claramente estaría equivocado.

Aunque Birmano no es un dios gato, hay una leyenda en Birmania que cuenta la historia de un gato del templo sin pretensiones cuya indiscutible devoción y amor insondable por su sacerdote atrajo la atención y la admiración de una diosa de ojos azules (se cree que esta diosa es una figura importante en la mitología birmana).

Estos gatos del templo tenían los ojos amarillos y el pelo largo de aspecto elegante y blanco. Eran venerados como los guardianes o protectores del Templo de Lao Tsun. El templo adoraba a la diosa dorada, Tsun-Kyan-Kse, que tenía profundos ojos azules. Uno de los gatos del templo, Sinh, era el compañero del sacerdote principal del templo, Mun-Ha.

Cuando el templo fue atacado, Mun-Ha fue asesinado. Tras la muerte de Mun-Ha, Sinh se sentó junto al cuerpo sin vida de su amo y colocó sus patas sobre éste. Tan pronto como Sinh colocó sus patas en el cuerpo de Mun-Ha, su pelo blanco se convirtió en un tono dorado, mientras que sus ojos amarillentos se posaron en los profundos ojos azules de Tsun-Kyan-Kse.

El rostro, la cola y las extremidades de Sinh adquirieron un tono más marrón para representar el color de la Tierra. Sus patas, aún descansando sobre el cuerpo del maestro de Sinh, permanecieron blancas. Los otros gatos del templo también cambiaron en su apariencia. Sinh murió 7 días después y la leyenda dice que Sinh llevó el alma de Mun-Ha al paraíso.

La leyenda se ha transmitido a través de generaciones de sacerdotes del templo y birmanos locales por igual. Se dice que estos gatos del templo, el gato sagrado de Birmania, son el epítome de la eterna lealtad, devoción y afecto de un animal hacia su maestro humano.

Este es un mito, por supuesto, y uno en el que muy pocos en el mundo occidental querrían creer. Entonces, cuando se trata de los orígenes más «lógicos» o «históricos» del gato Birmano, tu suposición es tan buena como la de cualquier otro.

También hay una historia sobre el gato Birmano que se ha desarrollado en Francia. La historia habla de un par de franceses que trajeron a los gatos a Francia en 1919 como obsequios o recompensas por su asistencia a los sacerdotes del templo en Birmania. En cuanto a lo que hicieron específicamente para merecer la recompensa de los gatos del templo por parte de los sacerdotes, nadie lo sabe. Algunos dicen que el dúo ayudó a defender el templo.

Y luego está la historia donde un par de gatos del templo fueron enviados clandestinamente a Francia. El gato macho del templo pereció en el viaje, pero no antes de haber impregnado a la gata del templo, llamada Sita. La mamá felina entregó sus gatitos y proporcionaron la base para la cría del gato Birmano en Europa.

También está la versión de los gatos del templo que son robados por un sirviente desleal del Templo de Lao Tsun y entregados a Vanderbilt, un millonario estadounidense que viajaba en el Lejano Oriente en ese momento. Vanderbilt entregó los gatos a Madame Thadde Hadisch, que los llevó a Niza, Francia, en 1920.

Desafortunadamente, el gato del templo también pereció en el viaje, pero la hembra sobrevivió y fue impregnada por el macho antes de su desaparición. Uno de los gatitos era considerado más elegante que el resto y se llamaba Poupee.

Era imposible criar a Poupee con otro gato del templo ya que no había ninguno. Como tal, Poupee fue apareado con un Lince laosiano. Los gatitos resultantes se parecían mucho a los gatos siameses. La reproducción sucesiva finalmente resultó en una gata que se parecía mucho a Poupee. Lo llamaron Manou de Madalpour. Manou fue apareado con un gato siamés.

Sin embargo, hay un problema. Marcel Reney quería llegar al fondo del misterio. Resulta que no había una persona como Mme Hadisch y que el llamado Lince laosiano no se puede distinguir realmente del gato siamés. La investigación de Reney también reveló que Mme. Mercelle Adams, la propietaria de Manou de Madalpour, no conocía a ninguna Mme Hadisch.

¿Podría ser que hay más en la leyenda del gato sagrado de Birmania? El misterio se profundiza.

El único relato creíble sobre los orígenes del gato Birman son los escritos del francés Auguste Pavie y Sir Gordon Russell, que ayudaron a los sacerdotes del Templo de Lao Tsun en su defensa contra la invasión y la intrusión.

Independientemente, en 1925, el Registro francés de gatos reconoció y registró oficialmente a la raza como «Sacre de Birmanie», de ahí el nombre de Gato Sagrado de Birmania.

La Segunda Guerra Mundial afectó al Birmano ya que solo quedaba un par después de la guerra, Orloff y Xenia de Kaabaa, propiedad de Baudoin-Crevoisier. La pareja trajo al mundo 5 gatitos llamados Manou, Sita 1, Sita 2, Djaipour y Lon saito. Estos Birmanos tenían que ser cruzados con otras razas de gatos, especialmente los de pelo largo. A mediados del siglo XX, los puros Birmanos se reproducen de nuevo. En 1965, el Reino Unido reconoció al Birmano como una raza. La asociación Cat Fanciers siguió su ejemplo en 1966.

El gato Birmano llegó a las costas de los EE.UU. En 1959. La raza actualmente se ubica como el gato número 9 de la CFA y se utiliza continuamente para cruzarse con otras razas.

Datos breves sobre el gato Birmano

Si bien los orígenes del gato Sagrado de Birmania siguen siendo un misterio, ya sea que creas en leyendas o más en historias de la vida real de engaños, es uno de los gatos más queridos en el reino de las mascotas. Aparte de su aspecto único, también es venerado por su personalidad amorosa y tranquila. Otros datos sobre la raza son los siguientes:

  • Un gato Birmano adulto puede pesar por lo menos 2,7 kg (6 libras), pero nunca más de 5,4 kg (12 libras).
  • Puede tener una vida de 16 años, con el mínimo establecido en 12.
  • Su cuerpo es casi rectangular y tiene una cara bastante ancha y una nariz aquilina muy distintiva.
  • Es de tamaño mediano y sus orejas en la parte superior de su cabeza. El ancho de la base de las orejas también debe ser el mismo que la altura de las orejas.
  • Una de las características del gato Birmano es un par de profundos ojos redondeados de color azul zafiro.
  • Los cuatro pies del gato Birmano deben ser blancos y deben venir con un patrón de «guantes y cordones».
  • Tienen una voz de ángel, a menudo con un maullido muy dulce y suave.
  • Se parece mucho al gato siamés.
  • A pesar de su pelaje esponjoso, no tiene una doble capa de pelo. En su lugar, luce una completa notablemente sedosa. Lo mejor de todo, nunca se enreda o hacen greñas.
  • Es una de las razas de gatos que se consideran hipoalergénicas o de menor desprendimiento.
  • El pelaje puede venir en diferentes colores pero siempre está en puntos de color. Puede tener punto foca, punto azul, punto chocolate, punto lila, punto rojo, punto crema, punto carey negro, punto carey azul, punto carey chocolate, negro chocolate.
  • Siendo el compañero de los sacerdotes del templo, el gato Birmano no es el típico que puede vivir en soledad. Anhela la compañía de su maestro humano, casi como un perro. Dicho esto, también es propenso a la ansiedad por separación y la depresión si se deja solo durante un largo período. Quizás haya algo de verdad en la leyenda Birmana de Sinh.
  • El gato «Birman» es una de las razas de gatos más sanas del mundo.
Gato Birmano descansando
Imagen de Adina Voicu en Pixabay

Cosas que debes saber

Conocido por su afecto y devoción a su familia, el gato Birmano es uno de los felinos más buscados en la comunidad de amantes de los gatos. Su combinación de colores en los puntos más los profundos ojos azules zafiro a menudo son suficientes para hacer de este gato un verdadero destacado en cualquier lugar al que vaya. Realmente no nos sorprendería si te llevaras uno a casa. Nos decepcionaría enormemente si no lo hicieras.

Salud

El gato Birmano moderno tiene algunos de los rasgos genéticos del gato siamés debido al programa intensivo de reproducción después de la Segunda Guerra Mundial. Sorprendentemente, no tiene ninguna de las condiciones de salud que afectan a los gatos siameses, como el cáncer de mama, los trastornos oculares, las infecciones del tracto respiratorio superior, la hidrocefalia e incluso los trastornos mentales y del comportamiento.

El gato Birmano es considerado como una de las razas más fuertes, robustas y sanas del reino felino. ¿Es posible que todavía esté protegido por Tsun-Kyan-Kse o incluso por el espíritu de Mun-Ha? Cualquiera que sea el caso, su salud siempre ha sido considerada una ventaja para los que tienen uno en casa, debido a que ya no tienen que preocuparse tanto por los costosos cuidados veterinarios.

Sin embargo, solo porque sea un gato fuerte no significa que no escatimes en tu búsqueda de lo mejor. Es imperativo que busques información sobre los padres y abuelos del gato. Hay ciertas enfermedades hereditarias que de alguna manera «saltan» una generación. Entonces, la enfermedad puede no estar presente en los padres, pero sí en los abuelos. Como tal, la próxima presentación plausible de la enfermedad será en la generación actual.

Esto es especialmente cierto para la miocardiopatía hipertrófica felina, un rasgo autosómico dominante que puede heredarse de uno o ambos padres. Esto puede provocar la parálisis de las extremidades posteriores del gato, la insuficiencia cardíaca y la muerte.

Alternativamente, obtener una prueba de ADN puede ayudar a establecer si tu gato Birmano tiene marcadores genéticos para enfermedades.

Algunas de las enfermedades más comunes que pueden estar presentes, aunque son bastante raras, incluyen hipotricosis congénita, dermoide corneal y degeneración espongiforme.

En la hipotricosis congénita, el gatito Birmano nace sin pelo y su timo no está completamente desarrollado, lo que puede conducir a un sistema inmunológico comprometido. Esto conduce a infecciones masivas que resultan en la desaparición del gatito.

Los Birmanos con degeneración espongiforme a menudo se ven cojeando, especialmente en las patas traseras. También a veces se presentan con movimientos altamente descoordinados. La condición afecta el componente motor del sistema nervioso felino.

El dermoide corneal es otra enfermedad muy rara del Birmano, por la cual la piel y el cabello están presentes en la superficie de la córnea del gato. La buena noticia es que esta condición se puede corregir quirúrgicamente.

Otras afecciones muy raras que pueden afectar a un gato Birman pueden incluir temblores o sacudidas idiopáticas en gatitos entre las edades de 10 días y 12 semanas y concentraciones inusualmente altas de creatinina o urea en la sangre del gato.

Alimentación

El gato Birmano, como la mayoría de los otros felinos, se alimenta bien de los alimentos crudos, ya que es lo más cercano que pueden tener a lo que han estado consumiendo en la naturaleza. Desafortunadamente, no siempre es posible seguir los estrictos requisitos crudos o incluso en la elaboración de comida para gatos hecha en casa. Por loco que parezca, su mejor opción para una dieta para él es la comida para gatos disponible en el mercado.

Sin embargo, es imperativo dar comida para gatos que contenga proteínas animales de mayor calidad. Nuevamente, sin pretender ofender a los dueños de mascotas vegetarianos estrictos o veganos, pero los felinos son carnívoros obligados. Y si bien uno puede pensar que una proteína vegetal es lo mismo que una proteína animal por la lógica simple de que ambas son «proteínas», esto es un serio descuido. Las proteínas vegetales carecen de ciertos aminoácidos esenciales que necesitan los gatos, pero especialmente la taurina. Este aminoácido es importante en el desarrollo normal del cerebro, corazón, retina y plaquetas de un gatito.

Todavía puedes elegir una comida para gatos que contenga proteínas vegetales, por qué no. Pero las proteínas vegetales nunca deben ser el primer ingrediente en la formulación, ese lugar siempre debe reservarse para una proteína animal de alta calidad.

Además, aquí es donde la calidad de la proteína se vuelve muy importante. Bajo ninguna circunstancia debes darle comida para gatos que contenga subproductos de carne o pollo, ya que no contienen cantidades suficientes de proteínas de alta calidad. Sin embargo, contienen minerales y otras sustancias. Como tal, siempre puedes darle alimentos que provienen de una proteína animal nombrada. Por ejemplo, dale «harina de pollo» en lugar de «harina de ave». ¿Por qué? Bueno, hay muchos animales que pueden clasificarse como ‘aves de corral’. ¿Sabes qué tipo de alimento se usa en una comida de «ave»?

Aún puedes darle carbohidratos a tu gato Birman, pero nunca debe comprender más del 50% de su composición de alimentos macronutrientes. Las proteínas siempre deben tener prioridad sobre los carbohidratos, especialmente porque estás hablando de un gato que no es tan activo físicamente como un perro. Dándole demasiados carbohidratos sin aumentar sus niveles de actividad puedes predisponerlo a la obesidad felina. En lugar de tener un gato Birmano legendario, terminarás con solo otro Garfield en tu hogar.

La mayoría de los que tienen un gato birmano prefieren la comida húmeda o enlatada para gatos, ya que es más sabrosa y proporciona la humedad que necesitan. Los Birmanos no son tan diferentes de otros gatitos que tienen muy poco sentido de la sed. La mayoría de sus necesidades de agua provienen de su comida, aunque siempre puedes entrenar a tu Birmano para que beba de su cuenco de agua para gatos o de una fuente de agua para gatos. En tales casos, se puede considerar la comida seca para gatos.

Si tiene una enfermedad cardíaca, a menudo es necesario hacer cambios en su dieta, especialmente la cantidad de sal que se consume todos los días. El nivel de restricción de sodio es proporcional a la gravedad de la enfermedad cardíaca. Cuanto más grave es, mayor es la restricción de sal.

Un gatito Birmano de 3 meses se puede alimentar 3 veces al día, mientras que un gatito de 6 meses se puede alimentar dos veces al día. Este horario de alimentación puede continuar por el resto de su vida.

Cuidado

Cuidar del gato Birmano es relativamente fácil. Tiene un pelaje bastante grueso, sí, pero no significa que tengas que cepillarlo todos los días. Esto es bastante sorprendente, ya que tienen pelaje más largo, pero espelechan con menos frecuencia y no se enredan ni hacen greñas. Una vez a la semana suele ser suficiente cepillado para mantener la suavidad sedosa de su pelaje. Normalmente espelecha en primavera, por lo que es mejor aumentar la frecuencia de cepillado durante esta época del año. También puedes darle un baño al gato Birmano para que puedas mantener la salud tanto de su pelaje como de su piel.

La higiene dental es siempre una necesidad. Recortar o cortar las uñas se puede hacer una o dos veces al mes. Las esquinas de los ojos del Birmano también deben limpiarse con un paño suave y húmedo para ayudar a eliminar cualquier secreción ocular que pueda manchar el pelaje alrededor de los ojos si no se elimina. Las orejas deben revisarse semanalmente y limpiarse si están sucias. Usa siempre un limpiador de oídos apropiado para gatos y evitea usar Q-tips o hisopos de algodón (bastoncillos), ya que pueden dañar el interior de la oreja del gato «Birman».

El arenero para gatos debe limpiarse con regularidad y la arena para gatos debe reemplazarse. El gato Birmano es como cualquier otro felino que es muy consciente de la higiene del baño. Si ve o siente que la caja de arena no está «limpia», no dudará en llevar su negocio a otra parte.

Mantelo en el interior para mantenerlo seguro. Esta es una raza de gato muy apreciada. No sabes exactamente cuántos individuos quieren tener un gato Birmano para ellos. Además, el aire libre puede no ser lo más seguro para tu mascota, especialmente si interactúa con otros gatos con enfermedades altamente contagiosas. El riesgo de accidentes y lesiones también es mayor al aire libre que en interiores.

Aseo

El cepillado semanal del pelaje es una necesidad para el gato Birmano. Esto es a pesar del hecho de que su pelaje está libre de enredos y greñas. Aún querrás asegurarte de que retenga ese suave y sedoso flujo de pelo, una característica que es muy apreciada por aquellos que ven al Birmano.

Bañarlo es opcional, aunque sería bueno hacerlo cada 3 meses. Alternativamente, puedes conseguir una de esas toallitas para mascotas que puedes usar en su cuerpo para darle un baño instantáneo sin agua y champú para gatos.

El resto son requisitos rutinarios de aseo: inspeccionar y limpiar las orejas, cortar y limar las uñas y lavarse los dientes. La limpieza de las esquinas de los ojos también se debe hacer según sea necesario.

Temperamento

Definitivamente más activo físicamente que un gato persa y menos nervioso que un siamés, el gato Birmano es un felino de buenos modales, amable, cariñoso y orientado a las personas. Lo hace bien en compañía de su familia humana y muy tolerante con los niños. También pueden vivir en paz y en armonía con otras mascotas, siempre que las otras mascotas también socialicen en presencia del Birmano.

Es inteligente y muy adaptable. Puede ser entrenado para realizar algunos trucos si se sabe cómo hacerlo. Es muy curioso y le encanta vagar por la casa en lugar de quedarse en un solo lugar durante todo el día. Se aventurará fuera de la casa, pero esto no debe fomentarse a menudo debido a los peligros al aire libre.

El gato Birmano es un gatito muy sociable. Es lo opuesto a lo que la mayoría de la gente piensa acerca de los gatos en general. Es como un perro en el cuerpo de un gato: muy sociable y se nutre de la atención y cuidado que brindan sus amos humanos. Es muy cariñoso, cariñoso y leal a su familia, pero no esperes el mismo trato cuando se enfrenta a un extraño.

Debido a su gran afinidad con sus amos humanos, este gatito también puede sentirse deprimido si se deja solo por un período prolongado de tiempo. Como tal, la raza nunca está destinada a personas que no tienen a nadie más en la casa una vez que se van al trabajo. Si el gato Birmano fuera un perro, sería clasificado como una de las razas que sufren de ansiedad por separación.

Con sus ojos conmovedores, un origen legendario y un temperamento que puede hacer que incluso los ávidos amantes de los perros lo consideren una mascota venerable, el gato Birmano es simplemente uno de los mejores que el reino felino tiene para ofrecer. Es afectuoso, leal y muy amoroso, cualidades que las familias y los solteros desearán por igual de un gatito bendecido por una diosa de ojos azules.

Fuentes: CatTime / Vetstreet / Flickr / Crédito imagen destacada emmrichard

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