Cómo bañar a un gato sin que te arañe (6 consejos)

Cómo bañar a un gato (sin que te arañe)

La higiene es increíblemente importante para todos los animales. Tener una buena higiene no sólo significa oler fresco y lucir bien, sino que también es imperativo para una buena salud. En el caso de los gatos, la placa que queda en los dientes, la secreción que queda en los oídos y la suciedad que se trae del exterior pueden causar infecciones, enfermedades y otros problemas de salud.

Pero, ¿cuán necesario es el baño como parte de la rutina de higiene de su gato? Muchos gatos odian ser bañados, por lo que puede ser una verdadera lucha darles un baño. Incluso puede ser peligroso si tu gatito te da una paliza y te araña. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de bañar a un gato? ¿Puede evitar que te arañe?

¿Tu gato necesita un baño?

Lo primero que hay que tener en cuenta cuando se baña a un gato es: “¿Mi gato necesita un baño? Aunque la higiene es muy importante, el baño no es la única manera de asegurar que tu gato tenga un buen nivel de higiene, y hay varias maneras en que los gatos se limpian en la naturaleza. Las necesidades higiénicas están determinadas por una serie de factores, entre los que se incluyen la raza, la salud y el estilo de vida. Al igual que es importante mantener limpio a tu gato para favorecer la buena salud, es importante no bañarlo en exceso ya que puede causar problemas de piel.

Los gatos sanos de pelo corto que permanecen en el interior de la casa tienen muchas posibilidades de cuidarse a sí mismos. Esto significaría que el baño sólo necesita emplearse raramente, tal vez una vez al año o cuando estén particularmente sucios o malolientes. Sin embargo, las razas de pelo largo necesitarán más cuidados de aseo, lo que puede incluir un baño más regular, al igual que los gatos que viven al aire libre y que pasan mucho tiempo expuestos a una mayor variedad de suciedad, bacterias, hongos y otros peligros potenciales.

Los gatos con problemas de salud a menudo también tienen dificultades para cuidarse a sí mismos, lo que requerirá un baño más frecuente. Cabe destacar los gatos obesos y los gatos viejos, que a menudo tienen dificultades para llegar a sus regiones inferiores para limpiarse, así como los gatos con problemas de articulaciones, dolor y movilidad.

Puedes pensar que es más seguro bañar a tu gato tan a menudo como puedas, pero, desafortunadamente, bañar a un gato con demasiada frecuencia puede ser igualmente problemático. El baño frecuente e innecesario resecará su piel. Esto puede causar una piel escamosa ya que pierden los aceites esenciales que mantienen la piel y el pelaje saludables. Este tipo de piel irritada es el síntoma más común del exceso de baño, junto con la pérdida de pelo. Sin embargo, también puedes comprobarlo:

  • Enrojecimiento.
  • Erupciones cutáneas.
  • Irritabilidad.
  • Excesivo aseo, tal vez como un medio de aliviar.
  • Rascado excesivo.

Cómo lavar un gato

En primer lugar, si vas a bañar a tu gato, debes saber cómo lavarlo. Mantener a tu gato limpio entre los baños significa sobre todo dejar que se aseen solos. Recuerda comprobar que se cepillan bien y que llegan a todas las zonas, incluida la zona posterior. Además de su auto-cuidado, asegúrate de hacer:

  • Cepillarlo para eliminar el exceso de grasa y el pelo suelto o enmarañado.
  • Recortar sus garras.
  • Límpiar las orejas.
  • Límpiarlos regularmente con un paño húmedo y caliente.

El baño de tu gato puede ser sencillo, por lo que a continuación te ofrecemos una guía básica paso a paso:

  • Bañar al gato en un lavabo o en una bañera. Sólo necesitas un par de centímetros, y usar agua que aproximadamente coincida con su temperatura corporal.
  • Coloca a tu gato sosteniéndolo por el pescuezo. Sujétalo suavemente pero con seguridad para evitar que intente escapar. La puerta de tu cuarto de baño también debe estar cerrada para ayudar a mantenerlo dentro de la habitación.
  • Mójale el pelo con cualquier aparato que sea más cómodo para tu gato. Puede ser una taza o una regadera. Aplica el champú. Usa solamente el mejor champú para gatos y nunca uses champú para humanos. Es probable que sea tóxico. Masajea el champú en el pelo y evita los ojos y las orejas.
  • Enjuaga bien el pelo. Si dejas residuos de champú, se secará e irritará la piel.
  • Acaricia su pelo con firmeza para eliminar el exceso de agua y luego envuélvelo en una toalla seca. Envuélvela fuertemente para mantenerlo caliente y recógelo para calmarlo. Una vez que se haya quitado la toalla, asegúrate de que estén en un ambiente cálido, ya que el agua bajará su temperatura corporal más rápido que el aire. Utiliza un secador de pelo sólo si estás seguro de que no va a quemar su piel tan sensible. Debe utilizar la configuración más baja y mantener el secador lejos de la piel.
Cómo bañar a un gato (sin que te arañe)
Photo by Vera Barus

La mejor manera de bañar a un gato

Ahora que ya tienes una buena idea de cómo bañar a un gato, puede que quieras saber algunos consejos y trucos para bañar a tu gato. Para muchos dueños de gatos, el temor al baño es una razón crucial para postergar los baños necesarios, lo que puede causar niveles de higiene deficientes. Estos consejos deberían ayudarte a evitar los arañazos, los desórdenes y el sufrimiento general de hacer que un gato haga algo que no quiere hacer.

Cortar sus garras

A veces las soluciones más obvias son las más difíciles de encontrar. Si tu principal preocupación son los arañazos, intenta programar el corte de uñas habitual de tu gato para justo antes del baño. Como siempre, córtale las uñas con un cortaúñas para gatos y no las cortes demasiado cerca de las partes rosadas y carnosas de su pata. También puedes limar suavemente la uña para asegurarte de que no hay bordes afilados o dentados, pero deberías considerar si tu gato necesita esas uñas.

Los gatos que viven al aire libre, por ejemplo, pueden necesitar las garras para defenderse o para trepar y escapar de situaciones peligrosas. Si tu gato odia recortarse las uñas más de lo que odia el baño, puedes considerar pedirle a tu veterinario o a un peluquero profesional que lo haga por ti unos días antes del baño. Para algunos gatos, el recorte de uñas los pondrá de mal humor, lo que hará que el baño sea más difícil, no más fácil.

Recompensa a tu gato

El refuerzo positivo puede marcar la diferencia cuando se trata de acostumbrar a tu gato a los baños. Es posible entrenar a tu gato para que no odie el baño, y en la mayoría de los casos se trata de asociar positivamente los baños y el agua con las golosinas. Simplemente dale a tu gato su golosina favorita como recompensa inmediatamente después del baño.

Tu gato puede pensar que el baño es un castigo, por lo que debes convencerlo de que es una buena experiencia. Como tu gato puede haber ingerido pelo durante el proceso de aseo, puedes considerar la posibilidad de ofrecerle “golosinas especiales para controlar las bolas de pelo“. Sus altas concentraciones de grasa o aceite de pescado se adhieren al pelo ingerido para que éste pase mejor por su sistema digestivo.

Empieza joven

Siempre que sea posible, acostumbra a tu gato a beber y bañarse cuando sea un gatito. Esto hará que el baño sea más fácil durante toda su vida. Aunque los gatos son famosos por odiar el agua, hay muchos gatos que no lo hacen, y esto normalmente se debe a asociaciones positivas desde una edad temprana.

Esto puede no ser posible si estás adoptando un gato adulto. Recuerda que los gatos rescatados pueden tener historias personales difíciles. Si tu nuevo gato de rescate reacciona al agua con miedo o ansiedad extremos, considera la posibilidad de buscar el consejo de un veterinario o de un especialista en comportamiento.

Ellos deberían poder aconsejarte sobre el reacondicionamiento de sus asociaciones negativas, o proporcionarte soluciones de higiene que eviten completamente los baños.

Consigue ayuda

Además de buscar consejo si sospechas que tu gato tiene un miedo bastante grande al agua, también puedes buscar la ayuda de un peluquero profesional. Dado que muchos gatos sólo necesitan bañarse una o dos veces al año, tener un profesional que lo haga puede ser razonablemente asequible. Ellos tendrán el mejor equipo y experiencia para hacer el trabajo fácil y cómodamente para tu mascota.

Del mismo modo, el baño de tu gato en casa puede resultar considerablemente más fácil si cuentas con un poco de ayuda de un miembro de la familia o un amigo. Uno de vosotros puede sostener y calmar al gato, mientras que el otro limpia.

Mantenlo tranquilo

La mejor manera de hacer que la hora del baño sea manejable es tener un gato que esté de buen humor. Esto significa que no esté aterrorizado o ansioso, y que no esté juguetón o excitable. Evita las actividades estresantes, como pasar la aspiradora, así como la hora de jugar y otras actividades que le den energía. Si es posible, pasa algún tiempo de calidad y calma con él antes del baño. Cepíllalo, acarícialo y sujétalo para ayudarlo a tener una mentalidad pacífica. Introducirle el baño lenta y suavemente, y hablar con él durante todo el proceso con tonos tranquilizantes.

Cómo bañar a un gato que odia el agua

Los gatos que odian el agua son particularmente difíciles de bañar. Si quieres saber cómo bañar a un gato cuando le tiene miedo al agua, hay algunas opciones para ti:

  • Reacondicionar a tu gato para que no odie el agua. Esto puede requerir la ayuda de un conductista profesional. Llevará tiempo, pero puede ser la mejor manera de hacer que el baño de tu gato sea fácil y conveniente.
  • Paga a un peluquero profesional para que limpie a tu gato. Esto puede no ser posible si tu gato necesita baños frecuentes debido al costo, pero si puedes permitírtelo, puede ser una forma conveniente de realizar una serie de procedimientos de aseo.
  • Discute las rutinas de higiene alternativas con un veterinario. Es posible que tu gato no necesite bañarse ni siquiera una vez al año si tiene el pelo corto y sano. Limpiar a tu gato regularmente con un paño húmedo, cepillarlo regularmente y apoyar sus técnicas de auto-cuidado puede ser suficiente para mantenerlo sano. Sin embargo, este no será el caso para la mayoría de los gatos, así que asegúrate de consultar tus planes con su veterinario.

Fuentes:

Proper Pet Hygiene – Texas A&M College of Veterinary Medicine & Biomedical Sciences

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