10 Señales de Cáncer en Perros que Debes Vigilar

¿Preocupado por la posibilidad de que tu perro desarrolle cáncer? Nuestra completa guía te proporciona consejos clave y señales a tener en cuenta para la detección y control del cáncer en perros. Aprende cómo identificar los signos tempranos y cómo tomar medidas preventivas para garantizar la salud y el bienestar de tu fiel compañero.

Signos de Cáncer en Perros que Debes Vigilar

Brindar un cuidado adecuado y una nutrición adecuada ayuda a fortalecer el sistema inmunológico de los perros, protegiéndolos contra enfermedades comunes y prolongando su vida. Sin embargo, las enfermedades caninas suelen ser el resultado de una amplia gama de factores, que incluyen la genética, la exposición a estímulos dañinos, el traumatismo físico, la nutrición e incluso la edad. El cuidado adecuado por sí solo no puede salvar a tu mascota del «Gran C».

El Dr. Dave Ruslander, ex presidente de la Sociedad Veterinaria del Cáncer, explica que a medida que los perros envejecen, se vuelven más vulnerables a infecciones y problemas de salud. Agregó que alrededor del 50% de los perros de 10 años en adelante desarrollan cáncer, que ahora es la principal causa de muerte entre los caninos. Sin embargo, los médicos recomiendan chequeos regulares y una observación meticulosa, independientemente de la edad de tu perro. Incluso los más jóvenes no están exentos del cáncer.

La detección temprana de los signos de cáncer es clave para salvar la vida de tu perro. Sin embargo, a diferencia de los humanos, los perros no son capaces de hablar. Esto hace que la tarea de conocer su estado de salud de tu perro sea difícil, dejando a los dueños dependientes de señales conductuales y manifestaciones físicas de la enfermedad. A continuación, se presentan 10 signos reveladores de cáncer que los dueños de perros no deben ignorar.

Protuberancias Sospechosas

Los bultos o masas en los perros son normales a medida que envejecen y acumulan depósitos de grasa con el tiempo. Existen dos categorías de bultos en los perros: benignos y malignos. Estos últimos son más propensos a convertirse en cáncer, aunque esto no significa que los bultos benignos sean seguros y deban pasarse por alto. Algunos bultos benignos pueden eventualmente volverse malignos, aumentar de tamaño y complicar los tejidos circundantes. Por lo tanto, es importante realizar un chequeo regular de bultos en tu perro una o dos veces al mes, especialmente si tu perro ya está avanzado en años.

Los bultos suelen desarrollarse bajo la piel y en las glándulas mamarias. Puedes centrarte en estas áreas, ya que se considera que son propensas al cáncer. Aunque el procedimiento se puede realizar fácilmente en casa, se recomienda encarecidamente consultar a un veterinario una vez que sientas un crecimiento sospechoso y preocupante, especialmente si va acompañado de otros signos y síntomas. Después de todo, la malignidad de un tumor o bulto requiere un análisis de la muestra y hay áreas sensibles como los genitales y las mamas que es mejor dejar en manos de un experto.

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Úlceras Bucales

Las úlceras en la boca son difíciles de observar, ya que no son visibles en el exterior. Es probable que pasen desapercibidas para los dueños de perros a menos que examinen minuciosamente las partes del cuerpo de sus mascotas o las lleven a la clínica veterinaria, donde se realiza un chequeo exhaustivo. Las úlceras bucales, especialmente cuando van acompañadas de un flujo desagradable o sangrado, pueden ser signos de cáncer oral. Dada la dificultad para detectar las úlceras bucales en los perros, es aconsejable que los cuidadores cepillen regularmente los dientes de sus perros y revisen el interior de sus bocas en el proceso.

Además de las úlceras y la sangre, el color y la condición de las encías de tu mascota también pueden ser indicativos de una enfermedad grave. Las encías pálidas muestran que el perro ha sufrido pérdida de sangre y la razón puede ser el cáncer. Si estos signos visibles pasan desapercibidos, el intenso y desagradable olor en la boca de tu perro puede ser una señal de alerta. Las úlceras empeoran las bacterias que se desarrollan naturalmente en la boca, por lo que el mal olor persiste incluso después de cepillarse regularmente.

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Fatiga

Una repentina falta de energía en los perros es una señal reveladora de una enfermedad o lesión. Como dueño de un perro, es probable que estés familiarizado con el nivel de energía y comportamiento habitual de tu mascota en cualquier día. Un cambio en su estado de ánimo a menudo refleja algo inusual en su salud. Puede ser cáncer u otra enfermedad.

Si tu perro ya está avanzado en años y está letárgico, su pérdida repentina de interés en una actividad favorita, comida u objeto puede ser un signo de un problema de salud. Otros comportamientos preocupantes incluyen cambios en la rutina, respuestas tardías, pérdida de apetito y demasiado o poco sueño.

En una entrevista, el Dr. Ruslander explicó que debido a que el cáncer canino a veces no manifiesta signos visibles hasta la etapa latente, es crucial que los dueños de perros observen y no sean complacientes. La fatiga, aunque no sea un signo alarmante, debe ser tratada seriamente.

Desmayo y Síncope

La debilidad o letargo en los perros puede no ser tan alarmante para los dueños de mascotas. Pero cuando los perros colapsan sin una causa inmediata de traumatismo físico o lesión, deben ser llevados de inmediato al veterinario para un chequeo exhaustivo. Cuando tu perro colapsa, puede estar demasiado débil para reunir la energía necesaria para ponerse de pie, aunque aún esté consciente.

Un colapso en los animales puede indicar una serie de problemas posibles, incluyendo causas circunstanciales como deshidratación, envenenamiento y golpe de calor. Al mismo tiempo, también pueden deberse a casos graves de enfermedades neurológicas, musculoesqueléticas, cardíacas y endocrinas. En algunos casos, estas enfermedades pueden desarrollarse en cáncer.

Mientras tanto, el desmayo o síncope es causado por la falta de flujo sanguíneo al cerebro. Aquí, el animal está completamente inconsciente durante un período de tiempo. A diferencia de los humanos, los animales rara vez se desmayan a menos que ocurra una anormalidad en su sistema. El desmayo en los animales, cabe decirlo, es poco común.

Solo hay dos posibles causas para el desmayo en los animales, ya sea que tengan problemas neurológicos (por ejemplo, convulsiones cerebrales) o problemas cardíacos (por ejemplo, latidos cardíacos inusuales). Por lo tanto, cuando tu perro se desmaya, debería ser motivo suficiente para correr directamente al veterinario.

Signos de Cáncer en Perros que Debes Vigilar
Photo by Conner Baker

Movimientos Inusuales

¿Tu perro cojea, se apoya fuertemente en un lado o rueda sin cesar sobre la alfombra? Estos movimientos extraños pueden ser señales de advertencia del dolor que tu perro experimenta y soporta. Dado que no están equipados con el conocimiento para un tratamiento adecuado del dolor, utilizan mecanismos de comportamiento como la falta de uso de un área afectada (por ejemplo, cojera) o la aplicación de presión (por ejemplo, presionar una parte del cuerpo sobre una superficie) para aliviar o evitar el dolor.

Además, no tienen la capacidad verbal para comunicar su dolor a sus cuidadores humanos, por lo que recurren a los gritos de ayuda, al menos. Si bien es posible que estos movimientos inusuales sean causados por enfermedades menos graves como la artritis o un pequeño moretón, el dolor también puede ser indicativo de cáncer de huesos. No corras riesgos y lleva a tu perro al médico lo antes posible.

Secreciones Anormales

Las secreciones malolientes o el sangrado son motivo de preocupación directa. Pueden ser causados por una infección o una enfermedad más grave como el cáncer nasal. En los animales, las secreciones anormales asociadas con el cáncer suelen ocurrir en áreas faciales como los ojos, la nariz y la boca. El mal olor de la secreción puede indicar la gravedad de la enfermedad. Esto debería ser suficiente para que los dueños de perros lleven de inmediato a sus mascotas a la clínica más cercana.

Los médicos explican que el mal aliento, incluso en ausencia de secreciones o sangrado, también debe ser tomado en serio por los dueños de mascotas. Los alientos extremadamente malos de tus perros pueden ser causados por úlceras bucales cancerosas, que escapan a la observación de un observador regular. El mal olor corporal, por otro lado, puede provenir de los bultos cancerosos ocultos debajo de la piel y el pelaje.

Heridas

Las heridas en sí son tratables y solo son peligrosas cuando se dejan sin atención. El sistema corporal de los animales también tiene la capacidad natural de sanar cortes y raspaduras menores. Por ejemplo, las plaquetas animales ayudan a prevenir el flujo continuo y abundante de sangre de las heridas al formar un coágulo.

Sin embargo, según el oncólogo veterinario, el Dr. Ruslander, las heridas que persisten con el tiempo son un signo clásico de cáncer. Cuando comienzan a fluir secreciones malolientes desde el área afectada, los dueños de perros no deben esperar un día más antes de llevar a sus perros a revisión veterinaria.

Convulsiones

Las convulsiones del perro son espasmos corporales repentinos e incontrolados o ráfagas de movimiento, como sacudidas de piernas, espasmos y mordisqueos. Las pupilas se dilatan y los músculos se contraen. Las convulsiones son posibles señales de una amplia gama de enfermedades, incluyendo enfermedades del hígado, toxinas o tumores cerebrales. Todas son enfermedades graves que requieren una acción inmediata por parte del dueño, especialmente porque las mascotas pueden parecer normales incluso minutos antes del episodio. Saber qué hacer durante una convulsión contribuye a la supervivencia de tu mascota canina.

Cuando los perros experimentan convulsiones, no deben ser movidos a menos que su posición pueda causarles daño. Después de todo, los espasmos no causan dolor en los perros. Los dueños deben mantener la calma. Si es necesario mover al perro, agárralo de las patas. Tocarlos y reconfortarlos está bien, pero colocar las manos cerca de la boca puede ser peligroso, ya que no son capaces de controlar sus movimientos. Sus bocas convulsionan involuntariamente y podrían terminar mordiendo tus manos.

Se necesita atención de emergencia cuando la convulsión dura cinco minutos o más y cuando ocurre el incidente dos veces seguidas. Incluso los perros ya diagnosticados clínicamente con epilepsia deben ser revisados por un veterinario después de la convulsión. Además de su historial médico, la edad y el bienestar general del perro también son factores críticos. Según el Dr. Zaidel, un veterinario con sede en Nueva York, los perros mayores son más propensos a tener convulsiones en comparación con los más jóvenes. No se debe retrasar un minuto si un perro de 12 años experimenta una convulsión.

Cambios en el Peso

El Dr. Zaidel explicó que la pérdida repentina de apetito de un perro puede indicar cáncer gastrointestinal. En este caso, la pérdida de peso ocurre de manera tan drástica que los cuidadores no pueden pasar por alto el cambio físico. El veterinario del Malta Animal Hospital incluso agregó que la pérdida de peso está entre las señales seguras de cáncer en los caninos, por lo que se debe brindar atención inmediata.

Por otro lado, si tu perro aumenta de peso pero su apetito es pobre, también debes preocuparte. El Dr. Timothy Rocha, un oncólogo veterinario con sede en Nueva York, recomendó una visita al médico en este caso. Algo inusual está sucediendo dentro del cuerpo de tu mascota. Palpa la tripa de tu perro. Si el estómago parece hinchado a pesar de comer menos comida, tu perro podría tener un órgano interno inflamado.

Relacionado con la pérdida o ganancia de peso está el movimiento intestinal irregular en los perros. El Dr. Rocha explicó que la diarrea no debe tratarse como un signo de cáncer de inmediato. Sin embargo, la posibilidad de que sea un indicador de cáncer es alta si persiste durante semanas y empeora. La dificultad para orinar o defecar y los vómitos también deben ser señales de advertencia. La presencia de sangre las heces o en la orina es muy inusual, por lo que los dueños de mascotas deben tomar medidas de emergencia.

Tos Persistente

Toser y estornudar durante un período prolongado de tiempo indica una grave enfermedad respiratoria que requiere cuidado experto. Es posible que tu perro experimente resfriados comunes de vez en cuando. Pero si la tos y el estornudo continúan a pesar de los medicamentos, el descanso y los cambios en la dieta, estos pueden ser signos tempranos de cáncer respiratorio.

La falta de aliento después de una tarea breve o menos agotadora también es indicativa de una dolencia pulmonar, posiblemente incluso cáncer de pulmón. Cuando la mucosidad contiene sangre, no debes perder ni un segundo en llevar a tu querida mascota a revisión, no sea que su salud se deteriore rápidamente.

Palabras finales

La detección temprana del cáncer en los perros puede ser complicada debido a su incapacidad para comunicarse con sus cuidadores en un lenguaje claro. Sin embargo, estar orientado con las señales discutidas anteriormente ayudará en el diagnóstico temprano de los cánceres caninos. Cuando aparezca una o más de una señal, consulta de inmediato a tu veterinario. No debe haber retraso en la visita al médico. Los perros pueden estar expuestos a la misma gama de cánceres que experimentan los humanos.

Pero las células cancerosas en los perros pueden metastatizar más rápido que las células cancerosas humanas. No esperes la revisión anual regular de tu perro; eso podría ser demasiado tiempo de espera. Además, se recomienda buscar la segunda opinión de un oncólogo veterinario para garantizar un diagnóstico preciso y consistente.

Si bien no hay garantía de que tu mascota sobrevivirá o puede sobrevivir al cáncer, las posibilidades son mayores si la enfermedad está en su fase temprana. Hay tipos de cáncer que no muestran signos físicos como un tumor cerebral hasta que lo peor ya ha sucedido, por lo que también ayuda a observar el comportamiento de tu mascota. Comportamientos inusuales o cualquier acción fuera de sus rutinas y hábitos no deben ser descartados.

Lo más importante, confía en tu instinto. Hay una conexión especial que los perros y sus dueños humanos comparten. Si tu instinto te dice que algo está mal con tu mascota, aunque todo lo que manifieste sea cansancio, llévala al médico y no automediques. Por lo que vale, tu perro, tu mejor amigo, merece el mejor cuidado.

Fuentes:



Advertencia: Los consejos proporcionados en esta publicación están destinados a fines informativos y no constituyen un consejo médico con respecto a las mascotas. Para un diagnóstico preciso de la condición de tu mascota, programa una cita con el veterinario.



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Carmen
Carmen

Trabajo ayudando a perros callejeros sin hogar en un albergue. Me encantan los animales en general y me gustaría ayudar con mis artículos a esas personas amantes de los animales.

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